ASUS Express TV Stick Hybrid


гибридный TV- и FM-тюнер с интерфейсом USB 2.0 и встроенной флэш-памятью



«Богу угодно качество нашего труда, а не его количество»

Махатма Ганди

Для постоянных читателей нашего раздела тот факт, что TV-тюнеры от известных производителей системных плат и видеокарт не являются такой уж редкостью, вряд ли станет неожиданностью. Нам встречалась продукция Elitegroup Computer Systems, GIGABYTE TECHNOLOGY CO., Micro-Star International, а тюнеры от Leadtek Research Inc. и вовсе рассматриваются на этих страницах достаточно регулярно. Рассматриваемое ниже устройство под названием Express TV Stick Hybrid (оно же My Cinema-US2-400/PT/FM/AV/RC/FL) не является первым попавшим в нашу лабораторию TV-тюнером от ASUSTeK Computer, однако в отличие от ASUS TV7134, продукт предназначен для розничной продажи.

Комплект поставки

Тюнер поставляется в небольшой чёрной коробке с прозрачным окном. Локализации не проводилось, русский язык в пояснительных надписях отсутствует.

В комплект поставки входят:

  • Тюнер
  • Пульт ДУ
  • Антенна DVB-T
  • Переходник для подключения внешних источников (S-Video, композитный вход, 2 RCA аудио)
  • Руководство пользователя
  • CD с драйверами и программным обеспечением

В качестве дополнительного ПО выступает программа видеонаблюдения ASUS Video Security.

Конструкция и спецификации

На первый взгляд Express TV Stick Hybrid представляет собой обычный по нынешним временам компактный гибридный TV-тюнер класса Pen Drive Size с интерфейсом USB. Чёрный цвет корпуса у таких моделей встречается достаточно часто, однако будущем владельцам Express TV Stick Hybrid следует учесть, что глянцевый пластик имеет повышенную маркость и склонность к царапинам. Компоновка тюнера привычна для устройств этого типа — стандартный USB-разъём, закрывающийся крышкой с одной стороны и утопленный в корпус антенный разъём IEC с другой.

«Изюминка» модели заключается в скромной надписи «4 GB» на корпусе, указывающей на наличие у тюнера встроенной флэш-памяти соответствующего объема.

Удивительно, что эта прямо-таки напрашивающаяся идея до сих пор была реализована только в некоторых не добравшихся до отечественных прилавков моделях ушедшей с рынка Animation Technologies Inc., больше известной своим брендом LifeView. Таким образом, Express TV Stick Hybrid можно считать пионером в области совмещения TV-тюнеров и накопителей.

Информация о функционале тюнера на официальном сайте ограничена несколькими фирменными опциями, поэтому перечислять основные возможности Express TV Stick Hybrid приходится на основании результатов тестирования. Итак, в список входят:

  • Приём аналогового телевидения всех существующих стандартов (PAL/SECAM/NTSC)
  • Декодирование всех основных стандартов стереозвука (BTSC, EIAJ, A2 и NICAM)
  • Приём FM-радиостанций
  • Приём цифрового телевидения в формате DVB-T
  • Поддержка HDTV (для цифрового режима)
  • Непосредственная запись и запись по расписанию
  • Режим отложенного просмотра Time Shift
  • Захват кадров
  • Воспроизведение видеофайлов средствами штатного ПО
  • Поддержка Windows XP/Vista/Windows 7 (32- и 64-разрядных версий)

Фирменные опции, о которых говорилось выше, представлены началом работы тюнера сразу после подключения без обязательного ручного запуска ПО «ASUS Pop-Up TV Technology» и гаджетом для боковой панели Windows Vista «ASUS GadgeTV Technology».

Дополнительные возможности, такие как воспроизведение видеофайлов или работа с изображениями, являются стандартными функциями используемой программы, представляющей собой мультимедийный комбайн TotalMedia от ArcSoft Inc. с урезанной функциональностью, в частности, отсутствуют поддержка DVD, проигрыватель музыкальных файлов и синхронизация с портативными устройствами.

Двухэтажных «бутербродов», состоящих из двух плат, нам не доводилось встречать со времени AVerTV Hybrid+FM Volar, впрочем, здесь такая конструкция обусловлена не стремлением к компактности, а наличием флэш-памяти.







Приём сигнала обеспечивается гибридным полупроводниковым ВЧ-блок XC4000ACQ от Xceive Inc..

За работу с цифровым вещанием в формате DVB-T (Digital Video Broadcasting-Terrestrial) отвечает COFDM (Coded Orthogonal Frequency Division Multiplexing) демодулятор Intel CE6353 (до перехода в ноябре 2005 года вместе с другими решениями, разработанными Zarlink Semiconductor Inc, в собственность Intel Corporation известный как ZL10353).

Декодированием занимается широко используемый 10-битный CX25843-24Z производства Conexant Systems, Inc..

Аналогово-цифровое преобразование звука осуществляется с помощью АЦП CS5340 от Cirrus Logic.

Интерфейс USB реализован при помощи контроллера EM28188 от eGalax_eMPIA Technology Inc., отвечающего, кроме того, за поддержку флэш-памяти (представлена одним NAND Flash чипом K9LBG08UOM ёмкостью 4 ГБ, произведённым SAMSUNG Semiconductor).

Конфигурация тестового компьютера

  • Процессор Intel Core 2 Quad Q6600
  • Системная плата EVGA nForce 790i Ultra SLI
  • Оперативная память 8 ГБ (4х2048 DDR3 PC12800 Patriot)
  • Видеокарта RADEON HD 5870
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Жёсткий диск 1 ТБ Hitachi (HDT721010SLA360)
  • Жёсткий диск 500 ГБ Samsung (HD502IJ)
  • Жёсткий диск 320 ГБ Hitachi (HDT725032VLA360)
  • Жёсткий диск 250 ГБ WDC (WD2500JS-40MVB1)
  • DVD ReWriter BENQ DW1640
  • DVD ReWriter Pioneer DVR-216D
  • Блок питания Silver Power SP-S850 (850 Вт)
  • Операционные системы Windows XP Professional (SP3) ENG и Windows Vista Ultimate x64 (SP2) RUS

Список эфирных каналов при тестировании

Название Канал Частота Уровень сигнала Стандарт
СТС 1 49.75 МГц 79.5 дБ (мкВ) SECAM D/K
Первый 3 77.25 МГц 82.3 дБ (мкВ) SECAM D/K
RenTV 6 175.75 МГц 68.0 дБ (мкВ) SECAM D/K
Скат ТНТ 7 183.25 МГц 85.4 дБ (мкВ) SECAM D/K
РТР 9 199.25 МГц 87.2 дБ (мкВ) SECAM D/K
Домашний 11 215.25 МГц 56.5 дБ (мкВ) SECAM D/K
НТВ 21 471.25 МГц 59.5 дБ (мкВ) SECAM D/K
5 канал 23 487.25 МГц 62.5 дБ (мкВ) SECAM D/K
Культура 25 503.25 МГц 76.7 дБ (мкВ) SECAM D/K
ДТВ 27 519.25 МГц 66.2 дБ (мкВ) SECAM D/K
МузТВ 35 583.25 МГц 63.2 дБ (мкВ) SECAM D/K
ТВ3 37 599.25 МГц 62.2 дБ (мкВ) SECAM D/K
ТВЦ 47 679.25 МГц 59.2 дБ (мкВ) SECAM D/K
Спорт 50 703.25 МГц 63.0 дБ (мкВ) SECAM D/K

Источником DVB-T сигнала выступал передатчик ООО «ОКТОД», вещающий в тестовом режиме на 34 телевизионном канале. Антенна расположена в районе Хорошево — Мневники г. Москвы по адресу: ул. Демьяна Бедного, 24. Тестирование проводилось на ул. Генерала Глаголева (район станции метро «Октябрьское поле»). Приём осуществлялся на антенну из комплекта.

Настройка

Оболочка установочного диска представляет собой одноуровневое меню. Опытным пользователям предоставляется возможность выборочной установки драйвера и программ, остальные могут воспользоваться мастером.

Наличие встроенной памяти позволило разместить в ней дистрибутивы штатного ПО с возможностью их восстановления с установочного CD.

Тестирование проводилось с драйвером версии 5.9.227.305 и программой ArcSoft TotalMedia версии 3.5.39.265. Отметим отсутствие поддержки русского языка в интерфейсе программы.

После установки в разделе Sound, video and game controllers диспетчера устройств появляется ASUS US2-400.

Программное обеспечение оказалось неожиданно щедрым на иконки в системном трее (и соответственно, резидентные программы), коих оказалось 4 — значок ASUS pop-up TV, значок утилиты дистанционного управления, значок ArcSoft Connect и значок TotalMedia Monitor.

Любопытно, что утилита дистанционного направления полностью совпадает с таковой у тюнеров производства KWorld Computer Co., Ltd.. Либо KWorld является OEM-партнёром в производстве Express TV Stick Hybrid (о чём косвенно свидетельствует характерная для этой компании маркировка DVB-T 329U на плате), либо оба производителя банально использовали один эталонный программный пакет.

Подробное описание всех возможностей ArcSoft TotalMedia, стандартных для этого класса программ, выходит за рамки этого обзора, поэтому ограничимся настройками, непосредственно относящимися к работе тюнера. Как и многие ориентированные на обычного пользователя мультимедийные оболочки, программа практически не имеет тонких настроек.

Для настройки каналов необходимо выбрать регион и устройство (цифровая и аналоговая части тюнера обозначаются как отдельные устройства),



Для цифрового режима предварительные манипуляции на этом и заканчивается.

C аналоговым несколько сложнее, требуется выбрать источник звука (интересно, что выбор между Audio Pin Source и ASUS US2-400 Audio ни на что не влияет, звук есть в обоих случаях) и видео (кабель, антенна, композитный и S-Video входы).



Сканирование в обоих режимах осуществляется только по списку каналов, поиск по частоте отсутствует. Переключение источников при просмотре осуществляется при помощи нижнего всплывающего меню.

Присутствуют список избранных каналов, а также сортировка, удаление, добавление, переименование (только на английском) и экспорт/импорт общего списка.





В настройках можно выбрать формат звука и стандарт цветности одновременно для всех каналов (возможности индивидуальной установки нет) и активировать отложенный просмотр Time Shifting.

В сочетании с отсутствием автоматического определения, это способно вызвать проблемы у многих российских пользователей, имеющих каналы в PAL и SECAM одновременно.

Запись в аналоговом режиме осуществляется в формате MPEG2, имеются 4 профиля — HQ (High Quality), SP (Standart Play), LP (Long Play), EP (Extended Play). Ручная настройка параметров отсутствует.

Настройки дисплея позволяют включить/выключить аппаратное ускорение DirectX, выбрать соотношение сторон и включить/выключить деинтерлейс.

Планировщик позволяет установить однократное или повторяющееся задание на запись с возможностью отключения компьютера по завершению (переход в спящий/ждущий режим не поддерживается).

Первое знакомство с гаджетом чуть было не закончилось разочарованием.

Отсутствовал звук и пропускались каналы при поиске. Оказалось, что для нормальной работы гаджета необходимо сначала настроить каналы в Windows Media Center, после чего запустить поиск в гаджете (!). Без недоработок не обошлось, в частности, не предусмотрено удаление лишних каналов. Настройки гаджета позволяют выбрать регион, устройство, источник и папки для записанных файлов и захваченных кадров.

Качество

Результаты поиска телевизионных каналов в обоих режимах (в региональных настройках выбиралась Россия) оказались ожидаемо хорошими для современного тюнера на базе ВЧ-блока от Xceive.

Качество изображения при работе с DVB-T определяется провайдером и может изменяться в диапазоне от низких разрешений с небольшим битрейтом до HDTV.

Предусмотрена индикация уровня DVB-T сигнала, рассинхронизация изображения и звука в процессе тестирования отсутствовала (это же касается и работы с аналоговым сигналом). Артефактов MPEG-компрессии и «подтормаживания» изображения, характерных для неустойчивого приёма в цифровом режиме, при тестировании отмечено не было. В цифровом режиме поддерживается декодирование как MPEG2, так и H.264.

К сожалению, качество приёма аналогового сигнала оказалось средним, на некоторых каналах присутствовал мелкодисперсный цветовой шум (т. н. «зернистость»). Кроме того, присутствующий в ArcSoft TotalMedia деинтерлейс не срабатывает при захвате кадров.

В условиях сильного сигнала тюнер обеспечивает хорошее качество изображения и звука, настройки изображения по умолчанию комфортны, что можно считать компенсацией отсутствия их регулировки в штатном ПО.

Устройство заметно нагревается при работе, впрочем, это является особенностью большинства компактных USB-тюнеров.

FM-тюнер

Интерфейс для работы с FM-радиостанциями достаточно прост и нагляден.

В отличие от телевизионного режима, здесь можно задавать шаг поиска.

Присутствует и возможность редактирования частоты и названия станции (тоже на английском).

Запись осуществляется в формате WMA с фиксированными настройками 128 кбит/с, 44 кГц.

Тюнер продемонстрировал хорошее качество приёма в этом режиме (скачать 20-секундный фрагмент, 385 КБ).

Пульт ДУ

Компактный 32-кнопочный пульт ДУ мембранного типа подтверждает гипотезу о KWorld как реальном производителе Express TV Stick Hybrid. Точно таким же пультом комплектовался KWorld USB Hybrid TV Stick (можно обратить внимание и на схожесть названий). Ничего криминального в этом нет, тот же KWorld USB Hybrid TV Stick получил по результатам тестирования хорошую оценку технических параметров.

Пульт поддерживает не только ArcSoft TotalMedia, но и Windows Media Center.

Питание от батарейки CR2025 3V, входящей в комплект поставки (в коробке находится отдельно от пульта).

Выводы

Несмотря на шероховатости с качеством приёма в аналоговом режиме, наличие 4 ГБ встроенной памяти, позволяющее размещать необходимое для работы ПО непосредственно в самом тюнере, а также использовать устройство в качестве флэш-накопителя, позволяет присудить ASUS Express TV Stick Hybrid награду нашего сайта за оригинальный дизайн.

Original Design - награда за уникальный дизайн модели

Плюсы

  • Поддержка аналогового и цифрового вещания
  • Поддержка всех используемых видео- и аудиостандартов в аналоговом режиме
  • Поддержка декодирования стереозвука
  • Возможность подключения внешних источников видео- и аудиосигнала
  • Наличие 4 ГБ встроенной памяти
  • Хорошее качество изображения и звука в TV-режиме
  • Хорошее качество звука в режиме FM-радио
  • Поддержка MPEG2 и H.264 в цифровом режиме
  • Режим отложенного просмотра Time Shift
  • Универсальная программа ArcSoft TotalMedia
  • Поддержка Windows XP/Vista/7 (32- и 64-разрядных версий)
  • Программа для видеонаблюдения в комплекте поставки
  • Наличие в комплекте поставки программного кодировщика для работы с мультимедийными интерфейсами Windows Vista/7
  • Гаджет для боковой панели Windows Vista

Минусы

  • Повышенные требования к качеству аналогового сигнала
  • Отсутствие индивидуальной настройки системы цветности для аналоговых каналов либо её автоматического определения
  • Отсутствие настроек изображения в штатном ПО
  • Отсутствие поддержки сторонних кодеков в штатном ПО
  • Интерлейс при захвате кадров
  • Отсутствие русскоязычного интерфейса в штатном ПО

ASUS Express TV Stick Hybrid представляет собой достаточно интересное устройство. Являясь, по сути, рядовым компактным гибридным TV-тюнером, эта модель предлагает пока ещё уникальную на отечественном рынке возможность использования тюнера не только по прямому назначению, но и в качестве флэш-накопителя с приличным даже по сегодняшним меркам объёмом внутренней памяти. Да, ArcSoft TotalMedia нельзя назвать оптимально приспособленной к суровым реалиям российского аналогового вещания программой, но в конечном итоге решение о покупке будет приниматься исходя из розничной цены. Хочется надеяться, что таковая будет соответствовать возможностям устройства.

Средняя текущая цена (количество предложений) ASUS Express TV Stick Hybrid в московской рознице: Н/Д(0)

Выражаем благодарность компании
«ASUSTeK Computer»
за предоставленный на тестирование тюнер





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.