Точка доступа Asus EA-AC87
с поддержкой 802.11ac


В нескольких последних обзорах беспроводного оборудования мы отмечали высокую загруженность диапазона 2,4 ГГц в городских условиях. Рассчитывать, что вы сможете получить в нем высокую скорость работы, даже если специально подбирать оборудование, сегодня не приходится. А как быть, если хочется большей производительности беспроводной сети, а текущий роутер вас устраивает по основным характеристикам или же вы используете модель оператора связи? В этой ситуации могут оказаться полезными точки доступа. Несмотря на то, что в большинстве случаев пользователи ограничиваются одним роутером для организации домашней беспроводной сети, в арсенале большинства игроков данного сегмента есть и точки доступа. Это оборудование обычно стоит меньше и используется для расширения зоны покрытия. В качестве дополнительной функции многие устройства способны выполнять и роль беспроводных клиентов, что пригодится для подключения к беспроводной сети имеющих только проводной порт устройств, для тех клиентов, встроенный контроллер которых не устраивает по качеству или характеристикам или организации беспроводного объединения сегментов сети.

Последний раз мы встречались с точкой доступа Asus три года назад. Что интересно, эта модель востребована и сегодня. В нынешнем материале мы познакомимся с новинкой — Asus EA-AC87. Это устройство предлагает режимы точки доступа и медиамоста. Оно оборудовано пятью гигабитными сетевыми портами и беспроводным контроллером стандарта 802.11ac с максимальной скоростью соединения 1734 Мбит/с.

Комплект поставки и внешний вид

Точка доступа поставляется в привычной для сетевых продуктов Asus картонной коробке. Для привлечения внимания покупателей используется сочетание матового и глянцевого лака. На упаковке можно увидеть фотографию устройства, ключевые особенности, схему подключения, варианты использования, технические характеристики и другую полезную информацию. Локализация коснулась только нескольких строк описания.

В комплект поставки входит импульсный блок питания 12 В 1,5 А, четыре антенны, сетевой патч-корд, компакт-диск с электронной версией документации и утилитами, гарантийный талон и краткая инструкция на нескольких языках, включая русский.

На сайте производителя в разделе поддержки традиционно представлены обновления прошивки (на момент написания статьи была только первая версия, уже установленная на устройство) и электронные версии документации. Гарантия на точку доступа составляет три года.

Устройство имеет корпус из черного пластика, размеры которого без учета антенн и подключений составляют 160×160×42 мм. Верхняя панель матовая и имеет характерную «бриллиантовую» структуру. В ее центре мы видим логотип производителя и название модели.

Боковые торцы глянцевые и быстро покрываются отпечатками пальцев, хотя конечно точку доступа трогать обычно приходится нечасто. По два разъема для подключения внешних антенн находятся слева и справа. Сами антенны достаточно компактные, по сравнению с ранее рассмотренными устройствами этого производителя — часть после шарнира имеет длину всего около восьми сантиметров.

Слева также есть переключатель режима работы (точка доступа или медиамост), кнопки установления связи по WPS и отключения светодиодных индикаторов, а также крохотная кнопка сброса настроек.

На переднем краю расположены светодиоды — питание, сетевое подключение и пятисегментный индикатор уровня сигнала. В режиме точки доступа у него горят все светодиоды, а в режиме моста по ним можно определить качество связи с основным роутером (у нас в тестах они, правда, не горели). Отметим, что индикаторы белого цвета, а их яркость можно считать минимальной.

Сзади установлены пять равноправных гигабитных сетевых портов без индикаторов, вход блока питания и выключатель.

На дне находятся решетки пассивной вентиляции, четыре резиновые ножки, информационная табличка и два отверстия для настенного крепления. Отметим, что при размещении на стене можно выбрать любой вариант ориентации разъемов.

Так что в целом для домашнего устройства модель имеет достаточно удобный корпус. Традиционное замечание касается использования глянца, хотя в этой модели его все-таки немного.

Аппаратная конфигурация

Устройство поддерживает работу только в диапазоне 5 ГГц со стандартами 802.11a/n/ac. Максимальная скорость соединения составляет 1734 Мбит/с. Для проводных подключений установлено пять гигабитных сетевых портов. Конфигурация антенн и схожесть цифрового индекса позволяют предположить, что устройство основано на платформе Quantenna. В материале о роутере Asus RT-AC87U, который вышел прошлой осенью, мы говорили о том, что этот производитель чипов не только реализовал схему работы с четырьмя антеннами, но и заявил о возможности использования технологии MU-MIMO для повышения производительности беспроводной сети. Для данной точки доступа она также упоминается, однако, как и в прошлый раз, с пометкой «будет реализовано в новых версиях прошивки». Так что, к сожалению, ничего нового и интересного о ней рассказать и в этот раз не получится.

Для точки доступа основными характеристиками являются именно параметры радиоблока и проводных портов. От частоты процессора и объема памяти обычно мало что зависит. Но мы все-таки приведем некоторые параметры. Центральный процессор из набора Qantenna — QT3840BC — имеет вычислительное ядро с архитектурой Argonaut RISC, частота которого составляет 500 МГц. В паре с ним работает радиоблок QT2518B. В устройстве установлен чип оперативной памяти на 128 МБ, а доступный для системы объем составляет около 53 МБ. Для прошивки есть микросхема на 16 МБ, а файл с ее текущей версией занимает около 6 МБ. Сетевой коммутатор в данном продукте — Realtek RTL8367.

Практически все микросхемы на печатной плате закрыты экранами. Специальных дополнительных радиаторов в этой модели не предусмотрено. Присутствует знакомый по другим моделям этого производителя консольный порт. Заметим, что в текущей версии прошивки (3.0.0.4.374_2814) есть доступ к консоли через telnet, но отсутствие порта USB делает устройство не очень интересным для разработчиков альтернативных прошивок.

Настройка

Для изменения параметров работы устройства используется привычный веб-интерфейс. Производитель не стал придумывать ничего нового с точки зрения дизайна, так что если вы ранее имели дело с роутерами Asus, разобраться с данной моделью труда не составит. Интерфейс немного отличается для режима точки доступа и моста, так что сначала посмотрим на первый вариант, а потом опишем отличия второго. Обратите внимание, что смена режима осуществляется аппаратным переключателем на корпусе устройства, а не программным способом.

В верхней части окна мы видим кнопки выхода и перезагрузки, список выбора языка (русский присутствует), режим работы, версию прошивки и имя беспроводной сети. С двух последних пунктов можно перейти к страницам соответствующих настроек.

В левой части окна находится основное меню, список разделов которого по понятной причине существенно меньше, чем у роутеров. Знакомая «Карта сети» позволяет оценить текущее состояние устройства и изменить некоторые опции.

Настройки собственного проводного интерфейса позволяют указать фиксированный IP-адрес или включить режим клиента DHCP для получения адреса от основного роутера.

Наиболее важные в данной модели настройки относятся к работе беспроводного модуля. Они практически полностью повторяют то, что мы видели у роутеров. Напомним, что данное устройство имеет только радиоблок на 5 ГГц и не поддерживает WEP. Остальное вполне привычно — можно выбрать имя сети, режим (отключить 802.11ac), номер (поддерживаются 36—64 и 100—112, в режиме N Only — только 36—48) и ширину (только в режиме N Only) канала, защиту (открытая сеть, WPA/WPA2-PSK). Отсутствие WEP в данном случае несущественно, поскольку адаптеры только с устаревшим 802.11a практически не встречаются. Отдельно стоит отметить поддержку моделью трансляций мультикаст, что позволяет использовать ее в том числе и для работы с IPTV.

Устройство поддерживает WPS и WDS. Последняя функция работает только с 87-й серией устройств Asus и только с открытой сетью. Присутствует белый список MAC-адресов клиентов на 64 записи. На странице «Профессионально» можно установить расписание работы беспроводного модуля, отрегулировать мощность передатчика, изменить некоторые дополнительные опции. Отметим, что настройки региона в этой модели нет, и она не транслирует данную информацию в эфир.

Кроме основной беспроводной сети можно организовать до трех гостевых сетей. Для них можно выбрать свои имена и режим защиты, а также ограничить время работы сети с момента включения.

В разделе «Администрирование» собраны знакомые системные настройки — изменение пароля администратора, установка часов, обновление прошивки, работа с конфигурацией, включение доступа к системной консоли через telnet.

Устройство ведет подробный системный журнал, возможностей отправки информации по почте или на сервер syslog здесь нет. На отдельной странице представлена информация о беспроводной сети, включая подключенных клиентов, их адресах, уровне сигнала, скорости и длительности работы.

Для точки доступа функции диагностики обычно не очень важны, но производитель предусмотрел в веб-интерфейсе возможность использования утилит ping, nslookup и netstat.

При переключении в режим медиамоста, часть настроек сохраняется (включая пароль для веб-интерфейса). Наиболее простым способом начала работы в этом случае является подключение с существующей сети по технологии WPS. Второй вариант — использование встроенного мастера настройки.

«Карта сети» в этом режиме дополнительно показывает скорости подключение к основному роутеру. Группы настроек беспроводных сетей здесь нет (хотя, на наш взгляд, вполне можно было бы реализовать и режим повторителя). Остальные страницы дополнительных настроек сохранились (включая изменение собственного адреса моста).

Как мы видим, с точки зрения возможностей встроенного программного обеспечения, рассматриваемая модель вполне соответствует своему сегменту. Конечно, можно посетовать на отсутствие возможности аутентификации через сервер RADIUS или отправки журнала на электронную почту или на сервер syslog, но для домашнего устройства это не очень существенно. А вот страничка с мониторингом трафика была бы полезна.

Тестирование

Основное тестирование устройства проводилось в режиме точки доступа. Клиентом выступал компьютер с адаптером Asus PCE-AC68 для шины PCIe. Он поддерживает работу в диапазоне 5 ГГц по стандартам 802.11a/n/ac со скоростями подключения до 1300 Мбит/с. С тестируемым роутером реальные скорости подключения составляла именно это значение. Моделей адаптеров с четырьмя антеннами на рынке пока не видно. Однако при необходимости для организации быстрого беспроводного канала можно попробовать использовать вторую точку доступа или роутер Asus RT-AC87U. У нас на тестировании была только одна точка доступа, так что этот сценарий мы не проверили. Также, как мы писали выше, не было возможности познакомиться и с MU-MIMO по причине отсутствия совместимых с этой технологией клиентов.

Первая группа тестов проводилась при размещении клиента в трех точках — на расстоянии четырех метров прямой видимости от точки доступа, на четырех метрах через одну стену и на восьми метрах через две стены. Дополнительно на графике представлены данные для режима медиамоста совместно с роутером Asus RT-AC68U на расстоянии четырех метров прямой видимости. Поскольку речь идет о диапазоне 5 ГГц, чужие соседские сети не мешали, а свою мы просто выключили на время проведения теста. Результаты измерения скорости при работе в один/два и в восемь потоков приводятся на следующем графике.

Производительность Asus EA-AC87

Как мы видим, скорость работы устройства аналогична показанным его старшим братом результатам. Во всех сценариях она превышала 300 Мбит/с, а максимальные значения почти достигали 900 Мбит/с. Также стоит отметить, что взаимное расположение устройств и антенн может играть определенную роль — несмотря на формально более сложные условия во второй точке, скорость работы в ней стабильно оказывалась выше, чем при прямой видимости. Максимальная разница при этом составила около 10%.

Режим медиамоста показывает аналогичные скорости, так что наличие в устройстве сразу пяти проводных портов может быть востребовано. Например, можно установить медиамост в стойку под ТВ и подключить к нему сам телевизор, сетевой плеер, игровую приставку и ресивер.

Следующий сценарий — одновременная работа двух клиентов с точкой доступа. Для второго компьютера также использовался адаптер Asus PCE-AC68. Оба устройства находились на расстоянии около четырех метров от точки доступа. На первом клиенте запускались шаблоны без ограничения скорости, а на втором — специальные шаблоны с фиксированной скоростью обмена. Первая точка соответствует работе только одного первого клиента, а последняя — отсутствию ограничений на втором клиенте. На графике приводится интегральный результат.

Производительность Asus EA-AC87

Как мы видим, общая скорость в данном сценарии также остается достаточно высокой и составляет 400-600 Мбит/с. Так что в случае использования нескольких беспроводных клиентов, можно рассчитывать на хорошие результаты.

Третий проверенный сценарий аналогичен второму за исключением того, что второй клиент работал с другой точкой доступа 802.11ac на тех же каналах. Конечно, для диапазона 5 ГГц такая ситуация сегодня относительно редка из-за слабого распространения беспроводного оборудования с его поддержкой, но определенный интерес она представляет. На графике приводятся результаты по основной (первой) паре устройств. Как и на прошлом графике — первая точка соответствует работе одного основного клиента, а последняя — отсутствию ограничений для второго клиента.

Производительность Asus EA-AC87

С учетом неучтенного трафика второй пары, результаты мало отличаются от предыдущей диаграммы. Пары вполне успешно делят между собой эфир, и никто никого сильно не «обижает». Это можно записать в плюсы как конкретных устройств, так и производителей микросхем.

Солнечная погода и весенние праздники позволили нам провести еще один дополнительный тест с данной точкой доступа. С использованием смартфона Zopo ZP920, поддерживающего 802.11ac (одна антенна, скорость соединения — до 433 Мбит/с), мы попробовали оценить дальность работы Asus EA-AC87. Точка доступа располагалась вертикально на стене. Настройка мощности передатчика не менялась с заводского значения (80 мВт). Смартфон устанавливался в нескольких точках на прямой видимости и расстояниях примерно 10, 20, 30 и 40 метров от нее. Использовались сценарии на восемь потоков. Результаты приводятся на последнем графике.

Производительность Asus EA-AC87

Как мы видим, несмотря на использование диапазона 5 ГГц, дальность работы исследуемой модели очень неплохая. Даже на сорока метрах можно комфортно просматривать онлайн-видео и общаться в Skype и других программах. Дополнительно мы попробовали и расстояние в сто метров, даже с появлением препятствий в виде не очень плотной растительности, скорость по данным сайта speedtest.net составляла там 10-20 Мбит/с. Скорее всего, ноутбуки и планшеты с более крупными антеннами смогут показать еще более впечатляющие результаты.

Заключение

Использование диапазона 5 ГГц сегодня является наиболее действенным способом обеспечения высокой скорости беспроводной сети в городских условиях, где количество сетей в диапазоне 2,4 ГГц уже превысило все разумные пределы. Однако не всегда пользователь хочет или может заменить роутер для реализации дополнительной возможности работы с беспроводными сетями в этом диапазоне. Здесь на помощь приходят современные точки доступа. При этом в развитии 2,4 ГГц обычно мало толку и можно ограничиться диапазоном 5 ГГц. Кроме того, есть смысл обратить внимание и на стандарт 802.11ac, который все чаще встречается и в мобильных устройствах.

Три года назад мы тестировали неплохую компактную модель Asus EA-N66, а этой весной производитель выпустил еще более впечатляющее устройство на платформе Quantenna — Asus EA-AC87. Эта модель работает только в диапазоне 5 ГГц и, благодаря 802.11ac и конфигурации из четырех антенн, предлагает в нем скорости соединения до 1734 Мбит/с. К сожалению, таких клиентов пока нет, как и поддержки давно ожидаемой технологии MU-MIMO.

Точка доступа имеет удобный и практичный корпус с возможностью крепления на стену и аппаратным переключателем режима. Наличие пяти гигабитных сетевых портов позволяет использовать ее и в качестве сетевого коммутатора, а поддержка режима медиамоста будет востребована у тех пользователей, которые забыли проложить сетевой кабель к стойке с аудио/видеоаппаратурой под телевизором. С точки зрения скорости работы к модели нет никаких замечаний. В зависимости от сценария можно рассчитывать на несколько сотен мегабит в секунду, что практически недостижимо сегодня в диапазоне 2,4 ГГц. Проверка дальности работы устройства на примере смартфона показала, что на открытом пространстве при отсутствии препятствий вполне достижимы расстояния в сто метров и более.

Устройство пока не добралось до нашего рынка, и его стоимость неизвестна. Учитывая имя производителя, скорее всего, речи о привлекательной цене не будет.

За сочетание технических характеристик, дизайна и качественного программного обеспечения точка доступа Asus EA-AC87 получает нашу награду.



Благодарим компанию Intel
за предоставленное для проведения тестирования оборудование


Благодарим компанию D-Link
за предоставленный для проведения тестирования коммутатор



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.