ATI Radeon 9100 Pro IGP: парочка приятных мелочей от ATI


Бывают иногда статьи, целесообразность написания которых ставится под вопрос еще на самом раннем этапе, когда поведены только «пристрелочные» тесты. Просто-напросто выясняется, что некий новый продукт является не более чем немного усовершенствованной по функциональности версией старого, что, в общем-то, достойно скорее нескольких строчек в новостях, чем полноценного материала. Однако иногда жалко сделанной работы: все-таки кое-какие тесты проведены, информация проанализирована… В таких случаях обычно решение принимается в зависимости от того, сколько времени прошло с момента публикации о предыдущем продукте, и насколько существенны различия в функциональности.

На этот раз мы все-таки решили выпустить отдельную статью, поскольку при всей очевидности последствий внесенных изменений, одно из них является для рассматриваемого производителя знаковым. К тому же в процессе тестирования всплыла одна достаточно любопытная подробность, осветить которую с нашей точки зрения будет вполне уместно. А теперь представляем вам основного героя данного коротенького материала: чипсет ATI Radeon 9100 Pro IGP, который приходит на смену предыдущему двухканальному чипсету ATI для платформы Socket 478 — ATI Radeon 9100 IGP (и скоро его полностью заменит). Легко заметить, что отличается новичок от своего предшественника суффиксом «Pro». Что же за ним скрывается в реальности?

Чипсеты ATI Radeon 9100/9100 Pro IGP

Чипсет ATI Radeon 9100 IGP ATI Radeon 9100 Pro IGP
Северный мост Radeon 9100 IGP Radeon 9100 Pro IGP
Макс. частота FSB, MHz 800 800
Поддержка Hyper-Threading + +
Поддержка AGP 3.0 3.0
Каналы контроллера памяти 2 2
Макс. частота памяти DDR400 DDR400
Южный мост IXP150 IXP300
Порты USB 2.0 6 8
Порты IDE (ATA100) 2 2
Порты Serial ATA 2
Поддержка Ethernet (MAC) 10/100 3Com 10/100 3Com
Встроенное графическое ядро  
Hyper-Z (tm) + +
Pixel Shader 1.4 + +
MPEG-2 Hardware Decode + +
DVD sub-picture Hardware Decode + +
FULLSTREAM (tm) +

Как легко заметить из сравнительно таблицы, отличается Pro-версия тремя пунктами в спецификации: количество поддерживаемых портов USB 2.0 увеличилось с 6 до 8, появились два порта Serial ATA, кроме того, встроенное графическое ядро теперь поддерживает технологию FULLSTREAM. Официальное описание от ATI гласит что это «pixel shader based video processing technology that improves the quality and performance of video playback» т.е. технология, призванная улучшить качество изображения при воспроизведении видео и снизить загрузку центрального процессора. Однако поскольку данная тема относится скорее к разделу «Видео», мы не будем останавливаться на этой технологии подробно, ограничившись просто упоминанием того, что теперь она поддерживается еще и во встроенном графическом ядре от ATI. Легко заметить, что основную лепту в большинство изменений вносит новый южный мост: ATI IXP300.

Более никаких видимых отличий между 9100 и 9100 Pro мы не обнаружили, да и производитель о них тоже ничего не говорит. Однако несколько моментов при исследовании нового чипсета все-таки оказались интересными…

Интересности…

Во-первых, при проведении тестов нам посоветовали обратить особенное внимание на функционирование контроллера памяти в новом чипсете. По идее, он должен был оказаться, во-первых, быстрее, чем у предшественника, а во-вторых, проскакивала некая «полуслуховая» информация о том, что контроллер памяти получил некую «оптимизацию под Prescott» т.е. должен показывать наиболее выдающиеся результаты именно в паре с самыми новыми процессорами Intel. Именно поэтому в диаграммах с результатами тестов вы можете видеть два процессора Pentium 4 — как Northwood, так и Prescott, работающие на одной частоте.

Вторая «интересность» была обнаружена уже нашими инженерами, причем вызвала поначалу достаточно сильное недоумение. А началось все с заставки BIOS, в которой промелькнуло до боли знакомое по платам с внешними SATA-контроллерами наименование… «Silicon Image»! Естественно, мы тут же усомнились в «честности» поддержки Serial ATA новым южным мостом чипсета, тем более что драйверы для контроллера Windows попросила опять-таки «силиконовские». Однако найти чип от SI нам после скрупулезных поисков (даже лупу достали…) так и не удалось. Осталось сделать единственное разумное в данном случае предположение: ATI, не мудрствуя лукаво, отказалась от разработки собственного SATA-контроллера, просто лицензировав соответствующий блок у Silicon Image, и включив его в свой новый южный мост. Решение, между прочим, вполне разумное: зачем рисковать, разрабатывая что-то новое (с новыми потенциальными глюками…), если можно воспользоваться уже достаточно хорошо отлаженным контроллером? Так что данная особенность относится скорее просто к любопытным, но ничего плохого в чипсет, как нам кажется, не привносит.

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Процессоры:
    • Intel Pentium 4 3.4 GHz, Socket 478 (Northwood);
    • Intel Pentium 4 3.4E GHz, Socket 478 (Prescott);
  • Материнские платы:
  • Память: 2x256 МБ PC3200(DDR400) DDR SDRAM DIMM TwinMOS, CL 2
  • Видеокарта: Manli ATI Radeon 9800 Pro 256 МБ
  • Жесткий диск: Western Digital WD360 (SATA), 10000 об/мин

Программное обеспечение:

ОС и драйверы:

  • Windows XP Professional SP1
  • DirectX 9.0b
  • Silicon Image Driver 1.1.0.52
  • ATI Catalyst 4.4

Тестовые приложения:

Краткие сравнительные характеристики всех принимающих участие в тестировании плат сведены в единую таблицу:

Плата ASUS P4R800-V Deluxe Sapphire RS350AS4-A44
Чипсет ATI Radeon 9100 IGP (9100IGP + IXP150) ATI Radeon 9100 Pro IGP (9100 Pro IGP + IXP300)
Поддержка процессоров Socket 478, Intel Pentium 4, Intel Celeron
Разъемы памяти 4 DDR 4 DDR
Слоты расширения AGP/ 5 PCI/ ASUS Wi-Fi AGP/ 5 PCI
Порты ввода/вывода 1 FDD, 1 COM на планке + 1 разъем, 1 LPT, 2 PS/2, 1 VGA, 1 S-Video, 1 Composite video 1 FDD, 1 COM, 1 LPT, 2 PS/2, 1 VGA, 1 S-Video, 1 Composite video
USB 4 USB 2.0 + 1 разъем на 2 USB 2.0 4 USB 2.0 + 1 разъем на 2 USB 2.0
FireWire 1 порт + 1 разъем на 1 порт (VIA VT6307) 2 порта на планке (VIA VT6307)
Интегрированный в чипсет ATA-контроллер ATA100 ATA100, SATA
Внешний ATA-контроллер SiS180 (SATA/ATA133 RAID)
Звук AC'97-кодек Analog Devices AD1888, Coaxial и Toslink S/PDIF-Out на планке AC'97-кодек Realtek ALC655
Сетевой контроллер Marvell 88E8001-LKJ (Gigabit Ethernet) по спец. шине Realtek RTL8100C (PHY)
I/O-контроллер ITE IT8712F-A ITE IT8712F-A
BIOS 4 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG 4 Мбит Phoenix AwardBIOS v6.00PG
Форм-фактор, размеры ATX, 30,5x24,5 см ATX, 30,5x24,5 см

Результаты тестов

А теперь можно перейти к самой скупой на слова части: тестированию нового продукта и сравнению его со старым. Как мы уже сказали выше, полная тестовая методика в данном случае не была задействована, по одной банальной причине: результатов низкоуровневых тестов и одного из самых критичных реальных приложений вполне хватает для того чтобы составить исчерпывающее представление о сравнительном быстродействии ATI Radeon 9100 IGP и его наследника.

RightMark Memory Analyzer 3.2: скорость чтения и записи





Легко заметить, что независимо от применяемых установок (мы на сей раз использовали два способа замера ПСП: с использованием Software Prefetch и без него), скорость работы с памятью у Radeon 9100 Pro IGP отличается от предшественника на достаточно малую величину. А, учитывая, что тест низкоуровневый, и реагирует даже на самые мизерные изменения, данный результат применительно к реальным приложениям равнозначен приговору: ничего не изменится.

RightMark Memory Analyzer 3.2: латентность







Замеры латентности (также во всем возможном многообразии режимов тестирования) не принесли ничего нового: кое-где плата на новом чипсете даже чуть-чуть проигрывает, однако это может быть отнесено к допустимому разбросу результатов между двумя различными системными платами, даже если бы они были построены на одном и том же чипсете.

Архивация с помощью 7-zip

Реальное приложение, даже одно из самых чувствительных к производительности контроллера памяти, демонстрирует полное отсутствие каких-либо различий между Radeon 9100 IGP и Radeon 9100 Pro IGP. Все, тесты можно заканчивать: бесполезно искать черную кошку в темной комнате, особенно если ее там нет.

Выводы

Несмотря на интригующие слухи, относительно ускорения контроллера памяти в новом чипсете ATI Radeon 9100 Pro IGP, реального подтверждения эта информация не получила. Нет, некий тонкий тюнинг все же заметен, в основном в низкоуровневом тесте на скорость чтения, но преимущество 9100 Pro IGP над 9100 IGP настолько эфемерно, что называть этот чипсет «более быстрым» никакого смысла не имеет: вы никогда этого не почувствуете, как бы ни старались.

Однако отсутствие различий в производительности вовсе не означает, что новый чипсет от ATI плох или никому не нужен. Мы бы посоветовали воспринимать его немного в другом ракурсе: как продукт, у которого наконец-то устранили некоторые недостатки, после чего он получил полное право выступать в одной категории с соответствующими чипсетами от других производителей двухканальной системной логики для платформы Socket 478: Intel, VIA и SiS.

Ранее двухканальное решение от ATI несколько проигрывало в привлекательности за счет отсутствия контроллера Serial ATA, сейчас этот пробел устранен и по функциональности ATI Radeon 9100 Pro IGP уже ничем не уступает Intel i865G, а Intel i865PE, VIA PT880 и SiS655TX/FX даже превосходит за счет наличия «бесплатного» встроенного графического ядра. Последнее, правда, более логично выглядит в бюджетных чипсетах, а не в двухканальных, но «дареному коню в зубы не смотрят». :). Что касается сравнения скоростных качеств нового чипсета ATI с упомянутыми конкурентами, то мы можем посоветовать обратиться к не так давно вышедшему тестированию, в котором принимал участие его предшественник — ATI Radeon 9100 IGP. Как уже было сказано выше, по скорости оба двухканальных решения от ATI для платформы Socket 478 можно считать одинаковыми.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.