Беспроводной повторитель Netgear WN2000RPT


Беспроводные сети давно не являются экзотикой. Сегодня Wi-Fi есть в ноутбуках и настольных ПК, телефонах и коммуникаторах, медиаплеерах и телевизорах. Обычно домашняя реализация данной технологии элементарно проста — установлен роутер со встроенной точкой доступа. На первый взгляд, кажется, что этот вариант обеспечивает все необходимые сервисы и никакие провода не нужны в принципе.

Но даже с распространением нового стандарта 802.11n встречаются ситуации, когда не хватает скорости и/или дальности работы. В этом случае на помощь приходят так называемые ретрансляторы Wi-Fi-сигнала, которые борются с указанными проблемами.

Одним из таких решений является недавно представленный компанией Netgear продукт под названием WN2000PRT. Вы помните, что ранее мы рассматривали технологии по созданию распределенных беспроводных сетей с использованием WDS. Этот стандарт позволяет объединить несколько точек доступа для работы в режиме единой сети с увеличенной зоной охвата. Однако WN2000RPT устроен иначе — его единственный радиомодуль настраивается для обслуживания сразу двух функций. Он работает одновременно как беспроводной клиент для существующей сети и как точка доступа для других устройств. Подобный подход упрощает для домашних пользователей расширение зоны охвата сети, поскольку от основной точки доступа не требуется поддержка WDS, а настройка не составляет трудностей. Небольшой минус — придется настраивать два профиля соединения в каждом устройстве — на наш взгляд, не настолько существенный. Тем более что есть поддержка WPS и настройка совместимых клиентов занимает несколько секунд.

Наличие у данной модели четырех стандартных портов Fast Ethernet позволяет использовать ее и в качестве моста для сетевых устройств, которые рассчитаны только на проводное подключение к сети или же их Wi-Fi-возможности не удовлетворяют пользователей по производительности или функциям.

Комплект поставки

Оформление упаковок сетевых продуктов Netgear не меняется уже достаточно давно, так что обнаружить их на полках магазинов будет несложно. Из надписей на коробке локализовано только описание, а технические характеристики представлены только на английском языке. Там же можно найти и несколько сценариев применения. Упаковка изготовлена из плотного картона, а все элементы расположены в ячейках специальной вставки. Так что при транспортировке потерь не будет.

Содержимое коробки стандартно — устройство, подставка для вертикальной установки, внешний блок питания (12 В 1 А), листовки по быстрой установке на нескольких языках. Никакого программного обеспечения не предусмотрено.

На сайте производителя можно найти образ прошивки (ту же версию, что и уже установлена на устройстве — 1.0.0.2), электронную версию полного руководства и небольшой список ответов на вопросы по этой модели. В момент написания статьи вся информация была только английском языке. Ожидается, что скоро будут представлены локализованные описания и прошивка.

Внешний вид

Внешне устройство очень похоже на ранее рассмотренную точку доступа WN802T. Действительно, если дизайн в целом удачный, зачем придумывать новый. Внешние размеры — 17,4×13×3,5 см. Если используется подставка, то под нее нужна площадка 6,6×13 см.

Корпус полностью изготовлен из пластика. Металл здесь не подойдет — дело в том, что используются исключительно встроенные антенны, которые расположены прямо на печатной плате. Это решение мы уже встречали в последних продуктах Netgear. Пассивная система охлаждения наиболее эффективна при вертикальной установке устройства, поскольку отверстия вентиляции есть только на коротких торцах.

На передней панели находятся три индикатора и кнопка WPS со встроенным светодиодом. Сзади — вход блока питания, выключатель, четыре порта Ethernet и кнопка сброса. Многие производители взяли за правило печатать прямо на корпусе инструкцию по входу в web-интерсейс, имя и пароль администратора. Это действительно удобно, поскольку как раз такой информации обычно достаточно для начала работы. Еще одной полезной, на наш взгляд, мелочью является аппаратный выключатель питания. Так что можно быстро и просто убрать устройство из эфира.

Начинка

Аппаратная платформа стандартна — процессор Atheros, оперативная память объемом 32 МБ, флеш на 4 МБ, радиоблок, коммутатор на четыре порта. Большинство процессоров на плате закрыты игольчатыми радиаторами, так что опознать смогли только чип AR9102 в радиоблоке. Собственно начинка мало отличается от бюджетных роутеров.

На печатной плате также расположены антенны. При необходимости можно подключить две внешние. Но потребуются специальные переходники. Интересно, что сама плата явно рассчитана на режим 3×3, однако в этой модификации устройства работает только 2×2.

Плата имеет консольный порт, так что при желании можно попробовать использовать альтернативные прошивки, но это может быть воспринято как нарушение режимов эксплуатации производителем.

Напомним формальные характеристики устройства: четыре порта Fast Ethernet, радио стандарта 802.11n, поддержка частоты 2,4 ГГц и MIMO 2×2. Радиоинтерфейс программным образом работает одновременно и в режиме клиента, и в режиме точки доступа.

Настройка и возможности

Инсталляция устройства заключается в настройке его на работу с уже существующей беспроводной сетью. Сделано это достаточно удобно. При первом включении можно использовать или проводное подключение компьютера, или же общедоступную беспроводную сеть Netgear_EXT. При открытии любого сайта в браузере пользователь будет автоматически перенаправлен на мастер настройки.

Для начала он поищет доступные в эфире сети и покажет их список с указанием уровня сигнала и режима шифрования. При необходимости можно указать параметры базовой сети в ручном режиме. После выбора сети нужно будет ввести ее пароль (надеемся, что он используется у всех). Также на экране будет отображено напоминание о добавлении MAC-адреса устройства в таблицу контроля доступа в роутере.

Далее надо создать новую беспроводную сеть на самом экстендере. Автоматически предлагается использовать имя базовой сети с суффиксом «_EXT» и настройки безопасности тоже оставить как у основной сети. После применения настроек на экране отобразится информация о настройке клиентов, так что связь не потеряется. В целом на всю процедуру инсталляции устройства надо потратить максимум пять минут.

Что интересно, в момент настройки в WN2000RPT работает DHCP-сервер, а после подключения к основной сети устройство переходит в режим моста. Да и само тоже получает IP-адрес от существующего роутера для дальнейшего управления.

Но адресом пользоваться не обязательно — достаточно на подключенном через экстендер клиенте открыть в браузере www.mywifiext.com. Страницы настроек достаточно лаконичны — функций не так уж и много.

Основные опции касаются выбора параметров базовой и локальной беспроводных сетей. Обе сети могут использовать стандарты WEP, WPA-PSK(TKIP), WPA2-PSK(AES), WPA-PSK(TKIP)+WPA2-PSK(AES). Работы с корпоративными сетями и RADIUS не предусмотрено. Стандарт сети единственный — двухканальный 802.11n на частоте 2,4 ГГц. Правда можно поменять страну. Каналы же ставятся автоматически по данным основной сети. Как мы уже писали выше, само устройство также является и DHCP-клиентом, но можно установить его адрес и самостоятельно.

Предусмотрена страница статуса, где можно уточнить состояние беспроводных интерфейсов и статистику по передаче пакетов по интерфейсам. Никаких возможностей, связанных с ведением логов, здесь нет. Максимум, что еще можно узнать — адреса устройств в локальной сети. Но в списке представлен сразу весь сегмент, а не только работающие непосредственно через WN2000RPT клиенты, что практически бесполезно.

Есть и три стандартные опции — изменение пароля администратора, загрузка и восстановление конфигурации, обновление прошивки. Как и другие устройства Netgear, рассматриваемое умеет искать новые версии самостоятельно.

Последняя страничка — специальные параметры беспроводного подключения. Здесь можно запретить работу в режиме точки доступа, отключить трансляцию SSID, посмотреть код WPS и запрограммировать MAC-фильтр для беспроводных подключений.

Как вы видите — все очень просто и экономно. Тем более учитывая, что обычно будет достаточно прохождения мастера настроек.

Удобной возможностью для подключения новых беспроводных клиентов без утомительного ввода длинных и сложных паролей, является функция WPS. Ее поддержка есть в современных операционных системах, так что достаточно просто выбрать на клиенте нужную сеть и в момент появления окошка ввода пароля нажать на репитере кнопку WPS. Безопасное соединение установится буквально за несколько секунд.

Тестирование

Надо отметить, что полностью проверить возможности рассматриваемой модели при тестировании в отдельно взятой средней квартире достаточно сложно, поскольку формально данное устройство рассчитано на работу и в иных условиях. Поэтому приведенные на графике цифры по ретрансляции Wi-Fi будут искусственными. В качестве более реального примера мы провели также и выездную сессию за город, результаты которой опишем просто словами.

Тестирование производительности проходило по двум сценариям — WN2000RPT как беспроводной клиент с подключением компьютера в один из портов Ethernet и в режиме «радиоудлинителя», когда клиент работал с ним по Wi-Fi. В качестве основного роутера применялся Netgear WNDR3700. Клиент — ноутбук со встроенными сетевыми адаптерами Fast Ethernet и Intel 5350. Расстояние между антеннами в первом случае составило около 10 метров, во втором — семь метров от роутера до ретранслятора и три от ретранслятора до ноутбука.

Цифры показывают, что производительность в режиме беспроводного клиента очень неплоха для двухканального радиоблока. Скорость более чем в 60 Мбит/с позволит даже смотреть HD-видео. Но напомним еще раз, что беспроводная связь очень чувствительна к окружающей среде и гарантий производительности в реальных условиях никто не даст.

Если же говорить о работе в штатном режиме ретранслятора, то две одновременно работающие беспроводные сети заметно снижают общую скорость. Но это не характерный случай — в точке расположения ноутбука можно было прекрасно поймать и исходную сеть и работать с ней на скоростях 60—80 Мбит/с.

Так что более интересным в этом режиме будет второй тест, который мы осуществили с выездом за пределы города. Исходная постановка задачи — беспроводной роутер установлен в деревянном доме у одной из внешних стен. Дом сам небольшой и в целом успешно покрывается этим одним устройством — в одном из самых неудачных мест скорость приема составляет около 40 Мбит/с. При этом хочется использовать связь и за пределами строения и на достаточно значительных расстояниях. И если с «правильной» стороны проблем с этим нет, то у противоположной относительно роутера все гораздо хуже — удаление всего на пять метров снижает скорость скачивания до 16 Мбит/с, а на пятидесяти уже ничего практически не ловится. Ставим около этой стены WN2000RPT и настраиваем его на работу с существующим роутером.

Посмотрим, что же изменилось. Удаление пять метров —  скорость загрузки 26 Мбит/с. Неплохо для начала. Пятьдесят — 11 Мбит/с. HD-видео, конечно, не посмотришь, но собственно интернет будет чувствовать себя неплохо. Ну и наконец, сто метров — стабильные 4 Мбит/с.  Можно с уверенностью сказать, что установка ретранслятора существенно изменила картину доступности беспроводной связи.

Выводы

Использование WN2000RPT позволит вам сэкономить на проводке кабеля для стойки с несколькими сетевыми устройствами около телевизора. Скорости в 60 Мбит/с более чем достаточно для сетевых игр, работы сервисов Blu-ray и трансляции HD-видеопотоков на медиаплееры. Очень полезным будет и наличие сразу четырех портов для клиентов, поскольку, несмотря на современную универсальность, часто требуется иметь в стойке отдельный плеер и, скажем, игровую приставку.

Второй сценарий работы, связанный с работой в режиме ретранслирования, интересен, если требуется расширить зону покрытия беспроводной сети при работе в большом помещении, доме, земельном участке. Учитывая невысокую стоимость данной модели, можно использовать сразу несколько устройств. Только не рекомендуется устанавливать их слишком близко для уменьшения взаимного влияния.

Отдельно стоит упомянуть отличное качество изготовления модели и уникальные встроенные антенны, которые обеспечивают высокую скорость работы независимо от взаимной ориентации с другими устройствами.

средняя розничная стоимость рассмотренной модели в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи, составляет Н/Д(0).






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.