Creative D.A.P. Jukebox — шаг на пути к идеальному цифровому плееру


Последние полгода самое пристальное внимание большинства интересующихся портативной техникой было приковано к рынку MP3/CD плееров. Спору нет, данные устройства обладают немалой привлекательностью: поддержка обычных аудио компактов, наличие на рынке недорогих готовых дисков с МР3-файлами (ценой порядка 2–2.5 доллара), значительно упавшие цены на устройства записи CD и на сами болванки — все это делало MP3/CD потенциальными фаворитами рынка, позволяя им конкурировать как с уже привычными МР3-плеерами на базе флэш-памяти, так и с обычными аудиоплеерами (дисковыми, минидисковыми и даже кассетными). Однако пока MP3/CD страдают немалым количеством "детских болезней", которые в значительной степени мешают наслаждаться их преимуществами. А пока суд да дело, в тайных лабораториях Creative было выковано "оружие победы", способное в корне изменить всю ситуацию на плеерном рынке — Creative D.A.P. Jukebox.

Нельзя сказать, чтобы основные принципы работы данного устройства были принципиально новыми: первый плеер, использующий для хранения данных портативный винчестер, был анонсирован еще в прошлом году (практически одновременно с началом выпуска флэшовых моделей). Вот уже несколько месяцев в мире (да и у нас в стране) с относительным успехом продается Personal JukeBox 100 производства компании HangGo (о котором я уже писал пару месяцев назад). Однако последний имеет массу недостатков и, при этом, очень высокую цену, что мешает ему конкурировать с теми же самыми MP3/CD. Модель же от Creative является в этом плане огромным шагом вперед.

Пока данный плеер не продается в России (Creative, вообще говоря, придерживается странной политики в отношении нашей страны в плане своих плееров), да и в Европе продажи только только начинаются. Однако один экземпляр Jukebox в начале осени таки проявился в Москве. Естественно, удержаться от желания его потестировать я не смог (да и не хотел) :) Так что теперь вы можете прочитать о том, что же нас ждет всего через пару месяцев (то, что предварительный образец в наши края таки попал, является весьма важным фактом — значит, поставки наверняка будут, и Jukebox, в отличие от Nomad II, не придется заказывать где-нибудь за рубежом).

Стоит отметить, что плеер, побывавший в моих руках, был лишь предварительным образцом. Не было даже красивой коробки (а Creative в этом плане компания весьма щепетильная — как попало они свою продукцию не упаковывают; впрочем, фотографию коробки раздобыть удалось — упаковка как всегда на высоте;)) и печатной документации, программное обеспечение пришло на дисках CD-R (причем в двух версиях). Так что некоторые замеченные огрехи, возможно, будут исправлены к моменту начала продаж. Кстати: неоценимым источником информации о данном направлении продукции оказался прекрасный FAQ, обнаруженный на одном из дисков (последнюю его версию можно прочесть тут). Если с английским языком вы в ладах, советую обязательно его почитать (наиболее важные моменты я, естественно, упомяну в статье, но прочесть это будет далеко не лишним).

Ну, а теперь — к делу.

Не только МР3

Я решил начать описание плеера именно с этого момента: большинству потенциальных покупателей наиболее важно все-таки не то, из чего данный плеер состоит, а то, как его можно использовать. А поддерживаемые типы файлов — больной вопрос для большинства портативных плееров (особенно MP3/CD).

Итак, начать стоит с того, что, подобно плеерам на базе флэш-памяти, а так же PJB100, но, в отличие от существующих сегодня MP3/CD, Jukebox поддерживает МР3-файлы с битрейтом от 20 до 320 Кбит/с, т.е. весь возможный диапазон. Надо заметить, что слово "подобно" в предыдущем предложении не стоит воспринимать как "точно также" — для очень многих конкурирующих устройств нижний предел лежит в районе 48-64 Кбит/с. Нужно ли 20? Если бы речь шла об МР3/CD, можно было бы утверждать, что не нужно. Однако в данном случае не придется возиться с записью дисков, а значит битрейт можно будет выбирать не из соображений "на века", а применительно к текущему моменту, так что и 20 Кбит пригодиться может (почему бы, например, студенту не отдать часть винчестера для лекций перед сессией — там высокое качество не нужно, а вот размер желательно сделать поменьше).

Но этим дело не ограничивается — проигрываются также несжатые WAV-файлы (опять же, на это в основном способны лишь модели на флэше, где сие малоприменимо из-за того, что один несжатый файл с легкостью "сжирает" всю флэшку). Вообще говоря, внутреннее программное обеспечение плеера можно модифицировать, так что теоретически никаких ограничений для поддержки различных форматов не существует. Уже сегодня кроме МР3 и WAV поддерживается WMA (с битрейтом 48-160 Кбит/с) и заявлена скорая поддержка AAC. И если первый из этих форматов поддерживается некоторыми плеерами на базе флэш-памяти (в частности Creative Nomad или RCA/Thomson Lyra), то второй недоступен почти ни одному плееру из имеющихся в продаже. И это еще до официального выхода устройства на Европейский рынок! PJB100 тоже поддерживает обновление firmware, однако пока прошивок для WMA (или чего-либо другого) нет и неизвестно, когда они вообще будут. MP3/CD же принципиально не модернизируемы (точнее, придумать способ их апгрейда можно, однако пока ни один из производителей в данном направлении не работает).

Что еще хорошо: проверка файлов ведется по формату, а не по расширению. Это есть далеко не у всех плееров. И хотя при записи в плеер файлы можно и переименовать, но все же лучше, когда этого делать не приходится.

Есть у конкурирующих плееров еще одно ограничение, о котором часто забывают (пока гром не грянет) — поддерживаемые частоты дискретизации. Все плееры отлично работают с файлами с частотой 44.1 КГц (стандартной для CD), однако с другими частотами возможны проблемы. В большинстве случаев выбор ограничен одной-двумя частотами кроме базовой. Jukebox же это не касается: он поддерживает практически весь набор частот в диапазоне 11–48 КГц (если быть точным, то вот весь набор: 11.025, 12, 16, 22.05, 24, 32, 44.1 и 48 КГц). Кому-нибудь нужна еще хоть одна частота? ;)

Таким образом, плеер можно считать наиболее универсальным хранилищем музыки на данный момент. За бортом, конечно, остаются некоторые малораспространенные стандарты аудиосжатия, однако на данный момент никто не мешает декодировать их в WAV перед записью или даже просто записывать при помощи линейного входа плеера (да-да — даже это возможно), а в ближайшем будущем, если будет необходимость, Jukebox сможет легко обзавестись их поддержкой.

Как это устроено?

Итак, что же представляет собой D.A.P. Jukebox с технической точки зрения? На самом деле это ни что иное, как… компьютер. Именно почти полноценный компьютер, работающий под управлением операционной системы RTOS и содержащий оперативную память, перепрограммируемое ПЗУ и жесткий диск объемом 6 Гбайт. Оперативная память используется для работы всего этого хозяйства и для кэширования проигрывания (тот самый антишок — до пяти минут), ПЗУ — для начальной загрузки и хранения редко изменяемых вещей (например, алгоритмом проигрывания уже распакованного аудиопотока), ну и фактически все (от музыки до алгоритмов декодирования) хранится на винчестере. Хоть такой подход и не дешев, однако именно он позволяет достичь столь высокой степени гибкости по сравнению с конкурирующими разработками, в большей своей части основанными на достаточно примитивных микроконтроллерах и ПЗУ с жестко прошитыми микропрограммами. Ведь только лишь поддержкой новых форматов сжатия дело не ограничивается: в будущем обещают новые DSP-алгоритмы, возможно новые эффекты и прочие "фичи" (типа автоматического генератора плей-листов).

Впрочем, сталкиваться со столь глубокими внутренностями плеера никому из владельцев не придется, так что данная информация интересна лишь как факт. А вот с механизмами взаимодействия с "окружающим миром" возиться придется всем, так что сейчас мы их опишем подробно.

Но для начала краткое перечисление. Для взаимодействия с пользователем предназначен ЖКД и набор из одиннадцати кнопок и ползунка для их блокировки. Основным средством взаимодействия с компьютером является USB-порт. Аудиоаппаратура может подключаться через выход для наушников, два линейных выхода (на передние и задние колонки) и линейный вход. Следует отметить, что поддержка аудиосистем 4.1 на данный момент уникальна: все остальные плеера рассчитаны только на стерео. Да и отдельный вход есть у очень немногих моделей, а если и есть, то в большинстве случаев рассчитан лишь на монофонический сигнал от микрофона и позволяет записывать информацию лишь с крайне низким качеством, пригодным для речи, но абсолютно неприемлемым для музыки (единственным счастливым исключением является плеер от Aiwa). Jukebox же способен писать с любым качеством. Ну а питается все это хозяйство либо от сети переменного тока, либо от аккумуляторов (или обычных батареек). Теперь обо всем этом подробно.


Выход для наушников находится сбоку, так что здесь не показан

В принципе, есть еще одно, не указанное выше средство общения с внешним миром — инфракрасный порт. Однако на сегодняшний день он никак не используется (предназначен для будущего применения — дистанционное управление там или средство коммуникации с другими PDE), поэтому больше я о нем говорить не буду.

Экран в…

Написал и вдруг понял, что куда "в…" сам не знаю. Но заголовок хороший; пусть так и останется.

Главное — экран. Тут создатели оказались на высоте (точнее, почти на высоте; почему почти скажу дальше). Дисплей полностью графический, что хорошо видно по заставке, появляющейся при включении плеера. Чем это хорошо? Тем, что проблем с локализацией устройства наверняка не будет. В существующем варианте (т.е. английском) вмещается семь строк текста (две служебных и прокручивающийся список или меню в остальных строках). Нижняя строка отведена под подсказку по трем кнопкам, расположенным прямо под экраном: в зависимости от текущего состояния они могут менять свои функции, так что подсказка далеко не лишняя (такой же подход, кстати, применяют многие производители сотовых телефонов). Верхняя строка отображает информацию о текущем состоянии, а также информационные значки (состояние проигрывания, включен ли вывод на четыре колонки, работает плеер от сети или батарей и т.д.). А содержимое основной части экрана зависит от состояния.

Что есть состояние? Речь идет о группе возможных экранов: категории, проигрывание или настройка. Первая из них позволяет выбрать для проигрывания какую-либо категорию песен, хранимых на винчестере. Выбрать можно какой-либо альбом, все песни какого-либо исполнителя, все песни, относящиеся к какому-либо стилю или просто один из плейлистов. Первые три категории присутствовали и у PJB100, последняя же уникальна для Jukebox. Впрочем, только ей дело не ограничивается: можно сделать поиск по какой-либо категории! Раньше для поиска любимого исполнителя нужно было перерывать весь список, теперь же есть возможность ввести несколько первых букв его имени и плеер послушно выберет его песни для проигрывания. Нельзя сказать, что вводить что-либо лишь пятью кнопками крайне удобно, однако привыкнуть к этому вполне можно (SMS же с телефона многие отправляют, а там технология похожая).

После того, как нужный набор песен выбран, он либо начинает проигрываться сразу, либо добавляется в текущую очередь проигрывания (в зависимости от того, какую кнопку вы нажмете). Надо заметить, что плейлисты торчат отовсюду в отличие от PJB100, где единственным способом изменения порядка проигрывания было включение режима случайного перебора песен. Теперь же набор песен для проигрывания и их последовательность целиком задаются пользователем. Разница примерно такая же, как между магнитной лентой с последовательным доступом и индексированной базой данных или, если не отходить от музыкальной тематики, между стандартным проигрывателем CD c его последовательным проигрыванием треков и какой-нибудь развитой программой плеером, способной для каждого диска сделать несколько плейлистов и сохранить их на диске для последующего использования. Естественно, что плейлисты можно всегда добавить в очередь, а ее сохранить в очередном плейлисте.

Но, однако, мы отвлеклись от собственно экрана. Итак, допустим, нужные песни выбраны. Значит, пора переходить к следующей группе, фактически являющейся основной. Тут уже говорить особо не о чем: просто показывается часть проигрываемого списка песен или даже плейлистов (кратко) или подробная информация о текущей песне. Степень подробности можно легко выбрать в любой момент. Так же легко можно вернуться в первую группу если вдруг покажется, что нужно добавить что-то еще или перейти к настройкам проигрывания. К сожалению, установленные аттрибуты нельзя сохранить вместе с плейлистом, однако Creative обещает такую возможность в будущем.

А третья группа экранов это святое ;) — это экраны разнообразных настроек. Выбрать ЕАХ-эффект или настройки эквалайзера? Настроить режим для наушников или четырехколоночной акустики? Изменить скорость проигрывания (честно говоря, от такой возможности я чуть было не прослезился :)) или последовательность выбора песен (последовательно, случайным образом, последовательно повторяя лист, случайным образом повторяя лист)? Настроить параметры записи с линейного входа и выполнить саму эту запись? Посмотреть точную информацию о количестве занятого/свободного места на диске, а также степень заряженности батарей? Настроить подсветку экрана, время бездействия, после которого плеер впадет в спячку и все такое прочее? Поудалять что-нибудь ненужное, если нет места для записи? Да пожалуйста! Все, что угодно. В общем, даже перечислять тяжело: это руководство пользователя потребуется целое. Хотя управляться со всеми этими возможностями, вообще говоря, можно и без всякого руководства: пункты сгруппированы очень грамотно, всегда понятно, куда с какого экрана нужно отправиться — в общем, создавая меню, поработали на славу.

Одно лишь омрачает приятное впечатление — на данный момент кириллица не поддерживается. Более того: даже в ближайших планах ее поддержка не заявлена. В общем, уже привычная ситуация: на словах все производители не устают восторгаться размерами российского рынка, а на деле максимум русскую инструкцию изготовить способны. И, хотя, ситуация привычная, но легче от этого не становится.

Кнопки, скрепки, клепки…

Управление Jukebox производится при помощи 11 кнопок (не считая регулятора громкости и переключателя Hold). Спрашивается: зачем столько, если так же ориентированный на управление при помощи меню PJB100 с легкостью обходился четырьмя? Ну, в общем-то, все просто: совсем другой подход. Управление проигрыванием в PJB было достаточно простым (фактически все песни выстраивались в линейный список, по которому можно было перемещаться вперед или назад шагами различной длины), а меню одноуровневым. Плеер же от Creative имеет куда большее число настроек и ориентирован на работу с плейлистами, так что по меню полазить приходится, по крайней мере. А чтобы лазить по нему пришлось не слишком часто, некоторые функции все же стоит повесить на кнопки.

Итак, начнем. Во-первых, группа из четырех кнопок, управляющих собственно проигрыванием: Play, Stop и переход на следующий/предыдущий трек. С глубоким прискорбием должен отметить, что возможности перемотки по треку нет (прямо как у безымянных "корейцев"). С другой стороны, за последние два года я ей воспользовался дай боже два-три раза, так что, хоть это и стоит считать недостатком, но не столь уж он существенен. Stop применяется как для временной приостановки (одно нажатие), так и сброса текущего плейлиста (два нажатия); если же эту кнопку нажать и держать долго, то плеер принудительно выключается. Play нужна для включения плеера и начала или возобновления проигрывания.

Еще две кнопки предназначены для перемещения по меню либо изменения текущего значения какого-либо параметра (ScrollKeys). В общем, ничего необычного. Две нужны для смены групп экранов меню: по умолчанию-то активна группа проигрывания, а чтобы ее сменить, нужно нажать на "Library" или "EAX" (не стоит пугаться — она дает доступ ко всем экранам настройки, а не только к выбору режима Environmental Audio) соответственно.

Ну а оставшиеся три кнопки (SoftKeys) точного назначения не имеют: выполняемые ими функции зависят от текущего экрана и состояния плеера. Именно поэтому приходится выводить их текущее назначение на дисплей — чтоб не запутаться. Если б не контекстная зависимость, была бы вся передняя часть устройства усеяна кнопочками (мало ли что понадобиться может), а так достаточно всего лишь трех дополнительных. Необязательно все будут иметь какую-либо функцию в каждом из экранов — бывает так, что работает всего лишь одна из них: например, при просмотре детальной информации о песне смысловую нагрузку несет лишь крайняя правая (возврат к предыдущему экрану). А в режиме настройки та же самая кнопка предназначена для сохранения измененного значения параметра, например. Точно так же ведут себя и оставшиеся две кнопки. Единственное, чего можно было бы пожелать, так это возможности запрограммировать неиспользуемую в данный момент кнопку на какое-либо действие по желанию пользователя, однако уж слишком сложно это реализовать (да и не так уж и нужно на практике).

Входы-выходы

Выход на наушники имеет любой плеер (странно было бы, если б было не так ;) Очень многие модели снабжены линейным выходом. У Jukebox же таких два: на передние и задние колонки. На данный момент в этом плане он уникален. Что будет использоваться в конкретный момент времени, выбирается в меню (автоматического выбора нет). Линейные выходы работают без усиления, что должно положительно сказываться на качестве звука, да и громкость придется регулировать реже (достаточно настроить ее для наушников, а, приходя домой, подключать плеер к колонкам и пользоваться их регулятором).

К большому сожалению, выходы только аналоговые. Мне кажется, что в плеере очень неплохо смотрелся бы цифровой выход (оптика или обычный). Недоделка Creative? Да нет — просто есть такие борцы с пиратством, как SDMI. Согласно требованиям этой организации (включающей более 100 фирм) цифровых выходов в устройствах этого класса быть не может. А Creative делал плеер в точном соответствии с этими требованиями, дабы в будущем не было проблем.

Линейный вход… Опять же: на данный момент почти уникальная вещь. В принципе, некоторые модели снабжены микрофонным монофоническим входом. Полноценный стерео Line In есть только у флэшового плеера от Aiwa и предназначен для записи МР3-файлов без использования компьютера. В Creative данные с линейного входа не сжимаются, а просто оцифровываются в WAV-файлы. Что по мне, так я предпочел бы возможность упаковать их в МР3 или WMA (да, в общем-то, во что угодно). Может быть, в будущем это и будет сделано, но пока — только WAV. В принципе, достаточно емкий винчестер позволяет смириться с этим: его объема вполне хватит часов на восемь-десять музыки. Это, конечно, не означает, что компьютер теперь не нужен, и стоит активно использовать Jukebox как банальный MD-плеер с записью, однако такая возможность есть. Кстати: это особо оговорено в FAQ. Особенно мне понравилась фраза о качестве записи: "The quality will be better than MiniDisk and as good as DAT".

Запись музыки

Подключение плеера к компьютеру производится легко и безболезненно: устанавливаем программное обеспечение, а потом просто подключаем (ну или отключаем) устройство без всяких перезагрузок и всего такого прочего (благо USB это позволяет).

Creative не стал плодить новых программ-менеджеров. Вместо этого был взят PlayCenter (сам по себе отличная программа), к нему добавлена возможность "грабежа" музыки с CD и ее сжатия, а также способность общаться с Nomad II и Jukebox. От старого PlayCenter, поставляемого вместе с SB Live! остались плейлисты, проигрывание МР3, а также возможность использовать установленные на компьютере видеокодеки для отображения видео. И проигрывание и кодирование начиная с сентябрьской версии программы относится не только к МР3, но и к WMA. Таким образом, PlayCenter 2 стал крайне мощной программой "все в одном" (проигрыватель, риппер, кодер, организатор музыкальной базы на компьютере), что делает ее уже саму по себе отличным конкурентом проигрывателю от MS и таким программам, как RealJukeBox или MusicMatch JukeBox (MMJB)… Да и крайне популярному WinAmp в общем-то тоже, особенно если учесть Lava!, на голову превосходящую все видеоплагины для WinAmp. Не секрет, что владельцы Live! и раньше нередко предпочитали PlayCenter другим программам. Новая же версия должна быть совместима и с другими звуковыми картами (проверить это я, правда, не смог, так как в машине стоит именно Live!). Видимо Creative действительно некоторое время назад сумел где-то прихватить некоторое количество хороших программистов: вместо невыразительного и (откровенно говоря) слабо пригодного к применению программного обеспечения для старых SoundBlaster в ход пошли такие вещи, как PlayCenter. Надо отметить, что большинство программ подобного уровня (тот же MMJB) стоят достаточно неплохих денег, бесплатный софт в большинстве случаев слабее по возможностям, а тут полная версия без всяких ограничений идет в нагрузку к плееру. Хочется верить, что вскоре и звуковые карты будут продаваться вместе с PlayCenter 2, а не старым добрым PlayCenter (кстати — цена MMJB примерно равна цене дешевых моделей семейства Live!… пусть это и не столь уж критично в "стране бесплатного Фотошопа", но все равно приятно).

Ну ладно, отвлеклись мы от темы. Вот, собственно, так выглядит PlayCenter 2: основное окно для выбора файлов и выдвигающееся дополнительное. В любом из них на данный момент может присутствовать содержимое винчестера компьютера, созданная "музыкальная библиотека", треки Audio CD, JukeBox или флэшка Nomad II (последнего у меня нет, так что его отображение я выключил в настройках).

Кстати, надо отметить, что на картинке изображена летняя версия PC 2. Я долго не мог понять, куда делась обещанная поддержка WMA, пока немного не порылся на втором CD-R, полученном вместе с плеером (как я уже говорил, в мои руки попал предпродажный образец). Там была обнаружена версия программы, сделанная в сентябре, где немного изменились настройки, и добавилась поддержка WMA-файлов. Впрочем, основное окно у них выглядит практически одинаково.

Итак, займемся настройкой. Большинство параметров в представлении (и в исправлении) не нуждаются. Стоит лишь обязательно разобраться с двумя: параметрами передачи файлов в плеер и настройками кодирования. Со вторым все, в общем-то, достаточно просто: выбираем тип файлов: MP3, WMA или несжатые WAV. В случае первых двух настраиваем параметры. Естественно, если нас интересует только запись "на лету" в плеер, то на WAV ориентироваться большого смысла нет. Так что если важен размер файлов, то наиболее оптимальным вариантом, по-видимому, является WMA 160 Кбит/с (что и установлено по умолчанию для этого стандарта), а если без CD-качества жизнь не мила, но места под WAV жалко — MP3 256 или даже 320 Кбит/с. Значением по умолчанию является МР3 128 Кбит/с, что подойдет далеко не всем.

В параметрах передачи файлов стоит выбрать: будет ли информация о песне выбираться из ID3-тэга или ее нужно будет вводить вручную. Очень приятная настройка: конвертировать WAV-файл при передаче. Допустим, храните вы аудиотеку в виде WAV-файлов: качество терять неохота, а винчестеры ныне дешевы, да про DVD-RAM забывать не стоит. В плеер же все-таки желательно забить побольше. Да нет проблем: два движения мышью и умный софт сам все сделает при необходимости.

Можно, кстати, и сам плеер понастраивать: имя владельца ввести (а лучше телефон — вдруг при утере вернут) или, например, часы подвести. В принципе, все это нетрудно сделать и при помощи его системы меню, однако — почему бы и нет?

Ну-с, запишем что-нибудь из давно сграбленного. Выбираем файл, нажимаем кнопку и… Процесс пошел и быстро завершился, что хорошо видно по индикатору. Впрочем, ничего другого и не ожидалось. Процедура выбора достаточно удобная и простая (чего, например, нельзя сказать о PJB100). Единственное, что мешает назвать ее не "достаточно удобной", а самой удобной — воспоминание о RealJukeBox. Записывая с его помощью файлы в память "Лиры" можно было не просто выбрать несколько файлов, а выбрать их из разных директорий и записать в одну операцию. Но такого я, правда, после нигде не видел, а вот на использование ленивыми программистами стандартного (и жутко неудобного) диалога "Open" насмотрелся порядком.

Задача поинтереснее: устанавливаем CD-ROM, выбираем треки, нажимаем кнопку. Мда… Процесс прошел нормально (что приятно), но вот результат оставляет желать лучшего. Впрочем, виноват оказался диск: с ним и CDDAE справиться на моем CD-ROM неспособен, и AudioCatalyst, лишь одному CD2WAV это под силу. Так что будем считать, что риппер в РС 2 на среднем уровне и искать чего-либо другого большинству пользователей не придется.

Берем другой диск. Очень интересной особенностью является просмотр информации о треке — она ведь потом будет записана в теги, так что лишняя проверка не повредит. Не стоит пугаться слова "wma": на самом деле, это честный аудиотрек: просто РС 2 таким образом напоминает о том, какой метод сжатия установлен по умолчанию (и каким он, соответственно, сейчас воспользуется). Информации маловато, так как в процессе экспериментов вводить ее руками было неохота, а CDDB я не воспользовался, поскольку точно знал, что этого диска в базе нет. На этот раз все прошло нормально.

А теперь "проверка на вшивость". PJB100 не умел переносить обычные файлы, что меня несказанно раздражало: винчестер объемом 6 Гбайт, а воспользоваться им можно только для музыки. Как дело обстоит на этот раз? Включаем режим отображения всех файлов, выбираем первый попавшийся, нажим "Transfer" и…

Вот и все, что я получил в ответ. Кстати, стоит обратить внимание на то, что в списке разрешенных нет обещанного ААС. Впрочем, невелика беда: к моменту начала продаж наверняка будет доступна обновленная версия РС 2, которая сумеет работать с этим форматом. А вот с переносом данных дело серьезнее. Пока такой возможности нет. Возможно в будущем она появится (слишком уж много этого "в будущем").

Есть возможность работать с плеером и на Mac'е. По причине отсутствия оного функционирование софта на данной платформе не проверял :)

Самая короткая часть…

…Как ни странно — о качестве проигрывания. Да простят меня обладатели идеального музыкального слуха и навороченных комплектов акустики за пару-тройку (а может и больше) штук вечнозеленых как родная тайга баксов, но вот меня, например, качество МР3 вполне удовлетворяет. Даже когда битрейт 128 Кбит/с и то, в большинстве случаев, удовлетворяет (если, конечно, сжимали не древней версией кодека от Fraunhofer или первой версией Xing и грабили без ошибок), пусть и не всегда. Вот кассеты давно не люблю, а большой разницы между сжатым звуком и CD как-то не замечаю. Особенно когда речь идет о портативной технике, а слушать ее приходится в условиях типичного городского шума. И, насколько мне известно, не одинок я в этом…

В общем, понравилось мне как Jukebox играет. Очень даже понравилось. Звук явно не хуже, чем у PJB100 или Lyra и несколько лучше, чем у Lenoxx или большей части безымянных флэшовых плееров. Наушники, кстати, идущие в комплекте вполне можно использовать: вместо копеечных вставочек имеются неплохие уши (такие же, как продаются вместе с Nomad). Единственное: не всем понравится эта модель, а любителям носить очки просто не подойдет — очень Creative любит заголовные модели, висящие на ушах слушателя. Зато с бейсболкой их носить можно :)

Работу линейных выходов тоже проверил. Самым простым и доступным образом: отключил от компьютера колонки Creative FPS1000 и подключил их к плееру. Сколько не возился, но разницы в звучании между Live! (в компьютере) и Jukebox не обнаружил. При одинаковых ЕАХ-эффектах одинаковые композиции звучат одинаково. Так что и в стационарных условиях плеер вполне можно использовать.

Кстати, в FAQ предложен несколько нестандартный способ использования четырехколоночной системы. Ставим две колонки в одной комнате, две в другой и наслаждаемся музыкой во всей квартире. Все бы в принципе хорошо, вот только что делать с сабвуфером? Придется вместо одной системы покупать два комплекта, состоящих из пары колонок и вуфера. Хотя, в принципе, данный вариант выглядит весьма симпатичным (а то у меня соседи уже на стенку лезут: включил музыку и ушел на кухню… а если ее слышно на кухне, то с учетом акустики в наших домах ничуть не хуже слышно в соседней квартире).

Энергопотребление

Что-то мы о питании молчим. В стационарных-то условиях все ясно: разъем дня внешнего БП присутствует. Зарядка аккумуляторов тоже производится в самом плеере. А вот сами аккумуляторы мне не понравились: от Creative я ожидал большего. Какие-то невразумительные пальчиковые NiNH аккумуляторы, в то время как мало кому известный HangGo в свой PJB100 вставил мощный Li-Ion. Впрочем, оно, может быть, и хорошо: если аккумуляторы сядут в неудачный момент, можно просто вставить обычные батарейки. Да и запасных комплектов можно сколько угодно купить, и с отдельной зарядкой проблем никаких, а к нестандартному "бочонку" HangGo ничего от третьих фирм вроде как не подходит. Лишь бы работали долго.

А вот с этим-то как раз проблемы. Согласно документации, одного комплекта (4 аккумулятора) должно хватить на 5 часов работы. Значит двух комплектов, которые будут в каждой коробке, хватит на 10 часов. Вроде бы нормально. Однако при включенной подсветке и использовании ЕАХ их не хватит и на два часа по моим подсчетам. Как считал? Да просто в меню есть пункт: показывать заряд аккумуляторов в процентах. Если его включить, то показания меняются прямо на глазах. А двух часов явно мало. Да и пять это не так уж и много: вдруг куда-нибудь далеко ехать придется и что делать? Надеюсь, что это проблемы только предварительного образца, а к моменту начала продаж ситуация изменится.

Дизайн и комплект поставки

После появления плееров на базе флэш-памяти дизайнерам, казалось бы, открылось большое поле творчества: цифровые плееры не привязаны к физическим параметрам носителей, что позволяет придавать им практически любую форму. Однако фантазии у них оказалось не много: почему-то любимой формой стала прямоугольная (за вычетом редких исключений). Да и уже неоднократно упомянутый PJB100 (ближайший конкурент Jukebox) тоже прямоуголен. Дизайнеры Creative тоже не стали изменять традициям, но немного другим: D.A.P. Jukebox своей формой повторяет CD-плееры. В принципе неплохой вариант: значит для него подойдут все аксессуары, рассчитанные на данные устройства (а сделано их уже немало). Да и покупателю привычнее: все-таки психология великая вещь — так каждый поймет, что имеет дело с плеером, а не с чем-нибудь иным :)

Немного подкачали с массой — плеер тяжелый: примерно 400 грамм. И это притом, что хорошие модели CD и MP3/CD весят 200–250, а PJB100 с винчестером того же объема примерно 300. Впрочем, до флэшовых моделей все равно всем далеко (50–100 грамм), да и MD-плеера по массе тяжело догнать. Так что ничего страшного: если уж так важна максимальная компактность, то все равно придется брать плеер на базе флэш-памяти, а если она не столь важна, то где 300 грамм, там и 400.

Цвет на данный момент всего один. Правда, обещают вскоре наделать разноцветных джюкебоксов. Интересно было бы взглянуть на желтый или оранжевый (по-моему, ему пойдет). Ну а пока — нейтральный светло-синий, вполне подходящий большинству (по крайней мере, мне так кажется).

И пара слов о том, что есть в коробке. Естественно сам плеер, наушники (уже упомянутые, очень хорошего качества), блок питания, два комплекта аккумуляторов (всего 8 штук), сумочка, руководство пользователя и диск с ПО. Точнее, это то, что будет после начала продаж. В последующем обещают добавить шнур для питания от автомобильной сети, адаптер для кассетных магнитол и тому подобное.

Вообще, слова "в будущем" в документах от Creative встречаются очень часто. Достаточно вспомнить лишь инфракрасный порт, сейчас никак не используемый, но полезный для пультов ДУ и подобных применений. Похоже, компания решила не просто сделать хороший плеер, а продолжает свою стратегию, объявленную в момент выхода первого флэшового Nomad. Сам плеер был достаточно средненьким, однако разочарованных успокаивали тем, что "Nomad это не просто плеер — Nomad это стратегия Creative на рынке МР3-плееров".

Особенно мне понравилась идея в будущем сделать специальную приставку для оцифровки аудиодисков без использования компьютера. Давно собственно пора сделать что-нибудь такое, а то МР3-плееры все никак от компьютеров не отделятся. Интересно только как ее делать будут: вся оцифровка силами приставки, или научат таки плеер сжимать WAV-файлы самостоятельно и вся приставка выродится в CD-Rip с USB-интерфейсом? Второй вариант мне кажется более симпатичным: в таком случае и сигнал с линейного входа можно будет сжимать, и дополнительное устройство получится гораздо дешевле.

Что же из этого следует?

У Creative получился отличный плеер. Возможно, это как раз тот идеал, о котором мечтали после выхода самого первого МР3-плеера. И влияние на рынок он окажет несомненно. Скорее всего, в небытие уйдут "тяжелые" модели чистых МР3-плееров на флэше: зачем покупать Lyra с 64 Мбайтами памяти за 200 долларов если можно купить Jukebox с 6 Гбайтами за 500? Возможно даже, что рынок флэшовых плееров вообще сожмется до почти незаметного состояния: "легкие" модели гораздо выгоднее встраивать в разное оборудование типа сотовых телефонов, чем возиться с ними отдельно (себестоимость "легкого" плеера на базе ММС составляет порядка 10-15 долларов, а корпус и прочее, что не нужно при встроенном исполнении эту сумму почти удваивают). MP3/CD тоже придется крайне туго: для нормальной конкуренции им придется научиться поддерживать весь спектр битрейтов и частот дискретизации и при этом стоить не больше 150 долларов (чтобы окупить меньшее удобство использования, нерасширяемость и восприимчивость к внешним условиям). Впрочем, у них есть лазейка: нужно поголовно научиться работать с VideoCD, а лучше с DVD-дисками — в таком случае прогноз для данных устройство будет более благоприятным. МР3-плееры на базе различных сменных носителей, по-видимому, отправятся в небытие, так и не успев развиться. Вполне возможно, что их попутчиками станут и MD-плееры ;)

Но это все лирика. На самом деле, как бы то ни было, но плеер действительно очень хороший. Даже, скорее всего, лучший из того, что я видел, а видел я их достаточно много. Даже неплохо, что пока его нет в продаже: есть время на то, чтобы подкопить денег на покупку — 500 долларов не 700, но сумма все-таки приличная.

Достоинства:

  • Поддержка любых файлов МР3
  • Поддержка WAV и WMA-файлов, расширение списка в будущем
  • Определение типа по формату, а не по расширению
  • Линейный вход для записи с любым качеством
  • Поддержка акустики 4.1
  • ЕАХ и эквалайзер
  • Инфракрасный порт для беспроводной связи с другими портативными устройствами (в перспективе)

Недостатки:

  • Достаточно тяжел (400 грамм)
  • Слишком "прожорлив"
  • Пока не подходит для транспортировки файлов данных
  • Цена все-таки достаточно высока (~500 долларов)
  • Отсутствует поддержка русских букв

 

Плеер предоставлен Восточно-Европейским представительством Creative Labs.

 

Дополнительно