Адаптеры TP-Link TL-PA511KIT стандарта HomePlug AV2


Требования к пропускной способности сетей постоянно растут, и предела этому не видно. Понятно, что в общем случае — чем быстрее, тем лучше. Но реальная задача, которая может встретиться в домашних условиях и устанавливает жесткие критерии, только одна — просмотр видео высокого разрешения. Учитывая, что последнее обычно происходит с использованием современных широкоэкранных телевизоров большого размера, наличие сетевого выхода около места его установки является одним из существенных моментов схемы.

Продукты серии HomePlug предназначены как раз для решения проблемы отсутствия в нужном месте сетевого выхода локальной сети — они позволяют использовать для передачи сигнала существующую электропроводку. При этом в качестве клиента может выступать любое оборудование со стандартным портом Ethernet — компьютеры, медиаплееры, игровые приставки, телевизоры.

Учитывая, что все сетевые устройства в одном сегменте разделяют общую полосу, производительность становится еще более важной для одновременной трансляции нескольких потоков. Кроме собственно возможностей адаптеров, ее может ограничивать качество проводки, наличие помех и фильтров. Но в целом скорость более прогнозируема, чем у беспроводных технологий, поскольку соседи в этом случае влияют существенно меньше. Кроме того, уровень безопасности у нее тоже будет выше, поскольку подключиться к электросети для перехвата и взлома заметно сложнее. Минусом решения является сложность реализации или даже в большинстве случаев невозможность автономной работы при отключении электроэнергии.

Принятие новых стандартов и выпуск новых чипсетов традиционно приводит к всплеску активности производителей оборудования. В конце зимы мы рассмотрели первый добравшийся до нашей лаборатории продукт стандарта HomePlug AV2 с максимальной теоретической производительностью 500 Мбит/с. А в этом материале мы познакомимся с набором из двух адаптеров компании TP-Link — TL-PA511KIT. Помимо него, в линейку продуктов с поддержкой скорости 500 Мбит/с входит устройство TL-PA411, причем как одно, так и пара в одном наборе. От 511-й модели его отличает более компактный размер и 100 Мбит/с сетевой порт вместо гигабитного.

Комплект поставки, внешний вид и конструкция

Набор адаптеров поставляется в небольшой картонной коробке с суперобложкой. На ней традиционно приводятся фотографии продукта, технические характеристики, сценарий использования, таблица сравнения с аналогичными решениями производителя. На русском языке есть только краткое, но вполне исчерпывающее описание.

Упаковка TP-Link TL-PA511KIT

В комплект поставки входят два адаптера, два сетевых кабеля, компакт-диск с электронной версией руководства и программой управления, листовка по быстрой установке (на английском языке), каталоги продуктов TP-Link и гарантия (переведены на русский язык).

Внешне устройства выглядят, как и их предшественники, и похожи на трансформаторные блоки питания для установки в розетку. Без учета вилки, размеры составляют 58×40×105 мм. Корпус устройства пластиковый. Большинство сторон — черные матовые, а верхняя крышка — белая глянцевая. На ней находится три светодиодных индикатора — питание, статус проводного подключения, статус сети HomePlug. Последний из них многоцветный и позволяет грубо оценить качество связи.

На нижнем торце находится гигабитный сетевой порт и кнопка настройки шифрования. Напомним, что устройства этого стандарта используют алгоритм AES с 128-битным ключом. Для того чтобы адаптеры могли взаимодействовать друг с другом, необходимо установить на них одинаковый пароль (иногда этот параметр называется «имя сети»). Сделать это без применения компьютера можно как раз с помощью кнопки.

Основной адаптеров служит чипсет Atheros AR7400, такой же как и в других рассмотренных на страницах нашего ресурса устройствах этого стандарта. Совместно с ним работает микросхема оперативной памяти на 16 МБ и еще несколько вспомогательных чипов.

Охлаждение устройства пассивное. Для этого в нем установлены алюминиевые радиаторы сложной формы, которые отводят тепло от основных микросхем. Во время работы адаптеры нагреваются незначительно, что соответствует заявленному максимальному потреблению 6 Вт. В случае отсутствия активности на сетевом порту в течение некоторого времени, адаптеры переходят в режим сна с уменьшенным энергопотреблением.

В тестировании использовалась прошивка AR-7400-MAC-5-0-5010-02-655-20101105-FINAL-B.

Настройка и возможности

Устройства готовы к работе без каких-либо настроек. Достаточно только включить их в розетки и подключить Ethernet-кабель. С точки зрения безопасности, желательно изменить имя сети по умолчанию. Сделать это можно двумя способами: кнопкой на устройстве или через программу управления на ПК. Первый вариант проще, но ключ (первое) устройство генерирует автоматически и остальные адаптеры можно будет подключить к сети в дальнейшем тоже только кнопкой, поскольку пользователю пароль не будет известен.

Программа может управлять как подключенными к локальному сетевому интерфейсу адаптерами, так и доступными через HomePlug-сегмент. Во втором случае необходимо будет указать специальный индивидуальный пароль удаленного адаптера, который приведен на его корпусе. Технология ограничивает число устройств в сегменте сети по электропроводке — их может быть не более чем 32. Хотя с точки зрения производительности в разделяемой среде желательно ставить буквально несколько штук.

Технически устройства представляют собой сетевые мосты между сегментом гигабитной сети и HomePlug. Они могут использоваться не только для работы с одним клиентом, но и для соединения сегментов локальной сети. Отметим, что несмотря на наличие гигабитного порта, Jumbo Frames не поддерживаются.

Тестирование

Исследование производительности устройств проводилось в двухкомнатной квартире среднего размера с качественной медной проводкой. Никаких специальных оптимизаций по отключению привычных электроприборов не проводилось. Один из адаптеров был подключен около сетевого коммутатора, второй подключался в разные розетки квартиры. Места подключений совпадают с использованными в прошлой статье по этому типу оборудования, что позволяет сравнить между собой данные устройства. Для тестирования использовалась программа IxChariot. Использовались сценарии передачи данных в одном направлении и в режиме полного дуплекса с одновременной активностью в двух направлениях.

Скорость работы данной пары адаптеров составляет примерно от 50 до 160 Мбит/с в зависимости от точки подключения и состояния сети. В этом они очень похожи на рассмотренный ранее вариант и в целом обеспечивают примерно двукратный рост по сравнению с оборудованием предыдущего стандарта на небольших расстояниях. При увеличении дальности преимущество заметно снижается.

В искусственной ситуации подключения адаптеров в соседние розетки скорости составили 140-170 Мбит/с. Добавление в линию ИБП и сетевого фильтра снижает показатели до 20-30 Мбит/с.

Рассмотренный комплект может быть успешно использован для трансляции видео высокого разрешения, что является наиболее частой домашней задачей, критичной к скорости работы сетевого соединения. Только не стоит забывать, что реальная производительность данного типа устройств зависит от множества факторов, не все из которых можно заранее просчитать и оценить. В их числе можно назвать качество проводки, расстояние, уровень помех в сети.

Выводы

Тестирование еще одного комплекта адаптеров, использующего обновленную версию технологии HomePlug для реализации сетевого соединения по электропроводке, подтвердило полученные ранее результаты. На небольших расстояниях данные устройства позволяют получить скорости от 50 Мбит/с и выше, а сама технология является более прогнозируемой, чем Wi-Fi, при использовании в городских условиях.

Сложно представить, что пользователь будет создавать всю свою домашнюю сеть исключительно на базе HomePlug, поскольку сегодня только выделенное кабельное соединение обеспечивает высокие и гарантированные скорости. Но в качестве решения задачи «забыл установить розетку около ТВ» или «надо переместить игровую приставку в другую комнату» данный тип устройств вполне подойдет.

Что касается непосредственно рассмотренного комплекта TP-Link TL-PA511KIT, то он основан на известной платформе, качественно изготовлен, прост в установке и настройке и может быть рекомендован для широкого круга пользователей. Устройства уже можно найти в продаже. Средняя розничная цена рассмотренного оборудования в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи, составляет Н/Д(0).





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.