iТоги 2005 года

Карты флэш-памяти


В прошлый раз мы с вами «разделались» с тенденциями на рынке USB-флэшдрайвов. Получилось это достаточно легко, поскольку, несмотря на кажущееся многообразие всех таких устройств на сегодняшнем рынке, особых различий между ними нет. Можно даже говорить о некоторой магистральной линии развития, попыток сойти с которой никто из производителей не предпринимал (единственная попытка — драйвы Kanguru с интерфейсом FireWire, анонсированные в конце 2004 года, так и остались неким технологическим казусом). В то же время на рынке флэш-карт давно уже сам черт ногу сломать способен — не каждый специалист сможет перечислить хотя бы все их типы с подтипами. Впрочем, как мы увидим, в последнее время все становится не таким и страшным: некоторые форматы отмирают, оставшиеся группируются вокруг нескольких «центров притяжения», а год минувший еще и предложил нам гибридные варианты, время которых, возможно, настанет уже завтра.

CompactFlash и SmartMedia — прощание с мастодонтами

Понадобилась мне в конце года карта SmartMedia — ту, что стояла в фотоаппарате и участвовала в наших тестированиях, жена умудрилась где-то потерять. Не выбрасывать же по этому поводу фотоаппарат, подумал я, и отправился на поиски. Карту на 128 Мбайт я в конце-концов с трудом, но отыскал — после нескольких дней поисков. За 50 долларов! Для сравнения — за те же деньги можно купить гигабайтную SD, причем искать долго не придется. Поинтересовался у знакомых — выяснилось, что они не производятся вот уже год, а все, что можно найти, это остатки складских запасов. В общем, несмотря на то, что эти карты верой и правдой служили нам 10 лет, а техника, их использующая, до сих пор встречается на руках, пришла пора попрощаться с ними окончательно. Это почувствовали и производители сопутствующих товаров — если в картоводах слот для SMC все еще, как правило, присутствует, то из некоторых фотовинчестеров он уже исчез. Не так и плох формат был, да и послужил многим хорошо, но… Безжалостная поступь истории не терпит аутсайдеров. А ведь карты этого типа могли бы жить и дальше — xD-Picture мало, чем их кардинально лучше (разве что размерами), но так уж распорядились основные «двигатели» данного стандарта: SmartMedia должна умереть. Решили они это уже несколько лет назад, и в 2005 году формат действительно скончался. Вечная ему память. :)

На этом фоне кажется, что проблемы у второго из старейших на рынке форматов и не проблемы вовсе — подумаешь, оттеснили на последнее место по массовости, ну и что? До сих пор выходят фотоаппараты, поддерживающие CF, развиваются и сами карты, осваивая новые объемы (которые им даются проще всего) и скорости — вроде бы все не так и плохо. На первый взгляд. А вот если приглядеться, то оказывается, что и его жизнь подходит к концу.

В плеерах CF так и не смог закрепиться, в телефонах даже попыток его использования не было, а из большинства КПК слоты такого типа вытеснили. Сохраняются они в основном для использования периферии, коей накопилось много, хотя многие производители считают этот рынок отмирающим — базовая функциональность современных карманных компьютеров уже достигла такого уровня, когда расширять ее практически нечем. Разве что памяти добавить можно, но для этого и SD подойдет. Да и сам по себе рынок КПК переживает не лучшие дни — смартфонов продается на порядок больше (если уже не на два порядка). Причем и многие телефоны, формально являющиеся лишь телефонами, уже освоили некоторые функции, ради которых ранее нужно было приобретать смартфон или КПК, что делает покупку последних слабооправданной. Так что часто будет встречаться поддержка CompactFlash в карманных компьютерах или редко — уже неважно. Погоды на рынке эти устройства давно не делают.

С фототехникой ситуация сложнее. Впрочем, из массовых недорогих моделей CF уже вытеснили — даже Canon, до последнего предпочитающий использовать в бюджетных линейках CompactFlash, перешел на Secure Digital. Однако в профессиональных моделях карты этого типа и сейчас являются основным носителем данных. Но спасет ли это формат? Не думаю. Во-первых, тех же зеркалок продается в разы меньше, чем цифромыльниц — такова объективная реальность. Следовательно, большую долю рынка этому формату техника высокого класса не обеспечит. А не массовый рынок производителям карт менее интересен, так что многие с него уйдут, занявшись другими форматами. При этом стоит учитывать, что и в ЦФК верхнего уровня монополия CompactFlash завершилась: если раньше с подобной камерой можно было использовать только CF и ничего больше, то сейчас уже в моде двухслотовые модели: CF+xD, CF+MS или CF+SD. О первой связке поговорим чуть позже, а вот со второй и третьей все просто — несложно догадаться, к чему может привести дальнейшее развитие событий. SD и MS являются массовыми форматами, производители карт и сопутствующего оборудования концентрируют усилия на них — CF становятся все менее удобными для пользователя, цена их растет (ибо продукт не массовый), многие начинают отказываться от их использования, ситуация развивается по спирали: карты все менее востребованы, что неминуемо делает их еще менее востребованными. Впрочем, процесс этот займет явно не один год, но быть готовым нужно именно к такому, пессимистическому обороту.

Итак, год 2005, похоже, поставил точку в развитии двух старейших форматов флэш-карт. В случае SmartMedia окончательную — ни сами карты, ни рассчитанная на них техника более не производятся. В случае CompactFlash история пока не закончилась, однако вытеснение формата из всех ниш, кроме ЦФК верхнего уровня и утеря монопольного положения в последних (что окончательно оформилось в 2005 году как раз, хотя тенденции прослеживались последнюю пару лет) может привести только к одному результату. Точно такому же, как и в случае SMC, только чуть позднее.

xD-Picture — возможная жертва встроенной памяти?

Картам xD изначально многие прочили светлое будущее, однако реальность быстро внесла свои коррективы. Во-первых, особых преимуществ перед нынешними конкурентами они не имеют, зато недостатков масса. Отсутствие контроллера, теоретически, могло бы снизить цену самих карт, однако этого не наблюдается. Зато наблюдается другое — проблемы с выпуском карт высокой емкости (ибо не все микросхемы для них пригодны — такова специфика бесконтроллерных карт), наличие проблем совместимости старой техники с новыми картами (опять же — типичное явление для карт без контроллера), несколько более высокие цены (из-за того, что производители не могут также свободно выбирать микросхемы флэша). Кроме того, основные разработчики стандарта изначально заняли достаточно странную позицию, требуя с третьих фирм лицензионные отчисления (причем, достаточно большие) за поддержку xD. В таких условиях желающих ее реализовывать оказалось очень мало. Конечный итог оказался таким, как и следовало ожидать — на данный момент карты этого типа применяются только в ЦФК Olympus и Fujitsu. На практике это уже немало, что обеспечивает xD неплохую долю рынка, лишь немногим меньшую, чем у лидеров, однако сохранится ли такое положение в будущем? Есть серьезные сомнения.

Разберемся сначала с камерами верхнего ценового диапазона, где эти карты применяются совместно с CompactFlash. Думаю, никто не будет спорить, что в таких условиях второй стандарт, пусть и вымирающий, куда более предпочтителен. Пользователю подобного ЦФК требуется высокая емкость носителя данных (кадр в формате RAW с 8МР камеры занимает несколько мегабайт, а мегапиксели все растут) и высокая скорость записи (по приведенной выше причине, усугубленной еще и нередко используемой серийной съемкой). По этим двум параметрам проигрыш xD просто катастрофический — восемь раз по емкости (если сравнивать реально доступные в продаже модели) и более чем порядок по скорости. Соответственно, в этой технике слот xD, по сути, сейчас является скорее ненужным архитектурным украшением, либо дополнительной степенью свободы — если вдруг основная карта заполнится, а времени на ее замену сразу не будет. В общем, с этой стороны xD-Picture серьезной поддержки ждать не приходится.

Безрадостная картина и в случае фотоаппаратов нижнего ценового диапазона — в них просто пришло время отказываться от сменной памяти. Ранее карты были нужны из-за низкоскоростного интерфейса для связи с компьютером, а также крайне низкой емкости и дороговизны флэш-памяти, теперь же эти две проблемы исчезли. В недорогой мыльнице установка полугигабайта встроенной памяти увеличит цену лишь долларов на 20 (а за счет упрощения конструкции самого фотоаппарата — возможно, что и менее), однако такой объем окажется уже достаточным для большинства пользователей, поскольку даже при использовании 6МР матрицы позволит хранить 160 фотографий при максимальном качестве с максимальным разрешением, а для 4МР (активно применяющихся в этом классе оборудования) цифра вырастет до 250 кадров. Этого уже многим будет достаточно даже на двухнедельный отпуск. ;) А переписать по возвращении домой все фотографии на компьютер прямо с камеры посредством USB 2.0 операция простая и способная занять менее минуты. Фотоаппараты со встроенной памятью встречались всегда, однако ранее были, скорее, экзотикой, в то время как в прошлом году их число начало быстро расти. Связано это во многом с тем, что производителям невыгодно делать свою продукцию слишком дешевой: лучше при той же цене обеспечить ее дополнительными возможностями. Раньше все было просто — увеличиваем разрешение матрицы и все, однако в последнее время данный способ уже перестал работать: для печати 10×15 или просмотра фотографий на мониторе компьютера слишком много точек не требуется. Съемка видео и прочие радости тоже уже доступны почти всем камерам, вот и пришлось придумывать иные преимущества новых моделей над старыми. Примечательно, что данный процесс захватывает и камеры среднего уровня — в них без расширения памяти пока обойтись сложновато, однако установка небольшого объема встроенного флэша все равно стоит дешево, а привлекательность устройства повышает. А потребуется ли пользователю действительно память расширять, или окажется, что и встроенной достаточно — покажет время. Второе тоже вполне возможно.

Разумеется, процесс сокращения доли рынка карт памяти за счет распространения техники с памятью встроенной касается всех типов сменных карт, однако наиболее катастрофичен он для xD-Picture. Остальные форматы являются универсальными, слоты для них нередко встречаются и в бытовой технике или принтерах, так что покупка карты Secure Digital, например, вместо выбора фотоаппарата с тем же объемом встроенной памяти все равно может оказаться привлекательной — для того, чтобы потом посмотреть фотографии на телевизоре или ее печати на принтере без участия компьютера. Карты же xD применяются исключительно в фототехнике, так что подобной универсальностью похвастаться не могут. Да и по конструкции они (как и SmartMedia) практически неотличимы от встроенной памяти. Единственное отличие — сменность. И все — в остальном это та же микросхема с припаянными к ней контактами. Как только сменность перестает быть стратегически важным фактором (что мы сейчас и наблюдаем), использование встроенной памяти становится более привлекательным, хотя бы потому, что это дешевле. Впрочем, теперь все зависит от производителей фотоаппаратов. Если Olympus и Fuji «упрутся рогом», то с xD ничего плохого долгое время не случится. С другой стороны, в таких условиях может произойти не самое приятное с долей этих компаний на рынке, поскольку продукция конкурентов начнет выглядеть привлекательнее, а, значит, все равно придется что-либо придумывать. Поживем — увидим, как оно все обернется.

Memory Stick — в Багдаде все спокойно

Прекрасным лебедем этот некогда гадкий утенок не стал, но уж селезень из него получился вполне нормальный. Вообще говоря, предполагать такое изначально было сложно — все-таки, создавая новый формат карт, инженеры Sony достаточно сильно облажались (звучит грубовато, но из песни слов не выкинешь). И запаса по скорости не предусмотрели, так что карты почти сразу оказались одними из самых медлительных, и максимальной емкости в 128 Мбайт быстро стало недоставать, и размеры у карт оказались те еще (в случае фотоаппаратов на это обычно всем наплевать, а вот в телефон большую карту устанавливать уже неудобно). Ко всему прочему в Sony так и не сумели внятно объяснить всем, зачем нужен еще один формат, да и не стали объяснять, вообще не стремясь к тому, чтобы им пользовались другие производители техники. Этакий скучный внутрифирменный стандарт получился — Sony придумала, Sony использует. У пользователей техники от Sony особого выбора нет, остальным же данный формат просто может быть интересен лишь в порядке повышения общей образованности.

Впрочем, одна лишь поддержка со стороны Sony это уже немало — с учетом того, что эта фирма является одним из крупнейших производителей бытовой электроники, карты сумели войти в тройку лидеров по популярности. Затем удалось в той или иной степени и некоторых других производителей на свою сторону привлечь, правда, пока лишь в виде декларации о намерениях — Samsung, например, как использовал SD, так и продолжил, несмотря на все реверансы в сторону Memory Stick. Впрочем, уже не совсем Memory Stick — за прошедшие годы карты радикально изменились. Обычные «палки памяти» с рынка фактически исчезли, а их наследником стал Memory Stick Pro. В этих картах исчезло ограничение в 128 Мбайт — реально в продаже уже доступны карты на 4 Гбайт, то есть такого же объема, как Secure Digital и лишь немногим меньше, чем Compact Flash. Возросшая емкость потребовала новых скоростей, и это было сделано — переход от чисто последовательной к последовательно-параллельной шине данных позволил в 2005 году перешагнуть за «психологическую отметку» в 10 Мбайт/с, причем даже опередив в этом SD. Прошлым стала воистину дурацкая ситуация, когда карты одного формата относились к «двум степеням свежести» — одни поддерживали DRM, а другие нет: все Pro изначально поддерживают Magic Gate, а, значит, универсальны. Словом, к получившемуся в конце-концов формату предъявлять какие-либо серьезные претензии уже сложно — он вполне отвечает как требованиям сегодняшнего дня, так и имеет определенный «запас прочности» на будущее.

Однако пара недостатков оригинального Memory Stick исправлена не была, причем касались они как раз того, для чего флэш-карты наиболее востребованы — работе в портативных устройствах. Энергопотребление карт достаточно велико — хотя напряжение питания вполне сравнимо с первоначальными вариантами SD или MMC (2.7-3.6 В), тока они «едят» немного больше, что отрицательно сказывается на времени автономной работы. Да и размеры оставляют желать лучшего — 50×21,5×2,8 мм, или, в пересчете на объем, 3010 мм3. Это почти в два раза превышает объем SD-карт и почти втрое больше, чем у ММС.

Некоторые шаги на пути исправления этой проблемы в Sony сделали очень давно — еще до тотальной победы Pro-модификаций карт на рынок были выпущены Memory Stick Duo (а позднее и Pro Duo). Единственным их отличием от базовой версии формата являются уменьшенные размеры — 31×20×1,6 мм. Объем при этом, закономерно, сократился почти втрое, так что некоторое время Duo-карты были самыми компактными из представленных на рынке.

Однако прогресс в области мобильных телефонов потребовал дальнейшего уменьшения размеров, благо расширение памяти стало почти стандартной особенностью не только достаточно крупных смартфонов, но и вполне обычных аппаратов. Здесь же размеры слота под карты могли уже отрицательно сказаться на габаритах самого телефона, поэтому всем производителям пришлось заняться решением данной проблемы. SD-альянс предложил Mini SD, ориентирующиеся на MMC компании выпустили на рынок RS-MMC, ну а Sony совместно с SanDisk в октябре 2005 года представила широкой публике Memory Stick Micro. Новые карты имеют габариты всего 15×12,5×1,2 мм (225 мм 3 — в четыре раза меньше, чем Duo), что лишь немного больше, чем microSD. Заодно ослабили и проблему с электропитанием, понизив рабочее напряжение до диапазона 1.7-1.9 В, сохранив и возможность работы в старых устройствах. Теоретически максимальная емкость составляет до 32 Гбайт, до чего, боюсь, либо мы, либо карты не доживем — может быть, что-нибудь новое за это время придумано. :)

В общем, в 2005 году формат Memory Stick полностью избавился от «ошибок молодости», обзавелся компактной модификацией, а компания Sony сумела найти партнеров для его продвижения, причем достаточно крупных. Таким образом, в ближайшее время нас вполне может ожидать «кровавый передел» рынка. А может и не ожидать — конкурентам тоже есть, что предложить пользователям. Посмотрим, что же именно.

Secure Digital — обыкновенный застой

Впрочем, с SD-картами в течение прошедшего года почти ничего любопытного не происходило — основные события на нем наблюдались чуть ранее. Единственным заметным событием явилось появление в широкой продаже карт, соответствующих спецификации 1.1, принятой в 2004 году. Однако ничего революционного в ней нет — всего лишь появился дополнительный режим работы с частотой синхронизации шины 50 МГц (ранее — в два раза меньше), что при использовании четырех линий данных позволило повысить скорости обмена по шине с 9-10 Мбайт/с, до 20 Мбайт/с. Еще одним событием года ушедшего явилось официальное появление формата microSD. Но и в этом, опять же, ничего принципиально нового нет — формат в точности идентичен предложенным несколько ранее SanDisk картам TransFlash. Разумеется, официальное признание способно сослужить картам хорошую службу, так что будут они применяться более активно, чем ранее.

Карты на сегодня самые компактные на рынке (11×15×1 мм), логически совместимые с SD/Mini SD, так что за их счет Secure Digital вполне способен увеличить долю рынка, которая в 2005 году и без того росла. В первую очередь из-за производителей ЦФК — как я уже говорил выше, на SD начали переходить многие апологеты CompactFlash, причем в случае камер самого разного уровня. И немудрено — в прошедшем году от SD-альянса не требовалось совершать революций: основы успеха форматов этой группы были заложены существенно раньше. А вот в наступающем году производителям, похоже, придется подсуетиться, поскольку кроме верных решений за прошедшие годы были приняты и очень неудачные. В частности это касается того, что совместимость между различными модификациями SD просто нулевая — в отличие от MMC или Memory Stick карты вообще никак не совместимы физически и электрически, так что в обязательном порядке требуется использование переходников. А ведь, как мы смогли убедиться, тот же Memory Stick образца 2005 года это совсем не те неудачные карты в 2002-2003, да и Sony уже не одинока в решимости вывести их на ведущие позиции на рынке. И еще один конкурент появился нежданно-негаданно.

MultiMedia Card — иногда они возвращаются

Наши постоянные читатели знают, что во многом стандарт Secure Digital разрабатывался на базе более раннего MMC. С последним случилось практически то же самое, что и с Memory Stick первое время — карты имели ограниченную емкость и достаточно низкую скорость. Впрочем, SD нельзя считать прямым наследником MMC — карты несовместимы ни сверху вниз, ни снизу вверх. Карту MMC можно вставить в SD-слот, однако SD-контроллер совсем не обязан с ней работать, а если и работает, то в режиме эмуляции MMC-контроллера — у этих форматов различается частота синхронизации. Думаю, сделано это разработчиками было специально, дабы как можно быстрее очистить рынок от предшественника.

Однако поставленная задача оказалась невыполненной, и связано это не только с технической стороной — просто использование SD-карт предполагало под собой лицензионные отчисления, а MMC формат «свободный». Платить «за воздух» многие не желали, почему и использование MMC продолжалось. Сначала казалось, что карты так и умрут на отметке 128 Мбайт, однако всеми правдами и неправдами (с соответствующими проблемами совместимости) их емкость было доведена до гигабайта. И это несмотря на то, что члены SD-альянса всеми силами стремились испортить жизнь «любителям» MMC, не полагаясь на одну лишь техническую сторону дела. Так, например, Toshiba в своих ноутбуках издавна использовала слоты для SD, однако без возможности работать с MMC, а Panasonic в своих фотоаппаратах не дает записывать видео на MMC-карту, причем даже в тех режимах, для которых ее скорости более чем достаточно. Однако формат не желал сдаваться, а компании, уделяющие ему внимание, со временем перешли в контрнаступление. Первым шагом оказалось появление RS-MMC — компактной версии ММС. Большим плюсом их по сравнению с другими RS-модификациями оказалась физическая совместимость с базовым стандартом: часть с контактной группой урезанию не подвергалась, в результате чего для установки карт в «большой» слот требовались лишь простенькие адаптеры, просто пристегивающиеся к задней части карты. Да и оборудование, рассчитанное на оба формата одновременно, выпускать оказалось много проще, чем в случае SD. Следующим шагом явилось принятие в 2004 году новой версии формата, существенно изменившего положение MMC в современном мире. К этому моменту емкость карт достигла уже гигабайтной отметки, что требовало увеличения скоростей, да и нужно оно было не только для того, чтобы быстрее записывать/считывать информацию на компьютере — работа с видео сама по себе требовала более высоких скоростей.

Впрочем, некоторое время было не ясно — не станет ли MMC 4.0 мертворожденным стандартом? Однако 2005 год расставил все по местам. На рынок начали поступать карты MMCplus и MMCmobile — осовремененные модификации MMC и RS-MMC. Карты имели большее количество контактов, однако остались полностью совместимы со старым оборудованием (естественно, в этом случае ни о каком росте скоростей говорить не приходится, но все же). Новое оборудование тоже в ряде случаев совместимо со старыми картами, если, конечно, не используется одно из новшеств стандарта — пониженное напряжение питания (1.65-1.95 В), поддержка которого обязательна для MMCmobile, но опциональна для MMCplus (другими словами, оборудование, рассчитанное на полноразмерные карты будет работать с любыми их модификациями, а вот вместо MMCmobile применять RS-MMC выйдет не всегда). Но главное — резко увеличилась скорость работы. Шина данных теперь могла иметь ширину 1, 4 или 8 бит (вместо 1 бит ранее), а частота синхронизации повышена до 26 МГц. Таким образом, карты могут иметь скорость до 26 Мбайт/с, что уже лучше, чем у SD 1.1. В качестве опциональной была принята и частота 52 МГц, что способно обеспечить 52 Мбайт/с — больше, чем реальная пропускная способность USB 2.0, например.

Таким образом, самое узкое место было устранено. Плюс практически полная прямая и обратная совместимость. Плюс отсутствие необходимости в лицензировании, каковая отрицательно сказывается на продвижении основных конкурентов. Плюс физическая совместимость базового и уменьшенного формата, за что в ряде случаев MMCmobile можно вполне простить то, что карты несколько больше, чем самые миниатюрные представители семейств SD и Memory Stick (да и, если честно, где они — эти Memory Stick Micro и рассчитанные на них устройства? В этом году только появятся… а MMCmobile и RS-MMC давно уже широко применяются и весьма востребованы). Таким образом, из формата, смерти которого все давно ожидали со дня на день, появился весьма интересный конкурент для общепризнанных фаворитов.

Разумеется, положение SD несколько улучшает тот факт, что устройств с поддержкой этого стандарта на данный момент продано уже очень много, а MMC 4.0 только-только вышли на рынок; в унаследованном же оборудовании они будут работать лишь со скоростью MMC 3.0 и более ранних, то есть медленно. Однако если контроллер устройств способен работать в двух форматах, то почему бы такими возможностями не наделить контроллер карты? В условиях сегодняшнего прогресса на рынке контроллеров это не так сложно, да и добавочные транзисторы много места не займут. В качестве примера можно привести карты SuperSD от Pretec, которые вот-вот должны появиться в широкой продаже. Несмотря на название это все-таки карты формата MMCplus — и по поддерживаемым режимам работы, и по габаритам, так что могут использоваться в любом устройстве с поддержкой MMC. Однако контроллер поддерживает и подмножество IO-схемы SD, так что карта не откажется работать в родном для SD-контроллера режиме, если последний будет доступен, а поддержки MMC 4.0 не обнаружится. Полностью поддерживается данная часть спецификаций даже SD 1.1, так что покупатель такой карты в любых условиях получит максимально-возможную для устройства скорость работы. Однако поддерживаются не все возможности Secure Digital — в частности, нет поддержки CPRM. Кое-где это может сказаться, хотя такие устройства еще нужно поискать (интересно — хотя бы MP3-плееры от самого Panasonic поддерживают или нет защиту контента? Надо будет проверить :)). Соответственно, карты «не считаются» полноценными Secure Digital, не несут на маркировке соответствующий логотип, но в их цену не приходится и закладывать лицензионные отчисления, которые обычно возлагаются на пользователя. Другими словами, по цене обычных карт MMC 4.0 мы получаем универсальные модели, реализующие максимальные скоростные возможности как MMC 4.0, так и SD 1.1 (смотря что будет доступно), и совместимые чуть ли не с 2/3 современного оборудования (такова суммарная доля MMC и SD на рынке на данный момент). Весьма похвальное изобретение.

Кстати, по некоторым данным даже еще по итогам 2005 года MMC удалось выйти на первое место, потеснив SD, а в 2007 году по отдельным прогнозам формату вполне светит контроль над половиной рынка. Впрочем, скорее всего это будут уже несколько другие карты. Какие именно? Сейчас посмотрим.

Совместить несовместимое

До последнего времени список компаний, разрабатывающих новые форматы карт, был достаточно узким. Может быть и хорошо — и без того неразбериха на рынке, а что было бы будь разработчиков больше? А может быть и наоборот — двое новых участников по выдумыванию новых форматов карт, вошедшие в список за последний год, занялись как раз тем, что решили несколько уменьшить количество несовместимых друг с другом вариантов.

Первой в самом конце 2004 года «отстрелялась» Samsung, предложив рынку очередной формат карт — MMC Micro. Они имеют размеры 12×14×1,1 мм, что практически идентично микро-представителям других форматов. При этом что примечательно, MMC Micro совместимы одновременно и с MMC 4.0 (поддерживается 4 линии данных из восьми возможных), так и с SD (правда, уже в меньшей степени — лишь чисто последовательный режим с одной линией данных). Разумеется, физически карты несовместимы ни с одним из форматов, однако предназначены они для тех применений, где минимальные размеры важнее всего — с остальным неплохо справятся и MMCmobile. По сути, карты относятся к продуктам как раз года прошедшего, поскольку первые экземпляры поступили в продаже весной (спустя несколько месяцев после анонса), а к осени их производили уже и другие компании. Насколько легким будет их путь к массовому потребителю — покажет время. Сильнее всего на этом скажется поддержка карт со стороны разных производителей портативной техники, а пока даже сам Samsung не торопится переходить полностью на собственную разработку. Да, смартфоны компании используют MMC Micro, однако обычные GSM-телефоны (в том числе и не так давно вышедший топовый слайдер D600) в большинстве своем рассчитаны на использование microSD. Но в целом данный формат лично мне симпатичен — во всяком случае, с его помощью можно как минимум ослабить разброд и шатания в телефонах, наконец-то прекратив соперничество MMC и SD.

Несколько более интересна разработка Pretec, а именно карты C-Flash. Они имеют чуть большие размеры, нежели основные конкуренты (12×17×1 мм), зато полностью совместимы как с SD, так и с MMC 4.0 (после SuperSD это совсем неудивительно) и даже с Memory Stick (Война закончена — всем спасибо, все свободны ;))! И не только с ними — реализована также врожденная поддержка USB 2.0, что позволяет обмениваться данными с компьютером без помощи какого-либо активного оборудования, типа картоводов. Кстати, карты не только совместимы логически с MMC/SD — присутствует также электрическая совместимость с microSD, так что производители телефонов, при желании, крайне малой кровью могут перейти с этих карт на более функциональные C-Flash (универсальные сокеты под два эти типа карт они уже получают, а там — что пользователи выберут). Но и это еще не все — заранее позаботились о совместимости с перспективным форматом µCard. Изначально он разрабатывался тайваньским институтом промышленных разработок, позднее к работе примкнул и MMC-альянс, совместно с которым и была создана первая версия стандарта. Кроме дальнейшего роста скорости передачи информации, новый формат призван заодно устранить и основное на данный момент неудобство SD и прочих при использовании в мобильных телефонах: карты памяти плохо подходят для хранения приложений из-за сложности работы с текущей схемой ввода/вывода. На сегодня именно это является одной из причин того, что мобильники обзаводятся все большим количеством памяти, даже если присутствует возможность ее расширения — для приложений существенно проще использовать именно встроенную память, так что карты используются лишь для хранения данных (музыки или фотографий). Аппараты, рассчитанные на µCard (которые, еще не успев появиться, заодно обзавелись и модификаций уменьшенного размера — положение обязывает), смогут хранить все на карте памяти. В перспективе даже они будут обходиться одним таким слотом и без SIM-карты, поскольку все ее функции на себя сможет взять именно флэшка. В общем-то, давно пора — когда-то SIM-карта была очень удобным средством отделить персональные настройки и телефонную книгу от самого аппарата, что являлось одним из преимуществ GSM перед «привязанными» стандартами. Однако сегодня многие из этих возможностей просто не используются: программная платформа (следовательно, и настройки) снова «привязались» к аппаратам ввиду их многообразия, а рудиментарные возможности «стандартной» телефонной книги не удовлетворяют уже почти никого, в результате чего активно используется встроенная в телефон. Появление нового носителя для хранения данных и программ, при этом обладающего достаточной емкостью, вполне способно привести к тому, что на некоторое время производители смогут перестать раздувать функционал непосредственно телефонов, используя вместо SIM/RUIM именно µCard со стандартизованным набором приложений. Впрочем, пока это вопрос отдаленного будущего, но начинать к нему готовиться уже можно. Во всяком случае, новости о появлении универсального формата карт, совместимого при этом со старыми разработками, всегда приятны.

На этой оптимистичной ноте и закончим, благо больше ничего интересного прошедший год нам не принес. А вот 2006 с учетом всего вышесказанного обещает быть куда более горячим. Так что, по крайней мере, скучно не будет. :)








Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.