Gigabyte GN-WLBZ201: WLAN 802.11b модуль и USB-накопитель в одном флаконе


Компания GIGABYTE Technology недавно анонсировала продукт под кодовым названием GN-WLBZ201 (интересно, кто же там так названия кодирует). Прошло совсем немного времени, и семпл уже появился в нашей лаборатории, после чего был подвергнут всестороннему ощупыванию и тестированию.

Как уже ясно из названия статьи, устройство является гибридом — в нем наличествует беспроводной модуль стандарта IEEE 802.11b и flash-диск объемом 128 Мб (хотя именно наш семпл оказался с флешкой объемом всего 32 Мб). К компьютеру WLBZ201 подключается через интерфейс USB.

Устройство хоть и чуть больше (в длину) стандартных USB-flash дисков, но все равно довольно невелико — всего около 12 см. Собрано оно в пластиковом серебристом корпусе и имеет на передней панели 6 зеленых индикаторов, некоторые из которых двухцветные (второй цвет — красный). В районе USB коннектора имеется пара шарниров, позволяющих зафиксировать сам корпус с антенной практически в любом положении. А сбоку на корпусе расположен механический ключ для запрета или разрешения записи на Flash-диск. Удобство совмещения вышеперечисленных возможностей в одном продукте очевидно — с одной стороны, у нас есть Flash-диск довольно большой емкости, с другой — беспроводная связь, и все это находится в одном маленьком корпусе, который вполне помещается в карман.

Комплектация

В комплект поставки входит само устройство и компакт-диск с драйверами (Windows only) для Wireless-карты и Flash-диска. Как ни странно, документации обнаружить не удалось, даже в электронном варианте. Видимо, это издержки семплового экземпляра, так как позже нам прислали документацию в электронном виде.


Спецификации карты

  • Стандарты: IEEE 802.11b 2,4 ГГц (CCK/DSSS модуляция);
  • Интерфейс: USB1.1;
  • Антенна: вcтроенная;
  • Режимы работы: Adhoc, Infrastructure, SoftAP (последнее — только под Windows 2k/XP);
  • Скорости 11Mbps, 5,5Mbps, 2Mbps, 1Mbps
    возможность как ручного, так и автоматического задания скорости;
  • Безопасность: WEP 64/128 и с возможностью задания четырех ключей в явном виде;
  • Аутентификация: Auto/Open system/Shared key;
  • Наличие драйверов для Windows 98SE, ME, 2000, XP. Драйвера под другие ОС отсутствуют.

Установка и настройка беспроводной карты

Внешний вид интерфейса драйвера и его настройка не отличается от описанной в статье «Точка доступа GN-A16B и USB-адаптер GN-WBZB-M», со всеми описанными в той статье плюсами и минусами.

Особо остановлюсь лишь на возможности превратить WLBZ201 в беспроводную точку доступа, что возможно сделать под операционными системами семейства Windows 2k/XP. Для этого надо всего лишь переключить режимы работы устройства, нажав на соответствующую кнопку в интерфейсе настройки.

После этого устройство переключается в режим AP и становятся доступны настройки точки доступа. Кроме стандартных настроек, тут так же можно отключить широковещательный SSID и активировать фильтрацию MAC (доступны режимы «работать только с MAC адресами из списка» или «игнорировать пакеты с MAC адресами из списка»).

Отдельно отмечу, что с этой версией программного обеспечения проблем с утечками памяти обнаружено не было.

Тестирование производительности

Тестирование устройства проводилась как в режиме Adhoc (точка-точка, с другой стороны находилась карта ASUS WL-130), так и в режиме Infrastructure (в качестве точки доступа выступало устройство ASUS WL-500b). Моделировались ситуации полудуплексной передачи трафика (только в одну сторону), так и полнодуплексный режим.

«Неродное» оборудование в беспроводной сети использовалось специально — заодно мы проверили совместимость GN-WLBZ201 с другими устройствами стандарта IEEE 802.11b.

Для тестирования использовался программный пакет NetIQ Chariot. Пакет представляет собой консоль управления (которая может находиться на любом компьютере) и набор сенсоров. Последние представляют собой программы, которые устанавливаются на хостах-генераторах и осуществляют генерацию и мониторинг трафика (по определенным шаблонам).

В данном случае было установлено два сенсора. Один находился на компьютере с установленным на нем объектом тестирования (GN-WLBZ201), другой — на хосте, подключенном к локальному (проводному) порту точки доступа или с установленным беспроводным адаптером WL-130 (в зависимости от характера теста — Infrastructure или Adhoc). В качестве шаблона генерации использовался шаблон Throughput с жестко заданным временем работы (300 секунд).

Для Infrastructure режима моделировались следующие схемы:

  • Трафик из беспроводного сегмента в проводной (wireless –> wire);
  • Трафик из проводного сегмента в беспроводной (wire –> wireless);
  • Двунаправленная генерация трафика (fdx wire & wireless)

Режим Infrastructure, полудуплексная передача

Режим Infrastructure, полный дуплекс

Режим Infrastructure, сводная диаграмма

Хорошо видно, что провалы отсутствуют, скорость передачи данных очень стабильна. Причем не только стабильная, но еще и очень высокая, как в полу-, так и в полнодуплексном режимах.

Для Adhoc-сети моделировалось:

  • Полудуплексный трафик (half duplex);
  • Полнодуплексный трафик (full duplex);

Режим Adhoc, полудуплексная передача

Режим Adhoc, полный дуплекс

Режим Adhoc, сводная диаграмма

В режиме точка-точка ситуация немного похуже — наблюдается довольно сильное «дрожание» скорости (особенно в режиме полного дуплекса). Тем не менее, общая скорость передачи данных остается высокой — придраться не к чему.

Разумеется, нельзя прогнозировать, как поведет себя устройство при большом диаметре беспроводной сети (в тестах-то он не превышал 5 метров), но столь неплохие показатели в наших тестах позволяют надеяться на достойную работу беспроводного модуля и в более разнесенных WLAN-сетях.

GN-WLBZ201 как накопитель

В принципе, те, кто считает, что тестировать флэшдрайвы с интерфейсом USB 1.1 (к которым можно отнести и нашего сегодняшнего героя) смысла уже не имеет, ввиду появления более скоростных устройств, в чем-то правы. Однако изучить и эту сторону комбика от Gigabyte на наш взгляд нужно обязательно — хотя бы для того, чтобы выяснить вопрос целесообразности выпуска и приобретения (для большинства читателей, думаю, второе существенно важнее :)) подобных гибридов. Но сначала кратко пробежимся по основным возможностям GN-WLBZ201.

Что мы видим в списке устройств? На самом деле, комбик несколько сложнее, чем кажется на первый взгляд. Встроенный хаб нужен ему для того, чтобы объединить в одном корпусе и сетевой адаптер, и USB-накопитель... точнее два накопителя: «классический» флэшдрайв и USB-дисковод. Для чего нужно второе? А для того, чтобы устройство можно было легко сделать загрузочным под управлением любой операционной системы без необходимости использования какого-либо нетривиального софта. Так что ставим устройству плюс за поддержку функции загрузки компьютера и переходим к следующему пункту.

Следующий пункт не менее приятный: как можно легко понять по приведенному скриншоту, поддерживается и парольная защита данных — функция, постепенно становящаяся стандартной для большинства накопителей. Но пока не для всех, так что ее поддержка в устройстве от Gigabyte радует.

Ну а теперь пора перейти к скорости работы, которую мы будем измерять по стандартной методике на том же оборудовании, на котором тестируются все обычные флэш-накопители. Сравнивать GN-WLBZ201 с устройствами с интерфейсом USB 2.0 смысла особого нет, однако в продаже до сих пор встречается немало его прямых конкурентов, рассчитанных лишь на более старый вариант USB, так что три таких мы для примера и возьмем.



Что ж — результаты для этого класса на среднем уровне, и даже, можно сказать, чуть выше его. Плюс защита информации паролем, плюс поддержка загрузки компьютера— GN-WLBZ201 по крайней мере не уступает отдельным флэшдрайвам с интерфейсом USB 1.1. С другой стороны, последних становится все меньше, так что пора компании начинать думать о переходе на USB 2.0. Хотя, по крайней мере в одном качестве встроенный флэш будет всегда полезен, независимо от скорости — поскольку флэшдрайвы под управлением современных версий ОС работают без необходимости установки каких-либо драйверов, а вот про WLAN этого пока не скажешь... Понятно, к чему я клоню: драйверы и ПО можно хранить прямо на устройстве, не заморачиваясь с дискетами или CD даже в тех случаях, когда использовать его планируется на разных компьютерах. Другие же сетевые USB-адаптеры подобной «самодостаточностью» похвастаться никак не могут.

Доступность

На данный момент, когда статья только готовится к публикации, эти интересные устройства от Gigabyte на московских прилавках еще не появлялись. Тем не менее, я считаю нужным вставить мониторинг цен GN-WLBZ201 в статью, так как шансы есть всегда, даже (как сегодня сказал один мой коллега), когда их нет.

Средняя розничная цена устройства Gigabyte GN-WLBZ201 в Москве на последний момент: Н/Д(0).

Выводы

Устройство GN-WLBZ201 заинтересует многих потенциальных покупателей — оно обладает скоростным WLAN модулем, а так же Flash-диском довольно большой емкости. А наличие интерфейса USB и небольшие размеры позволяет не только использовать его как «очень большую дискету», но еще и быстро развернуть беспроводную сеть не разбирая системный блок компьютера.

Плюсы:

  • высокая скорость передачи данных;
  • справедливое деление прямого и обратного канала в полнодуплексном режиме работы;
  • внешнее подключение к USB-порту;
Минусы:
  • отсутствие драйверов под не-Windows операционные системы;
  • интерфейс USB1.1 уже является узким местом при использовании устройства для хранения данных

 




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.