Сравнительное тестирование системных плат на базе чипсета i845


Вокруг платформы Intel Pentium 4 складывается довольно интересная ситуация, за развитием которой с интересом наблюдают все, хоть мало-мальски интересующиеся IT-индустрией. Почему "вокруг платформы" а не "вокруг процессора"? Да потому, что метания компании Intel из стороны в сторону коснулись не только самого процессора, но и того, без чего сам процессор так и остался бы просто куском высокотехнологичной кремниевой субстанции — чипсетов, поддерживающих его. Самой Intel до недавних пор был разработан только один чипсет для Pentium 4 — i850.

Достоинства и недостатки этого продукта обсуждались настолько часто, что ситуация с ним на сегодняшний день абсолютно прозрачна — да, чипсет показывает достаточно высокое быстродействие, да, это решение от гранда компьютерной индустрии, но — цена. Этим все сказано. Как не крути, а для среднестатистического пользователя стоимость готовой системы на основе Intel Pentium 4 + i850 + RDRAM очень высока и не оправдывается получаемой в итоге производительностью. И это учитывая то, что Pentium 4 позиционируется и как решение класса middle-end, т.е. в тот сегмент рынка, где заоблачные цены никогда не приветствовались покупателями. Парадокс? Безусловно.

До недавнего времени у пользователей была альтернатива — старый, проверенный временем процессор Pentium III, который при гораздо меньшей стоимости в некоторых задачах показывал производительность бОльшую, чем у Pentium 4 с аналогичной тактовой частотой. При этом работал он с обычной SDRAM, цены на которую в последнее время упали до совершенно неприличной отметки. Да и стоимость чипсетов i815 и i850 равноценной может назвать лишь человек, находящийся в серьезных разногласиях с арифметикой.

Но недавно Intel решила полностью прекратить производство Pentium III и заменить его низкочастотными моделями Pentium 4. Т.е. получается, что нам предлагали сознательно заплатить бОльшие деньги за равную, а иногда и меньшую производительность? Ну, не все так плохо. Такой шаг был бы чрезмерным даже для такой экстравагантной компании как Intel. Пользователи вряд ли оценили бы такую "заботу" об их благополучии и столь оригинальное "приобщение к передовым технологиям", оплачиваемое из их кармана.

Единственно верным решением было снижение цены готовых систем на Intel Pentium 4. Каким образом? Очень просто — немалую толику стоимости системы составляла пусть и достаточно быстрая, но в равной мере и дорогая RDRAM. По видимому, стоимость самих модулей снизить было невозможно, поэтому единственным вариантом оставалось "подружить" новый процессор со старыми типами памяти — SDRAM и DDR SDRAM. Принимая во внимание то, что i850 о существовании таких типов памяти не подозревал с самого момента своего рождения, "подружить" их становилось задачей не то что нетривиальной, а практически невозможной или, если уж быть совсем точным — как минимум неразумной при принципиальной возможности реализации такого варианта (на i820/i840 + SDRAM Intel уже один раз обожглась).

Следующим шагом стало принятие "судьбоносного" решения, в полной мере отражающего "пытливость" инженеров компании Intel — разработать новый чипсет для нового процессора, но работающий со старым типом памяти! При всей кажущейся курьезности такого шага это было единственно разумным решением. При этом, забегая вперед, скажем — не все так однозначно, как кажется на первый взгляд. Новый чипсет оказался не таким уж "гадким утенком", как кажется при первом взгляде на него. Ведь не все задачи одинаково критично относятся к пропускной способности подсистемы "CPU — memory", не правда ли?

Итак, миру был явлен новый, дешевый, а значит, массовый чипсет для Pentium 4 — i845 (aka Brookdale). Разумеется, возможность использования дешевой памяти плюс низкая цена самого чипсета — несомненный плюс решениям на основе этого процессора. Но! Первые варианты Brookdale работают только с памятью SDRAM. Чем это грозит процессору, изначально рассчитанному на результирующую частоту обмена с памятью 400MHz? Почему не реализована поддержка DDR SDRAM? Ответ прост — Intel сознательно пошла на такой шаг пока не окончился срока действия контракта с компанией Rambus. Куда завел ее этот контракт всем уже давно известно, но…

По информации из неофициальных, но вполне заслуживающих доверия (хотя бы просто с точки зрения здравого смысла) источников известно что:

  • а) уже теперешний вариант i845 способен работать с DDR SDRAM, хотя в материнских платах поддержка этих модулей отсутствует (заметим — "пока отсутствует")
  • б) практически все известные производители материнских плат уже имеют готовые и работоспособные (разумеется, пока еще неофициальные) продукты, поддерживающие DDR SDRAM.

По официальной версии Intel поддержки DDR SDRAM у чипсета i845 пока нет из-за того, что не завершены все тестовые испытания со всеми типами модулей памяти DDR SDRAM, которые доступны на рынке. Такая версия имеет под собой определенные основания, т.к. например чипсет VIA P4X266 пока работает не со всеми модулями памяти DDR SDRAM.

Тем не менее, уже в начале 2002 года мы, скорее всего, увидим чипсет i845 с полноценной поддержкой памяти типа DDR SDRAM.

Чипсет i845



ЧипсетIntel i850Intel i845VIA P4X266
Северный мост (MCH)i82850i82845VT8753
Южный мост (ICH)i82801BA (ICH2)i82801BA (ICH2)VT8233/8233C
ПроцессорыIntel Pentium 4 (S423, S478)Intel Pentium 4 (S423, S478)Intel Pentium 4 (S423, S478)
Шина между мостами чипсетаIntel Hub Architecture, 266 MBpsIntel Hub Architecture, 266 MBpsVIA V-Link, 266 MBps
Частота FSB400 MHz400MHz 400 MHz
Частота памяти800 MHz100/133 MHz100/133/200/266 MHz
Разные частоты для FSB / RAM+++
ПамятьRDRAMSDRAMSDRAM, DDR SDRAM
Максимальный объем ОЗУ2 GB3 GB4 GB
Максимальный режим AGP4x4x4x
Слоты BusMaster PCI666
Режимы IDE/UATA33/66/10033/66/10033/66/100
Наличие SuperIO--+
Аппаратный мониторинг--+
Порты USB2/42/43/6
Версия AC'97v 2.1v 2.1v 2.2
Riser-слотыAMR/CNRAMR/CNRACR

Как легко убедиться при взгляде на сравнительную таблицу, чипсет i845 занимает по "фичности" промежуточную позицию между i850 и VIA P4X266 — он поддерживает больший чем i850 объем ОЗУ, но использует все тот же ICH2 с его максимум четырьмя портами USB и спецификацией AC'97 v 2.1, и всего лишь один тип памяти — PC133 SDRAM (PC100, в принципе, тоже, но кто ж ее туда будет устанавливать, сейчас такую память и не найти :).

Структурно чипсет представляет из себя нечто весьма похожее на всю серию i8xx — фирменная Intel Hub Architecture с пропускной способностью 266 MBps, южный мост ICH2, одинаковый практически для всех современных чипсетов Intel, и северный, поддерживающий до 3 GB памяти (все-таки значительная подвижка вперед по сравнению с 2 GB у i850 и уж вовсе по современным меркам "убогими" 512 MB у i815xx). Для low-end чипсета, прямо скажем, более чем достаточные характеристики.

Что же касается поддержки PC1600/PC2100 DDR, то, как мы уже говорили выше, она будет.

Правда, i845 унаследовал еще одну болезнь чипсетов с поддержкой "не-RDRAM" для Pentium 4: асинхронность шин FSB и памяти. Но тут уж, как говорится, ничего не поделаешь — единственной частотой FSB для Pentium 4 пока что является 400 MHz (фактически — 100 MHz, но "quad pumped" т.е. с учетверенной результирующей скоростью передачи). Впрочем, наличие на некоторых платах джамперов с "загадочной" (но не для нас, ведь правда? :) надписью "133 MHz", позволяет предположить, что и соответствующие делители для частот AGP/PCI, и сама по себе поддержка более высокой частоты системной шины — тоже имеется, просто на данный момент времени мало актуальна.

Перейдем к участникам сегодняшнего тестирования:

Supermicro P4SBA

Эта плата уже описывалась нами в обзоре процессора Intel Pentium 4, но для удобства мы приводим ее описание еще раз.

Материнская плата от редко изменяющей Intel компании стала первой ласточкой, появившейся в нашей лаборатории. О компании Supermicro говорить не станем — компания очень хорошо известна в своей нише — она выпускает платы для высокопроизводительных рабочих станций и серверов. Платы отличаются высокой надежностью и не всегда высокой производительностью — но на том поле, на котором играет компания, первое намного важнее.

Теперь же, поведав читателю о своеобразной миссии компании, перейдем собственно к плате — она, что в данном случае работает на имидж стабильной работы, упакована в коробку обычного для компании дизайна. Коробку, надо заметить, весьма внушительного размера — тому причиной послужил достаточно неплохой набор аксессуаров, находящийся в комплекте с материнской плато, несмотря на то, что она еще не вышла в серийное производство. Из стандартной комплектации здесь можно обнаружить шлейф АТА66/100, кабель для подключения дисковода, полновесное руководство по настройке и установке платы на английском языке и компакт-диск с различным программным обеспечением, набор которого мы осветим чуть позже. А сейчас расскажу о том, что же необычного было найдено в коробке — там находилась планка с дополнительными портом USB на заднюю панель компьютера — мелочь, часто встречаемая с платами от других производителей, наконец-то появилась и в коробке от Supermicro. А также, что является более приятной и полезной вещью — кулер от Foxconn. Ранее мы также встречали кулера в коробках этой компании, и как видим, это становится доброй традицией. Теперь же опишу то, что нам досталось на компакт-диске.

Как обычно бывает, там оказались драйвера к различным версиям плат Supermicro, основанным на серии чипсетов i8xx от Intel, их описания в формате .pdf, впервые встречаемый нами на подобных дисках Adobe Acrobat Reader версии 5.0 для чтения этих файлов, программа для мониторинга и удаленного управления компьютером — Intel LANDesk Client Manager 6 (LDCM) и DirectX 8.0. Как видим — ничего лишнего, компания и здесь верна себе, не отвлекаясь на задачи привлечения клиентов путем бесплатной раздачи софта — как правило, клиентура у подобных компаний сформирована, и рекламой служат не громкие пиар-акции, а келейные беседы сисадминов:)

Сама же плата не поражает каким-либо обилием функций — здоровый аскетизм в исполнении этой компании всем известен, ведь упор делается не на домашних пользователей, а на другой сектор рынка, где это изобилие зачастую вредно. Впрочем плата не столь уж и обделена ими — но об этом расскажем чуть позже, при описании BIOS платы. На плате красуется надпись"Designed in USA", что, судя по всему, должно привлечь покупателя — и действительно, монтаж платы выполнен на высоком уровне, лишь чуть-чуть пострадало удобство работы с ней — разъемы CD-in размещены перед слотами PCI, что может затруднить доступ к ним. На плате применен разъем питания ATX, насчитывающий 24 контакта против 20 контактов у столь привычного нам разъема. Но это не помешало использовать нам обычный блок питания — надо лишь заметить, что блок питания желательно выбирать помощнее. На северном мосту или MCH — как его теперь называет Intel, размещен низкопрофильный радиатор — и действительно, нет смысла воздвигать гигантов на микросхему без встроенного видеоадаптера. На плате почти нет переключателей — их всего три, и все их функции незатейливы: очистка CMOS, включение/выключение встроенного аудиокодека, да запрещение/разрешение возможности запуска компьютера с устройств PS/2. Все возможности по конфигурации системы скрыты в BIOS, к описанию которого мы и переходим.

Выбор его достаточно неожиданный — версия Medallion 6.00 от Award является экзотикой для плат этой компании, хотя мы и встречали платы с ним. В нем мы можем настроить тайминги памяти, отрегулировать работы шины AGP и, что было интересно в нашем случае, поменять коэффициент умножения процессора — дело в том, что мы получили инженерный образец процессора, где эта функция не была заблокирована. В принципе, выбор настроек не богат, но если посмотреть на коробку, и увидеть имя производителя платы, то легко станет понятен тот тон, с каким мы описываем их.

Краткое резюме таково — плата высококачественная, не с самыми лучшими скоростными показателями и потрясающе стабильна — она именно то, что мы привыкли ожидать от плат этой компании.

Intel D845HV

Плата, попавшая к нам в лабораторию, является семплом, представляющим этот новый чипсет. Естественно, что корпорация, представляющая основу для плат — чипсет, не стала выходить из объявленных ею же рамок. Поэтому плата не стала чем-то особенным — хороший продукт, стабильно работающий, но предоставляющий минимум настроек для пользователя. Теперь же более подробно о самой плате.

Говорить о комплектности сложно — плата, как мы упоминали, является предсерийным образцом, и поэтому попавший к нам в руки экземпляр был укомплектован лишь описанием платы, распечатанном на принтере, двумя компакт-дисками с программным обеспечением, шлейфом ATA100 и заглушкой для задней панели компьютера — ее присутствие в комплекте вызвано нестандартным расположением портов на плате. В серийных же экземплярах платы покупатель получит все, что можно увидеть в коробках предыдущих плат от этой компании.

Плата представляет собой продукт формата MicroATX, и если в связке i850 + RDRAM этот формат казался забавным либо нелепым — в корпусе такого формата было достаточно жарко, да и цена на такое сочетание была дороговата для компьютера рынка SOHO, то пришедшая вслед за ним связка i845 + SDR SDRAM вкупе со снижением цен на процессоры линейки Pentium 4 уже вполне может занять свое место в высокопроизводительном компьютере для дома или офиса. Плата несет на себе три слота PCI и имеет не распаянное место под слот CNR — привычное количество слотов расширения для плат этого формата. Плата выполнена очень аккуратно — впрочем в качестве изготовления сомневаться и не приходиться. В последнее время производители почти поголовно перешли на оснащение плат за щелкой на слот AGP, или иначе — AGP Retention Mechanism. Вещь эта удобна, она не позволит вставить видеокарту не правильно или выпасть ей из слота при разного рода случайностях. Не совсем понятен вынос разъема второго последовательного порта на плату. Дело в том, что традиционно он расположен на задней части платы, и его перенос обусловлен либо наличием встроенного видеоадаптера, либо наличием на плате какого-либо контроллера, например Firewire. Но в данном случае на плате нет ни того, ни другого — на плате нет даже не распаянных мест под их установку. Да и следов, указывающих на возможную установку какого-либо разъема на это место — нет. Странно, что и говорить. Впрочем, по большому счету — это мелочь. А говорить о не совсем удобной разводке платы и говорить не стоит — сделаем скидку на ее формат. На плате почти нет переключателей — точнее он всего один. И назначение традиционно — можно прошить BIOS в режиме Recovery и зайти в дополнительное меню BIOS, где можно стереть пароли и изменить коэффициент умножения процессора — второе из этого, пожалуй, и является единственной возможностью разогнать процессор (благо у нас он был инженерным образцом с не заблокированным коэффициентом). Впрочем, если присмотреться внимательнее, то на плате можно увидеть не распаянные переключатели для изменения напряжения на ядре процессора и для изменения частоты — но экспериментировать мы не стали.

BIOS платы традиционно основан на Phoenix BIOS и предоставляет минимальные возможности по конфигурации платы — благодаря чему ее можно считать почти идеальной платформой для сборщика компьютеров, но не для энтузиаста. Впрочем, тем кто не любит либо не умеет копаться во внутренностях компьютера с целью выжать максимальную производительность, и желает лишь одного — стабильной его работы, плата наверняка подойдет.

ASUS P4B

Эта новинка от крупнейшего производителя материнских плат позиционируется компанией как mainstream-продукт. То есть именно этой плате компания уделит больше внимания — в первую очередь в ее рекламе. Помните платы P2B, P3B? Видимо на те же позиции компания и выдвигает эту плату. Начинает складываться такое впечатления еще до знакомства с платой — реклама в сети делает свое дело еще до взгляда на коробку с этой платой. А уж при взгляде на коробку взгляд невольно останавливается — настолько она отличается от большинства коробок для плат этой компании. Впрочем, внутри мы не увидим какого-либо эксклюзива — само понятие mainstream подразумевает продукт массовый.

Впрочем, и совсем обычным набор аксессуаров не назовешь — но все по порядку. Открывая коробку, обнаруживаешь следующий набор — сама плата, руководство пользователя на английском языке, краткое описание материнской платы и вопросов ее установке на нескольких языках, в том числе и на русском. Так же здесь есть планка на заднюю панель компьютера с выходами SPDIF в виде оптического Toslink и коаксиального разъема, планка с двумя дополнительными портами USB, шлейф ATA66/100, шлейф ATA33, кабель для подключения дисковода, пакетик с перемычками, наклейка с логотипом Asus, наклейка на внутреннюю сторону стенки корпуса с описанием переключателей на плате, и, наконец, компакт-диск с драйверами и программным обеспечением. Уф! Одно только перечисление вызвало затруднение:)

Диск с драйверами тоже необычен — он выгодно отличается от своих предшественников дизайном, а также имеет новую оболочку для инсталляции программ и драйверов, находящихся на нем. Из них можно отметить следующие утилиты: Winbond Voice Edit — с ее помощью мы можем записать свои собственные wav-файлы в EEPROM для реализации новой фирменной технологии POST Reporter — сообщающей о проблемах при загрузке компьютера (по умолчанию в комплекте есть сообщения на 9 языках, в том числе и на русском!), Logo — она реализует вашу фантазию в деле изменения заставок, показываемых при загрузке ( технология MyLogo), AsusUpdate — позволяющая скачать новую версию BIOS из сети и обновить его, не выходя из Windows, а также AsusHotkey — изначально предназначенную для работы с iPanel, но и в ее отсутствие позволяющую выполнять назначенные вами действия сочетанием кнопок клавиатуры. Естественно, на диске есть утилита для мониторинга за состоянием вентиляторов и температур — Asus PCProbe, а также ставший в последнее время привычным набор бесплатных программ — Adobe Acrobat Reader, антивирусная программа PC-Cillin 2000 v. 7.0 от Trend Micro, Power Player SE 5.0, VideoLive Mail 4.0 от CyberLink и программа 3Deep для настройки цветовой гаммы. Неплохо!

Плата представляет собой наиболее популярное решение — 6 слотов PCI при одном CNR. Также на плате присутствует большое количество дополнительных разъемов — наиболее интересны из них AAPANEL &AFPANEL — для подключения iPanel, разъем для подключения звуковых выходов на лицевой стороне корпуса, разъем для подключения считывателя смарт-карт, а также для подключения считывателя карточек форматов Secure Digital и Memory Stick — много всего, что уж и говорить. Жаль только самих считывателей нет в комплекте:) Доступ же к некоторым разъемам может быть затруднен вследствие установки карт расширения PCI — это разъемы аудиовходов, дополнительных портов USB а также разъемы для подключения фронтальных аудиовыходов. Есть на плате интересный разъем, реализующий технологию EzPlug — при отсутствии у вашего блока питания отдельного кабеля с 12В, вы можете использовать обычный кабель 5/12В, вставив его в соответствующий разъем на плате. На наш взгляд, это очень полезная вещь, учитывая то, что у большинство пользователей в компьютерах стоят старые блоки питания, и апгрейд системы не потребует еще и замены блока питания. Впрочем, при невысоких частотах процессора это дополнительное питание может не понадобиться, а при высоких частотах необходим достаточно мощный блок питания — ватт на 300. Слот AGP оборудован защелкой — вещь также полезная, видеокарта будет с ее помощью закреплена жестко. Как обычно, инженеры компании не ограничились встроенным мониторингом, и применили собственный чип — AS99127F и установили место для подключения дополнительного термистора. Есть на плате и несколько перемычек — в том числе для изменения частоты FSB, коэффициента умножения процессора и напряжения, подаваемого на память (кстати, по умолчанию выставлено 3.4В, что превышает номинальное напряжение питания на 0.1В). Но большинство настроек скрыто в BIOS — к описанию которого мы и переходим.

Он традиционно основан на Award Medallion BIOS, и содержит в себе множество настроек — возможность изменять частоту FSB с шагом 1МГц, большое количество настроек памяти — начиная от выставления коэффициента соотношения частоты ее работы с частотой FSB и заканчивая ее таймингами, возможность вручную распределять прерывания по слотам PCI а также большое количество стандартных для всех плат настроек. Из всех возможностей, предоставляемых современными платами, не хватает лишь возможности менять напряжение процессора да IDE Raid'a.

Плата на наш взгляд очень привлекательна — в ней соединились богатые функциональные возможности и симпатичный дизайн, который не станет основным ее достоинством, но остановит взгляд покупателя на ней — а дальше уже дело техники. И как итог — поток бодрых и радостных покупателей, несущих в руках эти платы:) Утопично? Может быть и нет. Будущее покажет.

Abit BL7-RAID

Плата стандартна для компании — она не стала выделять ее в линейке, как некоторые другие производители. В тоже время стандартна — звучит несколько простовато. На самом деле плата несет в себе весь тот груз технологий, применяемых компанией — а он достаточно богат на фоне других вендоров.

И так, к нам в лабораторию попал предсерийный экземпляр — но не смотря на это он был укомплектован под стать плате, уже вышедшей в серийное производство. В коробке темных тонов — стандартный дизайн последнего времени от Abit — находилось руководство пользователя, шлейф ATA66/100, кабель для подключения дисковода, планка на заднюю панель компьютера с разъемом Gameport'a, заглушка на заднюю панель компьютера, дискета с драйверами для IDE Raid — в некоторых случаях без нее не обойтись и компакт-диск с драйверами к плате. К сожалению, ни на плате, ни в комплекте не оказалось крепления для кулера к плате — но, поскольку оно стандартно, мы использовали его от другой платы. На компакт-диске находится привычный набор от Abit — есть проигрыватель DVD дисков — WinDVD, Hardware Doctor (назначение ясно из названия — мониторинг системы), Adobe Acrobat Reader и целый набор программ от компании Buzzsoft — SoftCardManager, SoftCopier, SoftPostCard, SoftBulkEmail и утилита для низкоуровневого форматирования жестких дисков от Award. Не много, как и прежде.

Касательно же платы, можно сказать что она удобно разведена. Пожалуй только аудиовходы могут быть перекрыты при вставленных в слоты PCI картах расширения — но, по большому счету, это мелочь. Плата стала также одним из носителей технологии "Abit Engineered" — в ее рамки укладывается установка на платы двух семисегментных светодиодов для отображения процесса загрузки системы — точнее прохождения ею процедуры POST, размещение на ней двух кнопок — включения и перезагрузки, а также нанесение на обратную сторону платы специальных полосок, помогающих при разгоне. Последних здесь нет, но и без них потенциал платы выглядит неплохим. Также ко всему вышеизложенному для увеличения стабильности работы при разгоне установлены 5 конденсаторов по 3300uF, 2 по 1800uF и 4 по 1200uF — не так уж и много, но все же. На плате можно найти не распаянное место под микросхему и идущие от него дорожки к не распаянным же разъемам с надписями USB_AB1 и USB_CD1 — рискну предположить, что это место под контроллер USB. Какой — судить сложно, но думается что 2.0. Также нельзя не отметить установку на плате IDE Raid — дешевое решение для повышения производительности либо устойчивости дисковой подсистемы. На плате есть несколько переключателей — в том числе для изменения режимов работы процессора и для очистки CMOS. Но описание их не столь интересно — почти всем известно, что большинство настроек у плат этой компании скрыто в BIOS, и к его описанию мы и переходим.

Он основан на версии 6.00PG от Award и несет в себе традиционную технологию SoftMenu III помощью которой и производится разгон процессора. Здесь можно поменять частоту работы памяти, с шагом в 1МГц (от 100 до 250МГц) настроить частоту работы FSB, изменить коэффициент умножения процессора и поменять напряжение, подаваемое на ядро процессора. Здесь же можно поменять соотношение частот FSB к частотам PCI и памяти. Также в BIOS Setup'e можно настроить работу шины AGP и вручную распределить по слотам PCI прерывания — остальные же функции стандартны для большинства материнских плат и описывать их нет надобности.

Если кратко подводить итоги, то плата станет одной из лучших в категории "Потенциал для разгона", впрочем так повелось уже достаточно давно — платы этой компании всегда тяготели к этому. Но, что нельзя не отметить, в последнее время у них прибавилось стабильности — в общем плата будет неплохим выбором для большой аудитории пользователей.

EPoX 4B2A

Судя по всему, как и некоторые другие производители, EPoX отводит плате на этом чипсете исключительную роль в своей линейке — не зря упаковка ее сделана в виде сумки из полупрозрачного пластика, точно такой же, как и у известной модели 8KTA3+.

Вот как оригинально сделана коробка для новой платы:

           

Что же, похоже производителями сделана большая ставка на этот чипсет. Посмотрим же, чем конкретно помимо этого оснащают свои платы производители — в данном случае EPoX.

Широкие функциональные возможности и высокое качество исполнения плат всегда были тем, за что продукция этой компании и завоевала в последнее время много поклонников. К сожалению, на двух последних платах (включая и эту), побывавших в нашей лаборатории, не оказалось ни IDE Raid, ни устройства для отображения прохождения процедуры POST — именно того, что одними из первых стали устанавливать на свои платы инженеры компании. К сожалению, у нас нет ответа, что же послужило причиной для этого — но, будем надеяться, что это лишь временное явление.

В коробке, помимо платы находились руководство пользователя, сделанное в привычном дизайне — в отличие от коробки, кабели ATA66/100 и ATA33, кабель для подключения дисковода, а также планка на заднюю панель компьютера с дополнительными двумя портами USB. Надо заметить, что последний из упомянутых аксессуаров встретиться не в каждой коробке с этой платой — поэтому пользователю, рассчитывающему иметь более двух портов USB в своем компьютере надо быть внимательным при покупке. Также в комплекте находился компакт-диск с драйверами. На нем, помимо них,. Были обнаружены такие программы, как Norton Ghost 6.03, PCCillin 2000, Boostek — утилита для разгона процессора из среды Windows, а также несколько утилит для мониторинга системы. Набор небольшой — но все необходимое для работы есть.

Несколько затруднить же при работе с платой ее удобство могут несколько неудачных моментов при ее разводке — так, разъемы питания и аудиовходов расположены не в самых удобных местах, а при вставленной в слот AGP видеокарте сложновато манипулировать с разъемами памяти. Зато компания, как и всегда, со всей ответственностью подошла к обеспечению стабильной работы платы — не секрет, что продукция EPoX почитаема среди оверклокеров — и поэтому инженеры установили на плату 3 конденсатора по 3300uF и 10 по 2200uF, которые обеспечивают стабильность цепей питания при работе в превышающих номинальные режимах работы. Есть на плате несколько переключателей — в том числе для очистки CMOS, и для включения возможности запуска платы с клавиатуры. Остальные же возможности скрываются в BIOS, основанном на версии 6.00 от Award.

В нем есть много настроек режимов работы памяти, есть возможность вручную распределять прерывания по слотам, а также не обделены и любители разгона. Для них компания припасла следующие регулировки: частоты FSB с шагом в 1МГц, возможности изменять напряжения, подаваемые на ядро процессора (шаг 0.025В), шину AGP(шаг 0.1В) и память(шаг 0.1В) и возможность вручную менять соотношение частот FSB, памяти и шины PCI.

И, как итог, предварительный вывод — наилучший потенциал для разгона процессоров именно у этой материнской платы. Что же до производительности — подождем результата тестов.

Soltek 85SD+

Компания семимильными шагами внедряется на наш рынок — это уже свершившийся факт. И делает это она достаточно удачно — нет агрессивной рекламной кампании, зачастую приводящей к прямо противоположной реакции. Зато есть неплохой набор функций, предоставляемых платами компании, и что еще более приятно — весь этот набор стоит разумных денег.

А на это раз набор был таковым — в коробке из ламинированного серебристого картона с изображением традиционной головы лежали: кабели ATA66/100, кабель для подключения дисковода, дополнительный термистор, дискета с драйверами к IDE Raid, два описания — одно к материнской плате, другое к бесплатному набору программ на компакт- диске и собственно программное обеспечение — два диска с программами и драйверами. На первом мы найдем драйвера к различным платам от Soltek, описания почти всех когда-либо выпущенных плат этой компании в формате .pdf, программу для просмотра файлов этого формата — Adobe Acrobat Reader 4.05, файлы BIOS! к этим же платам, утилиты для мониторинга системы и разгона процессора из среды Windows. На втором диске мы обнаружили набор программ, который, судя по наклейке, стоит $286 — среди них Virtual Drive 6.01, Drive Image 4.0, Partition Magic 6.0 SE и PCCillin 2000 — программы известные и полезные.

Сама же плата стала первой ласточкой в серии плат "Red Lightning" — судя по названию, они должны быть быстры как молнии. Но с этим подождем до объявления результатов тестов, хотя кое-какие выводы можно сделать уже сейчас — на плате находится IDE Raid на основе микросхемы от Promise — это первый плюсик в копилку скоростных показателей платы, а второй плюсик — наличие микросхемы CT5880, также позволяющее повысить скорость работы за счет высвобождения ресурсов процессора при воспроизведении звука. А что же до первого слова в словосочетании — красный цвет действительно присутствует, как в цвете текстолита платы, так и в разъемах IDE. Поскольку плата оказалась довольно насыщенной функциями, то это не могло не сказаться на ее разводке — есть несколько минусов. Например, при вставленной в слот AGP видеокарте будет не удобно вставлять модули памяти в предназначенные для них разъемы, а при наличии карт расширения в слотах PCI могут возникнуть трудности с подключением кабелей к аудиовходам и разъемам IDE Raid. Но такова уж цена за большое количество "вкусных" вещей на плате, и как кажется, она не слишком высока. Слот AGP оборудован защелкой — несомненный плюс. Впрочем, похоже, почти все производители в последнее время поняли это и устанавливают на платы либо такие слоты, либо разъемы AGP Pro. Для увеличения стабильности применены LowESR конденсаторы емкостью 2200uF каждый в количестве 12 штук. Здесь же можно найти несколько не распаянных разъемов и мест для микросхем — видно место для установки сетевого контроллера и для микросхемы звуковой диагностики (технология VDTech-II). Также на плате можно найти несколько переключателей — для очистки CMOS, включения/выключения функций аудиоконтроллера и IDE Raid, а также для изменения частоты FSB. Остальные настройки скрыты в BIOS.

Он, как и для большинства плат от этой компании, основан на версии 6 от Award. В нем находится большое количество настроек таймингов памяти, ручное распределение прерываний по слотам PCI, настройки шин AGP и PCI, а также фирменные технологии — Red Storm и Smart Doc. Для любителей же разгона есть возможность изменять частоту FSB с шагом в 1МГц, менять напряжение процессора (1.1 — 1.85В, шаг 0.025В), шины AGP (1.5, 1.6, 1.7В) и памяти (3.3 — 3.6, шаг 0.1В). Как видим, настроек действительно много, и такую плату можно порекомендовать как экстремальным оверклокерам, так и просто пользователям с повышенными запросами — функционально она также не плоха.

Gigabyte 8IDX

Первая попавшая к нам на тестирование, стала первой в линейке "P4 Titan" — вообще символично, что это не единственный производитель, начинающий новую линейку с плат на этом чипсете, не так ли?

Ну а теперь — ближе к "телу". Плата нам досталась предсерийная, что заключалось в отсутствии на ней серийного номера и наличии имен людей, приложивших руку к ее созданию. В остальном же она была точно такой же, каковы будут платы после выхода с конвейера. Упаковка изменилась — новый дизайн всегда приятен, независимо от своих достоинств он заставляет повнимательнее осмотреть новую продукцию — а сама же плата сделан на традиционном для ретейл-версий плат от Gigabyte синем текстолите. В коробке находились кабель ATA66/100, кабель для подключения дисковода, планка на заднюю панель компьютера с двумя дополнительными портами USB, заглушка для задней части компьютера, руководство пользователя на английском языке и компакт-диск с драйверами. На нем нет особо большого набора программ, но все необходимое для работы есть. Так, здесь есть несколько утилит от самой компании — для разгона процессора из среды Windows, мониторинга системы и некоторые другие. Есть антивирусный пакет Norton Antivirus 2001, программа для защиты от атак из интернета — Norton Personal Firewall 2001, Adobe Acrobat Reader 4.05 и редактор смарт-карт от ITE.

На плате очень много не распаянных разъемов и мест для микросхем — есть места под сетевой контроллер, аудиоконтроллер и вторую микросхему BIOS. То, что на плате не распаяна микросхема звукового контроллера, не значит что встроенного звука нет — просто в нашей версии платы вместо звука от Creative на базе микросхемы CT5880 мы получили AC'97 кодек. Соответственно на плате не применена и технология DualBIOS — для нее требуется две микросхемы EEPROM. Зато на плате есть разъем для считывателя смарт-карт — все чаще встречающееся приятное дополнение к обычным функциям материнских плат. Также на плате присутствует разъем для подключения аудиовыходов на фронтальной части корпуса — это может быть более удобным, чем использование их на задней панели компьютера. В общем плата оставляет приятное впечатление — лишь манипуляции с разъемами аудиовходов могут иногда стать не совсем удобными — но все же это мелочь. На плате не так много конденсаторов, обеспечивающих стабильность питания ядра процессора — но их количество и емкость важны в первую очередь при разгоне процессора, а Gigabyte не часто балует пользователей огромными возможностями по обеспечению этого процесса. Всего же их 3 по 3300uF, 3 по 1500 и 9 по 510uF каждый. На плате есть всего один переключатель — он служит для возможности включения компьютера с клавиатур и мышек с разъемами USB и PS/2. Переключатель же для очистки содержимого CMOS не распаян — все таки мы ошибались, говоря о том, что плата идентична серийному образцу :) Поскольку никаких конфигурационных перемычек на плате мы не обнаружили, то решили перейти к BIOS платы — в нем обычно бывает скрыто то, чего зачастую ожидаешь от платы и не находишь на PCB.

Компания изменила своему обычному выбору — основывать BIOS'ы на версиях от AMI и на этот раз взяла за основу Award 6.00. И, надо сказать, возможно что именно это пошло на пользу. Впрочем, возможна и другая версия — что эта компания поняла, чего она ранее недодавала своим покупателям — а именно большого инструментария для выжимания из платы всех возможностей для "бесплатного" апгрейда — разгона процессора и системы в целом (в кавычках слово "бесплатный" стоит потому, что бесплатным бывает только сыр в мышеловке, а за разгон мы платим уменьшением срока службы комплектующих). Помимо ручного распределения прерываний и набора для настройки таймингов памяти здесь есть возможности для изменения частоты FSB с шагом в 1МГц, изменения напряжений питания ядра процессора (1.050-1.825В, шаг 0.025В), памяти (3.3-3.6В, шаг 0.1В) и шины AGP (1.5-1.8В, шаг 0.1В). Большой и несомненный плюс — теперь платы этой компании можно рекомендовать не только консервативным пользователям, любящим эту компанию за неизменное качество, но и энтузиастам, любящим покопаться в своем компьютере.

Результаты испытаний

Тестовый стенд:

  • 2 ГГц Intel Pentium 4, Socket 478
  • Материнские платы (i845 / Socket 478)
    • Supermicro P4SBA
    • Intel D845HV
    • Asus P4B
    • Abit BL7-RAID
    • Epox 4B2A
    • Soltek SL85D+
    • Gigabyte 8IDX
  • 256 Mb PC133 DIMM SDR SDRAM Tonicom ACTRAM, CL2
  • ASUS 8200 GeForce3 64Mb
  • Seagate Barracuda ATA III, ST340824A, 7200 rpm, 40Gb
  • CD-ROM ASUS 50x

Программное обеспечение:

  • Windows 2000 Professional SP1
  • NVIDIA Detonator v12.40 (Vsync=Off)
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2001 Internet Content Creation
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2001 Office Productivity
  • idSoftware Quake III Arena v1.17 demo001.dm3
  • MadOnion 3Dmark 2001
  • Ziff&Davis Business Winstone 2001
  • Ziff&Davis Content Creation Winstone 2001
  • SpecView Perf 6.1.2
  • 3D Studio MAX 3.1
  • Expendable Demo version
  • Unreal Tournament v4.36









Практически все платы, как видно из диаграмм (мы намеренно не комментировали каждую из них, поскольку результаты демонстрируют удивительную похожесть и согласованность), продемонстрировали примерно одинаковую производительность. Свидетельствует это о их изначальном совершенстве, или наоборот о том, что все они несовершенны в равной степени, и "лазейки" для поднятия скорости чипсета просто еще никто не нашел — это мы даже не беремся прогнозировать :)

Впрочем, как и всегда, выбилась из общего знаменателя плата от Intel (наверное, это традиция такая, да — делать более медленные платы? :), и кое-где на мизерный процент показывают более высокую производительность изделия ASUS и Soltek (последняя все чаще и чаще стремится отобрать у ASUS титул "друга всех оверклокеров").

Однако в общем и целом (за исключением Intel), мы можем констатировать, что вовсе не производительностью может обусловливаться выбор одной из тех плат, которые участвовали в нашем тестировании. А чем же?

Abit BL7-RAID, Soltek 85SD+

Ярковыраженные оверклокерские платы, оснащенные к тому же UATA/100 IDE RAID, который при наличии двух винчестеров позволяет штатным способом "разогнать" еще и дисковую подсистему (с помощью создания массива типа "stripe"). В пользу Abit говорит известная среди оверклокеров всего мира репутация и наличие мощнейшего и нужнейшего для разгонщика инструмента — POST-card. В пользу Soltek — более "крутая" микросхема самого RAID (от Promise, а не от все-таки многими нелюбимого High-Point) и наличие аппаратного звука на чипе Creative. Выбор, соответственно, есть, и совсем не очевидный — кому-то больше понравятся "фичи" Abit, а кому-то — Soltek).

ASUS P4B, Gigabyte 8IDX, EPoX 4B2A

"Универсальные по сути, но и оверклокерские тоже" — так можно назвать эти платы. В них нет особых "наворотов" в виде PCI-звука, POST-card или IDE RAID (впрочем, в плате от Gigabyte некоторые предусмотрены в качестве опции), но есть все необходимые функции для разгона… которые в общем-то никто не заставляет применять. В случае применения — мы получаем хорошие платы для разгона без "лишних" деталей (которые никто не запрещает докупить отдельно, если в них есть надобность), в случае отказа от оверклокинга — просто хорошие, стабильные платы от одного из признанных (ASUS, Gigabyte) или одного из весьма перспективных "молодых" (EPoX) производителей. Кстати, мы "вынуждены" (на самом деле — даже скорее рады :) констатировать появление в платах Gigabyte всех необходимых продвинутому оверклокеру возможностей, что и позволило нам включить плату 8IDX именно в этот раздел.

Supermicro P4SBA, Intel D845HV

"Надежность — прежде всего". Оверклокинг? Это "не для солидных людей". Платы Intel и Supermicro предназначены для тех, кто разгоном не то что не интересуется, но даже может и вообще о нем ничего не слышал. Стабильные, надежные — им место в низкоуровневых (не будем все-таки забывать про не очень быструю память) рабочих станциях и обычных десктопах. В общем-то, большей скоростью (на фоне платы Intel) отличается Supermicro P4SBA, но отличие это скорее можно назвать "номинальным" — на практике его вряд ли кто-то заметит.

Плата Supermicro P4SBA предоставлена компанией Supermicro
Плата ASUS P4B предоставлена компанией ПИРИТ




Дополнительно