Обновленная версия микрокомпьютера
Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail


В конце весны прошлого года мы тестировали компактный компьютер Intel Compute Stick модели STCK1A32WFCR, основанный на однокристальной платформе Bay Trail. Устройство в целом показало себя неплохо для определенного класса задач. Однако некоторые из его характеристик, на наш взгляд, следовало немного улучшить, что позволило бы существенно изменить комфорт при повседневной работе.

В январе компания предложила обновленную версию Intel Compute Stick STK1A32SC, использующую SoC Intel Atom x5-Z8300. Это первое устройство на платформе Cherry Trail, с которым мы познакомились. Хотя формально еще в прошлом году в зарубежных интернет-магазинах можно было встретить упоминания о компактных системах с этими чипами.

С точки зрения позиционирования и вариантов использования здесь ничего не изменилось. Производитель говорит об организации мобильных рабочих мест, работе в режиме тонкого клиента, универсальных встраиваемых решениях, домашних мультимедийных системах и других аналогичных сценариях, где важен небольшой размер, а высокая производительность не требуется.

Продукт, как и предшественник, выполнен формате «HDMI-донгла», хотя, на наш взгляд, это является определенным компромиссом с точки зрения внешнего вида в рабочем состоянии из-за необходимости подключения нескольких кабелей. Компьютер работает под управлением Windows 10 и может работать со стандартным программным обеспечением, включая бизнес-приложения, бухгалтерские и офисные программы.

Маловероятно, что компания рассчитывает на крупные поставки данного продукта в розничные сети. Intel Compute Stick скорее можно считать ориентиром для других производителей и демонстрацией возможностей Intel как с точки зрения разработчика чипов, так и законченных решений. Наиболее вероятными покупателями представляются энтузиасты, а также заказы для коммерческого сегмента.

Комплект поставки и внешний вид

На коробке предоставленного для тестирования экземпляра присутствовали отметки о том, что это предпродажный инженерный семпл, так что вполне возможно в рознице будет использоваться другой, оформленный более привлекательно, вариант упаковки.

В комплекте идет блок питания, небольшой гибкий удлинитель HDMI и немного документации. Отметим, что блок питания в данном случае имеет параметры 5 В 3 А и несъемный кабель с разъемом Micro-USB. На наш взгляд, это не самый удачный вариант с точки зрения надежности соединения и длительной работы. Во многих тестах мы успешно использовали сторонний вариант с выходом 2 А, подробнее о потреблении мы расскажем в соответствующем разделе. Заметим, что блок питания у нас был рассчитан на американскую розетку, но для семпла это простительно.

Устройство поставляется с 32-битной версией Windows 10 Home. Для специальных проектов компания предлагает модификацию и без операционной системы.

В разделе загрузок сайта поддержки производителя мы видим электронные версии документации, обновления BIOS, а также драйвера для операционных систем Windows 8.1 и 10 32/64 бит.

Дизайн корпуса компьютера изменился мало. Внешние части изготовлены из крепкого черного пластика. Основная часть поверхности матовая, но есть и глянцевая вставка, на которой находится логотип производителя и один светодиодный индикатор. Заметим, что глянца стало все-таки меньше.

Габаритные размеры без учета разъема HDMI составляют 38×113×12 мм. То есть новинка немного длиннее и тоньше первой версии. Вес при этом достаточно большой — около 60 г, что обусловлено, в частности, наличием металлических радиаторов.

На одном из коротких торцов установлен стандартный штекер HDMI. Правда шансов, что вы будете подключать компьютер без кабеля немного. Также стоит напомнить, что модель имеет только беспроводной сетевой адаптер, так что при установке нужно будет учитывать и качество приема.

На верхней поверхности корпуса, как и у первой модификации, мы видим две решетки, одна из которых, что побольше, скрывает встроенный в устройство вентилятор. Наличие активной системы охлаждения, как мы видели ранее, необходимо для возможности работы на полной скорости под нагрузкой. Впрочем, этот момент мы еще проверим в тестировании.

На одном из длинных боковых ребер мы видим слот для карт памяти microSD, а также отверстие для шнурка. Слот подпружинен и карта входит в него полностью. Это удобно во время работы, но может потребовать инструмента для извлечения карты.

На противоположной стороне находятся кнопка включения, порт Micro-USB 2.0 для подачи питания, а также два порта USB А — один версии 2.0 и один версии 3.0. Наличие двух портов, а также реализация высокоскоростного стандарта являются одним из существенных преимуществ перед первой версией компьютера.

Учитывая схожесть с предшественником, основные замечания не изменились — подачу питания по Micro-USB сложно назвать правильным вариантом, а компактный размер на практике интересен в основном на выставочных стендах, но никак не при подключении монитора, питания и внешних устройств.

Технические характеристики

Intel Atom Z3735F из первой версии был заменен на более свежую SoC — Intel Atom x5-Z8300. Этот более современный (анонс — второй квартал 2015 года) выполнен по технологии 14 нм и имеет SDP 2 Вт (22 нм и 2,2 Вт у Atom Z3735F). В нем также установлено четыре вычислительных ядра, поддерживающих 64-х битные вычисления, а их базовая тактовая частота составляет 1,44 ГГц (1,33 ГГц у Atom Z3735F). При этом в режиме разгона (Burst) она может повышаться до 1,84 ГГц, что примерно соответствует прошлой модели. В состоянии простоя частота ядер может снижаться до 480 МГц.

Конфигурация Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail

Но наиболее существенные изменения мы видим в блоке работы с трехмерной графикой. Название у него осталось прежним — Intel HD Graphics. А частота даже уменьшилась до 200/500 МГц против 311/646 МГц в обычном режиме и в режиме разгона соответственно. При этом производитель существенно увеличил число исполнительных блоков — в три раза. Вероятно, именно на них и были потрачены ресурсы (напомним, что техпроцесс чипа стал меньше, а потребление почти не изменилось).

С точки зрения медиаприложений, отметим, что видеовыход соответствует стандарту HDMI 1.4b и обеспечивает режимы вывода 1080p60 включительно и трансляцию цифрового звука. А встроенный в чип блок аппаратного декодирования видео поддерживает, в частности, кодеки H.264, H.265 (HEVC) и VP9.

Проверка вывода цифрового звука на ресивер через HDMI в Kodi 16.0 показала, что и в этот раз рассчитывать можно только на «обычные» DD и DTS. Их HD-версии DD TrueHD и DTS HD MA вывести в оригинальном виде не получится. Так что остается только вариант декодирования в плеере и вывод в многоканальном LPCM.

Конфигурация Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail

Максимальный объем поддерживаемой оперативной памяти у платформы не изменился, так что в новой версии микрокомпьютера мы снова видим 2 ГБ. Однако скорость немного увеличилась — теперь можно использовать DDR3L-RS 1600 против DDR3L-RS 1333 у прошлой версии.

В дополнение к ранее использованному порту USB 2.0 стандартного формата (Type A), в новинке можно найти и порт USB 3.0. Во-первых, это позволяет подключить сразу два устройства без хаба, например приемник беспроводных устройств ввода и накопитель. А во-вторых, версия 3.0 имеет существенно более высокую скорость (правда это нужно будет проверить в тестах), что поможет расширить объем встроенного накопителя.

Последний не отличается по объему от первой версии — модель SanDisk DF4030 имеет объем 32 ГБ и интерфейс eMMC. Для комплекта из операционной системы и офисного пакета его вполне хватает, но в общем случае такой вариант стоит назвать скорее минимальным, чем достаточным.

Также не забыли и про слот microSDHC, поддерживающий стандарт SDXC v3.0, так что при необходимости можно использовать его для увеличения объема хранения данных и программ.

Существенные замечание к первой версии касались встроенного сетевого контроллера. Он поддерживал только диапазон 2,4 ГГц, максимальная скорость подключения составляла 150 Мбит/с, а реальная скорость была очень низкой.

Новый продукт, благодаря наличию в SoC порта шины PCIe, оборудован двухдиапазонным адаптером Intel Wireless-AC 7265 с поддержкой стандарта 802.11ac. Кроме того, модель имеет две антенны и формально способна обеспечить скорости подключения до 867 Мбит/с. Но и этот момент стоит проверить в тестах. Также отметим наличие контроллера Bluetooth 4.2 с поддержкой BLE.

А вот с питанием почти ничего не изменилось — для его подачи установлен знакомый по смартфонам порт Micro-USB. Комплектный блок питания имеет параметры 5 В 3 А, так что, на наш взгляд, с надежностью и долгой работой могут быть проблемы. Конечно удобно, что порт стандартный, но не думаем, что установка более подходящего по параметрам «круглого» разъема существенно снизила комфорт работы с устройством.

Итак, еще раз отметим наиболее существенные отличия устройств нового и прошлого поколений: более быстрая графика, порт USB 3.0, более производительный двухдиапазонный беспроводной адаптер. Это достаточно существенные характеристики, на наш взгляд, так что новинка явно выигрывает у первой модели даже с учетом увеличенной до $160 стоимости за версию с операционной системой Windows.

Последняя является 32-битной Windows 10 Home, что несколько странно для позиционируемого в основном для бизнеса устройства. Впрочем, установить другую версию можно без каких-либо существенных проблем, особенно учитывая два порта USB.

Тестирование

Несмотря на более высокую скорость графического модуля, говорить о том, что это выводит устройство на новый уровень, пожалуй, не стоит. Основными его вариантами применения остаются массовые задачи — интернет, офисные документы, простая работа с мультимедийными файлами, общение в сети и несложные игры. В подобном начальном сегменте всегда непросто перейти на следующий уровень.

Перед тестированием мы установили на компьютер 32-битную версию Windows 10 Pro и все обновления. Аналогичную операцию мы проделали и с первым поколением устройства, что позволило сравнить их более корректно. Отметим, что у прошлой версии в BIOS присутствовала опция по выбору режима оптимизации производительности и тесты в этот раз проходили с настройкой «Balanced». Тогда как в новинке этот пункт отсутствует да и в целом BIOS достаточно грустный с точки зрения расширенных настроек.

Начнем исследование новой платформы с синтетических бенчмарков и специализированных тестов. Для начала проверим, что установленный вентилятор исключает возникновение тротлинга и снижения частоты при работе устройства под большой нагрузкой. В режиме простоя тактовая частота вычислительных ядер составляет 480 МГц, а их температура не превышает 63 градусов. Вентилятора в этом состоянии не слышно, однако практически любые действия пользователя, например, открытие страницы сайта, приводят к изменению его состояния и шум в тихой обстановке становится заметен. К сожалению, несмотря на наличие трехпроводного подключения, узнать скорость работы вентилятора у нас не получилось.

Нагрузка в виде целочисленных вычислений (шаблон Stress CPU) теста стабильности в AIDA64 вызывает повышение максимальной температуры до 67 градусов, тогда как частота ядер вырастает до стабильных 1,6 ГГц.

Более сложный вариант — нагрузка на все компоненты сразу. Здесь мы видим рост температур до 81 градусов, а частота вычислительных ядер во время проведения теста меняется от 1,36 до 1,6 ГГц.

Обе версии проверенной нагрузки не вызывают перегрева и вызванного им тротлинга с существенным снижением скорости работы процессора. Так что можно говорить о том, что и здесь использованная активная система охлаждения справляется со своей задачей.

Заметим, что увидеть в этот раз максимальную частоту в режиме разгона нам не удалось даже на однопоточной нагрузке. Впрочем, подобные характеристики сегодня имеют все меньшее значение из-за реализованных в процессорах автоматических алгоритмов выбора тактовых частот в зависимости от различных условий.

На следующих парах скриншотов приводятся результаты тестов оперативной памяти и GPGPU бенчмарка AIDA64 для нового и прошлого решений.

Производительность Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail   Производительность Intel Compute Stick на платформе Bay Trail

Видно, что в данном случае поддержка более высоких частот для оперативной памяти не играет большой роли. Одним из объяснений может быть необходимость увеличения задержек для обеспечения такого режима.

Производительность Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail   Производительность Intel Compute Stick на платформе Bay Trail

А вот на задачах с использованием графических ядер новое решение существенно быстрее, как мы и предположили ранее по характеристикам. Рост числа исполнительных блоков очень хорошо сказывается на результатах тестов. Так что если вы планируете использовать специализированное программное обеспечение, умеющее работать с OpenCL, новинка сможет обеспечить в несколько раз более высокую производительность.

Теперь сравним скорость работы системных накопителей. Формально оба варианта используют одинаковые версии интерфейса eMMC, но результаты зависят и непосредственно от установленных моделей микросхем.

Производительность Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail   Производительность Intel Compute Stick на платформе Bay Trail

Тест показывает, что существенной разницы в данном случае нет. Максимальная скорость чтения составляет около 150 МБ/с, а запись осуществляется примерно в два — два с половиной раза медленнее. До бюджетных SSD им далеко. Впрочем, не забываем, что и требования, включая объемы и количество рабочих файлов, в данном случае существенно ниже.

Выше мы говорили, что в новинке есть интерфейс USB 3.0, а учитывая зависимость от контроллера, его реальная скорость представляет интерес. Это тестирование проводилось совместно с SSD, подключенным через адаптер USB 3.0. Три скриншота соответствуют портам 3.0 и 2.0 на новом компьютере и 2.0 на прошлой версии.

Производительность Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail   Производительность Intel Compute Stick на платформе Cherry Trail   Производительность Intel Compute Stick на платформе Bay Trail

200 МБ/с — это очень неплохо даже по меркам настольных систем. Отметим, что и USB 2.0 в новом чипе оказывается быстрее. Правда напомним, что прошлое поколение тестировалось с использованием хаба, поскольку требовалось подключить и приемник для клавиатуры с мышкой и тестируемый накопитель.

Следующий интересный вопрос — производительность беспроводного контроллера. В первом поколении он был подключен к шине SDIO и обеспечивал скорость соединения до 150 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц по стандарту 802.11n. Теперь же мы имеем дело с полноценным PCIe-устройством, поддерживающим два диапазона и протокол 802.11aс, а также имеющим две встроенные антенны. У нас как раз был на тестировании мощный роутер Asus RT-AC5300, с которым мы и проверили устройства. Расстояние между роутером и компьютером составляло около четырех метров прямой видимости. Тесты проводились в один/два и в восемь потоков.

Скорость беспроводных контроллеров

Вполне согласованно с характеристиками модулей при работе в диапазоне 2,4 ГГц мы видим увеличение скорости в два раза. А переключение в 5 ГГц показывает еще более высокие результаты. Впрочем, другие адаптеры с 802.11ac и парой антенн часто показывали существенно более высокую производительность. Судя по журналу подключений роутера, скорость подключения адаптера нового компьютера в диапазоне 5 ГГц составляла всего 300 Мбит/с. То есть не работал протокол 802.11ac. Это может быть связано с региональными ограничениями или особенностями установленного в устройстве адаптера.

В любом случае, улучшение производительности сетевого соединения положительно сказывается на удобстве работы с компьютером.

Переходим к интегральным бенчмаркам Futuremark, которые мы используем для подобных устройств начального уровня. Для тестирования компьютеры подключались к монитору с разрешением Full HD, в котором и запускались тесты.

Для шаблона работы с реальными приложениями PCMark8 дополнительно устанавливался Microsoft Office 2016. Остальные теста проводились в режиме Accelerated.

Сценарии PCMark 8 Intel Atom x5-Z8300 Intel Atom Z3735F
Home accelerated 3.0 (баллы, больше — лучше) 1375 1045
Creative accelerated 3.0 (баллы, больше — лучше) 1482 921
Work accelerated 2.0 (баллы, больше — лучше) 1105 1078
Storage (System) (баллы, больше — лучше) 4070 4032
Microsoft Office (баллы, больше — лучше) 1025 1061

В первых двух сценариях преимущество новинки составляет 30% и 60% соответственно. При этом остальные три никак не отреагировали на новую платформу. Учитывая конфигурацию устройств, дело похоже в том, что только в Home и Creative активно используются технологии GPGPU.

Посмотрим подробнее на работу графической части платформы в тесте 3DMark. Хотя еще раз повторим, что данные решения для современных трехмерных игр на настольной платформе Windows явно не предназначены. Это ясно даже из уровня энергопотребления.

Сценарии 3DMark Intel Atom x5-Z8300 Intel Atom Z3735F
Ice Storm (баллы, больше — лучше) Score 19063 10479
Graphics score 22298 9983
Physics score 12645 12688
Ice Storm Extreme (баллы, больше — лучше) Score 13939 6436
Graphics score 14272 5664
Physics score 12878 12231
Ice Storm Unlimited (баллы, больше — лучше) Score 19069 11645
Graphics score 21657 11283
Physics score 13447 13120

Здесь интересно посмотреть на распределение «графических» и «физических» баллов. Если первые очень выиграли от нового чипа (прирост составил примерно от 100% до 150%), то вторые просто ничего не заметили. Так что это еще одно подтверждение того, что при создании Cherry Trail разработчики уделяли внимание именно графической части.

Ну и последними тестами, которые тоже укладывается в описанную схему, будут три бенчмарка для браузеров. Напомним, что они проверяют непосредственно «вычислительную» часть системы, а не отображение документов или другие визуальные функции. Тестирование проводилось в штатном браузере операционной системы. Как мы видим, разница в скорости не превышает трех процентов.

Сценарии PCMark 8 Intel Atom x5-Z8300 Intel Atom Z3735F
SunSpider 1.0.x (мс, меньше — лучше) 508 521
Octane 2.0 (баллы, больше — лучше) 6533 6490
Kraken (мс, меньше — лучше) 6000 6118

Дополнительно мы проверили уровень энергопотребления устройства. Сценарии не изменились — бездействие, обмен данными по Wi-Fi и два сценария нагрузки стресс-теста AIDA64. Но в этот раз из-за более высокого потребления компьютера мы измеряли его «из розетки», а не как ток по шине 5 В. Так что напрямую сравнивать результаты с прошлой статьей будет не очень корректно.

Энергопотребление

Максимальный уровень не превышает 10 Вт. Правда надо отметить, что в компьютер подключался только приемник беспроводного комплекта Logitech. Если бы потребовались USB-накопители или другие устройства, потребление явно было бы выше. Еще одно замечание к данному параметру: попытка использования стороннего блока питания 2 А показала, что в тестах 3DMark его бывает недостаточно — устройство перезагружалось через несколько секунд после старта основного блока. Так что комплектация моделью на 3 А в данном случае оправдана. Это стоит учитывать, если вы планируете использовать компьютер в собственных проектах с интенсивными графическими вычислениями.

Заключение

Компания Intel провела существенное обновление своей однокристальной системы семейства Atom. Даже младшая модель получила очень полезные усовершенствования с точки зрения реализации простейшего аналога настольного компьютера. На наш взгляд, самыми важными из них являются появление порта USB 3.0 и быстрый беспроводной контроллер.

Еще одна ускоренная часть чипа — графический блок — может быть интересна для использования с современным программным обеспечением, поддерживающим GPGPU. Но про новый уровень трехмерной графики в играх мы бы говорить не стали.

Устройство сохранило компактные размеры и активную систему охлаждения. Последняя продемонстрировала эффективное решение проблемы перегрева и снижения производительности, с которыми мы встречались ранее на некоторых моделях компактных систем.

Новинка в комплекте с операционной системой предлагается примерно по такой же цене, как и первое поколение. В целом, стоимость в $160 смотрится достаточно неплохо. Вероятно, можно ожидать появления на рынке и более доступных аналогов других производителей.

Устройство вполне подходит под описанные в начале статьи сценарии использования, включая простые офисные компьютеры, терминальные решения, мультимедиа и презентации, дополнительное рабочее место для дома или офиса.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.