MP3/WMA-плеер X-Micro Video MP3 400


Разнообразную продукцию компании X-Micro мы тестируем уже более двух лет. Обычно статьи о ней я писал с удовольствием — о хорошем продукте писать приятно, а разработчики из штата этого производителя всегда умудрялись делать именно хорошую продукцию. Даже в тех случаях, когда ничего особенного придумать было нельзя, по крайней мере, получались просто качественные и удобные устройства, ну а если было куда фантазию приложить, так результат вообще мог превзойти ожидания. Однако, как говорит хорошая пословица: «И на старуху бывает проруха». Или, как часто бывает, «Нашла коса на камень». Таким камнем для X-Micro оказался простой плеер на флэш-памяти. Точнее не совсем простой — на первый взгляд вполне современное устройство с поддержкой видео, цветным дисплеем и т.п. Впрочем, таких плееров сегодня уже много, благодаря доступности соответствующих контроллеров и прочих комплектующих, так что от устройства образца второй половины 2005 года никакого подвоха я не ожидал — думал, что это обычная модель, например, на базе одного из последних контроллеров Telechips (благо для них поддержка воспроизведения видео является стандартной возможностью). Впрочем, от остальных протестированных плееров наш герой отличался питанием — подобных батарейных моделей как-то раньше в руки не попадало. Поэтому плеер решено было протестировать, и вот тут-то с самого начала он начал демонстрировать свои особенности. Каждый из недостатков в отдельности переживаем, но вместе они дали редкостную адскую смесь. В общем, особого удовольствия от общения с плеером я не получил, но довести работу до конца было нужно — во-первых, потому, что это работа, а во-вторых, чтобы несколько развеять мажорные ощущения, которые могут сложиться после чтения наших последних статей из соответствующего раздела. Все-таки не все плееры одинаково полезны, из одних и тех же компонентов можно изготовить как удачную модель, так и наоборот, а выбор покупателя отнюдь не ограничивается между хорошим и отличным.

Производитель X-Micro
Название Video MP3 400
Размеры 96.2 × 29.8 × 29.8 мм
Масса 40 грамм
Память 256, 512 Мбайт или 1 Гбайт флэш-памяти
Дисплей цветной (65K цветов) OLED, 96 x 64 точки
Интерфейс USB 2.0 Full Speed
Аудиоформаты MP3 и WMA
Видеоформаты MTV
Графические форматы JPEG и GIF
FM-радио Да, память на 20 станций
Запись аудио WAV ADPCM или ACT со встроенного микрофона или радио
Питание Аккумулятор или батарея формата АА

Дизайн

Плеер большой. Собственно, не ужасающе большой, а просто весьма крупный. С учетом элемента питания АА понятно, что чудеса компактности он проявить не способен объективно, однако другие производители, до сих пор использующие подобные элементы питания (а осталось их немного, ввиду как раз громоздкости изделий) как-то умудрялись сделать свои плееры чуть меньше. И реально, и визуально. В данном же случае дизайнеры несколько перемудрили. Впрочем, если бы удалось уменьшить толщину, смотрелся бы плеер неплохо, пусть и вполне стандартно (то, что ее уменьшение явно бы не повредило, хорошо видно по фотографии ниже).

Такую конструкцию мы наблюдаем регулярно — вытянутый по горизонтали брусок, на передней поверхности дисплей и джойстик рядом, сверху три кнопки, снизу Hold. Но толщина все дело портит. А если заняться плеером поплотнее, то и не только она. Так, например, у модели нет линейного входа, но место для разъема предусмотрено — симметрично выходу на наушники. USB-разъем прикрыт круглой крышкой, и точно такая же для симметрии расположена на противоположной стороне.

Что ж — стремление к симметричности устройства понятно. Но почему ж тогда так ассиметрично расположен дисплей? Вставочка, за которой он скрывается, асимметрии не вносит — до верха и низа передней панели расстояние одинаковое, так что когда подсветка дисплея выключена, все отлично. Но сам экран меньше ее и для красоты окружен зеркальной каемочкой. С трех сторон! Странный, мягко говоря, подход. Можно, разве что, предположить, что изначально плеер проектировался под более крупный дисплей (128×96 где-то при том же размере точки, что и в сегодняшнем 96×64), однако в последующем для уменьшения цены решили обойтись меньшим. Только почему бы при этом не сделать рамку симметричной?

Впрочем, претензии к симметрии можно назвать надуманными. Но все равно — первый раунд за сердце пользователя плеер, по сути, проигрывает. Из-за громоздкости. Он больше других плееров на батарейке типа АА, а сами такие модели всегда имеют достаточно большие размеры и массу. Зачем было применять именно ее я не знаю. Пять лет назад при тогдашней электронике других вариантов особо и не было — даже такой элемент питания не всегда способен был обеспечить автономную работу в течение хотя бы часов семи-восьми. Сегодня же по столько прекрасно работают и миниатюрные модели со встроенным аккумулятором, а те, кому не нравятся такие решения, могут приобрести плеер на батарейке типа ААА и наслаждаться музыкой до 20 часов. Какой в таком случае смысл от АА? Но это все еще цветочки — ягодки будут впереди.

Обмен данными с компьютером

Вот настало время поговорить про первый удар ниже пейджера. Нет, не такой, как многие подумали — плеер поддерживает работу в режиме UMS и никаких драйверов не требует. Только для перепрошивки, но это зло минимальное (хотя многие производители уже научились перешивать firmware силами самого плеера — достаточно лишь нужный файл в память сбросить, так что к этому моменту тоже придраться можно), хотя я б не сильно расстроился и при работе при помощи какого-нибудь специального менеджера. Как уже говорил, лишь бы программа удобная была, а аллергии к подобному методу в том случае, когда плеер используется именно как плеер, я не испытываю. В данном случае проблема оказалась менее приятной — USB 2.0 Full Speed. Скорость для этого режима очень неплохая (вплоть до 900 Кбайт/с при записи данных), но именно что для этого. И это притом, что объем памяти вполне современный — до гигабайта (хорошо хоть, что модель емкостью 2 Гбайт не выпустили). Плюс ориентация на видео, так что большие файлы, которые будут писаться по несколько минут, тоже могут встретиться (хотя бы теоретически). Недостаток не смертельный, но неприятный. И не единственный, что самое неприятное — так бы его можно было и простить.

Поддерживаемые типы файлов

Ладно, с закачкой файлов все ясно, посмотрим, какие файлы вообще имеет смысл записывать в память устройства. С музыкой все отлично — плеер полностью поддерживает MP3 и WMA. Многие модели сегодня могут похвастаться и поддержкой OGG, однако пока это стандартом не стало (и неизвестно станет ли вообще), так что претензий предъявлять не будем. Зато в случае обоих поддерживаемых форматов с выбором параметров кодирования все превосходно — совершенно официально указаны битрейты 8-320 Кбит/с для первого случая и 5–384 Кбит/с для второго, что действительности соответствует, да и с частотами дискретизации проблем нет. Все бы так!

Как я уже сказал, плеер поддерживает видео. Правда в каком-то специальном формате, в который файлы следует перекодировать особо. Причем не знаю уж, к какой группе форматов он относится по внутреннему устройству, но контейнер явно нестандартный — с файлами типа *.mtv ранее как-то не доводилось сталкиваться. Да и внутри это вряд ли нечто группы MPEG4, что можно понять хотя бы из размера файлов. Например, есть у меня WMV-ролик с размером кадра 320х240 и достаточно низким битрейтом, занимающий 55 Мбайт — после обработки штатной утилитой из комплекта, прилагающегося к плееру, разросся он до 400 Мбайт! Это несмотря на куда меньший размер кадра и их ограниченную частоту. Впрочем, не всегда результат столь печальный — ролик размером 275 Мбайт (DivX, 720x528) после обработки потянул на 320 Мбайт, т.е. «потяжелел» в меньшей степени. Но факт остается фактом — поддерживаемый плеером видеоформат, мало того, что специфичен, так еще и имеет куда худшую компрессию, нежели типичные реализации MPEG4. Разрешение ниже, а размер файла больше! Т.е. говорить о его применимости для портативного устройства, мягко говоря, не имеет смысла. Впрочем, этот-то недостаток вряд ли кто сумеет заметить на практике: поддержка видео компактным плеерам может пригодиться лишь для таблицы с характеристиками, поскольку просматривать их на дисплее с разрешением 96х64 точки и диагональю в один дюйм то еще удовольствие. Так что много таких файлов влезет в память плеера или мало — на практике особого значения не имеет.

Начиная с одной из прошивок, появилась поддержка чтения текстов. В принципе, для плееров X-Micro это не новинка, однако MusePod, например, по причине нерусифицированности для этой задачи был непригоден. Video MP3  400 русский язык поддерживает, причем в привычной кодировке ANSI (она же Win 1251), так что для отображения текстовых файлов подходит. С другой стороны, экранчик мелковат, хотя небольшие текстовые заметки прочесть можно (опять же, весьма эргономичная цветовая настройка — зеленый текст на черном фоне — этому способствует). К сожалению, по неизвестной науке причине некоторые части текста просто не отображаются. Такое впечатление, что вывод идет на «виртуальный» экран 96х96 точек, в результате чего то, что оказывается в его нижней трети, пользователь увидеть не может. Если дело обстоит действительно так, то со временем ошибку могут и исправить (благо поддержка текстовых файлов появилась не сразу, точно также в одной из последующих прошивок она может быть доработана). Впрочем, маленький дисплей не способствует чтению больших книг, а отсутствие возможности установки закладок в тексте отбивает последнее желание читать при помощи плеера.

Ну и последний пункт – картинки. Что вполне логично — раз уж есть видео, то графику реализовать просто. Плюсом является поддержка не только JPEG, но и GIF, причем «умный» плеер сам выбирает, как картинку располагать на экране: вытянутую по горизонтали «как есть», по вертикали — повернув на 90 градусов, минусом — отсутствие ручного управления масштабированием. Т.е. большая картинка под размер экрана будет подогнана, но вот увеличить ее и рассмотреть какой-то фрагмент не получится. В общем, с учетом данного ограничения полезность фичи оказываетя под вопросом.

Дисплей и отображение информации

Плеер снабжен неплохим экранчиком, к сожалению имеющим небольшой размер и низкое разрешение. Впрочем, для аудиопроигрывателя они достаточны (у многих конкурентов такие же), но вот смотреть видео или картинки, либо читать тексты не очень удобно. Количество выводимой информации типично для современных моделей. Проще всего его оценить по картинкам из руководства пользователя:

  1. Тип воспроизводимого файла и битрейт
  2. Режим воспроизведения
  3. Эквалайзер
  4. Позиция воспроизведения
  5. Длина композиции
  6. Текущий каталог
  7. Информация о файле (о ней подробнее ниже)
  8. Номер файла и общее их число
  9. Громкость
  10. Официально показывает, что в файле есть текст песни, однако на практике обнаружить этого не удалось
  11. Состояние источника питания

Некоторые элементы присутствуют и в режиме диктофона, однако есть и специфическая для него информация:

  1. Тип записываемого файла (WAV ADPCM или ACT)
  2. Длина записи
  3. Максимально-возможное время записи
  4. Название каталога
  5. Имя записи

Теперь о немузыкальной информации в аудиофайлах, или, проще говоря, о тэгах. Положительные моменты: поддерживаются как ID3, так и WMA-тэги, причем полная русификация плеера подразумевает под собой и вывод русских символов во всех типах тэгов. К сожалению, последние расширения, типа текста песни или картинки в тэге не поддерживаются — выводится только название композиции, ее автор и альбом (последнее умеют не все плееры), зато ограничений на длину полей обнаружить не удалось (при использовании ID3 v.2.x, являющейся предпочтительной для плеера). Unicode в ID3-тэгах не поддерживается, что, впрочем, верно для большинства сегодняшних плееров. Недостатком можно считать то, что вывод всех трех полей в виде одной бегущей строки с учетом размеров экрана не совсем удобен — пока еще дело до альбома дойдет, но это обычная плата за компактность.

Управление

Схема управления при помощи трех кнопок, ползунка блокировки и джойстика давно уже стала практически стандартной для большинства плееров, так что освоить устройство от X-Micro достаточно просто и без руководства пользователя — если уж вы успели пообщаться с одним подобным плеером, остальные будут для вас вполне привычны, а если и не успели, то все достаточно интуитивно (особенно с учетом поддржки русского языка в меню). Никаких особенностей в плане функционирования элементов управления в режиме воспроизведения нет, про радио отдельно поговорим ниже. Недостатки есть. Один маленький — нет перемотки в видеофайлах. Впрочем, как я уже говорил, смотреть на плеере с таким дисплеем фильмы все равно мало кто станет, так что большинство пользователей сего неудобства вообще не заметят. А вот второй очень заметный — отсутствует навигация по папкам. И не только она — поддержки иерархической файловой системы тоже нет. Валить все в корень необязательно — один уровень вложенности присутствует (т.е. каталоги в корне быть могут, файлы в них тоже, а вот подкаталоги — извините). Присутствует «естественный» переход между каталогами (кончились файлы в одном — переходим к следующему), а также возможность, остановив воспроизведение, выбрать конкретный каталог из присутствующих. Ничего не напоминает? Да — стандартная для плееров Creative MuVo рудиментарная навигация. Однако в их случае появилась она очень давно, когда в ходу были модели со 128 или 256 мегабайтами памяти, звезд с неба эта линейка и тогда хватать была не обязана — просто достаточно дешевые и компактные плееры, да и нарекания к подобной «навигации» предъявлялись уже полтора года назад. Сейчас же выпускать плеер «крутой» по характеристикам (поддержка видео, до гигабайта памяти и т.п.), но не поддерживающий ни вложенных каталогов, ни нормальной навигации это нонсенс. Чем руководствовались разработчики, я не знаю.

Качество аудиотракта

Честно говоря, то, как плеер играет музыку, мне не понравилось сразу. Как фон для обычных поездок в шумном транспорте сойдет, но... Невысокий, но раздражающий, шум в наушниках на паузе, «зажатый» диапазон, искажения, явно слышные даже в дешевых (порядка 20-25 долларов) наушниках: кому это понравится? Результаты объективного тестирования по стандартной методике субъективные ощущения подтвердили:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +1.89, -0.60 Средне
Уровень шума, дБ (А): -84.5 Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 81.2 Хорошо
Гармонические искажения, %: 0.022 Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.281 Средне
Взаимопроникновение каналов, дБ: -64.5 Средне
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.041 Хорошо
Общая оценка: Средне (подробный отчет)

Комментировать тут особо нечего — плохо все. На фоне безродных CD-плееров, до сих пор встречающихся иногда в продаже, или моделей на компакт-кассетах, качественный звук издавать неспособных по-определению, не так и плохо, а вот сравнения с современными моделями MP3-плееров наш испытуемый выдержать неспособен. Причем, как я уже сказал выше, не только в условиях лабораторных испытаний — даже недорогие наушники вполне позволяют услышать все огрехи. Впрочем, любителям штатных «затычек», коих много, бояться, конечно, нечего — в их случае все различия между разными плеерами мгновенно нивелируются наушниками. Но от этого не легче.

Диктофон

Как и большинство современных плееров, данная модель может использоваться в режиме диктофона. MP3-кодека нет, но, может быть, оно и к лучшему: два поддерживаемых формата более экономны, хотя и полностью достаточны для передачи речи. Выбор между ними прост и незамысловат: выбираем мы в меню «Хор. Зап.» — получаем WAV ADPCM (с битрейтом 32 Кбит/с: частота дискретизации, соответственно, может быть посчитана самостоятельно: для нелюбителей устного счета скажу — 8 кГц :)), выбираем «Длин. Зап.» — качество будет чуть ниже, поскольку используется специальный диктофонный формат ACT (8 Кбит/с). В обоих случаях можно воспользоваться функцией VOR, т.е. фактически приостановкой записи в момент пауз.

В целом же качество определяется в основном параметрами встроенного микрофона. Они средние — не плохие, и не хорошие. Писать что-либо с десяти метров я бы не стал, однако при расстоянии в метр-два получается вполне разборчивая запись. Даже в формате ACT, который вполне позволит вести запись несколько десятков часов даже в случае младшей модели (вот для чего вполне может пригодиться съемный источник питания).

FM-тюнер

Фактически линейка насчитывает не три модели, различающиеся объемом памяти, а целых шесть — половина из них радио принимать умеет, половина нет. У нас на тестировании побывала старшая в обоих смыслах модификациях, так что функционирование приемника я протестировать смог. Открытий не обнаружилось — ни приятных, ни неприятных. Среднее качество приема, список на 20 станций. Несколько неудобное управление — так, специального режима поиска станций и заполнения памяти нет: вручную. Зато автопоиск достаточно адекватный — находил он только станции, к качеству приема которых позднее при прослушивании нареканий не было. И оказалось таковых в моих обычных условиях целых 13 — результат хороший. Вот в случае добавленных вручную помехи были, так что не зря их пропускали при сканировании. Еще о неудобстве управления — перемещаться по списку запомненных станций можно только «вверх» кнопкой Play/Pause, хотя большинство производителей давно эту проблему решили, просто введя дополнительный режим, в котором переход джойстиком осуществляется только среди запомненных станций. А вот что удобно, так это то, что после включения плеер оказывается в том режиме, в котором его выключили, т.е. после радио вы получите именно радио. Это верно далеко не для всех современных моделей, хотя причины такового их поведения мне неизвестны.

Радио можно не только слушать, но и записывать, однако по причине отсутствия «серьезного» кодека большой пользы из этого извлечь не получается — диктофонное качество, описанное в предыдущем подразделе.

Программное обеспечение

Для обмена данными с компьютером плеер обходится стандартным UMS-драйвером, однако, по крайней мере, видеофайлы для него нужно готовить специально. Ничего удивительного, что все необходимое входит в комплект поставки.

Во-первых, это как раз утилита конвертации видео. Достаточно простая, однако поддерживающая и некоторые специфические вещи — например, при конвертации можно заменить оригинальную звуковую дорожку любой другой по выбору пользователя.

Кроме этого можно конвертировать не весь фильм/клип, но и вырезать из него нужную часть. Остальные настройки достаточно просты: можно выбрать битрейт для звука (96 или 128 Кбит/с), частоту кадров (до 16 — маловато, надо заметить, но это, скорее всего, плата за дешевую начинку — конкуренты спокойно «тянут» до 30 кадров в секунду, а тут при том же размере кадра их почти в два раза меньше), а также цветовую схему (дисплей поддерживает лишь HiColor, так что данная настройка нелишня). В общем, есть рудиментарные возможности настройки и обработки итогового ролика, однако программа все равно весьма проста. Да и пользоваться ей вряд ли часто придется по не раз озвученной причине — не подходят столь маленькие экранчики для просмотра фильмов.

Прилагается и простенький аудиоконвертер, необходимость в котором обусловлена специфическими форматами диктофонных файлов — если с ADPCM работают многие утилиты, то с ACT-файлами не всегда ясно, что делать. При помощи же данной утилиты их можно послушать на компьютере или переконвертировать во что-нибудь более привычное.

Последняя утилита предназначена для перепрошивки устройства. Схема простая — включаем специальный режим в меню плеера, подключаем его к компьютеру после чего последний ищет и находит (если был установлен софт) специальный драйвер, а далее при помощи указанной утилиты осуществляем перепрошивку. Не так давно такой метод был почти единственным для плееров с поддержкой UMS (остальные-то чаще всего прошивались прямо из управляющей программы, либо прошивальщик объединялся с файлом прошивки в единое целое), однако в последнее время распространенной стала более простая схема работы — сбрасываем файл с прошивкой в корневой каталог, а дальше инициируем операцию при помощи специального пункта в меню плеера. Опять же — этот метод удобнее тем, что мы не привязаны ни к какой операционной системе, да и на компьютер не нужно устанавливать никакого программного обеспечения. Но так эта модель работать не умеет — в X-Micro решили реализовать старую и менее удобную процедуру смены прошивки.

Цены

Как я уже писал выше, официально существует три модификации плеера с разным объемом памяти, однако младшую на момент написания статьи в наших краях обнаружить было невозможно. Может быть, она вообще в России не появится, равно как и модификации без FM-тюнера. Как бы то ни было, актуальные на момент чтения вами статьи средние розничные цены Video MP3  400 вы можете увидеть в таблице ниже:

256 Мбайт 512 Мбайт 1 Гбайт
Н/Д(0) Н/Д(0) Н/Д(0)

Единственный приятный момент во всей статье :)

Итого

Что в плеере хорошего? Фактически, только одно — цена. Самым дешевым плеером данная модель не является, но одним из самых дешевых — вполне. На момент написания статьи модификацию с 512 мегабайтами памяти можно было приобрести дешевле 100 долларов, гигабайтную — где-то за 130. Конкуренты по цене на рынке представлены, но… как правило, они ничем не лучше по характеристикам ;) Да и выглядят нередко попроще, обходясь рудиментарным монохромным дисплеем с разрешением иногда аж 96 × 40 точек — X-Micro хоть смотрится побогаче, поскольку фактически единственный за такие деньги снабжен цветным экраном (отсутствующим и во многих более дорогих моделях). Однако, как хорошо видно по статье, бесплатный сыр бывает в мышеловке — выигрывая в цене, придется проигрывать в качестве (это верно не только для изученной модели X-Micro). Причем расплачиваться придется по полной — конструкторы умудрились собрать в плеере весь букет: от низкой скорости обмена данными с компьютером, до рудиментарной навигации и низкого качества звука. С другой стороны, и сэкономить можно до трети стоимости плеера, что не так уж мало. В общем, стоит ли приобретать дешевый плеер, каждый решает для себя сам, а что такие модели собой, как правило, представляют, я сегодня рассказал ;)

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.