У меня есть кое-что получше MP3-плеера!


 

А Вы знаете, что это такое?

Эта статья — плод моих размышлений во время бессонных ночей на протяжении достаточно большого периода времени. Я постоянно слежу за новостями  в мире портативной аудиотехники и изучил многие англоязычные ресурсы, связанные с MP3 и MD. Кроме того, в моих руках побывали самые разные CD-плееры, MD-плееры и некоторые MP3-плееры (не говоря уже о кассетных). Я проводил с ними различные эксперименты, сравнивал их возможности и даже подключал их к стационарной High-End аудиосистеме для того, чтобы сравнить их звучание и лучше понять его отличия от оригинала…

…MP3-плееры появляются на российском рынке как грибы. Уже продается новый MP3-плеер от Saehan MPMAN F20, недавно появился MPIO от Daewoo, но наиболее популярным остается самый раскрученный Rio от Diamond. Кстати, Daewoo MPIO -  пожалуй, самый универсальный аппарат из всех существующих MP3-плееров: его можно использовать как цифровой Новый MP3-плеер MPIO от Daewoo — представитель  второго поколения MP3-плееров диктофон, FM-тюнер и даже как цифровую камеру (при подключении дополнительного модуля). Цены на эти MP3-плееры находятся в рамках $150–180.

Но все эти три плеера имеют один большой недостаток: в стандартной комплектации с 32 Мегабайтами памяти они могут хранить только 30 минут музыки приемлемого качества (128 Кбит/сек). Дополнительная память 32 стоит около $130, и все вместе хватит только на час музыки. Это даже хуже, чем обычный CD: продолжительность до 74 минут, а портативный CD-плеер сейчас можно найти и за $50. Причем качество звука будет намного лучше, чем у тех же MP3-плееров.

А представьте такую ситуацию: Вы, например, отправляетесь из Москвы в Питер на поезде. Вы можете загрузить в свой Rio 30(60) минут музыки, но поездка займет более шести часов! Вы послушаете свою музыку раз — два — но на третий раз она Вам окончательно надоест, и Вы с досадой вынете наушники из ушей и отложите свой MP3-плеер в сторонку. И Вы подумаете: "Вот если бы эти 32-х Мб карты памяти стояли не $130, а $5 каждая, вот тогда я бы взял их с собой штук пять и наслаждался бы разнообразной музыкой". Но Вы можете мне возразить: "Я бы мог взять с собой свой Notebook и загружать с него все новые песни". Но зачем же Вам тогда портативный MP3-плеер Rio, когда можно слушать MP3-файлы с помощью WinAmp'а на самом Notebook'е? Aiwa XP-970 с радио и антишоком

Даже с портативным дискменом таких проблем бы не возникло: берите с собой десяток любимых компакт-дисков и меняйте их когда захотите.

Кстати, цены на дискмены упали сейчас до очень привлекательного уровня: например, можно найти приличный CD-плеер с цифровым FM/AM радио-тюнером и анти-шоком чуть дороже $100! (Чтобы облегчить Ваш поиск, подскажу Вам один адресок: player.da.ru)  Но мы не будем здесь сравнивать CD-плееры c MP3-плеерами, потому что это аппараты совсем разных классов, как по применению, так и по размерам (CD-плееры трудно назвать компактными, но во многих случаях именно CD-плеер — идеальный выбор).

У MP3-плееров есть давний конкурент, о котором Вы наверняка слышали: минидисковые плееры.

Вы, возможно, слышали о МИНИДИСКе, что это умирающий формат, что за ним нет будущего… Но давайте перед тем, как опровергнуть это утверждение, я расскажу Вам историю.

Историю портативной аудиотехники!

Раньше все было проще: были обычные кассетные плееры с механическим управлением и аналоговым радио-приемником, потом стали появляться кассетники с логическим управлением, цифровым тюнером и разными примочками типа системы шумоподавления Dolby B, C, но и это не спасло компакт-кассету как формат для воспроизведения звука, так как качество было далеко от компакт-диска, но самое главное неудобство заключалось в невозможности быстрого доступа к любой записи, необходимости перемотки ленты.

Развитие портативной аудиотехники шло от аналоговых технологий к цифровым, а кассетный плеер не может быть полностью цифровым. Сама запись на кассету представляет собой аналоговые сигналы, и дальнейшее улучшение качества звука в современных кассетных аудио-плеерах практически невозможно. Оно никогда не приблизится к качеству звучания компакт-диска (и тем более винила).

Здесь, кстати, разница в развитии портативной и стационарной аудиотехники. Если в портативной аудиотехнике наилучшее качество достигается с применением цифровых технологий, то в стационарной — наоборот — аналоговых: первые ламповые усилители дают до сих пор непревзойденное качество звучания. (Подробнее об этом Вы можете прочитать здесь).

Итак, иметь кассетный плеер стало сейчас консервативным и непрестижным. Кассетным плеером Вы не удивите в наши дни никого, но если у Вас будет MD- или MP3-плеер, Вас окружит толпа любопытных, все будут рассматривать Ваше сокровище, распрашивать о нем, просить Вас дать его послушать.

А согласитесь, быть в центре внимания — это мечта большинства людей. И некоторые платят намного большие деньги, чтобы достичь этого (например, разъезжают по городу на Porshe 911 или Ferrari :-)

Но продолжим нашу историю. Прогресс не стоял на месте и появился (в 1992) новый формат, ориентированный прежде всего на портативную аудиотехнику — МИНИДИСК. Его изобрела фирма Sony. Чистый минидиск Sony на 74 минуты за $2,5

Минидиск не призван заменить CD, он, по идее создателей, должен был заменить компакт-кассету. Площадь минидиска в 5 раз меньше площади CD, поэтому используется алгоритм компрессии 5:1 ATRAC (Adaptive TRansform Acoustic Coding) с потоком звуковых данных 300 kbps. На одном минидиске помещается 74 минуты стерео-звука или 148 минут моно с неизменно высоким качеством: 44,1 kHz, как и у CD. MD-плееры обычно компактнее MD-рекордеров. Толщина этого Sony MZ-E25 — всего 17 мм! Цена — около $130

MD-плееры бывают двух типов: с функцией записи и без нее. Если у Вас есть стационарная MD-дека/MD-рекордер (или он есть у Вашего дружелюбного соседа ;) и Вам не нужен цифровой диктофон, то, возможно для Вас идеальным вариантом мог бы стать недорогой "непишущий" MD-плеер (условно говоря, MP3-плеер Diamond Rio тоже не имеет функции записи, ведь запись/преобразование mp3-файлов осуществляет компьютер). Качество звука при этом остается превосходным. Минимальная цена такого MD-плеера - около $130 (включая ДУ с дисплеем, на котором отображается название песни). Но самые большие возможности открываются перед владельцем полноценного MD-рекордера.

Минидиск можно перезаписывать миллион раз без потери качества (еще один бич кассеты). На одном MD может быть до 255 треков (можно даже комбинировать моно и стерео-записи), которые можно менять местами, соединять друг с другом, и, наконец, уничтожать любой из них (это преимущество над CD-RW, где можно стереть только последний трек, либо все треки сразу). Кроме того, каждому треку можно дать название, как и всему диску. Допускается до 1700 символов на одном MD. Названия хранятся в TOC (Table of Contents) минидиска (аналог FAT в компьютерных винчестерах) и отображаются бегущей строкой на дисплее плеера. Вводить символы можно самому, в любой момент можно отредактировать название любой песни.

Функциональность нового формата поразила всех. Но процесс записи/компрессии звука должен проходить в MD-аппаратуре в реальном времени, а в начале 90-х еще не было настолько мощных процессоров (для потребительской аудиотехники), которые могли это делать без заметных потерь.

В результате, многие эксперты-аудиофилы, послушав MD на недоработанных движках ATRAC (версии 1-3,5), окрестили этот формат безнадежным, несмотря на его функциональность.

Но с 1992 года ATRAC настолько изменился, что теперь звучание MD и CD отличить практически невозможно.

Все производимые сегодня MD-плееры оснащаются новыми версиями ATRAC'a: 4, 4.5 (Sony) и 5 (Sharp). Качество звучания этих аппаратов стало настолько естественным, чистым и приятным для слуха, что многие владельцы MD-плееров считают, что звучание минидиска лучше, чем компакт-диска и даже дают этому теоретическое обоснование, основанное на том, что в минидисковой апаратуре используются вычисления с плавающей запятой.

О сравнении CD и MD можно долго спорить, учитывая то, что сам CD далеко не идеален, а записи на минидиск делаются обычно с CD. Кроме того, значительное влияние на звучание оказывает качество цифрово-аналоговых преобразователей (ЦАП), которые в принципе не зависят от источника звука.

Но мы говорим о портативной аудиотехнике, а здесь сегодня у минидисковых плееров появился новый конкурент: MP3-плееры. RIO Special Edition с 64 мегами и стилем iMac'a. $250!

Давайте сравним эти два вида плееров по нескольким параметрам, а результаты введем в таблицу. Для сравнения возьмем два Sony MZ-R50 конкретных плеера: MD-плеер Sony MZ-R50 и MP3-плеер Diamond Rio PMP300. Вообще, на российском рынке представлено более 15 моделей MD-плееров от разных фирм-производителей: Sony, Sharp, Aiwa, Kenwood, Pioneer и 3 модели MP3-плееров (возможно, к моменту, когда Вы читаете эту статью, их стало больше).

Почему я выбрал именно эти две модели для сравнения? Потому, что они находятся в одной ценовой категории (если к Rio докупить практически необходимую карту памяти 32 Мб) и являются типичными представителями своего вида плееров. К тому же и Rio, и Sony MZ-R50 — одни из самых популярных плееров в своем классе как на Западе, так и у нас. Sony MD-плеер Sharp MD-MS702 MZ-R50 может Вам показаться большим по размеру (хотя по толщине 2 см. — это совсем немного), но новейшие модели MD-плееров имеют размер чуть больше, чем сам минидиск, как, например, Sony MZ-R55 (78.9 x 18.9 x 84 мм), изображенный в начале этой страницы. А MD-плееры Sharp традиционно имеют "квадратный" дизайн, но относительно большую толщину (MD-плеер Sharp MD-MS702 — 29 мм).

Итак, приступим к нашему сравнению:

  Sony MZ-R50 Diamond Rio PMP300
портативный? да, 109×20×77 мм очень, 89×16×64 мм
легкий? да, около 200 г. очень, 70 г.
расширяемый? да, минидиски 74 (80) мин. по $2,5/шт. да, память 32 Mb, $130/шт., 30 мин. при потоке 128 Кбит в секунду
записывающий (в реальном времени)? да (с цифровых, аналоговых источников) нет (запись/преобразование mp3- файлов осуществляет компьютер)
возможность использования как цифрового диктофона есть, до 2,5 часа (44,1 kHz) нет
качество звучания практически неотличимо от оригинала (CD), поток 300 Kbit в секунду зависит от ширины потока (но отличие от оригинала легко опознаваемо)
время воспроизведения 7 ч. от подзаряжаемой Li-ion бат., 22 ч. с доп. АА бат-ми 12 часов от одной пальчиковой (АА)   бат.
прерывается ли звук при сильной тряске? почти никогда (40 сек. анти-шок) никогда (нет движущихся частей)
возможно ли хранение компьютерных фалов в памяти? нет да, до 32 Мб в стандартной конфигурации, время записи — 7 минут
дистанционное управление есть, с ЖК дисплеем нет
название песни, альбома показывается на дисплее бегущей строкой не показывается на дисплее
воспроизведение/ подзарядка от адаптера сети возможно адаптера сети нет
производство Япония Тайвань
цена плеера до $300 до $200, $300 c памятью 64 Mb

Если Вы внимательно изучите эту таблицу, то поймете, что нынешняя цена Rio сильно завышена. Его цена должна быть на уровне $100 за плеер с 64 Мегабайтами памяти, только тогда он сможет стать действительно массовым продуктом. А минимальная цена MD-рекордера должна быть на уровне $150–200, учитывая все его преимущества над Rio и остальными MP3-плеерами.

Вы можете сказать, что Rio уже устарел и нужно сравнивать MD-плееры с MP3-плеером второго поколения — Daewoo MPIO. Возможно, но у MPIO также нет ни адаптера сети, ни дистанционного управления с дисплеем (зато у него есть встроенный цифровой диктофон, может быть радио и цифровая камера). Да и качество звучания не особо отличается от Rio. Но такое сравнение — тема отдельного разговора…

Противники минидиска указывают на два его недостатка по сравнению с MP3.

1) "запись на MD осуществляется в режиме реального времени, т.е. процесс записи требует намного больше времени по сравнению с тем же Rio". Условно говоря, есть 2 способа возникновения mp3-файла на Вашем компьютере: либо Вы создаете его сами, либо Вы скачиваете его из интернета.

Не забывайте, что скачивая пиратский mp3-файл (на это уходит около 20 минут при скорости 28 kbps), Вы получаете "кота в мешке". Вы не знаете, откуда был записан этот файл (скорее всего с радио) и возможно сотрете его, даже не прослушав до конца. Качество такой музыки может быть хуже, чем запись на кассете!

Производители MP3-плееров делают упор на возможность скачивать самые новые песни в формате MP3 из Интернета и прослушивать их вне дома. Но это далеко не революционная возможность!

Вы можете спокойно записывать все новые MP3-песни на минидиск (через аналоговый выход Вашей звуковой карты либо цифровой выход S/PDIF с помощью специального переходника), причем после появления новых песен Вам не нужно будет стирать старые песни из памяти (как в MP3-плеерах), чтобы записать новые. Нужно всего лишь заменить минидиск! Такой способ нравится мне намного больше.

Итак, предположим, что Вы записываете (скачиваете) песню 3 минуты на MD-рекордер и MP3-плеер. Сколько это займет времени?

источник MP3 MD-плеер MP3-плеер
запись с CD 3 минуты (realtime)
  1. запись wav-файла (3 минуты)
  2. проверка wav-файла (3 минуты)
  3. конвертация в mp3 (2-6 минут)
  4. перекачка в плеер (полминуты)
из интернета
  1. скачивание (20 мин.)
  2. прослушивание (проверка) mp3-файла одновременно с его записью на MD (3 мин.)
  1. скачивание (20 мин.)
  2. проверка mp3-файла (3 мин.)
  3. перекачка в плеер (полминуты)

Так что же дольше и сложнее: запись с помощью MD- или MP3-плеера?  

Справедливости ради надо отметить, что если у Вас уже есть много готовых mp3-файлов на жестком диске или CD-ROM (я не буду говорить здесь о том, каким путем они у Вас появились ;) то в этом случае в выигрыше (по скорости записи) будет MP3-плеер, т.к. перекачка в его память одной трех-минутной песни займет около 30 секунд. Естественно, MD-плееру понадобится для записи этой песни три минуты. Но я считаю, что лучше заранее прослушать то, что записываешь на плеер, ведь в процессе прослушивания вполне может возникнуть решение прервать запись (и поискать что-нибудь получше)

И второй недостаток:

2) "В минидисковых плеерах применяются движущиеся части. Это может привести к прерыванию музыки в результате продолжительной сильной тряски". Теоретически это так. Но практически это происходит очень редко, в экстремальных случаях. Потому что 10 секундная буферная память (которая применяется в недорогих MD-плеерах) не означает, что на одиннадцатой секунде непрерывной тряски звук прервется. Это зависит от силы тряски (информация может считываться и во время нее). Звук может не прерваться и на пятой минуте тряски. Но если Вы будете размахивать своим MD-плеером как гантелей (забывая, что это очень сложная и хрупкая электроника), а потом еще с размаху уроните его об пол — тогда лучше покупайте себе пластмассовый Rio и забудьте о всяких минидисках! Мне даже жалко представить такое зрелище  :(((

А если серьезно, то для особо спортивных любителей хорошого звука выпускаются портативные MD-плееры с сорока-секундным анти-шоком. Они выдерживают очень продолжительную и сильную тряску, но все же лучше не экспериментировать киданиями с десятого этажа :)

Вы слышали, что анти-шок ухудшает качество звука? Только не у MD-плееров! Всю компрессию/декомпрессию выполняет ATRAC, а анти-шок только считывает данные на 10-40 секунд вперед и выводит их на ЦАП без изменений. В большинстве CD-плееров используется анти-шок с компрессией данных в реальном времени, и поскольку эта система не настолько мощная, как ATRAC, музыка может, например, терять часть своей  динамики при включенном анти-шоке. Поэтому анти-шок в CD-плеерах делают отключаемым…

Преимуществ минидиска над MP3 море, а вот недостаток у MD-плееров практически один — Вы не сможете записывать в память плеера компьютерные файлы, чтобы потом перенести их, например, на компьютер Вашего приятеля. Но часто ли Вам нужна такая возможность и нельзя ли просто скачать/переслать их по сети/модему? Не слишком ли это дорогой способ хранения информации, когда 100 Mb стоят более $400?

А один чистый минидиск стоит, кстати, не $250, как 2 карты памяти SmartMedia на 60 минут музыки (при стандартном потоке 128 Kbit), а в 100 (!) раз дешевле и вмещает больше музыки (74 минуты) при лучшем ее качестве). Кстати, недавно появились минидиски на 80 минут, совместимые со всеми MD-плеерами, так что потенциал MD еще далеко не исчерпан. Sharp MD Data Camera MD-PS1

Пока минидисковые плееры не могут хранить компьютерные файлы в памяти. Но я надеюсь, что такая возможность появится у них в будущем в результате конкуренции с MP3-плеерами. Опыт создания универсального устройства, сочетающего в себе MD-рекордер (обычных аудио-MD), цифровую камеру (до 2000 снимков с разрешением 640х480 на одном MD) и умеющего хранить компьютерные файлы уже есть! Для записи не-аудио информации используются "специальные" data-MD, цена на которые тоже, видимо, "специально" завышена: $10. Подробнее о Sharp MD Data Camera MD-PS1 Вы можете прочитать здесь. Один только недостаток: для того, чтобы заполнить минидиск данными, потребуется около 15 минут. Но это целых 140 Mb! К сожалению, эта модель недоступна  на российском рынке и неизвестно, появится ли она когда-либо у нас вообще:-(

Уже существуют модели цифровых  MD-камер Sony, которые также могут записывать до 2 тысяч JPEG-файлов (снимков) на один data-MD. Существует также Sony MD-Data drive (по совместительству плеер аудио-MD), который прямо конкурирует с ZIP'ом от Iomega и другими подобными устройствами для хранения информации.

Но все же главное предназначение MD — это портативное аудио, и здесь у минидиска лучшие позиции в конкурентной борьбе. Изюминка минидиска заключается не столько в его дешевизне для хранения информации, сколько в ядре аудио-компрессии ATRAC. Благодаря ему качество звука (а это намного более тонкая материя, чем хранение информации), по мнению многих людей, стало субъективно более естественным и приятным для слуха, чем CD (при сопоставимой стоимости проигрывателей). А объективно: 9 из 10 человек после прослушивания MD не могут найти фактические отличия от оригинала (CD).

При этом 9 из 10 человек сразу определяют, что проигрывается файл MP3. Слишком уж заметны его отличия от оригинала, и тут не поможет даже высокий bitrate :-(  Конечно, при потоке в 320 kbps качество звучание лучше, но отличия все равно заметны.  

Дело даже не в том, что звук отличается от оригинала. Звук отличается в худшую сторону! (Особенно заметно влияние MP3 на высокие частоты). Посмотрите ссылки в конце этой страницы, чтобы узнать мнения людей, проводивших профессиональные и любительские тесты и сравнения CD, MD и MP3.

И этому не поможет ни усовершенствования в виде жестких дисков Iomega Click! за $10 (емкостью 40 MB), ни системы, способные проигрывать MP3-файлы на обычных CD-R. Кстати, это свидетельствует о том, что в дальнейшем MP3-плееры будут использовать движущиеся части и лишатся одного своего преимущества перед MD-плеерами. Подробнее обо всех этих будущих усовершенствованиях а также о доступных уже сегодня MP3-плеерах Вы можете узнать здесь.

Выводы

Цель этого обзора была ни в коем случае не "опустить" MP3 как формат звуковоспроизведения. Это широко популярный формат, практически универсальный для компьютерного применения.

Но когда он внедряется в другие оторванные от компьютера сферы, где более важно качество звучания, он сталкивается с более подходящими для них аудио-форматами. В портативной аудиотехнике достойное место занимают минидисковые плееры, которые в настоящее время предлагают и лучшую функциональность, и лучшее звучание.

Кто победит в этой конкурентной борьбе в будущем? Это зависит от активности маркетинговой политики компаний-производителей. Уровень цен - один из главных факторов, влияющий на спрос и в конечном счете на успех на рынке.

Если цены на MD-рекордеры опустятся до $150 и сравняются с ценами на простенькие MP3-плееры с маленьким объемом памяти, то, я думаю, MP3-плееры просто никто не станет покупать. Исключая, конечно, тех, кто не знает, что такое МИНИДИСК ;)

Полезные ссылки по теме MD vs MP3

В обзоре 3Dhardware показана Ахиллесова пята Rio по сравнению с MD-плеерами (сравниваются Diamond Rio и Sharp MD-MS702), как и в статье Macopinion.

Fastgraphics сравнивает MD, MPMAN и Rio, и побеждает, конечно, первый…

В статье Cnet сравниваются три формата: CD, MD и MP3.

А здесь Вы можете заглянуть внутрь самого MP3-плеера Rio!

Самый большой и информативный сайт о минидиске и MD-аппаратуре — MD сообщество.

Здесь Вы найдете, что значит "близкое к CD" — качество звучания MD, а также сравнение форматов CD, MD (ATRAC 4.5 & 3.0), MP3, VQF, RM при подключении к Hi-Fi системе.

Русскоязычных ресурсов на эту тему практически нет, за исключением, пожалуй, этого сайта, где подробно описываются отдельные модели MD-плееров, MP3-плееров и дискменов, а также сайтов компаний-производителей MD-плееров www.sony.ru, www.sharp.ru, MP3-плееров (Rio) www.diamondmm.ru   

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.