SiS735 — все секреты чипсета с поддержкой DDR SDRAM для SocketA систем


Пока для систем, основанных на DDR-чипсетах, складывается весьма неоднозначная ситуация, причем объемы продаж системных плат с поддержкой DDR-памяти подтверждают это в полной мере. Количество проданных DDR-решений (PC и плат в отдельности) на всех чипсетах на данный момент не превышает количество решений, основанных на пока единственном чипсете i850 и процессоре Pentium4.

Надежды компаний-производителей DDR-памяти (Micron, Hyundai, Samsung, NANYA), хорошо заработать на новейшем типе памяти, растаяли как дым. Даже при минимальной разнице в цене большинство расчетливых покупателей оставалось верным традиционной SDRAM. Но технологический процесс отлажен, производственные линии вышли на проектную мощность, и теперь компании могут без труда снижать цену даже на самые производительные PC2100 CAS2 DDR модули до уровня SDRAM. Законодателем мод выступил, несомненно, Micron, но вполне очевидно, что сейчас на тот же шаг вынуждены будут пойти и другие производители памяти. Кстати, самое время российским дистрибуторам обратиться в подразделение Micron, занимающееся выпуском модулей памяти — Crucial. Многие специалисты, желающие приобрести высокопроизводительный PC, жалуются на отсутствие выбора DDR модулей, из-за чего отдают предпочтение системам на других типах памяти. В Москве сейчас реально без труда приобрести только Samsung, да и то CAS2.5, а в других регионах найти DDR память — просто "Mission Impossible".

При такой ситуации с ценами на память, привлекательность DDR-решений серьезно повышается — реальную разницу в цене готовых систем будет определять только плата, которая дороже близкого по возможностям SDR-аналога процентов на 25. Но, согласитесь, доплата в 5% за системный блок вполне адекватна приросту производительности на 10-15% в зависимости от приложения.

Итак, мы находимся накануне нового витка ценовой войны между двумя перспективными платформами. В одном углу ринга — AMD Athlon + DDR, а в другом — Intel Pentium4 + RDRAM.

Первой паре серьезно помог Micron, уронив цены на DDR, при этом надо дополнительно учитывать, что приобрести не-brand DDR модуль достаточно сложно, а некачественных поделок PC133 SDRAM хоть отбавляй. В дополнение к этому, определенную поддержку DDR оказывают системы на процессоре Pentium III, но из-за особенностей системной шины этого процессора прирост производительности не столь существенен, как в случае с Athlon.

Вторая пара также поразила прямо таки катастрофическим падением цен на процессоры Intel. При этом многие готовы бежать в магазин уже только потому, что "еще никогда Intel не стоил так дешево".

Весьма трудно прогнозировать победителя, к тому же, мы стоим на пороге появления множества новейших процессоров, достоинства или недостатки которых могут если и не похоронить или возвеличить тот или иной чипсет или тип памяти, то оказать серьезное влияние на ход истории. Вот только некоторые из них — Athlon4 Palomino, Pentium III Tualatin, Pentium4 Northwood, Xeon Foster. Но отложим гадание на кофейной гуще.

Перейдем к нашему нынешнему герою — чипсету SiS735 с поддержкой процессоров AMD Athlon и DDR-памяти. Но зачем тогда нужно все предыдущее повествование? Да очень просто — лишь для того, чтобы показать, что чипсет SiS735 никоим образом не опоздал к "раздаче". Более того, при цене в $27 и возможностях, сопоставимых с конкурентами, он вместе со своим братом SiS635, обещает стать одним из ключевых игроков на рынке DDR-чипсетов.

Системную плату на самом производительном DDR-чипсете, AMD760, по отзывам наших читателей, практически не найти, и многие обвинили нас в отсутствии практической пользы от данного обзора. И действительно, многие производители считают дефицит и цену чипсета вкупе с шестислойным дизайном плат весьма серьезным препятствием для продажи и раскрутки своих решений на базе AMD760. Но можно понять и AMD — удешевив чипсет и пустив его в широкий тираж, компания "спилит сук, на котором сидит". Очевидно, что таким образом можно попросту убить рынок и испортить отношения со всеми остальными производителями чипсетов, усилиями которых растут продажи основного продукта — процессоров. Вот и получается, что платы на AMD760 — дорогой эксклюзив, который "днем с огнем", но зато они не затрагивают интересы VIA, ALi, и SiS.

Чипсет ALi MAGiK 1, напротив, весьма доступен, чем и привлек внимание практически всех именитых производителей системных плат. Но присутствие в roadmap отнюдь не означает, что все спешат производить и продавать платы. Пока реально приобрести можно только ASUS A7A266 да Iwill KA266.

Так вот, не продается он только потому, что производители не могут найти ему реального применения, и не знают, какие платы представлять на его основе. Совокупная производительность, демонстрируемая чипсетом в паре с DDR-памятью, лишь незначительно превышает производительность с памятью PC133 SDRAM, а в ряде приложений ее использование оказывается даже предпочтительнее.

Получается, что если делать плату с поддержкой обоих типов памяти, то она получается слишком дорогой, если только под DDR, то…

Результат весьма печален — если новые ревизии чипсета, драйвера и BIOS не исправят положения, то ALi MAGiK 1 будет играть в низшей лиге в компании с SDRAM, где, кстати, может вполне успешно конкурировать по производительности с VIA KT133A. В пользу такого предположения косвенно свидетельствует один из последних шагов самой Acer Labs Inc., которая анонсировала еще один чипсет (фактически — северный мост) M1649, являющийся по сути тем же ALi MAGiK 1, но без поддержки DDR SDRAM. Естественно, стоит он еще дешевле, и позиционируется как прямой конкурент VIA KT133A

Остаются двое — VIA KT266, системные платы на котором уже начинают появляться на прилавках магазинов, но процесс их шлифовки еще далеко не закончен, и SiS735, на функциональность и производительность которого мы обратим пристальное внимание.

На данный момент бюджетные решения 630 и 730 от компании SiS пользуются большой популярностью, но вот производственных мощностей катастрофически не хватает. Практически все производимые чипсеты потребляются только двумя компаниями — ASUS и Elitegroup, так что в случае успеха SiS635 и 735 именно эти две компании станут основными партнерами по их продвижению. Так что для ASUS и Elitegroup эти новые продукты станут еще одним козырем в борьбе за первенство на рынке системных плат, а для компании SiS появление столь высокоуровневых решений может стать и вовсе эпохальным. Достойные чипсеты высшего класса — это возможность серьезно поднять собственный имидж, что, несомненно, может вылиться и в более высокие котировки акций, и в новых партнеров, причем, как среди производителей чипсетов, так и среди их покупателей.

Итак, насколько же достоин SiS735 ?

Чипсет

На вопрос "Чем отличаются чипсеты компании SiS от чипсетов других производителей?", — сегодня, пожалуй, ответит каждый, кто хоть немного знаком с компьютерными технологиями. Нетрадиционный подход к проектированию чипсетов, когда северный и южный мосты объединены в одной микросхеме, уже стал визитной карточкой компании.

При этом все более совершенные технологические процессы, по которым производятся чипы, играют на руку компании — теперь можно практически беспрепятственно наращивать сложность чипсетов, совершенствуя их от поколения к поколению, и не заботиться о высоком проценте отбраковки годных изделий. В дополнение к этому, в отличие, к примеру, от VIA Technologies, SiS располагает собственным высокотехнологичным производством, так что чипы собственного производства ей обходятся существенно дешевле, чем произведенные на стороне тайваньскими монстрами полупроводникового бизнеса — TSMC и UMC.

К сожалению, собственных производственных мощностей компании не хватает, и возможно, SiS все же обратится за помощью к кому-либо из производителей. Но то производство, что имеется, плюс дешевые чипсеты "два-в-одном" — уже сверхсерьезные аргументы в ценовых войнах на рынке чипсетов. Именно благодаря чипсетам SiS630 и 730 компания ASUS, традиционно зарабатывающая на своих платах больше конкурентов, умудряется теснить MSI и Gigabyte на рынках третьих стран, предлагая системные платы по цене ниже $60.

Очевидно, что такая же демпинговая ценовая политика вполне применима и к новым чипсетам. А волшебная цена в $27, упомянутая в начале обзора, без труда позволит платам на SiS735 преодолеть психологический барьер в $100, причем, возможно, даже самым дорогим их вариантам — с поддержкой обоих типов памяти.

"- Под Athlon c 266 шиной!? C DDR слотами!? C SDR слотами!? C AGP4x!? Да еще и brandname за сотню!? — Беру не глядя!"

Очевидно, что SiS735 будет продаваться, даже не принимая во внимание такой аспект, как производительность, и сослужит прекрасную службу в качестве катализатора удешевления DDR-чипсетов остальных производителей.

Итак, перед нами всего одна микросхема, но рассматривать ее содержимое мы все же будем по отдельности. Более того, в случае с SiS735 придется отойти от привычного подхода, когда максимальное внимание уделялось содержимому северного моста, а содержимое южного и способ взаимодействия мостов друг с другом отходил на второй план. Это связано с тем, что компания SiS в datasheet не афиширует технологические аспекты конвейеризации и буферизации потоков данных в north bridge, хотя, скорее всего, ухищрения их инженеров для поднятия производительности и минимизации задержек внутри северного моста не уступят наработкам инженеров VIA или ALi. Кстати, достаточно слабая информационная поддержка всегда была слабым местом SiS — для такой компании просто несолидно иметь практически пустой сайт, да еще и с постоянно встречающимися ошибками.

Итак, начнем по порядку. Сначала — системный контроллер (он же — north bridge (NB) — северный мост), поддерживающий все современные функции.

Начнем его рассмотрение с контроллера процессорной шины EV-6. Тут все предельно просто — поддерживаются процессоры Athlon/Duron для разъема Socket-462 с частотами шины 200 и 266 МГц.

Контроллер памяти поддерживает PC66, PC100 и PC133 SDRAM, а также PC1600 и PC2100 DDR SDRAM. При этом количество поддерживаемой памяти для обоих типов одинаково и составляет 6 банков (3 слота) с возможностью установки модулей объемом до 512 мегабайт, что в результате составляет 1.5 ГБ. И если такого объема поддерживаемой памяти вполне достаточно, то о реализации ECC, возможно, следовало бы задуматься.

При этом интерфейс памяти в состоянии работать как синхронно с FSB (на одинаковой частоте), так и на частоте, на 33МГц большей или меньшей, чем частота процессорной шины, независимо от типа используемой памяти. Это означает, что с процессором Athlon c частотой шины 200 МГц можно использовать как PC100 SDR и PC1600 DDR память, так и PC133 SDR и PC2100 DDR. И, напротив, в системе с процессором Athlon с частотой шины 266МГц чипсет безо всяких хлопот позволит применять PC100 SDR и PC1600 DDR модули.

Контроллер AGP совместим со спецификацией AGP v2.0 и поддерживает все требуемые для обеспечения максимальной совместимости и быстродействия режимы — AGP 1х, 2х и 4х, а также SideBand Addressing (SBA) и FastWrites. Есть и кое-какая дополнительная информация — для увеличения производительности подсистемы AGP применяется конвейеризация, а также 8-канальный кэш для GART на 16 записей.

Южный мост чипсета SiS735 весьма функционален, и ни в чем не уступает соперникам. В нем реализованы два канала IDE с поддержкой протоколов UltraDMA 33/66/100, два USB контроллера, с поддержкой 3-х портов каждый и возможность установки до 6 PCI BusMaster устройств. Также имеется полноценный сетевой контроллер, поддерживающий 10/100Mb Fast Ethernet или 1/10Mb HomePNA 1.0/2.0, причем с драйверами подо все операционные системы. Чипсет предоставляет возможность использовать все дополнительные слоты расширения, включая AMR, CNR и наиболее продвинутый на сегодня ACR. Ну, и наконец, куда же без встроенного AC'97 звука?

Заслуживают упоминания встроенные в чипсет RTC, контроллеры PS/2 клавиатуры и мыши, и интерфейс для подключения внешнего LPC (Low Pin Count) контроллера.

А вот теперь отдельный разговор о контроллере, обеспечивающем связь северного и южного мостов.

Низкая себестоимость чипсета является не единственным плюсом упаковки NB и SB в одну микросхему. Намного больший плюс кроется в возможности практически неограниченно расширять пропускную способность шины между северным и южным мостом. На данный момент возражения вполне обоснованны — конечно, пропускной способности PCI уже маловато, но вот и Hub Architecture, и V-Link с пропускной способностью 266 МБ/сек вполне хватает — куда же еще расширять? Но на самом деле есть куда — взять хотя бы тот же самый USB 2.0 или еще более прожорливый SerialATA… Не случайно такие компании, как Intel и AMD уже давно спохватились и продвигают свои технологии — Infiniband и Hypertransport соответственно.

И тут чипсет SiS735 оказывается во всеоружии — инженеры связали северный и южный мосты с помощью собственной уникальной разработки — MuTIOL (Multi-Threaded I/O Link), обеспечивающей пропускную способность в 1.2 ГБ/сек.

Неправда ли, впечатляет? Но что же из себя представляет эта "многопотоковая связь ввода/вывода" и каким образом ее загрузить, если в большинстве случаев все устройства захватывают шину (Вus Mastering) ?

Идея, конечно, не нова, и частично "подсмотрена" у грандов высоких технологий, разрабатывающих промышленные стандарты будущего. А состоит она вот в чем. Эра "Bus Master" заканчивается, будучи не в состоянии обеспечить требуемую конвейеризацию и параллелизм. Таким образом, разрабатываются новые протоколы, в основе которых лежат высокоскоростные коммутаторы, обеспечивающие все устройства возможностью "Concurrent Access" — одновременного доступа. Но данные технологии слишком сложны для связи SB и NB, зато идея параллелизма — в самый раз.

Именно эту идею и переделали на свой лад разработчики компании SiS, начав встраивать MuTIOL в свои чипсеты. Итак, для каждого встроенного Master устройства, включая два канала IDE, два канала USB, MAC контролер и AC'97 звук/модем, выделяется собственный поток, соединяющий устройство с северным мостом. Дополнительно к этому, отдельный поток выделяется под внешние PCI устройства. В результате, теоретическая пропускная способность при пиковой нагрузке составляет именно те 1.2 ГБ/сек, указанные в спецификации.

Такой принципиально новый, но достаточно простой в реализации подход, позволит при интенсивных операциях с периферийными устройствами достаточно серьезно выигрывать у соперников, особенно в многозадачных средах (вряд ли кто-то сейчас пользуется однозадачными). Браво, SiS!

Чипсет SiS735 выполнен в 682-контактном 37,5 на 37,5 мм BGA-корпусе по 0.18-микронному технологическому процессу на собственной фабрике компании SiS, имеет напряжение питания ядра всего 1.8 В, и остается совершенно холодным даже после довольно продолжительной эксплуатации. Данный факт избавляет производителей системных плат от необходимости комплектовать свои изделия радиаторами и вентиляторами, а также положительно сказывается на стабильности системы в целом.

Напоследок стоит отметить, что одночиповые решения хотя и позволяют создавать максимально компактные системные платы, но все же у такого подхода есть и обратная сторона.

С ростом разрядности или количества шин памяти (справедливости ради надо отметить, что двухканальный DDR пока ассоциируется только с именем NVIDIA Crush, но не с SiS), или при реализации такой сложной вещи, как Quad-Pumped Bus в чипсете для Pentium4, который скоро увидит свет, очевидно, что на чип добавится множество дополнительных выводов. В этом случае производители плат может, и не столкнутся с серьезными препятствиями при дизайне, однако переход на более дорогие шестислойные PCB будет обеспечен.

Но к нашему герою это пока не относится, и он по праву занимает достойнейшее место в нашей таблице:

ALi MAGIK 1
Северный мост
AMD-760
Северный мост
SiS735
Северный мост
VIA KT266
Северный мост
VIA Apollo Pro266
Северный мост
M1647 Super North Bridge 528-pin 35x35mm BGAAMD-761 North Bridge 569-pin 35x35mm BGASiS735 North/South Bridge 682-pin 37.5x37.5mm BGAVT8366 North Bridge 552-pin 35x35mm BGAVT8633 North Bridge 552-pin 35x35mm BGA
Поддержка процессоров AMD Athlon и AMD DuronПоддержка процессоров AMD Athlon и AMD DuronПоддержка процессоров AMD Athlon и AMD DuronПоддержка процессоров AMD Athlon и AMD DuronПоддержка процессоров Intel Pentium III, Intel Celeron и VIA Cyrix III (С3)
Поддержка FSB 200/266 МГц EV-6 DDRПоддержка FSB 200/266 МГц EV-6 DDRПоддержка FSB 200/266 МГц EV-6 DDRПоддержка FSB 200/266 МГц EV-6 DDRПоддержка FSB 66/100/133 МГц
Поддерживаемая память: до 3 ГБ PC1600/PC2100 DDR SDRAM, 66/100/133 МГц SDRAMПоддерживаемая память: до 4 ГБ PC1600/PC2100 DDR SDRAMПоддерживаемая память: до 1,5 ГБ PC1600/PC2100 DDR SDRAM, 66/100/133 МГц SDRAMПоддерживаемая память: до 4 ГБ PC1600/PC2100 DDR SDRAM, 66/100/133 МГц SDRAM и VCM SDRAMПоддерживаемая память: до 2 ГБ PC1600/PC2100 DDR SDRAM, 66/100/133 МГц SDRAM и VCM SDRAM
Поддержка режима AGP 4xПоддержка режима AGP 4xПоддержка режима AGP 4xПоддержка режима AGP 4xПоддержка режима AGP 4x
Нет поддержки двухпроцессорных конфигурацийПоддержка двухпроцессорных конфигураций в AMD-760 MPНет поддержки двухпроцессорных конфигурацийНет поддержки двухпроцессорных конфигурацийПоддержка двухпроцессорных конфигураций
Связь между мостами — шина PCI с пропускной способностью 133 МБ/секСвязь между мостами — шина PCI с пропускной способностью 133 МБ/секСвязь между мостами — шина MuTIOL с пропускной способностью 1.2 ГБ/секСвязь между мостами — шина VIA V-Link с пропускной способностью 266 МБ/секСвязь между мостами — шина VIA V-Link с пропускной способностью 266 МБ/сек


ALI MAGIK 1
Южный мост
AMD-760
Южный мост
SiS735
Южный мост
VIA KT266
Южный мост
VIA Apollo Pro266
Южный мост
M1535D+ 352-pin (27mmx27mm) BGAAMD-766 South Bridge 272-pin BGASiS735 North/South Bridge 682-pin BGAVT8233 South Bridge 376-pin BGAVT8233 South Bridge 376-pin BGA
Поддержка ATA 33/66/100Поддержка ATA 33/66/100Поддержка ATA 33/66/100Поддержка ATA 33/66/100Поддержка ATA 33/66/100
Поддержка 6 USB портовПоддержка 4 USB портовПоддержка 6 USB портовПоддержка 6 USB портовПоддержка 6 USB портов
Нет встроенного сетевого контроллераНет встроенного сетевого контроллераВстроенный контроллер 10/100 BaseT Ethernet и 1/10 Home PNAВстроенный контроллер 10/100 BaseT Ethernet и 1/10 Home PNAВстроенный контроллер 10/100 BaseT Ethernet и 1/10 Home PNA
Поддержка AC'97 звука/модемаНет поддержки AC'97 звука/модемаПоддержка AC'97 звука/модемаПоддержка 6 канального AC'97 звука и модемаПоддержка 6 канального AC'97 звука и модема
Поддержка AMR (Audio/Modem Riser) слотаНет поддержки Riser-слотовПоддержка ACR (Advanced Communications Riser) слотаПоддержка ACR (Advanced Communications Riser) слотаПоддержка ACR (Advanced Communications Riser) слота
Встроенный контроллер портов ввода/выводаВстроенный контроллер портов ввода/выводаНет встроенного контроллера портов ввода/выводаВстроенный контроллер портов ввода/выводаВстроенный контроллер портов ввода/вывода
Встроенный аппаратный мониторингНет аппаратного мониторингаНет аппаратного мониторингаВстроенный аппаратный мониторингВстроенный аппаратный мониторинг

SiS735 Reference Board

Уделим немного внимания самой плате на базе чипсете SiS735. В связи с тем, что материал крайне интересный, редакция сайта решила пойти на определенный компромисс. В данном обзоре мы не будем распространяться подробно о самой плате и о том, как ведет себя MuTIOL в сравнении с конкурентами — об этом Вы узнаете подробнее в скором апдейте к этому обзору. Скажем лишь пару слов — стабильность работы и качество выполнения самой платы на высоте и не отличается от серийных изделий ведущих производителей.

При этом в плате прошит инженерный BIOS, позволяющий менять вручную любой из почти 50 регистров чипсета, отвечающих за режимы работы и латентность памяти, AGP и т.д. Естественно, мы постарались создать максимально равные условия борьбы для чипсетов-соперников, поэтому результаты, показанные чипсетом SiS735, снимались с CAS2.5 и остальными настройками, предельно близкими к конкурентам. Все остальные чипсеты также тестировались с DDR CAS2.5.

С другой стороны, платы, основанные на чипсетах с поддержкой памяти SDRAM, тестировались при минимальных таймингах. Объяснение такого подхода основывается на следующем факте — найти память PC133, работающую с минимальными таймингами, труда не составляет, а вот что касается DDR, то пока можно приобрести только CAS2.5 модули, совершенно не поддающиеся ни разгону, ни уменьшению латентностей.

Хороший повод повториться — из чипсетов, работающих с памятью SDRAM, уже выжали максимум производительности, а вот у DDR еще есть пусть и небольшой, но запас для роста.

Производительность

При оценке производительности использовалось следующее оборудование:

  • Процессор:
    • AMD Athlon Thunderbird 1333 МГц, шина 266 МГц, Socket-462
  • Материнские платы:
    • SiS735 Reference board на чипсете SiS735
    • FIC AD11 на чипсете AMD761 + VIA 686B
    • ASUS A7A266 на чипсете ALi MAGiK 1
    • EPoX 8KTA3+ на чипсете VIA KT133A
    • Gigabyte 7VTX на чипсете VIA KT266
  • Память:
    • Samsung Original PC2100 CAS2.5 2x128Mb DDR SDRAM
    • Tonicom ACTRAM PC166 256Mb SDRAM
  • Жесткие диски:
    • IBM Deskstar 75GXP 45Gb 7200RPM Ultra ATA/100
  • DVD-ROM:
    • Panasonic 8x speed, ATAPI
  • Видеокарта:
    • NVIDIA GeForce3 64 Mb Reference Board на чипе GeForce3 (Core: 200MHz; Mem: 230 (460) MHz DDR)

И программное обеспечение:

  • Windows 2000 Professional 5.00.2195 Service Pack 1
  • NVIDIA Detonator v10.80
  • DirectX v8.0
  • Офисные приложения (1024x768x16x100Hz):
    • BapCo & MadOnion SYSmark 2000 Internet Content Creation v1.0 patch 5
    • BapCo & MadOnion SYSmark 2000 Office Productivity v1.0 patch 5
    • Ziff-Davis Media Business Winstone 2000 v1.0.1
    • Ziff-Davis Media Content Creation Winstone 2000 v1.0.1
  • Профессиональные приложения (1280x1024x32x100Hz):
    • SPECviewperf v6.1.2 (OpenGL performance)
    • 3DSstudio MAX R3.1
  • Игровые приложения:
    • idSoftware Quake III Arena v1.17 (OpenGL performance)
    • Unreal Tournament v4.36 (Direct3D performance, 1024x768x32x100Hz)
    • Rage Expendable Demo (Direct 3D performance)
    • MadOnion 3D Mark2001 (DirectX v8.0 performance, 1024x768x32x100Hz)


Легко заметить, что по общему баллу в 3DMark 2001 SiS735 опередил всех конкурентов кроме VIA KT266, однако отставание от последнего присутствует. Неужели застарелые болячки "альтернативного" (читай -- не-интеловского) AGP, которые совсем недавно подвели AMD760, свойственны и DDR-чипсету от SiS?

А ведь похоже на то… В High Detail SiS735 обогнал даже AMD760 (о Боже! кому-то удалось сделать контроллер DDR-памяти еще быстрее?!), а вот в Low Detail, где скорость подсистемы памяти по значимости для результатов тестов начинает превосходить скорость AGP, чипсеты VIA Technologies "сделали" всех, причем с впечатляющим отрывом.



И опять нельзя удержаться от ссылки на тестирование материнских плат на базе AMD760. Картина повторяется ну просто "с точностью до миллиметра" — опять превосходство VIA KT266 (и даже KT133A) в Low Detail-режимах. Причем даже отсутствие этого превосходства в подтестах Lobby и Nature повторилось! Но еще больше впечатляют результаты сравнения SiS735 vs. AMD760 — он нигде не проигрывает, а кое-где — даже выигрывает по производительности! Чудеса да и только…

А вот здесь SiS735 почему-то "не прозвучал". Странно — если базироваться на предположении, что подсистема памяти в этом чипсете быстрее, чем у VIA, и находится на уровне AMD-760, то и результаты чипсетов SiS и AMD в Quake III с низким разрешением должны быть похожи. Однако нет — в этом тесте чипсет SiS по производительности находится посередине, оставляя снизу ALi MAGiK 1 и VIA KT133A, но уступая VIA KT266 и AMD760.

И опять странности. Так и хочется сказать SiS: "Не, ребята, так не пойдет. Ну мы же договорились — подсистема памяти у вас получше, а реализация AGP — похуже. И что же тогда означает эта диаграмма?".


Ну вот, опять "все нормально" — SiS735 демонстрирует производительность, примерно сопоставимую с AMD760. Можно было бы сказать "как оно и следует из всех предыдущих результатов", но не будем забывать, что "следовать"-то следует, вот только не из всех :)



Нет, все-таки загадочный чипсет этот SiS735 :) Однако если на время "забыть" про диаграммы Quake III, то результаты SYSmark 2000 и ZDM Winstone 2001 демонстрируют в принципе сходную картину — в первом тесте SiS735 и AMD760 лидируют в общем зачете, попеременно незначительно уступая друг другу в отдельных номинациях Office Productivity и Internet Content Creation, а в Winstone 2001 SiS735 даже слегка вырвался вперед в обеих номинациях.



SPECviewperf, как мы уже знаем по предыдущим тестам, подсистему памяти нагружает очень хорошо, выпячивая ее недостатки самым что ни на есть жестким образом. И здесь первым оказался все-таки AMD760. Правда, чипсет SiS оказался… вторым! — опередив как VIA KT266/KT133A, так и ALi MAGiK 1. И, судя по всему, мы все-таки нашли причину, по которой все происходит именно так, как происходит. Оставайтесь, как говорится, с нами :)

В тесте на рендеринг водопада в 3DStudio MAX 3.1 победа досталась SiS735. Небольшая (справедливости ради это имеет смысл уточнить), но все-таки победа. То есть по идее, мы в очередной раз должны остаться в недоумении. Но этого не произошло. Итак…

Выводы

Новое детище Silicon Integrated Systems (надо же хоть раз назвать эту компанию полным титулом :) несомненно, удалось. Чипсет SiS735 демонстрирует производительность как минимум не худшую, чем ALi MAGiK 1, и в некоторых приложениях (да что там "в некоторых" — во многих!) даже оказывается быстрее двух основных конкурентов — VIA Apollo KT266 и AMD760. Учитывая его цену — несомненная удача, причем очень большая. Фактически, если в SiS735 не будет обнаружено никаких подводных камней или "глюков" (мы — не обнаружили), то компания получила в руки козырь, позволяющий практически на равных конкурировать с признанными лидерами в области чипсетов для Athlon-систем. Правда, с AMD760 вряд ли получится конкурировать в области "серьезных" workstation (отсутствие поддержки ECC-памяти "сходу выметает" SiS735 из этого сегмента рынка), но вот у VIA KT266 конкурент появился очень и очень серьезный. По-прежнему висит в воздухе и второй основной вопрос, относящийся уже не столько к области чистого hardware, сколько к маркетингу: сможет ли компания SiS обеспечить поставки своего чипсета в том объеме, который позволит его конкурентоспособность реализовать на практике.

Однако остались за кадром две неясности — непонятное поведение подсистемы памяти и порта AGP, особенно четко видные при сопоставлении результатов SiS735 и AMD760. В одних тестах выигрывает чипсет SiS, в других — AMD, причем выигрывают вроде бы в одной и той же номинации. Мы рискнем сделать два предположения, не претендующие на истину в последней инстанции (все-таки у нас побывала только одна плата на SiS735, к тому же reference board).

Предположение первое касается скорости подсистемы памяти, которая судя по результатам некоторых тестов лучше у чипсета SiS, а в других — у чипсета AMD. Как нам кажется, единственной возможной причиной является наличие в AMD760 фирменой "фичи" под название SuperBypass (ну и, понятное дело, отсутствие ее в SiS735). Как известно, SuperBypass позволяет в некоторых случаях пропустить некоторые этапы при обработке запросов на чтение из памяти или запись в нее, что, в конечном итоге, иногда позволяет снизить латентность на 25% (это максимум т.е. — при удачном раскладе). Однако даже сама AMD заявляет, что случаи эти — именно "некоторые", то есть фактическое ускорение от включения SuperBypass разнится в зависимости от конкретного приложения, и может находиться в пределах от вышеуказанных 25% до… да в принципе, и до нуля. Далее все очевидно — там, где эта функция чипсета "срабатывает", AMD760 оказывается быстрее SiS735 именно за счет SuperBypass. А вот где латентность менее критична — впереди чипсет SiS.

Предположение второе базируется на том факте, что в условиях когда одним из основных факторов становится скорость передачи данных по AGP, SiS735 выиграл у всех остальных участников в Quake III (с большим отрывом), а вот в 3DMark 2001, Rage Expendable и Unreal Tournament его производительность в сравнении уже не столь впечатляюща. Вас это не наводит на некоторые мысли? :) Правильно — преимущество SiS735 сразу же "дает сбой" при переходе на Direct3D API. А чем у нас отличается этот API? Мы бы сказали — "повышенной DiME-любивостью" т.е. использованием AGP-текстурирования… да прямо скажем — и к месту и не очень. И вот это рождает в нас очень большую надежду на то, что хотя бы один "performance issue" SiS735 может быть вполне излечим — грамотной отладкой GART-драйвера, ответственного за реализацию работы AGP-видеокарты с памятью (посредством чипсета) в процессе вышеуказанной операции. Правда, учитывая то, сколько его уже отлаживает VIA Technologies, процесс может и затянуться :)




Дополнительно