Многофункциональный двухдиапазонный
беспроводной адаптер ASUS EA-N66


Последнее поколение беспроводных домашних роутеров поддерживает работу в двух диапазонах и режим 3T3R, обеспечивающий теоретические 450 Мбит/с. Таких устройств сегодня становится все больше. Но, к сожалению, с клиентскими адаптерами ситуация заметно хуже. Подавляющее большинство установленных в ноутбуках карт способно только на 300 Мбит/с в режиме 2T2R. Причем даже замена карты на более производительную, которую можно купить, например, на eBay, дело не исправит — антенн все равно будет только две. Аналогичное замечание касается и USB-адаптеров, среди которых много и одноканальных моделей, рассчитанных на 150 Мбит/с. Конечно, устройства 802.11n работают в среднем все равно быстрее своих предшественников, но часто требуется запас по скорости, особенно если речь идет о трансляции видео высокого разрешения. Встроенные в медиаплееры контроллеры Wi-Fi также не всегда способны обеспечить необходимую производительность.

Решением в данном случае может служить внешний адаптер с интерфейсом Ethernet. Он способен поддерживать максимальные скоростные режимы, обычно имеет более крупные антенны, что сказывается на качестве связи, его можно установить на обеспечивающим лучший прием месте, а универсальность позволит использовать его как с компьютерами, так и любыми другими сетевыми устройствами.

Бывает, что возникает и обратная задача — есть хороший беспроводной роутер, который эффективно реализует подключение домашней сети к интернету и полностью устраивает пользователя в этом сценарии. Однако его беспроводный модуль поддерживает только стандарт прошлого поколения, который не обеспечивает необходимой производительности. Здесь явно напрашивается точка доступа с поддержкой 802.11n.

Упаковка беспроводного адаптера ASUS EA-N66

Мы уже рассматривали несколько подобных моделей на страницах нашего сайта, а сегодня расскажем о ASUS EA-N66, который скоро появится в отечественной рознице.

Комплект поставки

Производитель решил использовать даже саму упаковку для привлечения внимания к своему продукту. Она выполнена из прозрачного пластика и имеет оригинальную треугольную форму. Это позволяет потенциальному покупателю ознакомиться как с внешним видом адаптера, так и с его техническими характеристиками. Также на коробке приводятся варианты использования устройства.

Комплект поставки беспроводного адаптера ASUS EA-N66

После непродолжительной игры в «попробуй меня открыть, но не сломать», пользователь сможет ознакомиться с ее содержимым. Кроме адаптера в ней находится импульсный блок питания 12 В 1 А, плоский гигабитный сетевой кабель и краткая листовка по установке.

На сайте производителя можно скачать обновления прошивки и электронные версии документации.

Внешний вид

ASUS продолжает экспериментировать с дизайном своих продуктов. EA-N66 больше всего напоминает что-то инопланетное, чем банальный беспроводной адаптер. Грубо внешний вид можно назвать пирамидой. В ее основании расположена основная часть электронной начинки, а в ребрах, сходящихся к вершине, находятся антенны. Нижняя часть корпуса изготовлена из матового темного пластика. Она вся покрыта отверстиями для обеспечения правильного температурного режима работы. Также на дне можно обнаружить кнопку WPS, скрытую кнопку сброса и отверстие для крепления адаптера на стену (разъемами вниз). Более привычный горизонтальный вариант установки обеспечивают три резиновые ножки.

Основная часть крышки использует черный глянцевый пластик, так что готовьтесь протирать пыль. Верхние поверхности ребер покрыты серебристым матовым пластиком, а снизу находятся подсвечиваемые голубыми светодиодами полоски, и во включенном состоянии адаптер выглядит очень загадочно.

Разъемов у устройства минимум — гигабитный сетевой порт со встроенными индикаторами и вход блока питания.

Высота адаптера — около 6,5 сантиметров. Проекцию можно описать двумя способами — вписать с запасом в круг диаметром 14 сантиметров или квадрат со стороной 12,5 см.

Изготовлено устройство очень качественно, никаких претензий здесь нет. С точки зрения решения поставленной задачи, нет необходимости держать адаптер на виду, но его оригинальный внешний вид явно требует этого.

Аппаратная конфигурация

Основой контроллера служит одночиповое решение компании Ralink — микросхема RT3883. Ее немного более простого предшественника мы уже встречали в роутере RT-N56U. Она сочетает в себе MIPS процессор, работающий на частоте 500 МГц, и двухдиапазонный беспроводной контроллер с поддержкой 3T3R. Шины USB и PCIe в данном случае не используются. Радиоблок может работать в одном из диапазонов — 2,4 ГГц или 5 ГГц.

На печатной плате также можно найти флэш-память на 8 МБ, чип оперативной памяти на 128 МБ и дополнительную микросхему гигиабитного сетевого контроллера. Отметим наличие консольного разъема, возможно, что это особенность нашего семпла.

Напряжение питания в 12 вольт исключает возможность получения его от портов USB, так что дополнительную розетку искать придется обязательно.

Адаптер тестировался с прошивкой версии 1.0.1.5c.

Настройка и возможности

Как многие аналогичные модели, ASUS EA-N66 очень легко подключить в качестве клиента к бытовой технике без настройки на ПК. Достаточно использовать технологию WPS на вашем беспроводном роутере. В этом случае устройство работает в режиме Ethernet-адаптера, обеспечивая подключение к беспроводной сети одного или нескольких (при добавлении сетевого коммутатора) устройств. Но этим варианты использования не ограничиваются. Кроме сетевого моста, устройство может выступать в ролях беспроводной точки доступа и повторителя. Настройка в этом случае осуществляется через web-интерфейс. Для доступа к нему необходимо использовать адрес http://www.asusnetwork.net или http://www.asusrouter.com в браузере на подключенном к устройству компьютере.

В верхней части страницы находятся кнопки для выхода и перезагрузки адаптера, а также указывается текущая версия прошивки.

Общими для всех режимов работы пунктами настройки являются «Администрирование» и «Системный журнал». В первом из них пользователь может изменить режим, обновить прошивку, сохранить/восстановить/сбросить конфигурацию устройства, изменить пароль администратора, установить часы (недоступно в режиме клиента), включить доступ к консоли по telnet, выбрать яркость свечения индикаторов или выключить их. В некоторых случаях изменение режима требует предварительного полного сброса устройства.

Системный журнал предоставляет собой стандартный лог операционной системы, никаких настроек детализации для него не предусмотрено, есть отправка на сервер syslog (недоступно в режиме клиента). Для режимов точки доступа и повторителя дополнительно есть закладка «Беспроводная связь», где можно уточнить MAC-адрес беспроводного модуля, режим его работы и номер канала, список текущих подключенных клиентов.

Самая простая настройка — в режиме клиента, который уже установлен на заводе. По сути достаточно использовать технологию WPS для безопасного подключения к существующей беспроводной сети. Если роутер не имеет поддержки этой технологии, то необходимо использовать проводное подключение к EA-N66 и через web-интерфейс выбрать нужную сеть и указать пароль для доступа к ней. Обратите внимание, что никаких полностью ручных настроек не предусмотрено и нет возможности для подключения к скрытой сети.

В разделе «Карта сети» можно уточнить параметры текущего соединения — имя точки доступа, частотный диапазон, номер канала, ширину канала, IP- и MAC-адреса адаптера и адреса подключенных к нему клиентов. В этом режиме сам адаптер не получает IP-адрес от роутера, что может быть не очень удобно для перенастройки. При подключении к устройству дополнительного коммутатора, оно сможет обслуживать сразу несколько клиентов. Отметим, что принимать мультикаст с текущей версией прошивки адаптер не умеет.

Режим работы «Точка доступа» более интересен. Здесь к указанным выше настройкам дополнительно предлагается выбрать локальный адрес (конечно, проще его получить по DHCP от основного роутера) и настроить непосредственно беспроводную сеть. Можно выбрать диапазон работы — 2,4 или 5 ГГц (напомним, что радиомодуль в этом устройстве только один), режим (a, b, g, b/g или n), имя сети, номер канала, режим контроля доступа (поддерживаются все варианты — от открытой сети до WPA2 с сервером RADIUS) и пароль. Для подключения клиентов можно использовать WPS. Дополнительный уровень безопасности обеспечивается фильтром MAC-адресов.

На закладке «Профессионально» можно установить время работы радиомодуля (один диапазон времени на выбранные дни недели), настроить WMM, установить мощность сигнала и изменить некоторые специальные параметры работы Wi-Fi. Для ширины канала используется установка «20» или «20/40». К сожалению, изменение опций не всегда срабатывает — использованная (первая) версия прошивки явно требует доработки. В частности двухканальный режим у нас заработал только в диапазоне 5 ГГц.

«Карта сети» в данном случае может использоваться для быстрой проверки параметров точки доступа. Нельзя не отметить большое число поддерживаемых каналов в диапазоне 5 ГГц (в 2,4 ГГц все стандартно — 13 каналов). Сейчас это может быть и не очень важно, но с распространением совместимого оборудования и в этом диапазоне наверняка станет тесно. Но тут нужно учесть еще пару моментов. Во-первых, у нас официально разрешены далеко не все каналы из этого списка. Во-вторых, попытка использовать старшие каналы провалилась — два проверенных контроллера просто не видели сеть, хотя точка доступа рапортовала о том, что все в порядке. В этом режиме мы также столкнулись с очень долгим ожиданием при изменении параметров — смена канала занимала несколько минут.

Третий, последний, вариант использования EA-N66 — расширение зоны покрытия существующей беспроводной сети (режим «Повторителя»). Мы уже встречались с подобным типом оборудования на страницах нашего ресурса. Формально для этой задачи предусмотрена технология WDS, однако для современных сетей 802.11n она малоактуальна, а возможные проблемы с совместимостью практически исключают смысл в ее использовании.

Так что задача решается иначе — беспроводное устройство работает одновременно и клиентом, и точкой доступа. Другими словами, оно подключается к существующей беспроводной сети и допускает подключение других устройств к себе. Ограничения в данном случае касаются выбора канала работы — он обязательно будет один и тот же. В отличие от работы в режиме точки доступа, здесь не требуется проводное соединение с основной сетью. На клиенте, который хочет воспользоваться расширением зоны, настраивается сразу две сети — основная и созданная на рассматриваемом адаптере. В зависимости от уровня сигнала, клиент будет сам выбирать, к какой сети подключаться. К проводному порту EA-N66 в этом режиме тоже можно подключать клиентов. Отметим, что «расширяющая» сеть может иметь собственное имя и ключ безопасности, не совпадающие с основной сетью.

Настроек в этом режиме относительно мало, поскольку большинство опций Wi-Fi устанавливаются через мастер настройки. Так что пользователю остается только выбор режима WPS (сервер или клиент), фильтр MAC-адресов и ограничение мощности сигнала.

В разделе «Карта сети» можно проверить подключение к основной точке доступа, увидеть собственные параметры радио и просмотреть список подключенных клиентов. Правда отображается список не только с этой точки доступа, а из всей сети. Ее собственных беспроводных клиентов можно увидеть в разделе «Беспроводная связь» системного журнала. В данном режиме настраивать параметры можно только с компьютера, подключенного к EA-N66 по кабелю или Wi-Fi: интерфейс недоступен из основного сегмента сети.

Несмотря на то, что в целом интерфейс достаточно удобен, хотелось бы немного большей свободы в настройках беспроводных подключений. В частности, ручного выбора всех параметров для режима клиента и повторителя. Ну и, разумеется, ждем исправления замеченных ошибок в новых версиях прошивки.

Тестирование

Работа устройства в режиме клиента уже была описана в публикации по роутеру ASUS RT-N66U, который имеет на сегодня максимальные возможности в качестве точки доступа. Так что приведем только цифры из того материала.

Данные скорости позволяют использовать устройство для трансляции видео высокого разрешения на ТВ и медиаплееры. Проверка с Dune HD Smart D1 на образе BD показала, что никаких отличий с подключением по кабелю нет. Но не забываем, конечно, про зависимость результата от состояния эфира и условий приема. Поддержка диапазона 5 ГГц придется очень кстати для борьбы с этими проблемами.

Вариант работы EA-N66 как точки доступа исследовался совместно с адаптерами Atheros AR9380, Intel 5300 и NETGEAR WNDA4100. Последний является новичком в наших тестах, так что скажем пару слов про его характеристики. Этот двухдиапазонный USB-контроллер имеет три встроенные антенны и способен работать на скоростях до 450 Мбит/с, что удачно выделяет его среди конкурентов. Основой адаптера служит одночиповое решение Ralink RT3573.

Из-за непредсказуемой работы интерфейса настройки параметров Wi-Fi, мы решили использовать вариант «по умолчанию» с минимальными изменениями — ширина канала 20/40 и WPA2-PSK AES. В этом случае в диапазоне 2,4 ГГц устройство работало в одноканальном режиме, а на 5 ГГц с использованием двух каналов позволило увидеть цифру 450 в скорости подключения клиентов. Расстояние между тестируемыми устройствами составляло около пяти метров.

Указанное выше ограничение не позволило нашим адаптерам развернуться на 2,4 ГГц в полную силу. Максимальные скорости составили 80-100 Мбит/с. В целом это неплохой результат, но на данном оборудовании явно можно получить больше.

На 5 ГГц ситуация сильно изменилась — благодаря двухканальному режиму, все участники показали великолепные скорости — более 180 Мбит/с. Что интересно, WNDA4100, несмотря на свои встроенные антенны, составил достойную конкуренцию ветеранам. Возможно, что ему помогли «родственные связи» — чипсеты точки доступа и адаптера разработаны одной компанией.

Тестировать режим повторителя в условиях ограниченного пространства квартиры без бетонных стен достаточно сложно, поскольку использованный RT-N66U прекрасно «добивает» до самых дальних уголков, а установка любого повторителя автоматически снижает общую производительность как минимум в два раза. Так что наше моделирование является явно искусственной ситуацией, но позволяет оценить возможности рассматриваемого устройства в таком сценарии. Роутер был установлен в одном конце квартиры, ПК с картой AR9380 — в другом, а между ними — EA-N66, расстояние от которого до других участников теста составляло порядка шести метров. Отметим, что указанные выше сложности с настройкой опций Wi-Fi проявились здесь в полной мере на диапазоне 2,4 ГГц. Даже если исходный роутер настраивался на 40 МГц канал, то «повторитель» создавал точку доступа только в режиме 20 МГц. Уточнить, как же подключался встроенный в EA-N66 клиент, было невозможно. В этих условиях мы получили итоговую скорость работы клиента через повторитель примерно в 40 Мбит/с, что соответствует теоретическим расчетам (считая общую производительность одноканального режима на уровне 80-100 Мбит/с) и, конечно, не сильно впечатляет. Вариант работы на 5 ГГц в данном случае был более интересен и обеспечивал скорость работы клиента через повторитель на уровне 90-100 Мбит/с.

Выводы

Тестирование показало, что адаптер EA-N66 можно эффективно использовать в двух сценариях: подключение к существующей беспроводной сети клиентов, не обладающих собственным контроллером, и организация современной и быстрой беспроводной сети в одном из двух диапазонов. Первый будет полезен для медиаплееров и телевизоров со встроенными проигрывателями, но, разумеется, потребует и хорошего основного роутера. Благодаря поддержке WPS вам даже не потребуется компьютер для создания подключения.

Второй вариант пригодится тем пользователям, которых в целом устраивает их текущая сетевая инфраструктура, но есть желание реализовать быструю беспроводную связь.

Особенно отметим поддержку диапазона 5 ГГц, который сегодня не так сильно занят, как 2,4 ГГц. Рассмотренное устройство обеспечивает скорость беспроводных подключений, в зависимости от диапазона, режима и адаптеров, на уровне 100-200 Мбит/с, что является очень хорошим результатом и, безусловно, порадует тех пользователей, которым необходимо работать с большими объемами данных.

В то же время в текущей прошивке модели есть определенные недоработки, которые не позволяют достигнуть максимальных скоростей при работе на 2,4 ГГц и затрудняют настройку и диагностику адаптера.

Появление устройства в продаже ожидается во второй половине мая 2012 года, информации по стоимости пока нет. Судя по характеристикам и возможностям, купить устройство за 3000 рублей было бы очень привлекательно, но учитывая бренд и новизну, скорее всего будут просить больше. Средняя розничная цена в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи: $98(55).






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.