Мультиформатный картовод DataFab MF4-USB2


Компания DataFab занимает одно из лидирующих мест на рынке картоводов, причем не только продает их под своей маркой, но и делает их для массы ОЕМ-партнеров. Во многом этому успеху фирма обязана подходом к ассортименту продукции: моделей картоводов выпускается очень много. При этом, правда, часть моделей конкурирует друг с другом, но это неважно. А что, собственно, плохого, если пользователь будет выбирать из двух устройств одной компании? Для нее эта ситуация более привлекательна, чем если в качестве возможного выбора будет рассматриваться продукция конкурентов ;) Зато такой подход позволяет накрыть весь рынок, удовлетворив большинство покупателей.

В рамках тестирований мультиформатных картоводов мы уже познакомились с двумя моделями DataFab с интерфейсом USB 2.0, а позднее я протестировал одностандартную модель данной фирмы. Сегодня у нас на повестке дня очередной мультиформатник. Что в нем интересного? Ну, хотя бы то, что он официально поддерживает не только обычный Memory Stick, но и Memory Stick Pro. Так что давайте изучим его поподробнее.

DataFab MF4-USB2

Устройство относится к классу компактных накопителей, подобно продукции PQI или ранее рассмотренному нами F4-USB2. Внешне накопитель отличается и от тех, и от других — он более длинный, узкий и тонкий, в результате чего слоты пришлось группировать не в две «колонки», а в три. Имеется короткий USB-«хвостик», укладывающийся в задний торец, как у PQI, а не в прорезь снизу, как было в F4-USB2.

Комплект поставки обычен для портативных картоводов DataFab: диск с ПО, USB-удлинитель, да краткая инструкция. На мой взгляд, еще не помешал бы чехольчик: все-таки симпатичная пластмасса корпуса может поцарапаться при постоянном таскании устройства с собой.

Тестирование

Методика пока не менялась, поскольку наиболее интересным является сравнение различных картоводов друг с другом, т.е. относительные результаты — абсолютные существенным образом зависят от USB-контроллера (в отличие от FireWire, где контроллеры сказываются достаточно слабо). Тестирование в режиме совместимости с USB 1.1 проводилось при помощи контроллера, встроенного в южный мост VT8233A чипсета VIA KT333, режим же USB 2.0 обеспечивался дополнительным PCI-контроллером от InnoVision (на чипе NEC). Остальная конфигурация компьютера: Athlon 2000+ (166x10), 512 Мбайт PC2700, Windows XP Pro Rus + SP1; прочие компоненты на поведении испытуемых не сказываются абсолютно. Для тестирования использовался HD Tach 2.61.

C сравнением с другими устройствами все вышло не очень гладко. Полноценное массовое сравнение получилось только для карт CompactFlash и Secure Digital — для этого использовались карты Transcend 30x и SimpleTech, емкостью по 512 Мбайт каждая — такие же, как при тестировании прочих картоводов. Добыть те же карты SmartMedia, MMC и Memory Stick, что и ранее, не удалось, так что пришлось комбинировать. Скорость работы с SMC и ММС сравнивалась только с эталонным 6 in 1 IEEE1394, для чего использовалась безымянная карта SmartMedia емкостью 128 Мбайт, ММС 128 от SimpleTech и ММС 256 Kingmax (две карты для полноты картины). Взятые же мной Memory Stick 128 и Memory Stick Pro 512 от Lexar отказались работать со всеми имеющимися дома устройствами. В принципе, от второй карты я этого и ожидал, однако несовместимость контроллера Lexar в обычном MS с прочим оборудованием меня очень сильно удивила (так что при покупке будьте осторожны). Впрочем, сравнивать скорость работы разных устройств с MS все равно малоинтересно ввиду того, что эти карты сами по себе работают чрезвычайно медленно, так что получилось скорее сравнительное тестирование обычного Memory Stick и Pro-версии карт (благо, мы их раньше практически не тестировали).

CompactFlash

Несмотря на выход новых, более скоростных карт, для тестирования картоводов я продолжаю применять старую добрую Transcend 30x 512 Мбайт — для того, чтобы можно было сравнить друг с другом максимальное количество картоводов. Посмотрим, какие результаты покажет наш новичок. С одностандартными картоводами, протестированными недавно, я его не сравнивал, поскольку это все-таки несколько другой класс устройств.

Со временем доступа все просто и логично — практически идентично показанному ранее протестированными устройствами. Перейдем к более важным составляющим скорости работы.

А вот это уже крайне неприятно! Если два других картовода от DataFab читали карты CompactFlash быстрее всех остальных накопителей с интерфейсом USB 2.0, то MF4-USB2 прочно обосновался на последнем месте, отстав от лидера (да и от своих собратьев) более чем в два раза.

Как ни странно, но переход от чтения к записи не сказался на MF4-USB2 вообще никак (даже сказался положительно), в то время у всех остальных устройств скорость записи намного ниже скорости чтения. В результате его положение кажется уже куда менее плачевным, но все равно — полуторократное отставание от основной массы устройств и прочное последнее место.

В общем, для работы с картами CompactFlash наш сегодняшний испытуемый подходит далеко не лучшим образом. Посмотрим, как дело обстоит с остальными форматами.

SmartMedia

Используемая для тестирования карта применялась мной в одном из первых тестирований картоводов, однако позднее я использовал более быстрый Apacer. Впрочем, скорость работы различных SM-карт отличается друг от друга очень слабо, так что, зная результаты одной из них, можно сделать выводы обо всех остальных.

Как мы уже установили, время доступа очень слабо зависит от карты, зато существенно различается для разных устройств, варьируясь в пределах от единиц миллисекунд до десятых долей секунды и даже больше. MF4-USB2 относится как раз к последним, впрочем, как и другие картоводы этой фирмы, протестированные ранее.

А вот скорость чтения просто превосходна — на других устройствах я такого не наблюдал. Так что, например, для переписывания цифровых фотографий на компьютер накопитель подходит отлично (если ваш фотоаппарат, конечно, работает именно с картами SmartMedia).

Со скоростью записи наблюдается та же картина, что и со временем доступа: результат похож на два других картовода от DataFab и достаточно низок по сравнению с другими устройствами.

MultiMedia Card

Карты ММС тоже очень сильно похожи друг на друга (как и SmartMedia), так что оценить положение MF4-USB2 относительно конкурирующих накопителей мы можем и по одной карте, а по двум — тем паче. Цифрами около названия картовода на диаграмме показано, с какой из карт были показаны такие результаты: SimpleTech на 128 Мбайт или Kingmax на 256 Мбайт.

Результат обычен для картоводов с интерфейсом USB 2.0. Единственное, что заслуживает внимания — время доступа для Kingmax в режиме USB 1.1 больше, нежели для более старой SimpleTech, в то время как во всех остальных случаях мы наблюдаем совершенно обратную ситуацию.

MF4-USB2 явно основан совсем на других микросхемах, нежели два предыдущих картовода от DataFab. Во-первых, скорость чтения в режиме USB 2.0 неплоха, но совсем не похожа на рекордную, во-вторых, нет такого жуткого падения производительности при переходе на USB 1.1. А в целом — ничего особенного, но в меру быстро.

Со скоростью записи ситуация уже несколько лучше: даже с картой на 128 Мбайт накопитель управляется не медленнее, нежели с MMC работают другие модели той же фирмы, ну а его работа с новой картой на 256 Мбайт достойна похвалы.

Но, вообще говоря, результаты ММС, равно как и SmartMedia, становятся все менее и менее интересными по мере того, как эти карты начинают все заметнее вытесняться с рынка. Так что отставания с CompactFlash это совсем не компенсирует.

Secure Digital

А вот эти карты становятся все более и более распространенными, так что очень интересно посмотреть, как накопитель справится с ними. К тому же, как мы уже знаем, разные устройства поддерживают разное количество линий данных SD, что приводит к достаточно большому разбросу по скорости работы. Опять же — MF4-USB2 тестировался с той же картой, что и накопители в большом тестировании, так что (как и в случае с CF) его есть с кем сравнить.

Время доступа в обоих режимах находится на среднем уровне, что следует считать хорошим результатом, поскольку более ранние ML4-USB2 и F4-USB2 от основной массы устройств отставали.

Заметно улучшилась совместимость со старыми USB-контроллерами, а вот скорость работы в «родном» режиме несколько снизилась. Две ранее испытанные модели были лидерами по работе с SD, а MF4-USB2 оказался на последнем месте среди картоводов, поддерживающих четыре линии данных. С другой стороны, полная поддержка всех возможностей стандарта позволяет ему легко обойти накопители, включающие в себя SD-контроллеры с поддержкой лишь двух линий данных. Посмотрим, что будет со скоростью записи.

А вот по скорости записи MF4-USB2 легко и непринужденно обогнал как своих «братьев», так и основную массу картоводов, уступив лишь трем моделям. Правда, двум из них очень заметно, а третий вообще-то поддерживает лишь две линии данных. Но, как мы видим, лучше хорошо реализованная более узкая шина, чем сделанная с недоработками более широкая.

В целом результат неплохой, пусть и не блестящий. Пользоваться вполне можно, особенно если вам больше нужна запись, нежели чтение.

Memory Stick

Как я уже говорил в начале, сделать сравнительное тестирование картоводов на картах этого типа мне не удалось, поскольку контроллер от Lexar оказался несовместимым с остальным имеющимся оборудованием, ну а на совместимость Memory Stick Pro с другими устройствами я даже и не надеялся. С другой стороны, зато у нас теперь есть возможность сравнить Pro и не-Pro, что позволит хотя бы примерно определить: дает ли нам новая модификация стандарта что-либо кроме увеличения объема или нет. Но сначала познакомимся с картами, благо в нашем тестировании флэш-карт они не участвовали, да и пока не смогут по причинам, описанным выше.

Lexar Memory Stick 128

От большинства «палок памяти» карты Lexar отличаются полупрозрачным корпусом, через который отлично видно (сзади) микросхему памяти от Samsung и контроллер, сделанный самой Lexar. Контроллер-то свой норов и показал: устройства, превосходно работавшие с контроллерами от Sony, отказались видеть продукцию Lexar. Именно поэтому тестирование и стало таким «упрощенным».

Lexar Memory Stick Pro 512

А вот Memory Stick Pro пока еще весь на одних и тех же контроллерах и родом с одного и того же завода, независимо от того, что указано на упаковке, так что проблем с совместимостью бояться пока не нужно. Вообще, про эти карты до выхода ходило очень много легенд: считали, что в них Sony полностью решит проблемы с емкостью, радикально увеличит скорость, были надежды и на совместимость карт с частью рассчитанного на обычный Memory Stick оборудования. При одном условии, конечно — поддержка Magic Gate, что для «обычных» карт не было обязательно. В действительности все несколько будничнее. С объемом проблему действительно решили — вы сами видите, что на фотографии изображена карта емкостью 512 Мбайт, что является максимумом для имеющихся в широкой продаже карт Secure Digital, да и в случае CompactFlash карты емкостью 1 и 2 Гбайта пока еще не стали чем-то обыденным. Учтите только одну тонкость — из-за Magic Gate объем карты куда меньше того, который на ней написан. Остальные форматы тоже отводят часть емкости под служебные области, но не до такой же степени — реальная емкость Memory Stick Pro 512 составляет всего 460 Мбайт. Хорошо хоть заранее об этом на упаковке предупредили :) Что касается скорости, то виденные мной результаты тестирования карт в ЦФК поводов для оптимизма не дают. Если б это был какой-либо другой формат, можно было бы грешить на производителей, но в данном случае единственным пользователем карт является сама Sony, а подозревать фирму в том, что она сама подложила такую свинью своему новому изобретению, не очень разумно. Ну а совместимости мне обнаружить не удалось. Теперь посмотрим, как будет работать с обеими картами наш сегодняшний герой.

Результаты первого же теста поставили меня в тупик. Как вы помните, ранее мы столкнулись с двумя вариантами «общения» картоводов с Memory Stick: одни модели (в том числе и производства DataFab) обеспечивали время записи существенно больше 100 мс, другие же легко ограничивались 10 мс и менее. Поскольку разделение на группы было очень четким, я пришел к выводу, что «тормоза» происходят по вине контроллеров в картоводах и никого иного. Логично было предположить, что время доступа к Memory Stick Pro вряд ли сильно будет отличаться, но… Сами видите, что получилось. Если время доступа к обычному Memory Stick просто пугает, то Pro, особенно в режиме USB 2.0, вполне способны себя вести как приличные карты. Ничего не понимаю :)

Прирост по скорости чтения наблюдается, однако, на мой взгляд, слишком уж он маленький, чтобы оправдать гордую приставку Pro. Даже до уже устаревших MMC далеко, не говоря уже о более пригодных для современности картах.

Однако большинству пользователей все же более интересна скорость записи, поскольку именно она является критичным параметром при использовании ЦФК.

Такой скорости записи на Memory Stick я раньше у картоводов не встречал. Впрочем, невозможность протестировать карту Lexar на другом оборудовании мешает сделать вывод о том, что это заслуга именно картовода — может быть, просто контроллер у Lexar быстрее «родного» (за что и пришлось расплачиваться совместимостью). В пользу этой версии говорит и тот факт, что, вроде бы, более быстрый Memory Stick Pro, но от Sony, работает на самом деле медленнее. В любом случае, скорости находятся разве что на уровне старых медлительных SD, и уступают даже устаревшим MMC и SmartMedia. Так что революции не случилось — Pro позволяет удобным образом получить больший объем, а вот скорости остались на том же, низком уровне.

Итого

Накопитель оставил о себе сложное впечатление. Единственное, что в нем лучше ранее испытанных моделей — работа с Memory Stick и поддержка Memory Stick Pro, что вполне может понравиться фанатам продукции Sony (с другой стороны все новые ЦФК от Sony поддерживают USB 2.0, а связавшему жизнь с продукцией этой фирмы другие форматы карты не особо нужны, так что необходимость в мультиформатном картоводе сомнительна). C остальными же картами все не так гладко — хуже, чем у ранее протестированных моделей самой DataFab. Единственное исключение — быстро читает карты SmartMedia, что может оказаться полезным. В общем, решайте теперь сами — что для вас является более важным.

Memory Stick Pro в очередной раз не вдохновил — очень слабый прирост по скорости, да и то — только при чтении данных. Впрочем, возможно, просто сегодняшнее оборудование неспособно дать формату возможность показать себя, так что к этому вопросу мы вернемся еще не раз — для более полного выяснения обстоятельств.



Картовод предоставлен сетью магазинов «Xi Tech»

Карты памяти предоставлены компаниями
«АК-Цент», «Патриарх» и «Tele-Service MS»





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

"iXBT Brand 2016" - Выбор читателей в номинации "Процессоры (CPU)":
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.