X-Micro Bluetooth 56K Modem


Несмотря на прогресс в области коммуникаций, обычные аналоговые модемы до сих пор являются одним из наиболее распространенных способов подключения к сети (особенно в нашей стране). И пусть они не обеспечивают достаточного для всех сфер применения уровня скорости, однако зато воспользоваться удаленным доступом можно практически где угодно — была б телефонная линия под боком (телефонизация страны тоже пока не закончена, однако даже в сельских районах телефонные линии встречаются куда чаще, чем нормальные сетевые кабели в столицах ;)). Таким образом, на модемы даже сейчас сохраняется устойчивый спрос, причем похоже, что в ближайшие пять лет ситуация не исправится.

Модемы бывают разные. По способу подключения к компьютеру их можно четко разделить на две группы — внутренние и внешние. Первые устанавливаются в системный блок, вторые же рассчитаны на один из внешних интерфейсов. И сейчас основным из них, применяемым для модемов, является стандартный последовательный порт, хотя в последнее время сильно выросла доля модемов, использующих шину USB. Общим в обоих вариантах является применение проводного внешнего интерфейса, что накладывает свои ограничения. Во-первых, модем может быть подключен лишь к одному компьютеру. Если у вас их два, то придется либо связывать компьютеры сетью (даже если задача выходить в сеть с нескольких компьютеров одновременно не стоит), либо переключать модем. Во-вторых, он должен быть расположен на определенном (обычно небольшом) расстоянии от компьютера. Это заставляет тянуть телефонный кабель к рабочему месту, хотя куда более удобным вариантом являлась бы привязка оборудования не к компьютеру, а именно к телефонным розеткам (проще и при локальных переездах переделывать не нужно). Кроме того, если USB-кабель имеет нормальную толщину и особо не мешается, то про COM такого не скажешь. В-третьих, модем занимает порт компьютера намертво. В принципе, последовательные порты сейчас ни для чего другого и не нужны практически, так что СОМ не жалко, но скоро этих портов и так не будет. Вообще. Порты же USB постепенно становятся достаточно дефицитным ресурсом, который расходовать направо и налево нежелательно.

Все эти проблемы позволяет полностью решить ненаправленный беспроводной интерфейс, такой, как Bluetooth. Действительно: модем может использоваться любым из расположенных рядом компьютеров с ВТ-адаптером без необходимости что-то переключать руками, нет необходимости тянуть телефонный кабель к компьютеру — модем может быть расположен и на расстоянии от него (там, где это удобнее с точки зрения телефонии), а заняв всего один USB-порт донглом вы получите возможность подключить при этом к компьютеру не только модем, но и другое оборудование. Однако до последнего времени модемов с интерфейсом Bluetooth найти на рынке было невозможно — видимо мало кому в голову эти мысли приходили. Сейчас же одно такое устройство побывало в наших руках. Есть ли в нем какой-либо практический смысл мы сейчас с вами и постараемся выяснить.

Первые впечатления

Коробка модема подобна упаковке других продуктов X-Micro: аккуратная и яркая (но не аляповатая) картонка, уже при взгляде на которую можно определить, что именно перед тобой и что оно умеет. В частности, крупно указано, что это «Bluetooth 56K Modem», поддерживающий протоколы вплоть до V.92 с одной стороны и соответствующий Bluetooth Class 1 с другой.

Если не считать самого модема, комплект поставки крайне беден: блок питания, телефонный провод да пара инструкций. Никаких драйверов, никакого ПО — не нужно это все. Посмотрим лучше на сам модем.

Внешне он очень сильно напоминает классические внешние модели. Единственное, что выдает в нем устройств нового типа — антенна. А так симпатично вполне.

Одним из основных плюсов внешних модемов перед внутренними всегда считалась светодиодная индикация, при помощи которой за модемом легко следить. Новая модель снабжена пятью светодиодами, хотя «чисто модемными» являются лишь три — CD, TX и RX. PWR сигнализирует о наличии питания, а BT говорит об передаче данных между модемом и компьютером.

Посмотрим на заднюю панель. Никаких интерфейсных разъемов — торчит антенна. Рядом разъем для блока питания и выключатель, ближе к другому краю — разъем для подключения к телефонной сети. К сожалению, один — подключить телефон «насквозь» не выйдет. С другой стороны, это уже часто встречается и в других внешних моделях. К тому же, стандартом уже стало то, что даже при наличии двух разъемов, подключенный через модем телефон не отключается.

Заглянем внутрь устройства. Несложно заметить «сердце» модема — чип Conexant CX06827-11, применяющийся во многих внешних модемах с проводным интерфейсом. В частности, не так давно был у нас на тестировании такой от Creative, причем внутренности обеих моделей сходны не только основным чипом.

Модемная часть

Поскольку супер-специалистом (и не супер, в общем-то, тоже) по модемом я не являюсь, особо на эту часть налегать не буду. Да и не нужно это: данный чип встречается и во многих других модемах, так что представление о том, как это все работает, можете себе составить и по другим обзорам. Скажу лишь о том, что явно хуже, чем у проводных моделей. Во-первых, я не представляю себе способ сменить прошивку в данной модели. Разъемов никаких нет, софта тоже, драйверов тоже. Во-вторых, и настроить-то вряд ли что-нибудь удастся. Дело в том, что работа модема имеет свою специфику из-за интерфейса, так что мне ему даже команду ATI11 скормить не удалось (то есть скормил, но результатов не увидел :)). Таким образом, подходит модем лишь для использования на хороших и очень хороших АТС. Я погонял устройство на своей АТС758 (электронная): сложилось впечатление, что работает он лишь немногим хуже, чем «народный» Genius GM56PCI-L. В целом держится на линии отлично, однако иногда (к счастью, не часто) способен секунд на 10-12 уйти в глухой ретрейн, причем в такое время, когда Genius работает на максимуме своих возможностей.

Никаких проводов!

Если б был у данного модема более стандартный интерфейс, так не был бы он ничем интересен. Но… впервые у нас беспроводной модем все-таки :) С одной стороны, не нужен такой особо — телефонный-то провод все равно необходим, так что «истинного освобождения от кабелей» не происходит, в отличие от использования сотового телефона с Bluetooth в роли GPRS-модема. Однако полная свобода и нужна-то далеко не всем. Нередко требуется лишь обойтись без необходимости переделывать телефонную проводку — пусть себе модем в уголке прихожей поживет. Чем-то это решение напоминает беспроводные телефоны: идея похожая — базу можно закинуть куда удобнее, а трубкой пользоваться во всей квартире.

Эту задачу модем решает, но несколько избыточным образом. На мой взгляд, производитель перестарался обеспечивая соответствие классу 1, подразумевающему работу на расстоянии до 100 м. Так и представляю себе злого хакера на лестнице с ноутбуком и донглом первого класса в поисках такого модема с целью замаскировать свои гнусные проделки :) Из более приземленный вариантов — после введения повременки по подобной схеме можно будет ненароком и на бабки попасть. Так что крайне рекомендуется отключать модем кнопкой тогда, когда он не используется.

Как происходит работа модема, если в его комплекте нет никакого программного обеспечения? Все очень просто — единственное, что он умеет делать, так это «выдавать» в ВТ-сеть два сервиса: удаленный доступ к сети и факс. Любой же ВТ-адаптер для компьютера умеет эти сервисы использовать — было б кому выдать. Фактически даже когда модема физически в зоне видимости нет, данные сервисы все равно работают (естественно, попытка их использования приводит к ошибке). Соответственно, компьютеров может быть много, а модемом они будут пользоваться по принципу: «кто первый встал, того и тапки» :) Зато ничего переключать не нужно. И ничего устанавливать. И почти ничего настраивать. Единственная тонкость — защищенное соединение модем не поддерживает, так что нужно будет выключить защиту для данных сервисов в настройках адаптера (по умолчанию она включена). Этому вопросу посвящена одна из бумажек, прилагающихся в комплекте :)

А дальше все элементарно — выбираем Bluetooth Fax Modem в настройках соединения удаленного доступа или факсовой программы и вперед. Таким образом, тот факт, что для связи используется беспроводной радиоканал, а не USB-порт, например, особых условий не налагает. Зато модем можно поместить в любом месте квартиры. Да и занять USB-порт донглом, который потом использовать для связи с модемом, телефоном, принтером (тоже возможно) и т.п. все-таки менее жалко, чем отдать этот порт модему. Единственное чего я не понял: почему скорость порта для ВТ-модема ограничена 115200 бит/с? Ведь даже при работе по симметричному протоколу можно выжать в два раза больше, а при использовании несимметричных каналов — и в четыре. А необходимость в более высоких скоростях порта при работе по протоколу V.92 объяснять, думаю, не нужно никому. Но это уже особенности ПО для донгла, а не модема.

Итого

Итак, перед нами достаточно неплохой модем для хороших телефонных линий. Единственная изюминка (использование беспроводной радиосвязи с компьютером) практически не сказывается на выполнении им своих основных задач, имея как плюсы (модем можно положить в любом месте квартиры, приспосабливаясь под телефонные розетки, а не переделывая их под задачи), так и минусы (затрудненная настройка и невозможность обновления прошивки модема). Но тут уж каждый будет выбирать то, что ему важнее. На мой взгляд, немалому количеству потребителей данный модем вполне подойдет.

 




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.