Рыбный день #9: «Апокалипсис» завтра?


Аналитика — она сродни статистике, а чему сродни статистика — и так все знают :). Однако время от времени некие факты складываются в мозгу в довольно-таки цельную картину, и так и хочется выйти на площадь побольше, да провозгласить: «А я знаю, что будет!». В защиту себя могу только сказать, что хочется мне все-таки намного чаще, чем я это делаю — как правило, здравый смысл побеждает, и дело ограничивается тем, что я просто еще раз прослушиваю известную песню Высоцкого «про Кассандру», и прихожу к выводу, что данная карьера вашего покорного слугу аж никак не прельщает. Однако иногда мне все-таки удается голос разума в себе заглушить…



Все, что ни случается — случается вовремя
(народная мудрость)
Не дай тебе Бог жить в эпоху перемен!
(еще одна народная мудрость)


Так вот — сейчас я займусь многократно всеми кому ни лень порицаемой (и заслуженно!) практикой: приведу некий произвольно отобранный (голос из зала: «субъективно! субъективно отобранный! ату его!») список фактов, а потом попытаюсь этой совокупности фактов придумать какое-то общее объяснение (голос из зала: «фантазер! натянуто! можно объяснить и по-другому!»). Итак, несмотря на голоса, приступим. Заранее оговариваюсь, что никакой хронологической последовательности я соблюдать не собираюсь, поэтому за ось X у нас потрудится не время, а значимость и удобство группировки по общему признаку. Ну а кроме того, данный метод удобен тем, что мне не придется вспоминать, когда в моем мозгу осела соответствующая информация, и из какого именно источника она поступила :). Кстати — отнюдь не претендую я и на новизну. Собственно говоря, о том, про что будет написано ниже, некоторые производители говорят уже довольно долго и настойчиво. Я же лишь скромно попытаюсь в некотором роде «проверить» их высказывания и заявления: а получится ли? а все ли есть? а как другие? а как пользователи? Именно для этого нам и понадобится некий по возможности довольно большой набор фактов, причем желательно относящийся к разным областям IT-индустрии, и по возможности даже к разным производителям.

Фактология с комментариями

Факт первый: по отчетам маркетинговой компании Gartner, рост продаж Pocket PC устройств за первый квартал этого года составил 4,5%. Думаю, такой рост любопытен сам по себе, однако, дело не только в этом. Судите сами: пожалуй, для любого мобильного компьютерного устройства такой рост продаж был бы весьма приятен. С учетом же предыдущих темпов роста продаж можно констатировать самый настоящий бум Pocket PС (именно Pocket PС!), по крайней мере, на Западе. Давайте запомним этот факт. Кстати, именно с него (с тех пор как он стал известен), для меня и началось написание этой статьи и дальнейший сбор информации.

А вот из времен более давних: AMD, традиционно стремящаяся соперничать с Intel во всех секторах процессорного рынка (то, что лучше всего у нее это получается именно в секторе x86 — это уже совсем другой вопрос), вдруг, в феврале 2002 года, ни с того ни с сего прикупила себе довольно маленькую и не шибко заметную fabless-фирмочку — Alchemy Semiconductor, занимавшуюся дизайном процессоров с ядром MIPS. Таких фирмочек, скажете вы, пруд пруди, однако, Alchemy на момент ее продажи была отнюдь не Start-up-командой, в ее активе были готовые к внедрению и производству (т. е. разработанные и отлаженные) чипы серии Au — одни из наименее потребляющих на тот момент, плюс, наиболее высоко интегрированных клонов от небезызвестной MIPS. Фактически, Au — это гибридная SOC (System-On-Chip) в основе которой — ядро с архитектурой MIPS. Законный вопрос: зачем все это понадобилось AMD, ей что — некуда деньги девать?

Стоит подчеркнуть, что за минувший с тех времен год с хвостиком, проект, называемый теперь не иначе как AMD Alchemy, «оброс» значительным количеством RDK: хочешь — делай PDA, хочешь — Tablet PC, хочешь — не совсем понятный (пока не совсем понятный?) нашему покупателю set-top-box (нечто вроде приставки к телевизору с «какими-закажете-функциями»). Вскользь заметим, что направление, ранее никак не присутствовавшее в планах AMD, получило даже определенную автономию в рамках созданного по такому случаю подразделения AMD Personal Connectivity Solutions (PCS). Под шумок стали появляться и собственные периферийные чипы от AMD, не «влезшие» в интегрированных монстров Au1100/1500, например, Alchemy Am1772 Wireless LAN, и дополнительные RDK иже с ними. Грянул январь, с ним — выпуск программной платформы Open PDA на базе ОС Linux от AMD и Metrowerks, для создания смартфонов и PDA на базе процессоров Alchemy Au1100. За ним — неминуемый выход на рынок WLAN-адаптеров и, буквально на днях, Alchemy Access Equipment RDK: новая платформа для разработки Tablet PC.

Впрочем, за это время не дремала и Intel — куда ж без нее-то? Тихой (впрочем — для кого как…) сапой этот известнейший производитель буквально за год-полтора нарастила до 400 МГц частоту своего чипа для карманных ПК. Легендарный StrongArm SA-1110 (ради справедливости отметим — не разработанный Intel с нуля, но купленный у незабвенной DEC в 1995 году и легший в основу нескольких поколений карманных ПК), вытесняется новым поколением ARM-процессоров с более звучным и понятным названием XScale. После чего XScale практически сразу же буквально «подминает под себя» рынок КПК на базе ОС Windows CE и Pocket PC 2002. Дальше — больше: совсем недавно была анонсирована еще одна мобильная платформа — Centrino, представляющая собой мобильный процессор Pentium M с низким энергопотреблением, две версии чипсета (на выбор — со встроенной графикой и без) и (внимание!) входящий в платформу Wi-Fi модуль. Причем, обратите внимание — официально и изначально экономичная платформа Centrino позиционируется не только в ноутбуки, но и в низкопрофильные мобильные планшеты.

А в это время Microsoft… Детектив, право слово :)… Так вот, буквально на днях Microsoft официально снизила стоимость лицензии на самую свежую версию своей мобильной ОС — Windows CE .NET 4.2 до… $3 (а некоммерческий вариант и вовсе стал бесплатным!). Однако, и это еще не все. Эта же компания во всеуслышание объявила, что собирается потратить довольно крупные суммы денег на рекламу своей новой операционной системы Windows Server 2003. Забавны тут сразу два момента: во-первых, рекламировать планируется серверную операционную систему. Серверную! То есть продукт, которые традиционно относится к классу покупаемых людьми, на рекламу не шибко «клюющими», и довольно хорошо знакомыми с реалиями данного рынка и без рекламы. Во-вторых, нельзя не заметить, что мы наблюдаем чуть ли не первый случай, когда серверный вариант новой ОС от Microsoft выходит раньше чем для настольных ПК, более того — про Windows 2003 для десктопов я что-то даже и не слышал ничего… Но это про Windows для десктопов. А вот Windows CE .NET вышла вовремя — и в этом как раз никто особенно и не сомневался…

Но и это еще не все про Microsoft :). Игровая приставка последнего поколения — X-Box, которая в именно качестве игровой приставки (практически общепризнанный факт) все-таки проиграла своим основным конкурентам — Sony PlayStation 2 и Nintendo GameCube, начала буквально на глазах «плавно менять ориентацию», превращаясь из чистой «игрушки» в некий «домашний медиа-центр» — с подключением к Internet, онлайновыми сервисами, и всем прочим развлекательным окружением. Что самое интересное — оказалось, что в этом качестве она как раз намного «продвинутее» своих конкурентов. Все? Нет, еще не все. Та же Microsoft, традиционно славная тем, что ничего не делает зря (а если кому-то и кажется, что зря, то через некоторое время он как правило начинает со страшной силой кусать локти, понимая, как он был не прав) — подписывает кросс-лицензионное соглашение с MIPS Technology! И опять «непонятки» — ну что Microsoft в том MIPS? И что там они собираются, собственно, «кросс лицензировать» между собой?

А вот и снова AMD, но теперь со своим топовым процессором K8 — он же Hammer, он же Athlon 64 / Opteron. Ни для кого не секрет, что «родных» 64-битных приложений для этих чипов практически нет. Более того — не очень-то и слышно, чтобы кто-то высказывал желание их писать. Кроме Microsoft — ту самую Windows Server 2003 она все-таки под AMD64 вроде обещает выпустить. Однако кому нужна 64-битная операционная система без софта? А ведь я, кажется, знаю этот вариант — Windows Server 2003 + IIS + Exchange… в некоторых случаях ничего большего, собственно говоря, и не нужно, правда?

К слову — обратим внимание опять на Intel (чувствуете как мы все «возле лидеров по кругу ходим»?). В нынешнем году частота ее флагманского x86-процессора — Pentium 4, явно дорастет до отметки 4 ГГц, или даже выше. Плюс 800 МГц системная шина, плюс Hyper-Threading… Кстати, о Hyper-Threading — никто не задумывался о том, какой может быть глобальный смысл на однопользовательской машине (а ведь современный x86 PC в большинстве своем именно однопользовательский)? Понятно, что мы можем одновременно кодировать MP3, архивировать рабочие документы, и играть в Unreal Tournament 2003 — но скажите мне, пожалуйста — многие ли реально занимаются подобными вещами? Тогда — зачем? А производительность эта вся немыслимая зачем? А ведь она становится все больше и больше… Неужели Intel намеренно загоняет свои процессоры «в яму»? Неужели не понимает, что рано или поздно вопросом «а зачем мне все это великолепие?» задастся все большее количество людей? Не похоже на Intel, не похоже…

Вернемся к КПК. Все еще крепко стоящий на ногах Palm недавно анонсировал семейство самых свежих (продвинутых, навороченных, дорогих, престижных) моделей Tungsten. Отличие их от предыдущих версий состоит, в том числе, в штатном наличии интерфейса Wi-Fi. В предыдущем же был Bluetooth. А вот из нового Bluetooth пропал! То есть Wi-Fi не просто добавили — его интегрировали вместо Bluetooth! Забавно, правда? Особенно если учесть, что Intel выпустила Centrino (тоже с Wi-Fi), и то, что этот интерфейс беспроводной связи в большей степени ориентирован не столько на то, чтобы связывать любые два устройства между собой т. е. просто заменять провода, а на то, чтобы организовывать из устройств сеть.

А можно еще вспомнить массу свежих предложений от других игроков рынка. Хотите, припомним Linux/Java референс-платформу карманного ПК e-LAP (embedded Linux application platform) от IBM, представленную в январе нынешнего года? Запросто: 32-битный процессор IBM PowerPC 405LP (RISC) с динамически меняемой от 152 до 380 МГц тактовой частотой, с интегрированными интерфейсами SDRAM/RAM/ROM/Flash, ОС MontaVista Linux Consumer Electronics Edition, и, опять же, с поддержкой беспроводных интерфейсов. А как вам самая свежая разработка Texas Instruments: концепт нового карманного ПК от WANDA (Wireless Any Network Digital Assistant), где персональный ассистент объединен со всеми наиболее актуальными на данный момент беспроводными интерфейсами — Wi-Fi, Bluetooth и GSM/GPRS? В качестве процессора, разумеется, используется собственный TI OMAP1510, плюс высокочастотный модуль, Bluetooth-чипсет BRF6100, WLAN IEEE 802.11b чип TNETW1100B и миниатюрный двухдиапазонный GSM/GPRS терминал TCS2100. И опять все это — под управлением пресловутой Microsoft Windows CE (Pocket PC). Далее можно долго и многостранично вспоминать о том же «мобильном» чипе Intel Manitoba, о том, что Microsoft в Windows CE.NET 4.2 впервые реализовала поддержку беспроводных интерфейсов IEEE 802.11 / 802.1x и систему распознавания голоса (Speech Application Programming Interface, SAPI 5.0), а также реализовала все эти наработке в специальной «автомобильной» версии — Windows Automotive 4.2. Словом, вспоминать можно еще долго…

Ну и «на закуску», перед последним coup de grace нашей фактологически-исторически-футуристической пробежки, еще один маленький факт — по заявлениям некоторых менеджеров ведущих американских онлайновых и «оффлайновых» магазинов, одним из самых расхожих разновидностей покупаемых мобильных компьютеризированных устройств (за исключением КПК на платформе Pocket PC, разумеется), являются… Tablet PC! Да, эти самые все еще совершенно неразумно дорогие «недо-ноутбуки» или «пере-КПК» с относительно большим экраном и все той же Windows в ее «таблетной» редакции! Разумеется, никто не говорит еще о том, что данные устройства превысили по объемам продаж компьютеры, речь о другом — их постоянно нет на складах продавцов. То есть спрос намного превысил ожидаемый. Даже несмотря на все еще весьма «кусачую» (даже по западным мерка) цену. Более того, посмотрите что, творилось на последней конференции WinHEC: сама Microsoft, презрев мышей и прочую, продвигаемую ей ранее периферию, показала прототип своего совместного творчества с Hewlett-Packard — и это не что-нибудь а именно, ПК нового поколения Athens. Рассказывая о прототипе нового ПК, Билл Гейтс, главный управляющий Microsoft, объяснил, что роль ПК в будущем сильно изменится — если сегодня это мультимедийный центр с возможностями офисной работы, то в будущем это будет своего рода коммуникационный центр, обеспечивающий интерактивное общение с другими людьми (надо понимать — снабженными аналогичными ПК).

Это страшное слово — «будущее»…

А теперь — закончим с ерническими комментариями, и приступим к тому самому «прорицанию». Лично мне, не знаю как вам, «настойчиво кажется», что ПК в очередной раз собрался умирать. Причем на этот раз, похоже, ему не хватит даже девяти жизней, которыми, по легенде, наделены представители семейства кошачьих. Точнее — нет, не умрет. Преобразится. Как вам вариант «Windows Server Home Edition»? Или даже «Windows Media Center Server»? Нет, наш старый добрый «ящик» никуда не делся — его просто замуровали в стенку. В его ведении находится проводной Internet (разумеется, та или иная разновидность «выделенки»), он хранит наши документы, он «подкачивает» для нас каналы новостей, время от времени «бэкапит» данные, принимает почту… Но мы его не видим. Потому что он нам просто не нужен. Зачем? Для примитивных задачек вроде чтения почты или новостей у нас есть КПК. Если хочется с комфортом — Tablet PC. Если совсем уж с комфортом — к той же «таблетке» подключается клавиатура… Игры? Что ж — в домах, где они в почете, роль «сервера» может исполнять не вмурованный в стену ящик, а красивый и находящийся на виду X-Box. Не нынешний, разумеется — «покруче». С тем же Pentium 4, поддерживающим так хорошо «ложащуюся» на многопользовательскую систему технологией Hyper-Threading. Провода? А их просто нет. Wi-Fi точка даже сейчас стоит порядка $150, поэтому оборудовать одну или даже несколько в каждой квартире — не очень-то на самом деле и астрономические расходы. Сложные и требовательные приложения? Концепция Windows .NET изначально задумывалась с расчетом на то, что они будут исполняться отнюдь не на «терминале»… Что-то еще? Да мне как-то и в голову не приходит…

А теперь посмотрим, что же у нас получается в результате. Во-первых — довольно четкое разделение ранее почти монолитного рынка компьютеров на две составляющие — корпоративных и домашних (последние более всего подходят под нынешнее понятие «персональный компьютер»). Корпоративные ПК становятся даже как бы вовсе и не ПК, а неким «средством работы с бизнес-данными». Основные требования к ним будут просты — дешевизна, надежность, унифицированность. Апгрейду подобные устройства, скорее всего, подлежать не будут — впрочем, равно как и ремонту — а зачем? Кто-то ремонтировал пишущие машинки или калькуляторы? Нет — их просто время от времени заменяли на новые. Скорее всего, очень хорошо себя будут чувствовать в подобных системах решения на базе встроенной графики, да и вообще «встроенного всего» — сетевых функций, основных шин, быть может (со временем) даже встроенной (зашитой во flash?) операционной системы. Ее, кстати, скорее всего апгрейдить тоже не будет иметь смысла (опять-таки — а зачем?). Сверхмощные процессоры (видеокарты, жесткие диски, звуковая подсистема, и пр.) в «бизнес-компьютере» смотрятся ни к селу ни к городу, поэтому их там не будет — все эти любимые игрушки детства IT-индустрии уйдут из бизнес-сектора в другие области рынка. Впрочем — они оттуда стремительно уходят уже сейчас. В результате получаем «хорошо забытое старое» — компьютер в корпусе монитора (разумеется, LCD), обладающий функциональностью «ограниченно умного» терминала. А вот во что мне верится все-таки с трудом — это в концепцию «ноутбука на столе у каждого сотрудника», несмотря на то, что сейчас эта концепция довольно популярна у небедных компаний. Давайте разберемся: а зачем они так поступают? Так ведь это вынужденная мера! Разумеется, когда сотрудник должен постоянно иметь доступ к своей рабочей информации — то проще всего выдать ему ноутбук, чтобы он просто носил его везде с собой. Однако если «нечто компьютеризованное» (Tablet или Pocket PC) лежит у каждого в кармане по default, а подключиться к wireless VPN-каналу можно в любом доме любой страны, в любой гостинице и любом бизнес-центре — то зачем нам таскать с собой этот неподъемный «полнофункциональный» ноутбук? Вроде как незачем… По крайней мере — в большинстве случаев. Поэтому мне видится что «классических» ноутбуков как раз станет меньше — они займут довольно узкую нишу «информационных внедорожников», предназначенных для поездки в разные дикие места, где до ближайшей точки с wireless-подключением полдня на верблюдах ехать :).

Домашние компьютеры будут состоять из сонма Tablet и Pocket (у каждого члена семьи), которые будут по умолчанию автоматически включаться в сеть, как только ее где-нибудь обнаружат, и «домашних серверов», хранящих важные (или просто очень большие по объему) данные, являющихся менеджерами домашней («внутриквартирной») беспроводной связи. Также «домашний сервер» будет отвечать за «подгребание» в фоновом режиме из Internet информации и прочего контента, указанного членами семьи в качестве любимого, и управление прочей «не такой умной» периферией в виде разных там холодильников, телевизиров и фритюрниц :). Кстати, по поводу последнего: весьма интересным является еще один факт — тихо, мирно и неспешно, вроде бы уже доведен до вполне работоспособного состояния еще один интересный интерфейс — PowerLine. Напомню, что эта технология предназначена для организации связи между некоторым (не очень большим — где-то 25-30) количеством устройств, подключенных в общий сегмент обычной электрической сети. Фактически, PowerLine обеспечивает функциональность старого доброго коаксиального Ethernet, при примерно схожей пропускной способности — 14 мегабит/сек заявленной и порядка 5-6 реальной. Для «внутриквартирной сети» это довольно-таки мало даже по нынешним меркам, но ведь не обязательно строить на этом принципе именно сеть! А вот если немного пофантазировать и представить управляемые центральным домашним компьютером по интерфейсу PowerLine обычные бытовые приборы — то такая концепция мне кажется гораздо более реальной и логичной, чем знаменитые «холодильники с доступом в Internet» :). В конце концов — холодильнику, для того чтобы сообщить серверу, что в нем подошел к концу запас продуктов — даже одного мегабита вполне хватит :).

Относительно игровых систем, честно говоря, возникает наибольшее количество вопросов. Один из вариантов, который был озвучен выше — это превращение их в тот же «домашний сервер с расширенной функциональностью». Второй вариант — все-таки выделение в отдельную категорию. Лично мне видятся как положительные, так и отрицательные стороны у обоих вариантов. В первом случае сокращается количество устройств — но, с другой стороны, душа бывшего админа категорически противится перспективе, что на сервере (пусть даже и «домашнем») кто-то будет играть. Во втором случае каждая система занимается своим делом — но их нужно две штуки. Впрочем, могу предположить, что производители как всегда найдут самый «изящный» выход из положения: и играть можно будет на «сервере», и entertainment-приставку использовать в качестве оного, но по-человечески ни то ни другое с обеими функциями справляться не будет, все равно вынуждая нас к покупке второго устройства :).

«На первый-второй рассчитайся!»…

Ну вот мы и подошли к заключительной части. Итак — почему же именно «завтра»? И когда именно «завтра»? Я бы, послюнив палец и подняв его повыше над головой, назвал два срока. Первый — срок начала реальной доступности минимально-разумного набора сервисов для желающих «попасть в будущее уже сегодня» энтузиастов, второй — срок начала массового «апокалипсиса» на рынке т. е. бума продаж. И вот теперь напомню, что вводная часть была совсем не зря. Посмотрите на текущее состояние технологий — все готово. Более того — все готовы. Ведущие игроки рынка сделали свои ставки — это хорошо видно по тому, что они продвигают и что они «прикупают». Рынок — также довольно однозначно «выразил свое мнение» — люди хотят wireless, люди хотят мобильный компьютинг. А производители — могут его им предоставить. Поэтому первый этап, скорее всего, наступит довольно скоро — где-то через год-полтора. Этого времени производителям и поставщикам услуг вполне хватит на то чтобы разобраться со своими покупками :), развернуть соответствующее оборудование (если не в каждой кафешке и в каждом кампусе, то по крайней мере в каждой третьей и в наиболее престижных), и наладить его более-менее бесперебойную работу. К этому же времени однозначно определятся «лидеры нового компьютинга» — те, кто не успеет к моменту начала бума продаж прийти с готовыми, апробированными и что самое главное хорошо отлаженными решениями — скорее всего, окажутся «в пролете». Второй этап по идее растянется года на два-три — именно столько потребуется на то, чтобы подавляющее количество старых систем, не готовых к реалиям сегодняшнего дня, благополучно отправились на свалку по причине банального морального и материального устаревания. Ну а что нас ждет после этого — тут, честно говоря, даже моя летучая фантазия входит в пике и отказывается слушаться руля. Поживем, как говорится — увидим…

Автор выражает благодарность Владимиру Романченко, без помощи которого информационная часть данного материала была бы намного менее весомой и многогранной.





Дополнительно

ОПРОС на iXBT.com

Есть ли у Вас внешний аккумулятор (PowerBank)?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.