Мобильный интернет нового поколения

Испытание первых доступных решений
4G/LTE в Москве


Элементы ярких рекламных кампаний нового поколения мобильного интернета можно встретить сегодня в сети на каждом шагу. К сожалению, использованные в них тексты понятны обычно только создателям, да и то не всегда. Обычным потребителям бывает очень сложно разобраться, о чем конкретно идет речь, что представляют собой новые предложения и насколько они нужны именно ему.

Попробуем посмотреть с точки зрения массового пользователя: что происходит на рынке мобильного доступа в интернет, насколько хороши и для чего могут использоваться новые технологии?

Мобильный интернет

Сегодня на рынке присутствует множество технологий для подключения к интернету. Наиболее скоростными являются, конечно, проводные варианты — они могут обеспечить работу на скоростях до 100 Мбит/с и более. Однако наиболее существенным их преимуществом является гарантия скорости подключения. Только эти технологии могут обеспечить вам заранее оговоренную полосу. Минусом является жесткая привязка к конкретным местам. Впрочем, если большинство времени пользователь проводит дома, на работе или учебе, то на самом деле эта привязка не является большой проблемой.

Одним из успешно используемых на протяжении нескольких лет маркетинговых слоганов для продвижения мобильного интернета является «быть постоянно в сети». В реальности это, безусловно, утопия. Быть постоянно в онлайне как минимум вредно для здоровья (что подтверждают многочисленные исследования), а как максимум — это просто не оставит вам времени на что-либо еще в жизни. Конечно, речь в данном случае не о том, чтобы иметь в любой момент потенциальную возможность подключения к интернету, что в целом неплохо, а именно о постоянной активности в электронной почте, программах общения, социальных сетях и тому подобное. Данная ситуация связана с резким ростом среднего числа контактов одного пользователя по сравнению с традиционными средствами коммуникаций. Если же говорить о бизнесе, то рекламные картинки, когда менеджер, гуляя по берегу моря, держит на весу ноутбук и решает важные бизнес-задачи (которые нельзя решить по телефону, а требуется что-то там делать в онлайне), тоже выглядят чересчур искусственными. Хотя выглядят, согласимся, привлекательно. Так что сама по себе идея мобильного доступа к интернету (и через него — к корпоративным и персональным данным, облакам и т. п.), конечно, имеет большой потенциал на рынке, однако нужно трезво оценивать реальные задачи, потребности и возможности.

Идея с сетями Wi-Fi городского масштаба в целом оказалась не очень успешной и свелась к тем же кафе и другим местам массового скопления пользователей. Выжил только один вариант — использование сетей сотовых провайдеров. Именно они позволяют максимально приблизиться, а во многих случаях и реально обеспечить гарантированное покрытие с возможностью подключения к интернету. Если говорить про нашу страну, то стоит упомянуть также и компанию Yota, которая не является классическим сотовым оператором, но с точки зрения мобильного интернета, очень на них похожа.

Еще одним, причем достаточно массовым, рынком мобильного интернета являются регионы нашей необъятной страны. Учитывая большие расстояния, прокладка кабелей там может быть малоинтересна, а добавление сотовой вышке функции обслуживания доступа в интернет позволяет провайдерам увеличить выручку.

Сколько нужно «G»?

Конечному потребителю, если он не зомбирован интенсивной рекламой, совершенно не важно, сколько там «G». Его интересует совсем не название и не технология, а сочетание потребительских характеристик услуги: в частности, покрытие сети, скорость доступа и, конечно, стоимость. Если кратко посмотреть на историю развития мобильного интернета, то относительно доступный вариант начинался со второго поколения и скоростей 9,6 Кбит/с на базе сетей GSM. Следом появился GPRS, который относят к поколению «два с половиной». Он, в зависимости от типа оборудования, обеспечивал скорости на уровне нескольких десятков килобит в секунду. Его последователь — EDGE — уже мог побаловать и несколькими сотнями Кбит/с. В этот момент подсуетился «альтернативный» оператор, предложив действительно удачное и быстрое решение на базе технологий CDMA2000/EV-DO, но относительно высокая стоимость оборудования не позволила ему переломить ситуацию. Внедрение 3G шло на локальном рынке долго и тяжело. Вспоминаются в основном новые значки на экране телефонов, настройки в их меню, распространение USB-модемов со специальными тарифными планами, множество новых непонятных сочетаний больших английских букв в спецификациях оборудования, робкие попытки найти «ту самую скорость», что показывали на презентациях.

Кстати, именно скорость была на этом этапе теми, по аналогии с компьютерами, «мегагерцами», которые продавали поставщики услуг. Самым неприятным для пользователя здесь было (и остается сегодня) отсутствие какой-либо действительно точной и полезной информации о реальной скорости работы в его конкретных условиях. Все провайдеры дружно опубликовали карты покрытия сети, но и они во многих случаях мало говорили о возможной производительности. Тут также надо упомянуть, что влияние на скорость помимо прочего оказывает текущая локальная нагрузка на оборудование провайдера. Строить сети с существенным запасом экономически непривлекательно, тем более у нас, когда отдача от инвестиций требуется уже «вчера». И стандартная история с курицей и яйцом проявила себя здесь в полный рост: без скорости и покрытия — нет пользователей; без пользователей и их денег — нет модернизации оборудования.

С другой стороны, не все так уж и плохо, поскольку мало пользователей представляют себе свои реальные потребности в скорости. Что может понадобиться человеку от интернета «в поле»? Пожалуй, наиболее популярным ответом будет — возможность доступа к электронной почте. Почтовые клиенты установлены во всех современных смартфонах. Если вы не занимаетесь пересылкой многомегабайтных презентаций, то, особенно учитывая фоновый режим работы, требования к пропускной способности канала минимальны. А если использовать специальные версии программ, выпускаемые поставщиками сервисов, то и емкие вложения можно будет быстро пересылать без высокой нагрузки на сеть, минуя локальную загрузку.

Несмотря на то, что новые сервисы в интернете заметно повысили интенсивность использования мобильного доступа, специализированные программы-клиенты и оптимизированные онлайн-ресурсы позволяют существенно снизить требования к трафику по сравнению с их использованием на ПК. В реальности даже на 64 Кбит/с можно пользоваться поиском, картами и другими сервисами. Многое зависит и от устройства. На мобильном телефоне сложно открыть два десятка страниц в браузере или загружать десяток файлов и одновременно обновлять ПО, как часто делается на персональном компьютере или ноутбуке с высокоскоростным подключением.

Если абстрагироваться от безусловного «быстрее — значит лучше», то реальных сценариев, которые хотят именно определенной скорости доступа, сегодня не так уж и много. Один из них — просмотр онлайн-видео. Масштабы этой эпидемии массового потребления могут сравниться, пожалуй, только с объемами собственного творчества пользователей. Для примера можно вспомнить, что на недавнем семилетии сервиса YouTube были озвучены фантастические цифры: каждую минуту в него загружается 72 часа видео. И именно просмотр видео онлайн сегодня является наиболее актуальным «пряником», который используется для демонстрации новых технологий. В настоящий момент минимальный вариант качества (240p) требует около 350 Кбит/с, что просто невозможно для стандартов до 3G. Ну а уж про 1080p и говорить нечего — вполне можно встретить битрейт на уровне 3 Мбит/с для этого видеоформата.

Вторая актуальная задача — использование программ, подобных Skype. Этот сервис в свое время произвел фурор на рынке голосового общения, предложив максимально простой в настройке и использовании вариант проведения разговоров через интернет. И если для голоса нужно не так уж и много — сервис рекомендует 100 Кбит/с (минимальное требование — 30 Кбит/с), то для качественной передачи видео желательно иметь уже не менее 400 Кбит/с. Но надо заметить, что у этой задачи есть определенные психологические особенности — лучше уж совсем не пользоваться видео и ограничиться хорошим голосом, чем смотреть непонятное и мутное слайд-шоу. Кроме того, есть еще один тонкий момент, связанный с работой на мобильных устройствах, который мы опишем ниже.

Так что еще раз напомним: дело совсем не в названии, а в реальных возможностях и сервисах. Для многих сценариев использования мобильного интернета хватает минимальной доступной скорости (конечно, при условии качественного приема).

Продукты и решения

Сотовые телефоны и смартфоны являются наиболее массовыми клиентами для потребления мобильного интернета. На них обычно установлен почтовый клиент, программы для работы в социальных сетях и, конечно, интернет-браузер. Еще одним потребителем трафика являются встроенные магазины программ, обновления программного обеспечения, просмотр видео, синхронизация с «облаками» и так далее. Во многих случаях аппарат может также выступать в качестве шлюза в интернет для других устройств через организацию точки доступа Wi-Fi или по кабелю в ПК. Плюсом решения стоит считать его постоянную доступность. Минусом — конфликт с обычным общением голосом по телефону и катастрофическую прожорливость по отношению к батарее, которая и так не отличается долгожительством у многих современных устройств.

Аналогичная ситуация и с современными планшетами. Интересно, что многие производители анонсируют новые модели парами: подешевле и только с Wi-Fi — или подороже и со встроенным модулем 3G. Учитывая большой размер экрана (по сравнению с телефоном), эти устройства так и просятся иметь постоянный доступ к интернету для почты, сайтов, новостей, карт и мультимедиа.

Для тех пользователей, которым нужен мобильный интернет на ПК, а скорее даже на ноутбуке, все провайдеры дружно предложили использовать USB-модемы. Они обычно выполнены в стандартном форм-факторе «флешки», имеют современную начинку с поддержкой множества вариаций 3.*G и продаются вместе с SIM-картой и контрактом. В описаниях модемов можно встретить цифры 7,2, 14,4 или даже 28,8 Мбит/с, но, как мы уже говорили выше, практического значения они не имеют. Вся история с модемами выглядит сегодня не очень хорошо для пользователя: устройства обычно «заблокированы» на использование с определенным оператором, карточку с «модемным» тарифным планом могут и не продать без модема, программное обеспечение, без которого устройство не работает, часто странное и неудобное. Но поскольку ничего другого нет — приходится довольствоваться этим. Конечно, некоторые проблемы можно решить (например, «разблокировать» модем, научиться обходиться без программы), но большинство подобных операций — явно не для массового пользователя.

Операторов тоже можно понять — во время смены стандартов (которая, впрочем, происходит постоянно) важно обеспечить совместимость оборудования, и использование их собственных проверенных модемов существенно помогает в этом. С другой стороны — сотни моделей сотовых телефонов таких проблем не испытывают.

С точки зрения мобильного использования с ноутбуками, оптимальным вариантом было бы наличие универсального сотового модема внутри корпуса компьютера, но, к сожалению, подобные решения очень мало распространены на нашем рынке. Иногда провайдеры предлагают такие устройства в своих магазинах, но цены и ассортимент будут мало кому интересны.

В случае плохого приема или для одновременного обслуживания нескольких пользователей можно использовать беспроводные роутеры со встроенными 3G-модемами для подключения к интернету. Их можно установить в наиболее благоприятном с точки зрения условий приема месте, а клиенты будут работать по Wi-Fi. С точки зрения провайдерских предложений — минусы у них все те же: дорого и неинтересно. В качестве альтернативы можно использовать USB-модемы совместно с массовыми роутерами других производителей. В этом случае выбор устройств гораздо шире, вы не привязаны к оператору (но разные модемы и SIM-карты все равно могут понадобиться), возможно использование 3G-соединения как резервного канала для основного проводного подключения.

4G

После затянувшегося введения перейдем к основной теме этой весны — сразу две компании представили в мае свои версии решений и сервисов нового поколения 4G/LTE. Поскольку дело не в названии, не будем углубляться в тонкости сокращений, а посмотрим, что представляют собой и чем могут быть полезны новые предложения. Если же вам интересны технические детали, можно обратиться к нашей публикации «Эволюция: на пути к 4G».

Первой была Yota, которая постаралась максимально безболезненно перевести своих существующих абонентов на новую технологию, которая требует полной замены оборудования. Сегодня компания предлагает использовать USB-модем и планирует поставки мобильных и стационарных роутеров. Кроме них, никакие другие устройства в сети Yota работать не будут, и наоборот — модем Yota сможет работать только в ее сети.

Стоимость модема составляет 2900 рублей. Возможно использование недели на тест — в этом случае вам бесплатно предоставляется полная скорость, и вы можете проверить качество покрытия в нужных точках. В случае, если что-то не устроит, можно вернуть модем и получить деньги назад. После покупки устройства вам нужно будет придумать имя и пароль для личного кабинета и уточнить условия подключения. Весь процесс очень простой и не вызывает никаких сложностей. В личном кабинете позже пользователь может изменить настройку скорости, произвести оплату, привязать к счету банковскую карту, проверить историю платежей.

Для оплаты услуг компании можно использовать банковские карты, посетить офисы и точки продаж, воспользоваться онлайн-сервисами. Тарифная политика очень гибкая: вы оплачиваете месяц (от 400 до 1400 рублей), а потом можете в любой момент изменить скорость с автоматическим пересчетом оставшейся суммы в дни. Так, за 400 рублей в месяц вам будет доступна скорость в 512 Кбит/с, за 1000 рублей — 6,4 Мбит/с, а отсутствие ограничений стоит 1400 рублей в месяц. В случае эпизодического использования, можно оформить бесплатный доступ на скорости 64 Кбит/с, а при необходимости в нужное время покупать пакет максимальной скорости на 2 часа за 50 рублей или на 24 часа за 150 рублей. На любом тарифном плане отсутствуют ограничения на объем скачиваемой информации. Напомним, что реальная скорость доступа существенно зависит от условий приема.

Модем внешне мало отличается от устройства прошлого поколения. Корпус изготовлен из серого пластика с добавлением металлика. Из украшательств — крупный логотип компании, который светится голубым во время работы. Разъем USB и в этот раз встроенный, он открывается на 90 или 180 градусов относительно основного корпуса.

Модем Yota LU150

В качестве альтернативы можно использовать подключение кабелем через разъем Micro-USB. Отметим, что, как и ранее, привязка абонента происходит к устройству по его индивидуальному номеру, и никаких сменных SIM-карт не предусмотрено. Во время работы модем достаточно сильно нагревается, но влияния на скорость и надежность работы это не оказывает.

Адаптер LU150 работает в режиме сетевой карты со стандартными драйверами современных операционных систем, что позволяет исключить специализированное программное обеспечение. Небольшая страничка статуса доступна через браузер по адресу 10.0.0.1.

На ней есть ссылки на сайт компании, на котором приводится справочная информация, есть раздел поддержки, можно скачать фирменное программное обеспечение. Последнее не является обязательным, но позволяет получить дополнительную информацию о качестве соединения, которая может пригодиться для диагностики проблем.

Компания предлагает свои услуги в нескольких регионах России, карту покрытия можно посмотреть на сайте Yota. Как мы уже говорили, тестирование скорости для единственной публикации имеет мало смысла, но для порядка приведем все-таки скриншот известного теста www.speedtest.net (с тарифом без ограничения скорости).

Как видите, скорость сети Yota вполне сравнима с недорогими проводными подключениями. Но не стоит забывать, что за минимальную стоимость мобильного интернета вы сможете получить по кабелю в тридцать раз более быстрый канал (в случае технологии Ethernet). Однако, что интересно, собственно объем месячной платы у кабеля сравним или даже выше, чем у беспроводной технологии. Минимальный тариф ADSL все-таки дешевле, чем 4G, и предоставляет скорость на загрузку в шесть раз выше.

Второй провайдер, который анонсировал новую технологию на несколько дней позже, — Мегафон. Этот провайдер известен как один из наиболее активных игроков на рынке мобильного интернета. В его арсенале и ранее были модемы с поддержкой скоростей до 28,8 Мбит/с. Для доступа к сети 4G компания предлагает использовать новое устройство — модем Huawei E392. Он отличается очень крупным (для данного класса) корпусом, что может затруднять его подключение в порт USB без кабеля-удлинителя. Очень может быть, что увеличение размера находящихся внутри модема антенн является одной из причин его хорошей работы. На корпусе устройства есть отсек для SIM-карты, слот для карты microSD и разъем для подключения внешней антенны. Как и описанный выше адаптер, E392 во время работы заметно нагревается, но без каких-либо негативных последствий.

Устройства, которые сейчас продаются в салонах, отличаются от представленного на фотографии отсутствием крупного «4G;» на лицевой стороне. Но внутри это точно такая же модель. И упаковка у них немного меньше размером.

Отметим, что работает модем в режиме 4G только с «новой» SIM-картой и специальным тарифом. Однако он совместим и с сетями прошлых поколений, так что при отсутствии покрытия 4G пользователь не останется без связи. Кроме того, устройство имеет поддержку множества стандартов и частот, что позволяет надеяться на долгое время жизни этой модели.

Стоимость комплекта составляет 2990 рублей, что существенно дороже предложений для 3G-устройств. До середины июля оператор не берет никакой оплаты за трафик или соединение. Это специальное предложение призвано повысить интерес к технологии и увеличить число ее пользователей (заодно использовав их в качестве бета-тестеров сети). Отметим, что карта также может быть использована для голосового общения, отправки и приема SMS. В дальнейшем компания планирует ввести несколько тарифных планов для пользователей данного устройства. Информация по ним предварительная, так что возможны изменения. Тарифы будут отличаться максимальной скоростью (5 Мбит/с, 10 Мбит/с, без ограничения) и объемом месячного потребления по 3G (4G — без ограничений). Обязательная месячная абонентская плата будет составлять 950, 1200 и 1500 рублей. Вариантов без абонентской платы с помегабайтным тарифом не предусмотрено. Сравнение с текущими предложениями модемов 3G показывает, что новое поколение будет стоить существенно дороже: минимальный безлимитный (по трафику) пакет для 3G у рассматриваемого оператора составляет 350 рублей в месяц, а максимальный — 750 рублей в песяц. Даже если учесть, что поставщики услуг традиционно стараются «снять сливки» с техногиков при введении новых технологий, привлекательными цифры назвать очень сложно. Будем надеяться, что компания пересмотрит в дальнейшем свою ценовую политику.

Подключение модема к ПК осуществляется традиционным способом, знакомым по прошлому поколению устройств — начать нужно с установки оригинальных драйверов и специальной программы, которые находятся на встроенном в модем накопителе. В реальности E392 имеет очень много возможностей, в частности умеет работать не только как модем, но и в режиме сетевой карты, что существенно улучшает ситуацию с совместимостью и позволяет достичь высоких скоростей. В сети можно найти рекомендации и инструкции по запуску этого устройства на современных моделях беспроводных роутеров. Приведем тест скорости и этого провайдера.

Стандарты прошлых поколений были слабы в скорости от абонента в интернет. Реальные цифры часто составляли десятки килобит в секунду. Для многих сценариев это не очень важно, поскольку они обладают явной асимметричностью (например, просмотр web-страниц и видео) и подразумевают в основном потребление трафика, однако электронная почта и интернет-телефония существенно страдали от такой ситуации, и здесь новые решения будут очень кстати. Кроме скорости, стоит отметить и еще одно улучшение — как видно по скриншотам выше, оба провайдера в новой сети обеспечивают меньшее время задержки. Сравнивать с кабелем тут смысла нет (обычные показатели для него — менее 10 мс), но преимущество перед 3G может составлять около двух раз (см. скриншот ниже), а перед GPRS/EDGE — еще больше.

Samsung Galaxy Tab 8.9 LTE (P7320) Megafon Edition

Мы упоминали выше о планшетах как достаточно актуальном варианте потребления мобильного трафика. На рынке сегодня есть множество моделей со встроенными модулями 3G, но с сетью нового поколения Мегафона сейчас работает только одна — рассмотренный недавно Samsung Galaxy Tab 8.9 LTE (P7320) Megafon Edition. Для моделей с поддержкой прошлого поколения модуль мобильной связи в основном несет функцию «всегда оставаться на связи», и никто не ждет от него высокой скорости. Wi-Fi, в свою очередь, используется для подключения к домашней локальной сети, обновления программ, дпросмотра мультимедиа, синхронизации с ПК и/или облаком и выхода в интернет по высокоскоростному проводному каналу.

SIM-карта в планшете Samsung Galaxy Tab 8.9 LTE

Реализация 4G в планшете существенно меняет расстановку сил. Планшет со встроенным 4G-модемом может обмениваться большими объемами данных без привязки к Wi-Fi-сети. Все привыкли, что в спецификациях мобильных устройств указывается поддержка беспроводных сетей. Однако современный стандарт 802.11n в реальности имеет достаточно много модификаций. Кроме того, он может работать на частотах 2,4 или 5 ГГц. Мы решили протестировать скорость работы модуля Wi-Fi на планшете Samsung Galaxy Tab 8.9 LTE. Для этого был использован роутер ASUS RT-N66U — как наиболее производительный из побывавших в нашей лаборатории. С адаптерами для ноутбуков и настольных ПК он способен показать 200 Мбит/с и более.

Планшет же оказался способен «вытянуть» только около 30 Мбит/с на 2,4 ГГц и порядка 40 Мбит/с на 5 ГГц. И дело тут не только в беспроводном модуле, который, судя по статистике подключения в роутере, работает в режиме 1T1R, не поддерживает двухканальный режим и не умеет использовать короткий защитный интервал, что дает максимальную теоретическую скорость в 65 Мбит/с. Сама платформа планшета существенно менее производительна, чем современный ноутбук или компьютер, с которым мы проводим тестирование беспроводного оборудования, да и ОС Android тоже влияет на показатели. Результаты мы также подтвердили с роутером Netgear WNDR3800, так что дело не в какой-то локальной несовместимости «железа».

При этом доступ к интернету через 4G по результатам теста www.speedtest.net может осуществляться на скоростях до 30 Мбит/с и более. Первый скриншот из пары выше получен на 3G (знак «H» около индикатора уровня сигнала), второй — уже на 4G. Иллюстрации были выбраны по максимальным цифрам из полутора десятков, полученных во время поездки с планшетом по улицам города. Разброс был довольно большой, но всегда 4G-соединение было быстрее и обеспечивало не менее 10 Мбит/с. Нужно отметить у данного планшета высокую надежность подключения (просмотр видеоролика с YouTube не прерывался даже при движении в автомобиле на скоростях 60-80 км/ч, в том числе некоторых туннелях ТТК) и отсутствие чрезмерного нагрева во время работы. Так что получается, что скорости работы с интернетом в «стационарном» и «мобильном» режимах схожи. Правда, в первом случае потребуется наличие быстрого интернета у пользователя, а во втором — помните про отсутствие гарантий скорости в мобильных сетях.

Таким образом, пользователь данной модели планшета получает в дороге возможности, аналогичные кабельным подключениям. Это означает быструю синхронизацию данных, общение в Skype с высококачественным видео и просмотр HD-роликов в режиме онлайн. Приведем еще одну полезную цифру: скорость записи большого файла на внутреннюю флэш-память планшета по кабелю USB составляет порядка 10 МБ/с. Так что если вам нужно переписать большой объем данных — кабель по-прежнему вне конкуренции.

Не стоит забывать и еще один важный аспект мобильности — длительность работы от одной зарядки батареи. Сравнить Wi-Fi и 4G здесь можно следующим образом: выбрать длинный ролик на YouTube и засечь, сколько времени планшет сможет его показывать. Сразу скажем, что получившиеся цифры сложно рассматривать как абсолютные характеристики устройства, поскольку они зависят от множества факторов, многие из которых невозможно учесть или повторить, но в качестве грубой оценки они вполне подойдут. Настройки планшета в тесте включали установку 50% яркости и громкости, отключение автоматической регулировки яркости. Для подключения к интернету использовался один из модулей — 4G или Wi-Fi, второй при этом отключался. Ролик проигрывался встроенным клиентом YouTube в режиме HD (разрешение видео 1920×1080, 23,976 кадров в секунду, кодеки AVC и AAC, формат MP4, общий битрейт — около 3200 Кбит/с) на полном экране. При мобильном подключении планшет протянул немногим более пяти часов. Показатель для Wi-Fi составил около семи часов. В целом результаты очень неплохие — в дороге вы сможете без подзарядки посмотреть пару фильмов онлайн. Видео с внутренней памяти, конечно, может протянуть еще немного больше — восемь часов на том же ролике в автономном режиме с полностью отключенными беспроводными интерфейсами. Сравнение, правда, не совсем честное, поскольку плеер в данном случае другой, но можно оценить соотношение и заметить, что текущее состояние с оптимизацией питания Wi-Fi-модулей заметно лучше, чем у 4G. Кстати, для сравнения: просмотр того же ролика на новом iPad через Wi-Fi может осуществляться 10 часов 20 минут. А вот доступа к отечественному 4G у него, к сожалению, нет. Одна из причин данного ограничения — разные частотные диапазоны американских (700 и 2100 МГц) и российских (2600 МГц) провайдеров.

Еще один сценарий, который мы проверили на 4G-подключении — реализация видеосвязи в программе Skype. На первый взгляд, существенное увеличение скорости должно было кардинально улучшить качество картинки. Однако здесь не все так просто. Вопрос воспроизведения видео на мобильных устройствах в целом уже решен — во многих моделях присутствуют специальные аппаратные модули декодирования, обеспечивающие поддержку популярных кодеков и низкий уровень потребления энергии батареи в этих задачах. А вот с кодированием, похоже, все гораздо хуже. Топовые модели планшетов и смартфонов умеют записывать видео с камеры в 720p или даже 1080p, но делают это с битрейтом в 10-20 Мбит/с, что неприемлемо для мобильной видеоконференции. При тестировании рассматриваемого планшета Skype оказался способен на передачу изображения с разрешением не более 320×240, что выглядело очень грустно. Причем такое поведение отмечалось как на 4G, так и на Wi-Fi. Программа не предоставляет специальных настроек и старается автоматически оптимизировать качество в зависимости от условий связи и мощности процессора — жаль, что ее текущая версия оказалась неспособна раскрыть потенциал устройства. Так что вопрос взаимодействия аппаратной начинки со сторонним программным обеспечением решен не полностью. Как вы помните, некоторые платформы для планшетов, судя по спецификациям, имеют в своем составе аппаратные модули кодирования видео, но вопрос их реального использования — исключительно в руках программистов. И наличие 2(или более)-мегапиксельной камеры, многоядерного процессора и быстрого соединения с интернетом еще не гарантируют, к сожалению, высокого качества картинки в видеоконференции с мобильного устройства.

Мы не смогли удержаться попробовать в этой задаче для сравнения устройства Apple. Картинка с iPhone 4S в Skype через Wi-Fi и 4G (с использованием планшета как моста с точкой доступа) была того же невысокого разрешения, но выглядела заметно лучше и динамичнее. А новый iPad оказался способен на трансляцию видео в разрешении 640×480 (с версией Skype for iPad), что существенно интереснее. Но лидером по качеству стала штатная программа продуктов Apple — FaceTime. На ее результат было смотреть совсем не стыдно.

Заключение

Появление сетей 4G с высокоскоростным доступом к интернету можно только приветствовать. Технологии уже так разогнались, что просто не могут стоять на месте. Их постоянное развитие дает новые возможности как производителям и провайдерам, так и конечным пользователям и бизнес-среде. Мы бы не стали считать текущие события самой яркой революцией за последние годы. Скорее, речь идет об эволюционном развитии — выходят новые устройства, становятся достижимы новые скорости и появляются новые возможности. И если ситуация с 3G относительно понятна, то новый стандарт пока явно выделяется тем, что есть два очень разных провайдера — с разными адаптерами, тарифными планами, покрытиями и сервисами. Адекватно сравнивать их между собой сегодня просто невозможно. Однако нельзя не отметить бо́льшую универсальность предложения Мегафона — устройство будет работать везде, где есть этот провайдер, а не только в покрытии сети 4G. Что касается «старых» вариантов мобильного интернета, то в настоящий момент мы видим у новичков существенное преимущество по скорости и не менее впечатляющий проигрыш по цене. Учитывая, что первое может быть эфемерным, а второе — вполне вещественное, однозначных рекомендаций по переходу давать не будем.

По итогам тестирования можно уверенно сказать, что четвертое поколение начало жить и на территории нашей страны. Стоимость вступления в клуб составляет сегодня около 3000 рублей. Оба предложения вполне работоспособны и обеспечивают действительно более высокую скорость, чем предшественники. Не забывайте только, что сегодня, когда пользователей в сетях относительно мало, скорости выглядят замечательно. Но в будущем, когда услуга станет популярной, провайдеры могут просто не успевать увеличивать число базовых станций и наращивать собственные каналы. Так что если вы заинтересованы в высокоскоростном мобильном интернете на своем ноутбуке или ПК, то, пожалуй, есть смысл попробовать новые продукты.

Отдельно упомянем анонсированный в конце прошлого месяца планшет Samsung Galaxy Tab 8.9 с поддержкой технологии 4G/LTE и работающий в сети компании Мегафон. Хочется надеяться, что подобных устройств будет появляться все больше, и грань в потребительских характеристиках между домашним/публичным Wi-Fi и мобильным интернетом постепенно исчезнет. Пользователи больше не будут переживать из-за необходимости хранения копий файлов в самих устройствах, а полностью «переедут в облака», онлайновые медиасервисы и каталоги получат новый толчок, а производители и их рекламные отделы начнут придумывать, как заставить нас покупать следующие «G».





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.