ECS X79R-AX Deluxe — минимально-топовая системная плата на чипсете Intel X79



Мы начинаем знакомиться с новой топовой платформой Intel, и чуть ли не первым производителем, чья плата под Socket 2011 попала к нам на тесты, оказалась компания ECS. Скажем прямо, в топовом сегменте эта компания никогда не была серьезным игроком, но прибыли здесь максимальные, так что никто из производителей не оставляет попыток в нем закрепиться — стараются выпускать хотя бы по паре уникальных топовых моделей для каждой новой платформы, чтобы их если и не покупали, то хоть обсуждали. Впрочем, как раз у ECS подход наиболее прагматичный — даже топовые платы у компании являются, по большому счету, просто моделями с расширенной функциональностью. Что ж, процессоры топовых платформ интересны сами по себе, и вполне можно представить, что их купят для установки в нормальную плату, а не в футуристический концепт с собственным именем.

Новый сокет, новый чипсет, новая разводка слотов для памяти и прочие сопутствующие моменты, конечно, тоже требуют привыкания, но, честно говоря, в процессе знакомства с платой нас больше всего поразило другое. Компания ECS для новой платформы подготовила две платы — обе, разумеется, в топовой серии Black Series. Их названия совпадают, отличие лишь в суффиксе Deluxe у одной из моделей. По факту же функциональность плат существенно различается: у старшей из них есть дополнительные SATA/eSATA-контроллеры, две гигабитные сети, на задней панели установлен модуль беспроводной связи Bluetooth/Wi-Fi, на текстолите есть кнопки и диагностическое табло, преобразователь питания охлаждается радиатором и пр. Нетрудно догадаться, какая из моделей носит название Deluxe… Во всяком случае, так нам казалось. Между тем, пристальное изучение наклейки попавшей к нам платы и многократное сканирование сайта ECS настойчиво подталкивают к мысли, что Deluxe называется младшая из двух моделей. Мы не вполне доверяем в данном вопросе собственным глазам, поэтому осторожно рекомендуем вам перед покупкой (если вы соблазнитесь рассмотренным вариантом ECS) самостоятельно перепроверить названия еще раз.

Что ж, давайте окунемся в мир 4-канальной подсистемы памяти и широкополых чипсетных радиаторов с платой Deluxe, носящей громкое название, по большей части, не совсем заслуженно.

Особенности платы

Мы вынесли в отдельный материал общую информацию о новом сокете и новшествах разводки плат под Socket 2011, а теперь давайте посмотрим, как в контексте всего сказанного там смотрится описываемая плата ECS.

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, вид сверху

Компания выбрала (для обеих своих плат на X79) вариант с 4 слотами для памяти, и ее за это трудно винить: аналогичное решение принято и другими производителями (в большинстве случаев, хотя по одному топовому исключению обычно есть), кроме ASUS. На наш взгляд, единственная ценность 4-канального контроллера памяти для типичного настольного применения — количество модулей, которые можно установить безо всяких хитростей. 4 — это, конечно, меньше, чем 6 (у абсолютного большинства моделей под Socket 1366) и, тем более, чем 8 (см. выше), но вообще как-то жили мы с этим… думается, и в случае Socket 2011 прожить можно, благо модули сейчас очень емкие и стоят дешевле грязи.

В качестве слотов расширения ECS готова предложить покупателям только PCI Express — зато много. Плата позволит вам штатно установить 4 видеокарты, причем работать они будут во вполне пристойном режиме: две пары слотов делят два полноскоростных интерфейса x16, то есть для двух карт это x16+x16, а для четырех — x8+x8+x8+x8. Совсем немало, учитывая, что контроллер PCI Express, интегрированный в новые процессоры (а все слоты PCIEx16, разумеется, подключены к процессору), поддерживает скорость работы PCI-E 3.0. Еще два слота PCIEx1 (2.0) подключены к чипсету и позволяют решить какие-то локальные задачи по дооснащению платы, не снижая пропускную способность двух «главных» слотов PCIEx16 для графики. ECS X79R-AX Deluxe официально поддерживает объединение до 4 видеокарт NVIDIA в SLI, а также, разумеется, ATI CrossFireX на 4 картах (но это бесплатно и у всех).

Из прочих особенностей (помимо описанных выше общих для всех плат под новую платформу) обращает на себя внимание отсутствие значительного количества разъемов, контроллеров и прочих разведенных, но не распаянных элементов. Само по себе явление не новое (единая разводка плат в линейке экономит ресурсы разработчика), просто непривычно видеть такой вариант урезанной модели на топовом чипсете. IDE и FDD на плате нет (ура!), зато есть разводка с гребенкой для COM-порта (превед!).

В целом к удобству сборки системы на данной плате претензий нет, разве что переусердствовав с разгоном (до полного несрабатывания встроенной системы вывода платы из стартового цикла зависаний) вы рискуете долго шарить рукой меж двух видеокарт, пытаясь нащупать перемычку очистки CMOS — выделенной кнопки для этой цели у вроде как дешевой модели Deluxe нет. Обратим также ваше внимание на то, что при установленной в первый слот видеокарте защелки на модулях памяти не удастся открыть до конца, причем для двух слотов DIMM, расположенных встык с PCIEx16, операция установки модулей памяти особенно затруднена — ей будет препятствовать любой элемент на оборотной стороне видеокарты (не говоря уж о габаритных «задних» радиаторах, с которыми видеоускоритель, скорее всего, использовать вообще не удастся, не пожертвовав двумя модулями памяти).

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, преобразователь питания
Преобразователь питания процессора теперь ужат на участке между слотами для памяти, а по бокам от последних — собственные преобразователи питания для модулей памяти.

Стабилизатор питания процессора выполнен по «улучшенной» схеме 6+1 канал (6 для ядер процессора и 1 для блока UnCore, включающего контроллеры памяти и шины PCI Express), причем за счет использования «раздвоителей» 6+1 канал примененного ШИМ-контроллера (Intersil ISL6366) превращаются в 12+2 «виртуальных» (половина компонентов распаяна на оборотной стороне платы). На повсеместное использование микросхем DrMOS мы уже намекнули, так что это, вне сомнения положительное, событие теперь, наверное, не будет вызывать обычной радости — лишь удовлетворение. В данном случае используются компоненты уважаемой компании Fairchild Semiconductor (к сожалению, маркировка конкретных примененных микросхем DrMOS неразборчива). Кроме того, на плате, разумеется, использованы только полимерные конденсаторы (часть — японской компании Nichicon) — но иного мы от современной модели и не ждем. В целом схему питания можно оценить как имеющую сложность выше средней (по рынку) и как однозначно достаточную для штатной работы процессоров Sandy Bridge-E и некоторого их разгона.

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, радиатор на чипсете

Охлаждением схемы питания процессора, имеющей столь солидное число каналов, компания ECS совершенно оправданно не озабочена — электронные компоненты предоставлены сами себе и конвекции воздуха (и при работе остаются теплыми). На чипсете же мы видим в случае X79R-AX Deluxe забавный радиатор, аналогичный использованному на многих других платах текущей волны. Забавность его обусловлена тем, что TDP у X79 не выше, чем у чипсетов платформы, например, Socket 1155 (во всяком случае, если интегрированный в чипсет SAS-контроллер не работает, то функциональность X79 и P67 полностью совпадает). В то же время, платы на P67 относились всего лишь к среднему сегменту, а выше Socket 2011 «на столе» сейчас ничего нет. Что же делать? Как выделить новые продукты?

Да, кое-кто (в кого мы сейчас не будем тыкать пальцем) дал слабину, снова вернув к жизни нагромождения из радиаторов, соединенных тепловыми трубками (и это для охлаждения 8-ваттного чипсета!), остальные оказались покрепче духом. Однако соблазна по крайней мере увеличить радиатор на чипсете не удалось, кажется, избежать никому. Проблема в том, что за благословенные времена последних настольных платформ все уже отвыкли от высоких радиаторов, мешавших установке видеокарт, подключению кабелей и пр., а возвращаться к этому кошмару совсем не хотелось. Выход массово был найден в расширении чипсетного радиатора: если на платах под Socket 1156/1155 он, как правило, представлял собой довольно широкую более или менее ребристую пластину, то сейчас публике одну за другой представляют модели плат, у которых этот радиатор покрывает чуть не четверть поверхности. Причем, поскольку никакой реальной задачи он не решает, пластина нового типа аккуратно тянется на подпорках так, чтобы случайно не коснуться какого-нибудь контроллера (и не начать его нагревать). Смешно. Но повсеместно. Впрочем, мы не возражаем, если производители будут тешиться именно такими игрушками — они совершенно безвредны, а люминь в хозяйстве всегда пригодится.

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, вид в 3/4

Из кучи разно бессмысленных «технологий», которые ECS числит за фирменные, отметим EZ Charger — повышенную (до 1,5 А) силу тока на паре стандартных портов USB 2.0. Технология включается программно, но никакого интерфейса настройки у программы нет, она работает просто как специфический драйвер. Главное, что подключенные к соответствующим портам устройства могут заряжаться быстрее (а некоторые — заряжаться в принципе), причем питание на портах доступно и в дежурном режиме работы БП, при выключенном (не из сети!) компьютере.

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, Экран настройки UEFI Setup

Микропрограммная прошивка данной платы основана, разумеется, на коде UEFI, причем утилита настройки обновлена до новой версии (производитель BIOS/UEFI, компания AMI, не сидит сложа руки), так что теперь настроить параметры работы при старте можно с помощью очень нарядного графического интерфейса, щеголяющего красным и зеленым на синем. В остальном описывать возможности UEFI Setup смысла нет — разгонять удобнее из Windows, а бродить по экранам смотреть красивости — это вы сами, пожалуйста. (Больше скриншотов UEFI Setup представлено в нашей фотогалерее платы.)

Комплектация и фирменные утилиты

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, коробка

Плата поставляется в маленькой («обычной») коробке с ручкой для переноски — это не гигантская упаковка топовых продуктов. Лицевая поверхность покрыта радужной пленкой с эффектом голограммы, из-за чего прочитать на ней надписи почти невозможно. Зато красиво (наверное). Комплект очень скромный: 6 кабелей SATA с защелками (причем ни один из них не имеет гордой (хотя и бессмысленной) надписи «SATA 6Gbps»), гибкий мостик SLI, заглушка для разъемов на задней панели платы, бумажное руководство пользователя, плакат с очень краткими инструкциями по сборке (зато переведенный, кажется, на сотню языков, включая русский) и, наконец, диск с фирменным ПО и драйверами.

Фирменные утилиты плат ECS мы подробно, со скриншотами, разбирали совсем недавно, в обзоре ECS H61H2-M3, и в обзоре ECS H57H-MUS ранее, так что повторяться, наверное, смысла нет — новых утилит за это время у компании не вышло, а функциональность прежних не изменилась. На X79R-AX заработала обновленная версия eOC — утилиты, обеспечивающей базовые возможности для разгона и мониторинга. О их богатстве можно судить по настройкам расширенного режима — тут ECS еще предстоит пройти длинный путь, чтобы догнать остальных производителей материнских плат с их фирменным ПО.

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, фирменная утилита eOC, возможности в режиме Advanced

Впрочем, компания сделала ход конем, перейдя к использованию утилиты Intel eXtreme Tuning Utility, которую мы раньше видели только на платах собственно Intel. А вот XTU уже — первоклассный инструмент, причем даже не для разгона как такового: кто лучше компании Intel разбирается в тонкостях настройки режимов Turbo Boost новых процессоров и пр.? Надеемся, вы оцените богатство возможностей XTU по прилагаемым скриншотам.

Утилита Intel eXtreme Tuning Utility, настройки работы процессора
Утилита Intel eXtreme Tuning Utility, настройки работы памяти

Больше скриншотов фирменных утилит представлено в нашей фотогалерее платы.

Функциональность

Системная плата ECS X79R-AX Deluxe, разъемы задней панели

Задняя панель платы выглядит довольно аскетично — для платы на экстремальном топовом чипсете, разумеется. Мы исключительно одобряем внушительное число портов USB, особенно учитывая, что среди них 4 порта версии 3.0. С другой стороны, ECS в данном случае предлагает для подключения периферии уповать именно и только на USB — не зря же эта шина универсальная. eSATA, FireWire и прочие возможные высокоскоростные интерфейсы здесь проигнорированы, гигабитная сеть представлена лишь одной розеткой, ну а оставшегося места хватило на один комбинированный PS/2 и стандартный аудиоблок — 5 аналоговых джеков и оптический S/PDIF-Out.

Плата основана на чипсете Intel X79 (единый мост X79), о возможностях которого вы можете узнать из обзорной статьи по ссылке. В дополнение к этому на плате реализованы:

  • 2 контроллера USB 3.0 (Texas Instruments TUSB7320 и TUSB7340, интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 и 4 устройств соответственно;
  • интегрированный звук (10-канальный (7.1+2) HDA-кодек Realtek ALC892) с возможностью подключения аудиосистем 7.1, оптическим (Toslink) разъемом S/PDIF-Out на задней панели платы и дополнительным разъемом S/PDIF-Out на текстолите;
  • сетевой контроллер (Realtek RTL8111E, интерфейс PCIEx1) с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet).

Подбор дополнительных контроллеров очень интересный! Во-первых, мы впервые встречаем реализацию USB 3.0 в варианте Texas Instruments. Хороший повод провести очередной раунд нашего сравнения интегрированных USB-контроллеров! В данном случае на плате распаяны два хост-контроллера — на 2 и на 4 порта. К сожалению, их размещение однозначно намекает, что все 4 порта задней панели подключены к TUSB7340, а TUSB7320 отвечает за два дополнительных, предназначенных для вывода на переднюю панель (если у вас есть соответствующий корпус). В принципе, вариант 2+2/2 был бы более гибким, давая возможность выжать максимальную скорость одновременно из двух устройств, «нормально» подключенных к задней панели. Впрочем, сценарий использования одновременно двух высокоскоростных USB-накопителей пока все равно остается экзотикой.

Кроме того, нельзя не отметить, что на топовой (уж какой ни на есть) плате помимо контроллеров USB 3.0 распаяны только звук и сеть. Бюджетный набор! Нет, действительно, как-то маловато. От FireWire отказались (разумно, спишем в архив истории), переходной мост на PCI в любом случае не требуется (вернули в чипсет, ура!), на eSATA сэкономили, дополнительных контроллеров SATA нету… Стоп: дополнительные порты SATA есть. Причем не просто SATA и даже не просто SATA600 — помимо стандартных для чипсета 4 SATA300 и 2 SATA600 данная плата имеет еще 4 порта SAS с поддержкой скорости 6 Гбит/с. Причем реализована эта поддержка за счет чипсета. (Кстати, задействование чипсетного SAS-контроллера уменьшает количество доступных свободных линий PCI Express на третьем «хвосте» от процессора, и, видимо, именно этим обусловлена схема подключения слотов PCIEx16 на данной плате: для них используются только линии двух основных «хвостов» — x16 и x16.)

Это как раз то самое исключение из общего правила, о котором мы писали в обзоре чипсета X79. Многие производители демонстрировали на выставках платы на грядущем чипсете, и очень часто в списке их возможностей значились чипсетные порты SAS/SATA600. Однако когда дошло до дела, порты SAS с новинок куда-то испарились, и чипсетные 2+4 порта стандартно разбавлены лишь одним двумя доп. контроллерами — для SSD-кэширования, для организации eSATA и прочих второстепенных целей. Так ECS неожиданно осталась в одиночестве, но компанию это, судя по всему, не смущает: обе ее модели на X79 имеют в списке возможностей 4 порта SAS/SATA600. Правда, использовать их предлагают с рядом интересных оговорок: «Due to chipset limitation, the compatibility and stability of SATA port (SAS6G1_2/3_4) may differ by different devices» (стабильность и совместимость не гарантируются). Оригинальненько. Собрать полу-серверную систему на ECS X79R-AX/Deluxe, установить туда пару «энтерпрайзных» винчестеров, а потом осторожно ходить вокруг них с бубном, стараясь не делать неловких движений.

Ладно, оставим в покое лирику. Уникальный в своем роде контроллер побуждает нас проверить его в деле — интересны при этом и производительность, и совместимость со стабильностью. Начали мы с элементарного теста: копировали большой файл (≈6 ГБ) с и на накопитель, подключенный к порту SAS/SATA. Подключаемые накопители чередовались, а общим приемником/источником во всех случаях был системный винчестер Seagate Barracuda 7200.11, подключенный к «нормальному» чипсетному порту SATA600.


В роли SSD выступил Corsair Force GT 240 ГБ, HDD-накопители представлены линейкой Seagate: SATA600 — Barracuda XT 3 ТБ, SATA300 — мобильный Momentus 640 ГБ, SATA150 — старый Barracuda 7200.7 200 ГБ.

Результаты очень красноречивые. Надо, правда, сделать оговорку, что это не чистые скорости чтения и записи: как мы уже упомянули, в реальности это скорость копирования файла на системный винчестер и обратно, так что 100 с небольшим мегабайт в секунду — это как раз ограничение нашего Barracuda 7200.11, а Barracuda XT и, естественно, топовый SSD-накопитель Corsair способны на большее. Нас же в данном случае заинтересовал только один «отрицательный» результат. Как выяснилось, старый Barracuda 7200.7 с интерфейсом SATA150 на потенциально проблемном порту работал очень медленно, хотя и без катастрофических проблем: при включении обнаруживался, при копировании файлов ошибок не выдавал. Остальные, в том числе мобильный Momentus, чувствовали себя нормально и вовсе безо всяких оговорок.

Нам показалось также интересным оценить максимальную достижимую скорость работы через такой порт SAS/SATA600, для чего мы, разумеется, воспользовались SSD-диском. Поскольку результаты IOMeter могут существенно зависеть от платформы и ОС, мы приводим их в наиболее читаемом виде — в сравнении со скоростью работы того же накопителя на «соседних» чипсетных портах SATA300 и SATA600.

Здесь главный вывод состоит в том, что все порты SATA600 на плате равноправны (порты SAS даже чуть-чуть побыстрее) и обеспечивают скорость, как минимум превышающую теоретические возможности SATA300 (то есть это действительно SATA600).

Итак, подводя итог тестированию, мы можем уверенно рекомендовать порты SAS/SATA600 на плате ECS X79R-AX/Deluxe (и плату как таковую) для любого применения, в том числе для подключения высокоскоростных SSD-накопителей. Правда, SAS-часть интерфейса мы не тестировали, но думаем, абсолютное большинство покупателей данной платы «спорные» порты заинтересуют исключительно в качестве дополнительных быстрых SATA600 — а в этом качестве к ним претензий нет. Впрочем, оговоримся, что в ходе нашего тестирования мы выявили некоторую несовместимость прошивки чипсетного SAS-контроллера и винчестеров, рассчитанных на интерфейс SATA150. И хотя при наличии 4 чипсетных портов SATA300 у вас, думается, не возникнет проблем найти «гавань» для старого винчестера (не осуждаем, нет. Наводнение, цены, всё такое…), но все-таки эту особенность платы надо иметь в виду.

Заключение

Плата сумела удивить, причем вовсе не вычурными особенностями концептов элитных топовых плат, вроде серии ASUS Sabertooth или Gigabyte G1. Начнем с того, что это очень скромная по функциональности и дополнительным возможностям модель, что вступает в противоречие как с розничной ценой платы (уж никак не менее 250 долларов на старте) и вообще стоимостью плат на топовом чипсете X79, так и с собственным названием Deluxe. Правильный ли это подход — выпускать в когорте топовых моделей такую относительно скромную при том, что ценой она от конкурирующих решений особенно отличиться не сможет? Не лучше ли, если уж вы все равно собираете систему на топовой платформе, добавить еще сотню баксов (чего там считать? Процессор-то от 500) и получить от платы сразу всё?

В данном случае вы не получите ни замысловатых радиаторов с тепловыми трубками, ни десятков дополнительных интерфейсов и портов расширения, ни праздничной иллюминации на бронированном текстолите. Слотов для памяти всего 4, а не 8, слотов PCI нет вовсе, схема подключения 4 слотов для видеокарт — не максимально возможная (хотя это, с учетом скоростей PCI-E 3.0, совсем уж ерунда). В то же время, всей минимально необходимой на сегодняшний день функциональностью ECS X79R-AX Deluxe обладает, схема питания процессора выполнена на высоком уровне, а дополнительные контроллеры… Не имея их (кроме совершенно обязательных USB 3.0 суммарно на 6 портов), плата зато реализует уникальную функциональность чипсета, задействуя неофициально присутствующий интегрированный контроллер SAS. Для среднего покупателя это означает еще 4 порта SATA600, причем работающих на скорости не ниже обычных чипсетных SATA600 и не продемонстрировавших практически никаких проблем в нашем тестировании. Таким образом, можно заключить, что мы при первом же знакомстве с X79 имели дело с, кажется, самой оригинальной платой на его основе (по крайней мере, первой волны).

Средняя текущая цена рассмотренной платы в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем
Благодарим компанию Corsair за предоставленное на тестирование оборудование



Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.