Pretec i-Disk WLAN (OU-WF-B05-A) – беспроводной 802.11b адаптер и USB-накопитель


Идеи «комбайнов» в последнее время посещают многих производителей — вот и на этот раз в нашу лабораторию попало устройство, совмещающее в себе функции беспроводного адаптера и flash-накопителя.

            

Пластиковый корпус адаптера из белой пластмассы стандартного для flash-брелка размера имеет два светодиода на торцевой части. Один из них сигнализирует о работе устройства (передачи данных), как flash-накопителя, второй — как беспроводного адаптера. Рядом с индикаторами на корпус нанесены пиктограммы, которые и показывают, какой индикатор за что отвечает.

            

На боковой стенке устройства находится переключатель, который позволяет отключить беспроводные функции адаптера (в таком режиме он будет потреблять меньше энергии.

В комплект поставки входит небольшая инструкция по эксплуатации, компакт-диск с копией документации и драйверами, а так же ремешок, позволяющий носить брелок на шее.

В беспроводном режиме адаптер поддерживает стандарт 802.11b, что означает скорость работы до 11Мбит в секунду. Вот его спецификации:

  • Стандарт: 802.11b 2,4 ГГц;
  • Интерфейс: USB1.1;
  • Антенна: встроенная, возможность подключения других антенн отсутствует;
  • Безопасность — WEP 64/128;
  • Скорости: 11, 5, 2, 1 Mbit/sec;

В комплекте поставки идет собственная утилита управления устройством. Поэтому, можно конфигурировать беспроводной адаптер через нее или через встроенный в Windows XP интерфейс (об этом писалось в этой статье). Кратко пробежимся по возможностям родной утилиты:

В окне утилиты конфигурации расположены шесть закладок, на первой из которых – Link Information — показывается краткая информация о текущем соединении.

Следующая — Diagnostic — служит для диагностики драйверов и беспроводного устройства.

Тут же можно вывести в отдельный файл дополнительную информацию по диагностики устройства.

Site Survey, как обычно, служит для обзора беспроводных сетей, находящихся в зоне видимости.

В закладке Settings настраиваются параметры беспроводного соединения, которые в дальнейшем можно ассоциировать с отдельным профилем.

А при нажатии кнопки Advanced, мы попадаем в меню управления шифрованием и режимом энергосбережения.

Последняя закладка — Lan Status — позволяет посмотреть уровень сигнала текущей беспроводной сети.

Переходим к тестированию устройства.

Тестирование беспроводного режима

Скорость передачи данных в режиме Infrastructure тестировалась совместно с точкой доступа ASUS WL-500g. Устройство работало в нескольких режимах:

  • передача данных от устройства к точки доступа (однонаправленная передача): USB —> AP;
  • передача данных от точки доступа к устройству (однонаправленная передача): AP —> USB;
  • одновременная передача данных между устройством и точкой доступа (full duplex, fdx): USB && AP
На устройстве принудительно выставлялись скорости работы в Auto (в этом режиме утилита показывала скорость работы на 11 Мбит/сек) и 1,2 Мбит/сек, после чего посредством NetIQ Chariot осуществлялась генерация трафика (эмуляция полной загрузки беспроводного канала) в течении трех минут.

Кроме собственно скорости, снимался еще один показатель — потребления тока через USB интерфейс. Этот параметр особенно важен (и чем меньше — тем лучше), если беспроводной адаптер подключают к ноутбуку, ведь в этом случае при работе устройство потребляет некоторое количество энергии батареи ноутбука. Устройство для снятия этого показателя выполнено на базе цифрового мультиметра ProTek 506 и спаянного переходника.

Так как интерфейс драйвера Pretec позволяет включить режим Power Saving (или отключить его, градаций не предусмотрено), то показатели как раз и снимались в двух случаях — в режиме обычного потребления энергии и в режиме энергосбережения.

1. Скорость 11 Мбит, режим экономии энергопотребления отключен.

Скорости не максимальны, но выше средней.

Теперь посмотрим на цифры по энергопотреблению. Первая цифра (wireless off) — при отключенном беспроводном интерфейсе (кнопкой на корпусе Pretec). Вторая — при включенном (просто переключили кнопкой режимы, не отключая устройство от USB). Но, как оказалось, после такого «включения», драйвера так и не смогли распознать беспроводные функции устройства. Пришлось вытащить и вставить беспроводной адаптер в USB интерфейс заново. Вот тогда драйвера увидели беспроводную часть, а потребление энергии выросло ~до 200 мА.

Последние три цифры — показывают потребление беспроводным адаптером энергии при передачи данных (сначала — в полудуплексном режиме, потом — в полнодуплексном).

Теперь включим режим пониженного энергопотребления и еще раз запустим тот же полнодуплексный тест.

Скорости передачи данных практически не изменились.

Снизим скорость до режима «1 или 2» Мбита, режим энергосбережения включен:

Неплохие цифры для 2-х мегабит. Теперь отключим энергосбережение и прогоним тест заново:

Опять те же цифры. А что там с энергопотреблением?

Вот сводная таблица по энергопотреблению устройства, все тесты полнодуплексные, расшифровываю сверху вниз:

  • 11 Мбит, нормальный режим (энергосбережение отключено);
  • 11 Мбит, режим энергосбережения;
  • 1 или 2 Мбит, нормальный режим (энергосбережение отключено);
  • 1 или 2 Мбит, режим энергосбережения

Хорошо видно, что потребление энергии во всех режимах практически одинаково. Или энергосберегающий режим не работает или...
или он не работает при интенсивном обмене трафиком. Возможно, в ситуации, когда данные посылаются и принимаются относительно редко, картина изменится. Об этом косвенно свидетельствует цифра 80 — со включенным режимом экономичного энергопотребления в отсутствии передачи данных адаптер «кушает» всего 80 мА (сравните с цифрой 214 — с отключенным режимом экономии).

На последок — еще одна диаграмма. На ней представлен график изменения энергопотребления беспроводного адаптера на всем протяжении тестов. Слева направо (в скобках указаны секунды по оси X):

  • Модуль воткнули, wireless отключен (0-67);
  • Wireless включили, но драйвера его не увидели, остались в состоянии «отключены» (67-100);
  • Переткнули модуль, Wireless увиделся (100-160);
  • Half Duplex, 11Mbit, USB —> AP (160-340);
  • Half Duplex, 11Mbit, AP —> USB (430-600);
  • Full Duplex, 11Mbit, AP && USB (690-870);
  • Full Duplex, 1 or 2Mbit, AP && USB (1070-1230);
  • Full Duplex, POWERSAVING, 11 Mbit, AP && USB (1430-1600);
  • Full Duplex, POWERSAVING, 1 or 2Mbit, AP && USB (1740-1900)

Работа в режиме накопителя

Основным недостатком, мешающим использовать i-Disk WLAN для хранения и транспортировки данных, является поддержка лишь устаревшего стандарта USB 1.1, а не существенно более быстрого USB 2.0. Следовательно, о высоких скоростях можно забыть сразу. Однако в защиту нашего испытуемого стоит сказать, что это не его недостаток, а общая особенность всех подобных комбайнов, существующих на данный момент: ранее протестиованный комбик от Gigabyte, равно как и устройство от Transcend (которое все никак не попадет в наши руки) отличается тем же. По-видимому, производители пока не считают скорость столь уж важной характеристикой по причине практически полного отсуствия конкуренции: да, отдельный флэшдрайв будет существенно быстрее, однако в результате потребуется носить два устройства вместо одного, а при одновременном использовании занимать два порта вместо одного. Да и на практике разница не так уж и велика и проявляется лишь при переписывании больших объемов информации, а не пары-тройки рабочих документов (это, в любом случае, секундное дело). Впрочем, возможно, со временем мы увидим новое поколение подобных устройств. Причем поддержка USB 2.0 позволит не только увеличить скорость в режиме накопителя, но и реализовать поддержку стандарта 802.11g, что также даст нам почти пятикратный прирост и при работе в беспроводной сети (теоретическая максимальная скорость g и b составляет 54 и 11 Мбит/с соответственно).

i-Disk WLAN является "чистым" USB-накопителем, т.е. всякие "вкусности" типа парольной защиты или создания загрузочного устройства в нем не поддерживаются. Впрочем, одна особенность есть. Как я уже писал в статье про комбик от Gigabyte, два режима работы значительно повышают удобство хотя бы потому, что программное обеспечение беспроводного адаптера можно записать на флэш-память, так что не придется такскать с собой еще и "лишний" CD. Однако тогда об этом должен был позаботиться пользователь, Pretec же данное преимущество использует по полной: накопитель изначально разбит на две части, одна из которых (в системе видна как отдельный диск) защищена от записи и содержит как раз весь набор ПО WLAN-части. Таким образом, вы можете не заботится о сохранности комплектного CD, поскольку драйвер всегда будет доступен вместе с самим устройством (пусть и, может быть, не самый свежий, но вполне работоспособный). Идея более чем здравая.

Ну а теперь посмотрим, что же у нас со скоростью. Разумеется, вопрос носит более академический, нежели практический интерес — отдельные флэшдрайвы уже давно шагнули за границу 10 мегабайт в секунду, что более чем на порядок превышает возможности USB 1.1. В качестве конкурента возьмем комбик от Gigabyte, благо эти устройства являются непосредственными конкурентами. Тестирование, как обычно проводилось на компьютере, из характеристик которого нам интересн лишь USB-контроллер — встроен в южный мост VIA VT8237.

По времени доступа наш испытуемый отстает от конкурента в 2.5 раза, что, на практике, не хорошо и не плохо: некоторые флэшдрайвы с интерфейсом USB 2.0 демонстрируют время доступа на уровне 1 мс, однако встречаются и модели, где этот параметр достигает сотни миллисекунд. Теоретически разница позволит Gigabyte быстрее управляться с наборами мелких файлов, однако скорость в обоих случаях будет невысокой.

Скорость чтения у устройства от Pretec выше. Чуть-чуть. Но все равно приятно :)

На операциях записи разрыв немного увеличивается, однако, как я уже сказал, сила подобных устройств не в скорости, а в удобстве и универсальности.

Думаю, цифры энергопотребления даже комментировать не нужно. Оно в несколько раз ниже, чем при использовании в качестве сетевого адаптера. Что еще более интересно — современные флэшдрайвы потребляют в 2-4 раза больше. С одной стороны, зато и управляются с работой быстрее, после чего могут быть отключены, с другой — если постоянно перетыкать устройство не хочется, есть у интерфейса USB 1.1 еще одно преимущество (особенно в случае субноутбука).

Цена

Средняя розничная цена в Москве на Pretec i-Disk WLAN, актуальная на момент чтения вами данной статьи: Н/Д(0)

Честно говоря, сначала я сильно удивился — очень уж дорого. Однако внимательное изучение цен позволило понять причину: у многих продавцов цена явно завышена (то ли жадность, то ли еще что), в то время как никаких проблем не составляет приобрести накопитель по минимальной цене (на момент написания это порядка 60 долларов).

Выводы

Неплохое устройство-комбайн, совмещающее в себе функции как беспроводного адаптера, так и накопителя данных. К работе в режиме беспроводного адаптера никаких претензий нет (как и заслуг, впрочем) — крепкий середнячок. Что касается функционирования в качестве флэшдрайва, то тут можно попенять на устаревший интерфейс и отсутствие дополнительной функциональности. С другой стороны, устройство логичнее оценивать в комплексе, а в этом случае конкурентов у него, мягко говоря, практически нет.

 

 




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.