Чипсет SiS 645 с поддержкой DDR SDRAM PC2100/2700 для Intel Pentium 4

или "принцип Gala в компьютерных технологиях"


Всем наверное знакома реклама вышеупомянутого стирального порошка с его (уже изрядно доставшим от чрезмерного повторения) слоганом "Зачем платить больше?". Однако доставучесть доставучестью, но в случае, когда мы имеем дело с современными чипсетами Silicon Integrated Systems, этот слоган вспоминается почти на каждом шагу. Судите сами: во-первых, компания имеет в своем активе прекрасные (не побоимся этого слова, потому что при весьма неплохих скоростных показателях и полной "безглючности", они еще и стоят копейки) чипсеты для платформ Socket 370 (SiS 635) и Socket A (SiS 735). Во-вторых — SiS одной из первых получила реально работающие продукты для платформы DDR333, причем тоже сразу для обеих высокопроизводительных платформ — Socket 423/478 и все того же Socket A.

Все hardware-тестеры, похоже, сошлись во мнениях, что если раньше наборы микросхем от SiS можно было стыдливо именовать "неплохим решением для дешевых офисных компьютеров", то сейчас они вполне достойны звания высокопроизводительных чипсетов для современных домашних и мультимедийных ПК. Да, не для серверов, и не для рабочих станций, но SiS четко знает свое место и не суется туда, где ее никто не ждет :) Сегодня мы рассмотрим сравнительно новый продукт — SiS 645, чипсет с поддержкой DDR333 для платформы Intel Pentium 4.

Скажем сразу, что отношение у нас к нему было изначально неплохим, ибо после 635 и 735, мы действительно поверили в то, что "SiS кажется, взялась за дело серьезно". Но не стоит думать, что мы подыгрывали новому продукту. Скорее даже наоборот — хорошие ожидания обуславливают и изначально высокие требования, поэтому разочарование в том случае если продукт им не соответствует, сводит на нет всю радость от знакомства с ним. Ну а пока давайте посмотрим, что нам предлагает SiS в плане функциональности, т.е. на бумаге.

Чипсет SiS 645

Итак, новый чипсет от SiS: под Pentium 4, с поддержкой DDR333 (PC2700). Первое, что стоит отметить: компании не удалось "уложиться" в одну микросхему, как она это любила делать в чипсетах под Slot 1 / Socket 370 или Socket A. Впрочем, что было необходимо для SiS-аутсайдера, берущего исключительно дешевизной чипсетов и материнских плат на их основе (следующей из большей легкости производства одночипового решения и разводки системной платы под него), то уже неважно для SiS-лидера, претендующего на обладание самым быстрым и функциональным чипсетом под новый процессор Intel.

Архитектура SiS 645 выглядит вполне классически: два моста, связанные специальной высокоскоростной шиной, плюс отвечающий за работу с флоппи-дисководом, COM- и LPT-портами и т. п. чип LPC Super I/O. Стоит отметить, что связка двух микросхем северного и южного мостов в SiS 645 по своей функциональности почти не отличается от одночиповых аналогов — SiS 635 и SiS 735. Разумеется, не считая поддержки разных процессоров с их разными шинами :)

Начнем с мостов, и первым, традиционно, идет северный. Контроллер процессорной шины позволяет работать с процессорами Pentium 4 любого конструктива (Sokcet 423/478, 100 MHz FSB, 400 MHz результирующая частота за счет технологии Quad-Pumped Bus). Контроллер памяти поддерживает PC100/133 SDRAM и DDR333/266/200 SDRAM, обеспечивая, таким образом, пропускную способность подсистемы памяти до 2.7 GB/sec при использовании новейшей DDR333. Совершенно очевидно, что использовать старую SDR SDRAM с мощнейшим процессором Pentium 4 скажем так, не очень уместно, тем более что с этим вполне справляется i845 :) Так что не будем останавливаться на деталях работы с этим типом памяти. Об отсутствии поддержки ECC немного посокрушаться можно, но как мы уже заметили выше, серверы на SiS 645 собирать вряд ли кто-то будет. Заметим, что если памяти стандарта DDR200/266 можно установить до трех DIMM, то DDR333 — только два. Суммарный объем ограничен соответственно 3 и 2 GB (поддерживаются модули не более 1 GB). Наконец, контроллер AGP ничем не отличается от современных аналогов от других производителей: соответствует спецификации AGP 2.0 и обеспечивает работу интерфейсов AGP 1x/2x/4x и режима Fast Writes.

Вследствие сложности организации высокоскоростного обмена данными в этом чипсете применен специальный координатор транзакций, который занимается распределением запросов и потоков данных от процессора к контроллеру памяти, AGP-контроллеру и шине MuTIOL. Кстати, двухчиповость решения вышла неплохой проверкой для этой шины: одно дело "наворотить" что-то внутри одного чипа, и совсем другое — обеспечить такие же большие скорости обмена данными между северным и южным мостами в условиях когда их разделяет расстояние в несколько сантиметров.

Координатор реализует механизм предвыборки данных, что теоретически должно обеспечивать большую скорость чтения из памяти. В свою очередь, контроллер памяти организован в виде арбитра доступа, очереди команд и данных и собственно интерфейса доступа к памяти. Арбитр регулирует поток обращений к памяти на основании предопределенного оптимизированного списка приоритетности запросов, позволяющего динамически изменять приоритеты для обеспечения либо непрерывного потока данных к координатору транзакций с минимальными задержками, либо быстрого перехода к передаче данных использующему свой канал доступа в MuTIOL устройству с отсрочкой не более чем на 10 мкс. До предоставления доступа к данным соответствующий запрос помещается в очередь данных, а генерируемая для него команда работы со страничным механизмом памяти — в очередь команд. Эти очереди оптимизируют обращения к интерфейсу доступа к памяти, предпочитая по возможности непрерывную работу с данными выполнению команд смены страницы.

Южный мост (SiS 961 MuTIOL Media I/O) не содержит ничего революционно нового, но в то же время реализует всю требуемую от современного чипсета функциональность:

  • двухканальный IDE-контроллер с поддержкой UltraATA 33/66/100
  • двухканальный USB-контроллер с поддержкой 6 портов
  • контроллер PCI, соответствующий спецификации 2.2 с поддержкой до 6 BusMaster устройств
  • контроллеры PS/2 клавиатуры и мыши
  • аудиоконтроллер спецификации AC'97 2.2 с поддержкой 6 каналов для 5.1 Dolby Digital
  • сетевой контроллер с поддержкой 10/100 Mb Fast Ethernet или 1/10 Mb HomePNA 1.0/2.0

Как уже упоминалось выше, оба моста связаны специальной высокоскоростной шиной MuTIOL, так как пропускной способности PCI современным чипсетам давно не хватает. На принципах функционирования этой шины стоит остановиться подробнее. Суть ее состоит в выделении каждому встроенному контроллеру DMA (IDE, USB, AC'97 и т. п.) и каждому внешнему PCI-устройству своего отдельного канала доступа к памяти. Запросы от всех устройств обрабатываются специальным кодеком шины южного моста, который напрямую связывается по 16-битной двунаправленной шине данных с пропускной способностью до 266 MB/sec в каждую сторону с аналогичным кодеком шины северного моста, а последний уже переадресует запросы к контроллеру памяти. Стоит заметить, что теоретическая суммарная ширина каналов до кодека в южном мосте составляет 1.2 GB/sec, но в любом случае 533 (и даже 266) MB/sec — нереально много для нынешней периферии.

В заключение добавим, что северный мост SiS 645 выполнен в 702-контактном 37,5 x 37,5 мм BGA-корпусе по 0.18-микронному технологическому процессу на собственной фабрике компании SiS и имеет напряжение питания ядра всего 1.8 V.

Тестирование

Подбор оппонентов труда не составил: здесь собрались все наши хорошие знакомые, на которых сейчас работает Pentium 4: Intel i850 (до сих пор никем не превзойденный по суммарной производительности), Intel i845 (как говорил один незабвенный прапорщик: "ну, тоже ничего…" :), VIA Apollo P4X266 (несмотря на его скандальную славу до сих пор VIA что-то не собирается снимать этот чипсет с производства), и собственно "виновник торжества", причем сразу в двух ипостасях: SiS Reference Board и плата PCChips m930. По поводу последней хотелось бы добавить к описанию (последует ниже) одно "но": увы, но основная "фишка" SiS 645 — поддержка DDR333, на этой плате реализована быть не может. Впрочем, это всего лишь… гм… скажем так — "неустранимое преимущество" :) данного конкретного продукта. К тому же частота памяти выбирается из BIOS, так что не исключено, что при его обновлении владельцы будут приятно удивлены :) На SiS Reference Board DDR333 устанавливается и работает абсолютно нормально, что и можно наблюдать на диаграммах. Ну и там же вы сможете посмотреть, так ли уж нужна SiS 645 эта DDR333 :)

Стенды:

  • Процессор Intel Pentium 4 2 GHz, Socket 478
  • Материнские платы:
    • SiS 645 Reference Board
    • PCChips M930 (SiS 645)
    • ASUS P4T-E (Intel i850)
    • VIA PE11-S (VIA Apollo P4X266)
    • ABIT BL7-RAID (Intel i845)
    • плата от известного вендора на i845D :)
    Память:
    • 256 MB PC2700 DDR SDRAM DIMM, Kingmax (CL2)
    • 2 x 128 MB PC800 RDRAM RIMM, Samsung
    • 256 MB PC166 SDR SDRAM DIMM, Tonicom ACTRAM (CL2)
  • ASUS 8200, NVIDIA GeForce 3 64 MB
  • Seagate Barracuda ATA III (ST340824A), 7200 rpm, 40 GB
  • CD-ROM ASUS 50x

Программное обеспечение:

  • Windows 2000 Professional + Service Pack 2
  • NVIDIA Detonator v22.50 (Vsync=Off)
  • BAPCo & MadOnion.com SYSmark 2001 Internet Content Creation
  • BAPCo & MadOnion.com SYSmark 2001 Office Productivity
  • idSoftware Quake III Arena v1.17 demo001.dm3
  • MadOnion.com 3DMark 2001
  • eTestingLabs (ex-ZD) Business Winstone 2001
  • eTestingLabs (ex-ZD) Content Creation Winstone 2001
  • SPEC ViewPerf 6.1.2
  • 3DStudio MAX R3.1
  • Expendable Demo v 1.0
  • DroneZMark v 1.01
  • VirtualDub 1.4.7 + DivX 4.02 codec
  • RazorLame 1.1.4 + Lame 3.89 codec
  • WinAce 2.04
Плата SiS 645 reference PCChips M930 ASUS P4T-E VIA PE11-S ABIT BL7-RAID
Чипсет SiS 645 (северный мост – SIS 645, южный мост – SIS 961) SiS 645 (северный мост – SIS 645, южный мост – SIS 961) i850 (KC82850 (MCH) + FW82801BA (ICH2) + 82802AB (FWH)) P4X266 (северный мост – P4X266, южный мост – VT8233) i845 (RG82845 (MCH) + FW82801BA (ICH2) + 82802AB (FWH))
Поддержка процессоров Intel Pentium 4, Socket 478
Память 3 слота DIMM DDR SDRAM 2 слота DIMM DDR SDRAM + 2 слота DIMM SDR SDRAM 4 слота RIMM RDRAM 3 слота DIMM DDR SDRAM 3 слота DIMM SDR SDRAM
Разъем AGP c поддержкой режима 4x c поддержкой режима 4x AGP Pro c поддержкой режима 4x c поддержкой режима 4x и защелкой c поддержкой режима 4x и защелкой
Слоты PCI 6 5 5 5 6
Слоты расширения AMR/ACR/CNR ACR AMR CNR - CNR
Порты ввода/вывода Один порт для FDD, два последовательных и один параллельный порты, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
USB 2 x USB порта на материнской плате, 1 разъема для 1 порта USB каждый на заднюю или переднюю панель компьютера 2 x USB порта на материнской плате, 1 разъем для 2 портов USB на заднюю или переднюю панель компьютера 2 x USB порта на материнской плате, 1 разъем для 2 портов USB на заднюю или переднюю панель компьютера 2 x USB порта на материнской плате, 2 разъема для 2 портов USB каждый на заднюю или переднюю панель компьютера 3 x USB порта на материнской плате, 1 разъем для 1 порта USB на заднюю или переднюю панель компьютера
Интегрированный ATA100 IDE контроллер 2 канала ATA100 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
Внешний IDE контроллер - - - - HighPoint HPT370A
Звук AC'97 Audio, codec Avance Logic ALC201 AC'97 Audio, codec Avance Logic ALC201A AC'97 Audio, codec Avance Logic ALC201A AC'97 Audio, codec Avance Logic ALC201 AC'97 Audio, codec Avance Logic ALC200
BIOS 2-х мегабитный Flash EEPROM, Phoenix BIOS , поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AMI BIOS v1.21, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD Medallion BIOS 6.00, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD 6.00 Modular, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD BIOS v6.00PG, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR
Форм-фактор, размеры ?, питание стандарта ATX 2.03, 34.5x29 ATX, 30.5x24.5 см ATX, 30.5x24.5 см ATX, 30.5x24 см ATX, 30.5x24 см

SiS 645 (SiS Reference Board)

Плата, представляющая чипсет SiS 645 показалась нам неожиданно большой — она примерно на 4 сантиметра больше (как в ширину так и в длину) того размера, который регламентирует спецификация стандарта ATX 2.03. Впрочем, предыдущая Reference Board от этой же компании (напомним, это была плата на чипсете SiS 735) также была необычна — она в длину была несколько меньше предписываемого размера.

Впрочем, это не столь интересно и важно — наиболее значимым моментом, без сомнения, является сам чипсет. В любом случае в продаже мы ее не увидим, да и серийных продуктов на основе такого дизайна скорее всего не будет.

Как это часто бывает, материнская плата попала к нам лишь с компакт-диском, и находящимися на нем необходимыми драйверами и файлами формата PDF, в которых находилось краткое описание материнской платы и чипсета (скорее вызывающее дополнительные вопросы, чем дающее ответы).

Сама же плата выполнена на хорошем уровне, очень удобна для тестирования. На ней, как и на последних продуктах Abit, есть кнопки перезагрузки и включения, а также ее размеры намного более предпочтительны для тестеров (нет проблем с подключением шлейфов). Вообще же плата осталась в какой то степени загадкой для нас — не все разъемы и переключатели поддавались идентификации.

BIOS, как и у многих плат, основан на коде от Phoenix BIOS 4.0 версии 6.0 — и обладает присущей подобным продуктам гибкостью — в нем заключена уйма настроек, таких как выбор таймингов памяти, частот FSB и памяти, а также множество настроек регистров чипсета.

Вот такая вот обычно-необычная плата представляет нам этот весьма и весьма недурственный чипсет.

PCChips m930

Насколько же быстра эта компания! Только успела появится в нашей лаборатории плата от создателя чипсета, как уже через несколько дней появилась и первая серийная плата от одного из подразделений компании, производящей самое большое количество материнских плат в мире. Впрочем, этому можно найти объяснение (боюсь, будет оно однобоким и не в полной мере отображающем действительность). Компания изначально стремится отвоевать побольше места в нижнем сегменте рынка (куда, скорее всего и пойдет основная масса продуктов на этих микросхемах), и такой скорострельный выпуск платы весьма кстати — ведь тот кто первым пришел, тот зачастую и съедает бОльший кусок пирога.

Сама же плата досталась нам в OEM-поставке, то есть в комплекте было лишь шлейф ATA66/100, кабель для подключения дисковода, достаточно бедное (как по дизайну, так и по насыщенности информацией) руководство пользователя на английском языке и компакт-диск с драйверами и бесплатным программным обеспечением. На компакт-диске, помимо привычных драйверов, находились следующие программы: для проигрывания DVD-дисков — WinDVD, MediaRing Talk для голоcового общения через интернет и антивирусный пакет PC-Cillin 2000. Немного, но хорошо то, что почти все компании стали понимать — покупатель при практически равных характеристиках плат на одинаковом наборе системной логики предпочтет плату с наилучшей комплектацией ее программами и функциями.

Ранее платы с такой торговой маркой не участвовали в наших обзорах — мы видели платы от этой компании, но под другими именами — Elpina или ECS. Вообще между собой они очень схожи (в частности, идентичным до мелочей дизайном), но в тоже время есть и различия. Elpina — под этой торговой маркой выпускаются самые дешевые платы, цвет PCB чаще всего желтый, PCChips — более дорогие платы (что скорее всего говорит о более качественной элементной базе), цвет PCB — красный, фиолетовый и т.д., и, наконец, платы ECS — в последнее время черного цвета, ориентированные на среднюю ценовую нишу.

Что же мы можем увидеть в данном случае? Весьма качественный продукт, не лишенный впрочем недостатков — несколько небрежная пайка навесных деталей и не самая удобная разводка платы. Так, разъемы IDE расположены в непосредственной близи от разъемов памяти, сразу вслед за первыми слотами PCI. Аудиовходы расположены перед теми же слотами PCI, а разъем питания вплотную приближен к ним, находясь между процессорным гнездом и слотом AGP. В тоже время, есть и приятные моменты — на плате установлен разъем для подключения аудиовыходов на передней панели компьютера. А также есть не совсем понятный нам момент — сам чипсет поддерживает до 6 портов USB, и тогда как большинство производителей старается использовать возможности чипсета по максимуму, то на этой плате этих портов всего 4 — два на плате и два на задней панели платы. На этой PCB будут реализованы и другие платы — о том свидетельствуют не распаянные микросхема и разъем RJ45, а также выход DVI (с прицелом на версию чипсета с интегрированным видеоадаптером — SiS 650. Возможности по конфигурации платы реализованы как переключателями, так и в BIOS Setup'e. И если первые представлены лишь в единственном экземпляре — очищающем CMOS, то BIOS более богат.

Он основан на версии 1.21 от AMI и позволяет совершать небольшой набор действий — есть внем, что естественно, все стандартные настройки, а также выбор частоты коэффициента умножения процессора и частоты работы памяти — 100 или 133 МГц. Немного, но и плата рассчитана скорее не на привередливого пользователя, а на массовую сборку на ее основе компьютеров. Итог подвести сложновато — нет у нас пока достойного количества плат на этом чипсете, сравнение с которыми и было бы приемлимым критерием для вынесения финального вердикта. А пока же можно сказать, что на основе этой платы мы можем получить компьютер с процессором Intel Pentium 4 за минимальные деньги.

ASUS P4T-E

Компания Asustek, в отличие от большинства производителей переработала дизайн платы с новым типом процессорного разъема относительно платы с разъемом типа Socket 423 — Asus P4T, одной из первых появившихся на рынке плат, базирующихся на чипсете i850. Не секрет, что многие производители сокращают расходы на разработку плат именно таким образом — не меняя общий дизайн, разводят лишь электрические цепи для разъема процессора. Что же послужило причиной таких мер — сказать трудно, никаких явных огрехов в плате P4T не было.

В коробке нового дизайна находилось руководство пользователя на английском языке, краткое руководство по настройке и установке платы на 11 языках (в том числе и на русском), 80-ти жильный кабель ATA66/100, 40-ка жильный кабель ATA33, кабель для подключения дисковода, планка на заднюю панель компьютера с двумя дополнительными портами USB, два модуля C-RIMM и компакт-диск.

С него, из привычной инсталляционной оболочки, мы сможем установить необходимые для корректной работы платы драйвера и различное программное обеспечение. Его список немал — в нем присутствуют Adobe Acrobat Reader 5.0, Asus Update, несколько программ от компании CyberLink — PowerPlayer SE, PowerDVD (Trial Version), VideoLive Mail. Также на диске есть Asus Hotkey, Intel LDCM (LANDesk Client Manager), антивирусный пакет PCCilllin 2000, программа мониторинга состояния компьютера — Asus PCProbe и ирменный скринсейвер от Asus'a. Неплохой набор — и достаточно привычный по подобным дискам от этого производителя.

Сама же плата, как мы уже заметили, отличается дизайном не только от предшественницы, но и от большинства плат на этом чипсете. Слоты для модулей памяти расположены по бокам процессорного разъема, который, в свою очередь, развернут на 90 градусов относительно своего привычного расположения. Сообразно этому расположены и разъемы IDE с разъемом для подключения дисковода — первые на краю платы ( не самое удобное место, надо заметить), а второй — перпендикулярно к ним, между разъемами памяти и слотом AGP. "jn же разъем выполнен в конструктиве AGP Pro, что делает возможным установку на плату профессиональных видеокарт с повышенным потреблением тока. Как обычно, компания не удовлетворилась встроенным в чипсет мониторингом и установила свою собственную микросхему — AS99127F. На плате расположено достаточно большое количество переключателей — так, с помощью блока дип-переключателей можно задать частоту FSB и изменить коэффициент умножения процессора, либо отдать возможность изменять эти характеристики с помощью BIOS Setup'a. Есть и переключатели с традиционными функциями — включение/выключение аудиокодека, возможности запуска компьютера с клавиатур и мышек с разъемами USB и т.д. К сожалению, как часто бывает на платах от этого производителя, здесь не нашлось переключателя, ответственного за очистку содержимого CMOS.

BIOS платы традиционно основан на версии 6.00 Medallion BIOS от Award. Здесь есть все стандартные возможности, а также несколько особо интересных — например возможность изменения частоты FSB (с шагом в 1МГц, от 100 до 227МГц), возможность изменять коэффициента умножения процессора (в большинстве случаев абсолютно бесполезная) и ручная настройка соотношения частот FSB и памяти. Также есть неплохое количество настроек шин AGP, PCI и памяти. Немалым подспорьем будет и возможность вручную распределять прерывания по слотам PCI.

Вот такая вот плата — в очередной раз добротно сделанный продукт от Asus, порадовавший неплохими скоростными характеристиками и не вызывавшая вопросов (читай: "со стабильностью проблем не было") во время проведения тестов.

VIA PE11-S

Это первая из материнских плат, попавших к нам в лабораторию от этого вендора. Впрочем, всем известно, что сама компания VIA плат не выпускает, и при ближайшем рассмотрении плата сильно похожа на продукцию фирмы DFI. За это говорит и желтый цвет платы, и пластина на оборотной стороне платы, не позволяющая ей выгибаться а тем более сломаться при установке массивных кулеров, и шрифты используемые при обозначении функциональных разъемов и т.д. Естественно, что в отдельности ни один из этих признаков не может четко определить производителя, но по их совокупности мы с большой вероятностью можем его определить.

В коробке строгого дизайна расположились руководство пользователя объемом около 150 страниц и выполненное на 7 языках, шлейф АТА66/100, кабель для подключения дисковода и компакт-диск. На нем мы найдем достаточно скупой набор программного обеспечения — здесь есть лишь драйвера, руководство пользователя в электронном виде, антивирусный пакет PCCillin 2000 да утилиты для мониторинга системы.

Сама же плата достаточно стандартна — есть небольшой минус, такой как не самая удобная разводка (разъемы IDE и FDD расположены за слотами PCI, есть навязшие проблемы с аудиовыходами) и несколько плюсов. К ним можно отнести качественную пайку, установку защелки на слот AGP и наличия на плате 13 LowESR конденсаторов емкостью по 2200uF каждый. PCB, как сейчас это часто случается, предполагает установку различных дополнительных к базовой версии функциональных устройств — на этой плате возможна установка сетевого контроллера? Основанного на микросхеме от Realtek. Переключателей на плате несколько, их назначение таково — очистка CMOS, возможность запуска компьютера с клавиатуры или мышки с разъемом PS/2 и т.д. — самое что ни на есть обычное.

Все же остальные функции настройки платы скрыты в BIOS, который и на этот раз основан на версии 6.00 Modular от AWARD. Здесь обосновалось большое количество настроек памяти, шин AGP и PCI, а также небольшой выбор инструментария для разгона — выбор коэффициента умножения процессора и частоты FSB. Также есть ручное распределение прерываний по слотам PCI — совсем не лишняя функция в современном компьютере, богатом на устройства, работающие на этой шине.

В общем-то, типичный представитель для основанных на этом чипсете материнских плат, из плюсов которого можно отметить неплохие скоростные характеристики и стабильную работу, а из минусов — небольшой потенциал для разгона процессора.

ABIT BL7-RAID

Эта плата уже побывала в нашей лаборатории во время первого сравнительного тестирования плат на чипсете i845. Поэтому несколько нижеследующих абзацев можно при желании пропустить.

Плата стандартна для компании — она не стала выделять ее в линейке, как некоторые другие производители. В тоже время стандартна — звучит несколько простовато. На самом деле плата несет в себе весь тот груз технологий, применяемых компанией — а он достаточно богат на фоне других вендоров.

И так, к нам в лабораторию попал предсерийный экземпляр — но не смотря на это он был укомплектован под стать плате, уже вышедшей в серийное производство. В коробке темных тонов — стандартный дизайн последнего времени от Abit — находилось руководство пользователя, шлейф ATA66/100, кабель для подключения дисковода, планка на заднюю панель компьютера с разъемом Gameport'a, заглушка на заднюю панель компьютера, дискета с драйверами для IDE Raid — в некоторых случаях без нее не обойтись и компакт-диск с драйверами к плате. К сожалению, ни на плате, ни в комплекте не оказалось крепления для кулера к плате — но, поскольку оно стандартно, мы использовали его от другой платы. На компакт-диске находится привычный набор от Abit — есть проигрыватель DVD дисков — WinDVD, Hardware Doctor (назначение ясно из названия — мониторинг системы), Adobe Acrobat Reader и целый набор программ от компании Buzzsoft — SoftCardManager, SoftCopier, SoftPostCard, SoftBulkEmail и утилита для низкоуровневого форматирования жестких дисков от Award. Не много, как и прежде.

Касательно же платы, можно сказать что она удобно разведена. Пожалуй только аудиовходы могут быть перекрыты при вставленных в слоты PCI картах расширения — но, по большому счету, это мелочь. Плата стала также одним из носителей технологии "Abit Engineered" — в ее рамки укладывается установка на платы двух семисегментных светодиодов для отображения процесса загрузки системы — точнее прохождения ею процедуры POST, размещение на ней двух кнопок — включения и перезагрузки, а также нанесение на обратную сторону платы специальных полосок, помогающих при разгоне. Последних здесь нет, но и без них потенциал платы выглядит неплохим. Также ко всему вышеизложенному для увеличения стабильности работы при разгоне установлены 5 конденсаторов по 3300uF, 2 по 1800uF и 4 по 1200uF — не так уж и много, но все же. На плате можно найти не распаянное место под микросхему и идущие от него дорожки к не распаянным же разъемам с надписями USB_AB1 и USB_CD1 — рискну предположить, что это место под контроллер USB. Какой — судить сложно, но думается что 2.0. Также нельзя не отметить установку на плате IDE Raid — дешевое решение для повышения производительности либо устойчивости дисковой подсистемы. На плате есть несколько переключателей — в том числе для изменения режимов работы процессора и для очистки CMOS. Но описание их не столь интересно — почти всем известно, что большинство настроек у плат этой компании скрыто в BIOS, и к его описанию мы и переходим.

Он основан на версии 6.00PG от Award и несет в себе традиционную технологию SoftMenu III помощью которой и производится разгон процессора. Здесь можно поменять частоту работы памяти, с шагом в 1МГц (от 100 до 250МГц) настроить частоту работы FSB, изменить коэффициент умножения процессора и поменять напряжение, подаваемое на ядро процессора. Здесь же можно поменять соотношение частот FSB к частотам PCI и памяти. Также в BIOS Setup'e можно настроить работу шины AGP и вручную распределить по слотам PCI прерывания — остальные же функции стандартны для большинства материнских плат и описывать их нет надобности.

Если кратко подводить итоги, то плата станет одной из лучших в категории "Потенциал для разгона", впрочем так повелось уже достаточно давно — платы этой компании всегда тяготели к этому. Но, что нельзя не отметить, в последнее время у них прибавилось стабильности — в общем плата будет неплохим выбором для большой аудитории пользователей.

Результаты

Мы воздержимся от комментариев к результатам всех без исключения чипсетов, пропуская те, которые с нашей точки зрения вполне предсказуемы и комментария не заслуживают. Это все же не тестирование материнских плат или платформ для Pentium 4, это сравнение SiS 645 "со всеми остальными". Соответственно, "остальные" будут учитываться постольку поскольку они интересны именно в контексте сравнения с основным героем.

В данном случае, отметим прежде всего i850: как был он чемпионом, так и остался. Причем видно невооруженным взглядом, что PC2700 (DDR333) SiS 645 не очень помогает: прирост производительности при переходе на нее с PC2100 получается минимальный. Чем это объяснить? Ну во-первых не будем забывать про то, что RDRAM для потоковых операций очень хороша, соттветственно, по результатам тех приложений, в которых она хороша что называется "по факту", легко можно судить об ориентации на потоковые операции самих приложений. Во-вторых, не стоит сбрасывать со счетов, что за исключением PC100 и PC1600 :), PC800 RDRAM является единственным типом памяти, который способен работать с нынешними Pentium 4 в синхронном режиме.

По большому счету, даже чисто графически "геймовые" диаграммы совпадают с общим баллом 3DMark 2001 — знак ">", образуемый платами начиная с Abit BL-7 RAID (i845 + PC133) по PCChips m930 (SiS 645 + PC133), и потом почти ровная плоскость, состоящая из результатов PCChips m930 и SiS Reference Board со всеми двумя типами памяти. Отметим то, что не отметили ранее: результаты связки SiS 645 с PC133 SDR SDRAM — самые низкие из всех присутствующих.

Пользуясь методом, используемым при сжатии видеоряда :), мы далее будем по возможности комментировать картину результатов не каждый раз заново, а лишь отмечать в ней то, что изменилось по отношению к предыдущему "кадру". На диаграмме с результатами Quake III основное изменение видно четко: значительно лучше смотрится связка SiS 645 + DDR333. Более того — ей почти удается догнать i850 + PC800 RDRAM! В чем может быть дело? Да пожалуй, что только в коде самой программы. По крайней мере, ничего другого нам в голову не приходит.

В высоких разрешениях аутсайдером выглядит только SiS 645 с PC133. Видимо, скорость работы этого чипсета с SDR-памятью настолько низка, что ее не хватает даже на то, чтобы вовремя "подавать" текстуры видеокарте. В низком же разрешении при 16-битном цвете SiS 645 + DDR333 опять догоняет i850 (правда, в данном случае отставание от лидера все же заметнее, чем в Quake III). Результаты SiS 645 + PC133 в 16-битном цвете… это даже не хочется комментировать. И зачем SiS вообще ввела поддержку этой памяти в свой чипсет?… :)

Картина полностью повторяет DroneZ 640x480x16, только сохраняется и при повышении разрешения и переходе в 32-битный цвет. Комментариев особых быть не может — все и так понятно. В принципе, Expendable для сравнения платформ с одним и тем же процессором вряд ли информативен, но "для страховки" мы все же провели эти тесты. Как говорится, "предсказуемый результат — это тоже результат" :)

"Полусинтетические" тесты примерно одного плана (реальные приложения + заранее запрограммированные скрипты), и какая разница! В SYSmark 2001 SiS 645 смотрится просто превосходно, причем даже в комбинации с DDR266 (а с DDR333 он вообще обгоняет i850!), а в Winstone 2001 Content Creation мы видим картину… ох, ну где мы уже видели эту картину? Ах, да — в играх! Точнее — в 3DMark 2001. Знакомый значок ">" из пяти представителей и линейка из оставшихся трех. Правда, в этом случае не совсем линейка — неожиданно вырывается вперед PCChips m930 + DDR266. Честно говоря, причин этому мы не видим просто никаких, да и отрыв всего 3%… видимо, чего-то SiS в своем Reference BIOS не учла, причем чего-то настолько узкоспециального, что в остальных тестах результатов этого недочета просто не видно. За сим отнесем этот результат в категорию "багоподобных" (не путать с "богоподобными" :) и постараемся объяснить остальные.

Итак, знакомая графическая картина в Winstone 2001 Content Creation. Знакомая по тесту, относящемуся к совершенно другой области. Все было бы просто, если бы Winstone 2001 как к примеру SYSmark 2000 позволял посмотреть отдельные баллы для каждого приложения, но, увы — доступен только общий, остальное тест от нас скрывает. Остается только делать предположения. Самым вероятным нам кажется следующее: одна из программ, используемых в этот тесте (Adobe Photoshop 5.5 Adobe Premiere 5.1, Macromedia Director 8.0, Macromedia DreamWeaver 3.0, Netscape Navigator 4.73, Sound Forge 4.5), дает картину, напоминающую аналогичную в 3DMark 2001, причем напоминающую ее настолько ярко, что влияния балла этого злосчастного приложения хватает на то, чтобы волшебным образом преобразить результаты всех остальных (видим-то мы только общий балл, среднее геометрическое от всех).

Все остальные результаты объяснимы более легко: SiS 645 тем лучше, чем более скоростная на нем память. Ей бы еще в синхронном режиме заработать… но пока что 533 MHz FSB на Pentium 4 остается мечтой. Заманчивой, кстати, мечтой, если вспомнить про то, сколько от производительности "отъедает" асинхронность.



Awadvs-04, замечательный тест нас скорость текстурирования, прошли на равных все платформы за исключением SiS 645. На недостатки драйвера GART это списать не удается никак, потому что тот же SiS 645 в комбинации с DDR266 и DDR333 производительность показывает вполне хорошую. Выводов сделаем два: первое — GART-драйвер SiS до ума вроде как довела, второй — контроллер SDR SDRAM в чипсете SiS 645 "убитый" совершенно.

DX-06 (IBM Data Explorer) демонстрирует нам давно знакомую комбинацию из знака ">" и линейки, уже многократно обсужденную ранее, поэтому более подробно мы на результатах этого теста останавливаться не будем.

В MedMACD-01 знак ">" тоже присутствует, но вот производительность SiS 645 все же растет при переходе с DDR266 на DDR333, и опять вплотную приближается к i850 + RDRAM в случае применения самой быстрой памяти. Результаты платы PCChips с DDR266… давайте называть вещи своими именами — обе платы просто не могут быть полностью отлаженными (продукту без году неделя), равно как и их BIOS, поэтому кое-какие "непонятки" в этом тестировании будут, и ничего уж тут не поделаешь. Вот и еще одна из них всплыла :)

Напоминаем: в этой диаграмме самый длинный столбик обозначает худший результат т.к. речь идет о времени рендеринга. В принципе, как Expendable хорош почти исключительно для сравнения разных процессорных архитектур, так и 3DStudio MAX хорош только для сравнения процессоров с разной архитектурой, объемом кэшей L1/L2, и частотой. Все чипсеты примерно наравне, за исключением "убойного" результата SiS 645 + PC133. Ох… видать, уж очень он плох, этот контроллер SDR SDRAM в SiS 645. Плох настолько, что реагируют на это даже те приложения, которые обычно к подсистеме памяти мало критичны.

А вот WinAce, да еще и с 4-мегабайтовым словарем — очень хороший тест именно подсистемы памяти. Соответственную наблюдаем и картину: чем она (подсистема) быстрее, тем лучше результат. SiS 645 + DDR333 опять подобрался почти вплотную к i850, SiS 645 + PC133 как всегда позади всех. Отметим i845 + PC133 SDRAM — как видно, сам контроллер памяти у этого чипсета в целом быстрый. То есть вытягивает он из PC133 все то, что оттуда вообще можно вытянуть. И кое-где помогает, знаете ли :)


В медиа-энкодинге четко видна разница между даже не чипсетами, а алгоритмами функционирования программ. MP3-кодек LAME скорее всего старается не выводить размер обрабатываемых данных за пределы максимального кэшируемого процессором объема памяти, и за счет этого его результаты (плюс/минус некоторая погрешность, а она явно есть) на разных чипсетах похожи. Хорошо это или плохо — сказать трудно. С одной стороны, есть гарантия, что чем быстрее процессор, тем быстрее будет и энкодинг, независимо от всего остального. С другой стороны — быть может, если бы алгоритм был другим, на платфрмах с быстрой памятью можно было бы получить и лучший результат.

Кодек DivX явно использует другой алгоритм, это видно сразу по результатам. Которые, надо сказать, уже вполне привычны и предсказуемы: победа i850 и максимально к нему близкие показатели SiS 645 + DDR333, примерное равенство всех чипсетов с DDR266 и катастрофическое отставание SiS 645 + PC133.

"Все козыри на стол!" — вот что такое Cachemem для подсистемы памяти. И действительно - как все сразу видно хорошо… просто аж сердце радуется :) i850 — громадное превосходство над всеми остальными чипсетами по скорости записи в память. DDR-чипсеты (в разной степени, но почти все) — либо превосходят i850 в скорости чтения, либо вплотную к нему приближаются. i845 + PC133 в скорости записи, кстати, тоже весьма неплох — оторвался от SiS 645 + PC133 в полтора раза и это при одном и том же используемом типе памяти! Кстати, почитайте вот это — похоже, высокая скорость записи в память это вообще общая "фишка" всей 800-й серии от Intel. Что же касается SiS 645 (+DDR), то он показал себя самым что ни на есть типичнейшим представителем DDR на платформе — судите сами: скорости VIA P4X266, i845D, и SiS 645 — вполне сопоставимы. Правда, у продуктов конкурентов пока нет поддержки DDR333, что позволяет чипсету SiS вырваться вперед по максимальным значениям скорости.

Выводы

Глобальные выводы на основании этого тестирования SiS 645 делать, как нам кажется, просто рано. Некоторая сырость продуктов на основе нового чипсета SiS, побывавших у нас, видна невооруженным глазом. Однако общая волна интереса к этому чипсету, причем от весьма именитых вендоров, заставляет предположить, что катастрофических "глюков" у него скорее всего нет, и грамотно спроектированная, хорошо "вылизанная" плата на SiS 645 (с аналогичным BIOS) даст своему владельцу все плюсы, избавив от проскакивающих в этом тестировании минусов. А чипсет явно неплох — пожалуй, самый быстрый из всех прошедших через наши руки из альтернатив i850, при этом недорогой, и даже с запасом на будущее (поддержка DDR333/PC2700). На этом можно и "закруглиться", по крайней мере на сегодняшний день. Интересный продукт. Быстрый. Дешевый. Смотрится весьма перспективно. Несомненно, когда количество доступных нам не-референсных плат на его основе превысит одну штуку :), мы к нему снова вернемся. Повод для этого, безусловно, есть.

Плата VIA PE11-S предоставлена компанией Citilink
Плата PCChips m930 предоставлена компанией Atlantic Computers
Плата ASUS P4T-E предоставлена компанией ПИРИТ




Дополнительно