Biostar Hi-Fi Z77X — системная плата
на чипсете Intel Z77 (Socket 1155)


Компания Biostar не может похвастаться такой широкой линейкой продуктов на Intel Z77, как некоторые другие производители. Но даже если у вас всего шесть плат на одном чипсете, вопрос о том, как их отличать и позиционировать, заслуживает внимания. В продукте Hi-Fi Z77X компания решила акцентировать внимание потребителей на звуковой подсистеме. Термин «High fidelity» в первый раз был использован для описания качества звука более пятидесяти лет назад. Человек с тех пор изменился незначительно, но технические возможности пережили несколько революций. Сегодня даже вспомнить все варианты аудионосителей, представленных за этот промежуток времени, будет непросто.

К сожалению, сам термин сложно использовать на практике. Все попытки привести его к чисто техническим характеристикам аппаратуры заранее обречены на провал. И виноват в этом, конечно, сам человек, поскольку «качество звучания» было и остается в большинстве своем субъективным параметром, зависящим от множества условий, начиная с музыкальной композиции и заканчивая образованием слушателей.

Так что, хотя Biostar и решил обратить внимание покупателей на данный аспект, какую-либо полезную с практической стороны оценку качества звукового выхода на данной плате получить будет непросто. Испортить стандартный HDA-кодек сегодня достаточно сложно, а использовать материнскую плату стоимостью менее $200 в составе высококачественной аудиосистемы с аналоговым подключением — немного странно. Поэтому попробуем отнестись к этому продукту как к еще одной плате на чипсете Intel Z77 с некоторыми дополнительными функциями, а «Hi-Fi» будем считать больше маркетинговым решением. Упомянем, что всего в серию Hi-Fi входят пять плат на разных чипсетах и для разных платформ.

Комплектация и фирменные утилиты

Материнская плата поставляется в стандартной картонной коробке, оформленной в этот раз с использованием белого фона и частичной ламинации. На коробке приводятся технические характеристики и описания фирменных технологий. Упаковка получилась достаточно компактная, что отличает ее от топовых продуктов, с которыми мы недавно встречались.

Упаковка материнской платаы Biostar Hi-Fi Z77X

Комплект поставки также не стал неожиданностью: материнская плата, заглушка на заднюю панель, четыре кабеля SATA (черные, 6 Гбит/с, разъемы с защелками), мостики SLI и CrossFireX, одна черная стяжка для кабелей корпуса, компакт-диск с программами и драйверами, печатное руководство пользователя на английском языке (на русский переведена только таблица с техническими характеристиками). Но все-таки один необычный элемент есть — микрофон для работы системы калибровки звука. Для полного использования всех контроллеров платы пользователю, возможно, придется покупать дополнительные элементы. Впрочем, их отсутствие в комплекте поставки позволяет снизить стоимость продукта.

В набор комплектных программ, собранных в специальной оболочке для удобства установки, входят фирменные продукты Biostar:

  • Bio-Remote2 — удаленное управление ПК с мобильных устройств;
  • BIOScreen — изменение картинки загрузки BIOS;
  • eHot-Line — отправка отчета в техподдержку;
  • Green Power II (G.P.U.) — управление системой питания процессора;
  • SmartSpeedLAN — управление приоритетами сетевого трафика;
  • T-overclocker — мониторинг и разгон.

Учитывая практически полное отсутствие дополнительных контроллеров, обеспечить совместимость с Windows 8 производителю было совсем несложно.

Особенности платы

Черный матовый текстолит мы уже видели ранее и придерживаемся мнения, что выглядит он стильно и необычно (по крайней мере сегодня). Кроме этого цвета, плата использует только синий — на радиаторах системы охлаждения и конденсаторах аудиоконтроллера. Отсутствие цветовой маркировки разъемов мешает не очень сильно, зато позволяет усилить впечатление строгости дизайна. Размер платы стандартный для формата ATX — 304×244 мм, при этом углы закруглены, а для закрепления в корпусе используются десять винтов. Отсутствие дополнительных контроллеров создает ощущение «пустоты» на текстолите. Из активных в режиме StandBy светодиодов упомянем красную подсветку под экраном звукового чипа.

Процессорный разъем способен принять любые современные модели процессоров для LGA1155, включая Intel Core i7-2700K и i7-3770К. Ближайший к процессору графический слот установлен на второе место, так что в этом направлении никаких ограничений по системе охлаждения у пользователя не будет. Что касается «толщины» кулера, то здесь ситуация немного сложнее, поскольку оперативная память находится достаточно близко — есть около 6 см от центра сокета до модуля памяти во втором слоте. Впрочем, учитывая позиционирование платы, проблемы с выбором и установкой СО маловероятны.

Четыре слота оперативной памяти поддерживают модули DDR3 объемом до 8 ГБ каждый. При этом кроме штатных частот 1333 и 1600 МГц возможно использование режимов разгона до 2600 МГц и выше. Тестовые модули Kingston, рассчитанные на 2133 МГц, смогли заработать на этой частоте после установки нужного профиля XMP. Защелки на слотах есть с двух сторон, что не вызывает сложностей при установке из-за дальнего расположения первого графического слота. А вот выбора конфигураций двухканальной памяти цветовой маркировкой на этом продукте нет.

В отличие от других недорогих моделей, на Hi-Fi Z77X производитель установил только слоты PCI Express. Два графических, которые имеют формат x16 и подключены к линиям контроллера в процессоре, могут работать в режимах 16+0 и 8+8 на скоростях шины поколений 2.0 и 3.0. При этом поддерживаются технологии SLI и CrossFireX. Расстояние между слотами позволяет использовать видеокарты с двух- и трехслотовыми системами охлаждения. В наиболее популярном варианте с одной видеокартой с двухслотовой СО никакие слоты расширения блокироваться не будут. Упомянем здесь поддержку технологии Lucid Virtu MVP.

Третий слот PCIe x16 имеет разводку x4 и реализован силами чипсета. Кроме него, Z77 обслуживает еще три слота формата x1. В целом конфигурация слотов расширения платы получилась достаточно стандартной — поддерживаются режимы из двух видеокарт, реализованы все линии чипсетного контроллера PCIe, все слоты можно использовать одновременно.

Микросхема BIOS объемом 4 МБ установлена на панельке. Обновление возможно из утилиты для Windows (в том числе с загрузкой новой версии через интернет) или встроенным прямо в BIOS модулем с флэшки. Для сброса настроек CMOS используется классическая перемычка. На плате нашлось место для кнопок включения и перезагрузки, которые находятся на нижнем краю и подсвечены светодиодами (правда, светодиоды работают только при включенном ПК). Отметим также наличие стандартного двухзначного сегментного индикатора POST (расшифровка кодов приводится в руководстве), который в штатном режиме работы показывает температуру процессора.

Коннектор для кнопок и индикаторов корпуса имеет цветовую маркировку и подписи на текстолите. Вокруг него много места, и подключать кабели будет удобно. Большинство внутренних разъемов платы, включая USB- и COM-порт, находятся на стандартном месте — по нижнему краю. Но пара коннекторов для разъемов корпуса расположена не очень удобно — кабель от аудиопортов придется тянуть до задней панели, а USB 3.0 нужно подключать почти в самый центр. За исключением этого момента, к остальной компоновке платы замечаний нет.

Схемы питания и охлаждения

Для подключения основного питания плата имеет стандартный комплект из двух разъемов — на 24 и 8 (можно подключать четырехжильный кабель) контактов. Их расположение стоит признать удобным, особенно меньшего — около него достаточно места для доступа к защелке даже при собранной в корпусе системе. По заявлению производителя, рассматриваемая материнская плата имеет тринадцать фаз для питания процессора, которые управляются чипом ISL6367. Этот контроллер реализует формулу 6+1, так что шесть «удвоителей» на обратной стороне платы вполне ожидаемы. Если поискать еще немного, можно найти пару чипов uP1514 и другие микросхемы компании uPI. Отметим, что в системе питания используются твердотельные конденсаторы. Рекорды разгона никто на этой плате ставить не собирается, а насколько данная конфигурация позволяет получить «бесплатную» прибавку, мы посмотрим в соответствующем разделе. Упомянем здесь, что производитель предусмотрел утилиту Green Power II (G.P.U.) для контроля и управления фазами.

За охлаждение цепей питания отвечают два небольших алюминиевых радиатора необычной формы, на которых установлены дополнительные декоративные накладки. Еще один радиатор аналогичной конструкции, но небольшой высоты установлен на чипсете. Крепление всех радиаторов выполнено подпружиненными пластиковыми защелками. При работе процессора Intel Core i5-2500K в штатном режиме под нагрузкой LinX они были еле теплые.

Для подключения вентиляторов плата имеет три разъема — четырехконтактный для процессора и два трехконтактных для корпуса. Для современных систем это число является минимально возможным. Процессорный и второй корпусной разъемы расположены оптимальным образом, а вот первый корпусной несколько необычно сдвинут в сторону задней панели на нижнем краю платы. Использовать его для фронтального вентилятора для охлаждения винчестеров будет не очень удобно. Автоматическое управление скоростью доступно только для процессорного вентилятора и только с использованием PWM. А контролировать скорость вращения можно для всех разъемов. Также на плате есть два датчика температуры и возможность мониторинга семи напряжений.

BIOS

BIOS рассматриваемой материнской платы основан на коде AMI и использует технологии UEFI. Интерфейс есть только на английском языке — возможно, маленький объем микросхемы не позволил добавить несколько переводов.

Как обычно, можно использовать мышку, есть несколько горячих клавиш, встроенная программа обновления прошивки (войти в нее можно только по F12 в момент загрузки, но не из самого BIOS). Также предусмотрен выбор устройства с операционной системой по горячей клавише F9.

Пункты настроек собраны в несколько групп:

  • Main — просмотр информации о конфигурации системы, установка даты и времени;
  • Advanced — установка параметров контроллера SATA, настройка ACPI, управление вентилятором процессора, настройка чипа Super IO, аппаратный мониторинг;
  • Chipset — настройка параметров работы чипсета, встроенных контроллеров, графического ядра, шины PCIe;
  • Boot — выбор порядка устройств для загрузки, установка параметров загрузки;
  • Security — установка паролей администратора и пользователя;
  • O.N.E. — установка параметров работы процессора, графического ядра, оперативной памяти и разгона системы;
  • Save & Exit — восстановление значений по умолчанию, сохранение и загрузка профилей настроек, запись и перезагрузка, выбор устройства загрузки на один раз, загрузка EFI.

В целом BIOS материнской платы Hi-Fi Z77X предоставляет все базовые настройки и возможности и мало отличается от других продуктов. Дополнительный расширенный раздел O.N.E. может быть интересен некоторым категориям пользователей. О его использовании для разгона системы мы скажем чуть позже.

В тестировании использовалась версия BIOS от 27 июля 2012 года.

Функциональность

Материнская плата Hi-Fi Z77X использует в основном возможности чипсета и имеет буквально пару дополнительных микросхем. В частности, в нижнем правом углу находится блок из шести разъемов SATA, соответствующая контроллеру в Z77 — два порта SATA 6 Гбит/с и четыре SATA 3 Гбит/с. Разъемы угловые и не будут мешать установке видеокарт. Вместо цветовой маркировки для указания более производительных портов приводится надпись на текстолите. Упомянем поддержку организации массивов RAID и фирменных технологий Intel.

Порты USB также реализованы только на базе чипсета — два порта USB 3.0 и четыре USB 2.0 на задней панели и аналогичный набор в виде разъемов для подключения разъемов на корпусе компьютера. Обратить внимание стоит только на не самое удачное расположение внутреннего разъема USB 3.0. В некоторых источниках заявлена поддержка технологии Charger Booster для «ускорения» зарядки мобильных устройств, однако на диске и в разделе техподдержки данной платы соответствующей утилиты нет. Впрочем, подобные несостыковки встречаются у этого производителя и в других местах.

Подключение к локальной сети обеспечивается гигабитным сетевым контроллером на базе микросхемы Realtek RTL8111F. Она использует одну из линий PCIe чипсета и поддерживает такие возможности как Jumbo Frames, WOL и другие современные технологии. Интересно, что даже полноценный сетевой контроллер от Realtek оказался дешевле вспомогательной микросхемы от Intel.

Подробнее о звуковом контроллере мы расскажем далее в статье. Здесь же упомянем, что он построен на знакомом кодеке Realtek ALC898, имеет набор из шести аналоговых джеков для вывода звука формата до 7.1 включительно. На текстолите есть стандартная универсальная колодка для разъемов корпуса и разъем для реализации цифрового выхода S/PDIF. При необходимости можно использовать выход HDMI процессорного графического контроллера для вывода звуковых дорожек HD-форматов.

Кроме HDMI, плата имеет также VGA и DVI-D. Этот набор скорее можно отнести к базовым вариантам, поскольку нет DisplayPort и с выводом картинки очень высоких разрешений могут быть сложности. В руководстве указаны ограничения по этому параметру — до 1920x1200 для цифровых интерфейсов, до 2048x1536 для аналогового выхода. Одновременно использовать можно только два интерфейса из трех.

Несмотря на то, что это достаточно современный продукт, в нем реализовали несколько интерфейсов прошлого поколения — порт PS/2 для клавиатуры, коннекторы на текстолите для последовательного порта и ИК-приемопередатчика. За их поддержку отвечает чип IT8728F. Возможно, что такое решение было продиктовано использованием материнской платы в сценариях HTPC, где данные контроллеры используются в некоторых конфигурациях.

Таким образом, общий список функций получился достаточно компактным:

  • 4 чипсетных порта USB 3.0: два на задней панели, два на внутреннем разъеме;
  • 8 чипсетных портов USB 2.0: четыре на задней панели, два по два на внутренних разъемах;
  • 2 внутренних чипсетных порта SATA 6 Гбит/с;
  • 4 внутренних чипсетных порта SATA 3 Гбит/с;
  • гигабитный сетевой контроллер на базе микросхемы Realtek RTL8111F (PCIe x1);
  • интегрированный звук на базе HDA-кодека Realtek ALC898 формата 7.1, с аналоговыми выходами на задней панели платы, дополнительным разъемом S/PDIF-Out на текстолите и универсальным разъемом для подключения разъемов на корпусе;
  • порт PS/2 для подключения клавиатуры;
  • внутренний разъем CIR;
  • внутренний разъем последовательного порта.

По данным возможностям плата вполне подойдет для массовых систем, когда требуется подключить один-два винчестера и стандартный набор периферийных устройств.

Возможности разгона

Одной из особенностей версии чипсета Intel Z77 является поддержка разгона. Так что не удивительно, что большинство продуктов на его базе имеют соответствующие функции. У Biostar за это отвечают две программы — TOverclocker и G.P.U.. Последняя, как это ни странно, отвечает совсем не за графику, как можно было бы подумать, а за управление цепями питания процессора. Она позволяет выбрать один из режимов оптимизации питания, показывает текущие параметры работы, включая потребление тока и изменение числа активных фаз. В большинстве случаев достаточно оставить в программе настройку «Авто». Что несколько необычно — одновременно эти две программы работать не могут.

Для разгона из Windows попробуем сначала использовать TOverclocker. В данном тесте мы использовали процессор Intel Core i5-2500K, жидкостную систему охлаждения Corsair Hydro Series H100, модули памяти Kingston, блок питания Enermax Revolution 87+ 750 Вт и дополнительный вентилятор CoolerMaster для цепей питания. Проверка стабильности проводилась программой LinX со стандартными настройками.

В утилите есть несколько режимов разгона «одной кнопкой». Версия «V6» позволила увеличить частоту на тестового процессора буквально на пару процентов — была только изменена частота шины на 102,6 МГц. Вариант «V12» в одном из запусков замахнулся почти на 4 ГГц (106x37), но система даже без нагрузки работала нестабильно. Выбор кнопки «Auto» также мало что изменил в этом тесте. Учитывая, что программа не умеет изменять множитель процессора (даже серии «K»), реальное ее использование находится под большим вопросом. Рассматриваемая материнская плата имеет частичную совместимость с Intel XTU, но и с ней не очень удобно разгонять из Windows, поскольку не все нужные параметры доступны без перезагрузки.

Использование опций раздела Overclocking Navigator Engine (O.N.E.) в BIOS позволило запустить тестовый процессор на 5 ГГц и пройти в этом режиме цикл в LinX. При этом возможности сохранить низкие частоты и напряжение ядер при отсутствии нагрузки у этой платы нет. Но сам набор опций достаточно велик — есть многочисленные тайминги, регулировка напряжений, декодер SPD.

Результаты показывают, что, несмотря на неплохие аппаратные решения, серьезно воспринимать возможности разгона процессора у данной платы не стоит. Утилиты под Windows не дают интересного с практической точки зрения результата, а настройка параметров через BIOS не очень удобна для массового пользователя.

Звуковой контроллер и утилиты

Одной из ключевых особенностей рассматриваемой платы является Puro Hi-Fi — набор решений, призванных улучшить качество аналоговых цепей встроенного звукового контроллера. Однако сегодня, на наш взгляд, средне-высокий уровень обычно ассоциируется с цифровыми каналами передачи сигнала, а «усиливать» аналоговую часть, имея в основе стандартный HDA-кодек, все-таки немного странно. Поскольку если говорить о качественных ЦАП, то их стоимость (двухканальной микросхемы) в разы выше, чем цена этого кодека. Но если уж производитель уделил внимание данному аспекту, то и нам не стоит его пропускать. Но сразу предупредим, что данный раздел будет в формате описания.

Понятно, что только одной микросхемой реализовать звуковой контроллер не получится. Потребуются пассивные элементы и место на текстолите материнской платы, от последней также требуется качественное питание и изоляция от основных цифровых цепей. Для первого у Biostar используются «Metal-oxide film resistors» и «high quality ‘Non-Polarized Electrolysis Electric audio capacitors’», питание звукового контроллера осуществляется независимо от остальных цепей, а четвертая цель достигается благодаря специальному дизайну материнской платы, с выделением аудиоцепей в отдельный блок.

Пункт «Hi-Fi 192/24» выглядит странно, так как вывод формата по цифровому каналу 192 КГц/24 бит есть у большинства современных материнских плат. Также смущает упоминание «Hi-Fi 110dB+», поскольку сам установленный кодек, согласно его описанию, имеет SNR как раз 110 дБ для своих аналоговых выходов.

Утилита MCC

Для настройки и управления аудиоконтроллером предлагается несколько утилит. Программа Multi Channels Calibration (MCC) совместно с комплектным микрофоном позволяет провести калибровку многоканальной аудиосистемы в заданном помещении при подключении ее к аналоговым выходам звуковой карты. Для этого микрофон располагается в определенной точке, утилита воспроизводит тестовые сигналы и контролирует получаемый отклик. В результате пользователь получает регулировку своей АС по уровню сигнала. Аналогичные технологии часто встречаются в многоканальных ресиверах. Учитывая отсутствие адекватной документации по этой программе, ее использование на практике находится под большим вопросом. Хорошо хоть микрофон может пригодиться для Skype и других применений.

Утилита Smart Ear

Вторая фирменная программа — Smart Ear. Она представляет собой регулятор громкости с кнопкой «Mute» и выбором импеданса подключаемых наушников (вариантов предусмотрено два — Low и High), что может улучшить звучание некоторых моделей. Работает эта регулировка только для фронтального разъема на корпусе ПК. Для этого же разъема заявлено использование специального усилителя («Hi-Fi AMP»), способного обслуживать наушники на 32, 150 и 300 Ом и усиленная защита от электростатических разрядов. Упомянем наличие в комплекте и комплекса программ THX truStudio PRO.

В целом, использованные решения выглядят достаточно неплохо, по крайней мере, в теории. Однако не очень понятна целевая аудитория и использование в качестве базы стандартного недорогого кодека.

Заключение

Материнская плата Biostar Hi-Fi Z77X представляет собой традиционный продукт на базе чипсета Intel Z77. Она не может похвастаться большим числом дополнительных контроллеров или слотов расширения. Оригинальные технические решения в этой материнской плате компания решила использовать для аналоговых выходов звукового контроллера, основанного на стандартном кодеке. Однако, на наш взгляд, они будут мало востребованы на практике и носят скорее маркетинговый характер. К сожалению, установка специальных компонентов в этих цепях привела к небольшому увеличению стоимости продукта.

В качестве положительных сторон отметим неплохой дизайн, разъемы для портов COM и CIR, встроенный индикатор температуры и возможности по разгону процессоров. Но для получения хорошего результата придется использовать настройки в BIOS.

Целевую аудиторию данного решения определить непросто. Скорее всего, это будут домашние игровые и мультимедийные системы среднего уровня. Продукт может оказаться полезным и для построения HTPC.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0).

Эта модель на сайте производителя



Благодарим компанию Enermax
за предоставленный для стенда БП Revolution 87+ 750 Вт

Благодарим компанию Corsair
за предоставленную для стенда жидкостную систему охлаждения Hydro Series H100



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.