Чипсет AMD 790GX с мощной интегрированной графикой и поддержкой CrossFireX


Линейка чипсетов AMD 780V/780G, выпущенная нынешней весной, оказалась очень удачной и завоевала массовую популярность, причем в самых разных сегментах рынка. В продаже есть и традиционные недорогие microATX-модели для медиацентров и дешевых ПК, и фактически возник новый класс богато оснащенных microATX (как, например, Gigabyte MA78GPM-DS2H), отлично подходящих в качестве основы универсального мультимедийного компьютера в компактном корпусе. И, разумеется, продолжил расширяться ряд полноразмерных ATX-плат, на которых раньше чипсеты с интегрированной графикой были редкими гостями (но те немногие модели на GeForce 6150 и AMD 690G, которые выходили в таком формате, неизменно пользовались спросом). В частности, ECS покоряла покупателей очень демократичной ценой своей A780GM-A, а Gigabyte удивляла наличием поддержки CrossFire у MA78G-DS3H.

Между тем, потребители полноразмерных плат зачастую выбирают их не только по причине большего числа слотов расширения, но и «имея в виду» более мощные схемы питания, а значит, и расширенные возможности для разгона. Да и, собирая CrossFire-систему, желают, чтобы карты взаимодействовали оптимальным образом (в случае с упомянутой платой Gigabyte, второй слот имеет лишь 4 линии, выделенные из числа дополнительных, поскольку сам чипсет не предусматривает разделения линий между графическими портами). Разумеется, таким потребителям можно порекомендовать платы на чипсетах 790X и 790FX (последний и без вариантов остается выбором для пользователей, желающих получить по 16 линий PCI Express 2.0 для двух видеокарт или собрать конфигурацию с 3 или 4 картами). Но помимо северных мостов, со времени выпуска этих чипсетов обновились и южные, и, конечно, SB750 выглядит привлекательнее, чем SB600 — поддерживает 6 портов SATA и RAID 5, а также технологию Advanced Clock Calibration, позволяющую расширить разгонный потенциал процессоров Phenom. Между тем на сегодня только ASUS и Foxconn выпустили обновленные версии плат на 790FX с южным мостом SB750, и в целом известна инерция производителей, не желающих частично модифицировать платы.

Учитывая разгонный потенциал 780G, да и другие возможности для оптимизации, очевидно, что разработчики из AMD вполне могли обновить графическое ядро в чипсете так, чтобы производительность заметно возросла. Что и было сделано. А главное — появилась возможность попутно решить вышеперечисленные задачи: штатно предусмотрена поддержка CrossFire, чипсет сразу комплектуется актуальным южным мостом SB750, а производителям плат было рекомендовано устанавливать на такие платы, стабилизаторы напряжения, рассчитанные на процессоры с TDP до 140 Вт, что и было сделано.

Ясно, что у производителей плат не возникло вопросов: надо или нет выпускать платы на новом чипсете. Ведь с одной стороны интерес к CrossFire, как технологии, с выходом Radeon HD 4850 и 4870, существенно возрос. А с другой стороны, немало пользователей, умеренно относящихся к играм, давно выражают желание перейти на платы с интегрированной графикой, но при условии, что сама плата в остальном будет оснащена на уровне, характерном для «дискретных» моделей. На такой разный контингент и рассчитаны платы на чипсете AMD 790GX, давайте, посмотрим каковы технические характеристики новинки, и как она проявит себя в нашем тестировании.

Интегрированное графическое ядро носит индекс Radeon HD 3300 и имеет 40 универсальных шейдерных процессоров, 4 блока текстурирования и 4 ROPs. Это столько же, сколько и у 780G, но штатная частота выше на 200 МГц и, забегая вперед, судя по результатам тестов, можно сделать вывод, что и внутренняя структура переработана, производительность возросла на большую величину, нежели можно объяснить разницей в частотах. Чипсет поддерживает установку локального видеобуфера SidePort на плату (до 128 МБ памяти стандарта DDR2 или DDR3), причем в отличие от плат на 780G, на 790GX у абсолютного большинства плат эта опция действительно задействована. Блок для декодирования HD-видео, минимизирующий нагрузку на центральный процессор, поддерживает все основные форматы, включая MPEG2 HD, H.264 и VC1 (здесь улучшать что-либо просто не требовалось). Для подключения мониторов может использоваться HDMI, DVI с HDCP, Display Port и VGA (в зависимости от того, что установлено на конкретной плате, одновременно может подключаться два монитора: к любому из цифровых и аналоговому выходу). Поддержка вывода звука через HDMI также интегрирована в чипсет, по-прежнему максимальная пропускная способность позволяет выводить 5.1-канальный поток, упакованный в Dolby Digital, или несжатый стерео-PCM до 24 бит/192 кГц. Что, надо отметить, вполне покрывает практические потребности для подключения телевизора (наиболее распространенный вариант) или недорогого ресивера к компьютерному медиацентру.

Общее количество линий PCI Express 2.0 — 26, учитывая 4 линии на подключение южного моста. Соответственно, графический порт в режиме x16 может обслуживать лишь одну видеокарту, но (в отличие от чипсета AMD 780G) официально допускается установка двух графических портов и поддержка CrossFire, при этом порты автоматически переконфигурируются в режим x8+x8. Сохранена и поддержка Hybrid CrossFire (c теми же картами на основе Radeon HD 3450 и 3470). Нам, однако, на практике представляется маловероятным, что кто-то будет использовать этот режим, приобретая достаточно дорогую плату — те, кто активно интересуется играми, если не возьмутся сразу за строительство CrossFire, одну мощную видеокарту наверняка установят. А для остальных причиной предпочтения AMD 790GX более дешевому 780G и должна стать возросшая собственная производительность интегрированного видеоядра, достаточная для «казуальных» игр.

Функциональность южного моста SB750 выглядит следующим образом:

  • Контроллер SATA-II AHCI на 6 портов SATA300 (до 3 Гбит/с)
  • Поддержка режимов RAID для всех SATA-портов: 0, 1, 0+1 и 5
  • Один канал PATA на 2 устройства ATA133
  • 12 портов USB 2.0 и 2 порта USB 1.1
  • Шина PCI (до 6 устройств «bus master»)
  • Звуковая подсистема HD Audio 7.1
  • HyperFlash — возможность установки модуля флэш-памяти с IDE-интерфейсом для задействования функций Ready Drive и Ready Boost в Vista
  • Advanced Clock Calibration — автоматический подбор напряжения для процессоров Phenom (дифференцированно для каждого ядра) с целью расширения разгонного потенциала (при разгоне), либо дополнительного снижения энергопотребления в простое (для медиасервера или домашнего кинотеатра)

Исследование производительности

Тестовый стенд:

  • Материнские платы:
    • ASUS M3N-HT Deluxe BIOS 0901 на чипсете NVIDIA nForce 780a. Средняя цена по данным price.ru: Н/Д(0) (в скобках количество розничных предложений, на которое можно щелкнуть для перехода к списку доступных в данный момент)
    • Gigabyte MA78GPM-DS2H rev. 1.0 BIOS F4 на чипсете AMD 780G (Н/Д(0))
    • Foxconn A7DA-S BIOS P03 на чипсете AMD 790GX (Н/Д(0))
    • ASUS P5E-V HDMI BIOS 0505 на чипсете Intel G35 (Н/Д(0))
  • Процессоры: AMD Athlon 64 X2 4000+, AMD Phenom X4 9550 и Intel Pentium E2160
  • Память: 2 ГБ DDR2-800 Corsair XMS2-6400 (DDR2-800, 5-5-5-15-2T)
  • Внешнее видео: ATI Radeon X1900XTX, 512 МБ GDDR3
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.10 (SATA-II, 7200 об/мин)
  • Блок питания: AcBel ATX-550CA-AB8FB

Программное обеспечение:

  • ОС и драйверы:
    • Windows XP Professional SP2, Windows Vista Ultimate SP1 (32-битные версии)
    • DirectX 9.0c, DirectX 10.1
    • ATI Catalyst 8.9
    • NVIDIA ForceWare 175.19
    • Intel Chipset Drivers 15.9.0.1472
  • Тестовые приложения:
    • 7-Zip 4.10b
    • кодек XviD 1.0.2 (29.08.2004)
    • Doom 3 (v1.0.1282)
    • FarCry (v1.1.3.1337)
    • Unreal Tournament 2004 (v3339)
    • Futuremark 3DMark06 (1024х768)
    • Serious Sam II 2.07 (демо Shield Generator28, HDR ON, бенчмарк)
    • F.E.A.R. (v1.04, Maximum-уровень для «системы», Middle для «графики»)
    • S.T.A.L.K.E.R. (v1.0005, ixbt3 demo)
    • Company of Heroes (v1.2), подробнее о настройках и качестве изображения в этой и других играх из данной методики можно прочитать в тестировании AMD 780
    • World in Conflict (v1.0, Low Quality)
    • CyberLink PowerDVD 7.3.2911 (использовались только декодеры для VC1 и H.264), видео воспроизводилось с помощью Media Player Classic (Home Cinema)

Результаты тестов

Начнем по традиции с вычислительных тестов, чтобы определить, насколько заметно влияет использование встроенного графического ядра на работу подсистемы памяти (процессор Athlon 64 X2 4000+).

Тестинтегрированная графикавнешняя графика (Radeon 1900XTX)
Gigabyte MA78GM-S2H (AMD 780G)ASUS M3N-HT Deluxe (nForce 780a) Foxconn A7DA (AMD 790GX)Gigabyte MA78GM-S2H (AMD 780G) ASUS M3N-HT Deluxe (nForce 780a) Foxconn A7DA (AMD 790GX)
RMMA, средняя скорость чтения, МБ/с338433273402348434143458
RMMA, максимальная скорость чтения, МБ/с638856406330656865616534
RMMA, средняя скорость записи, МБ/с 273824302298285126202821
RMMA, максимальная скорость записи, МБ/с 550757215449577957675750
RMMA, время псевдослучайного поиска, нс 32,832,732,131,932,232,1
Архивирование в WinRAR, мин:сек2:302:332:312:282:322:30
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек6:046:016:026:046:006:00

Ничего сколько-нибудь достойного внимания в результатах не обнаруживается, и это хорошо, поскольку означает соответствие производительности той, что должна быть для используемой связки процессора и памяти.

Чипсет и процессорIntel G35NVIDIA nForce 780aAMD 780G
(500/1066 МГц)
AMD 780G
(разгон до 950/1333 МГц)
AMD 790GX
(700/1333 МГц)
AMD 790GX
(700/1333 МГц)
Pentium E2160Athlon X2 4000+ Athlon X2 4000+ Athlon X2 4000+ Athlon X2 4000+Phenom X4 9550
average fpsmin fpsaverage fpsmin fpsaverage fpsmin fpsaverage fpsmin fpsaverage fpsmin fpsaverage fpsmin fps
Company of Heroes (800×600), fps12,54,023,614,538,621,540,620,060,624,671,127,0
Company of Heroes (1024×768), fps9,74,018,110,228,113,840,722,643,317,848,217,3
S.T.A.L.K.E.R. (800×600), fps289621668,022,591,924,284,820,197,230,4
S.T.A.L.K.E.R. (1024×768), fps218451346,018,263,218,257,719,167,627,1
F.E.A.R. (800×600), fps16732193620432442245028
F.E.A.R. (1024×768), fps11522122413291527153419
World in Conflict (800×600), fps14932133914411443134518
World in Conflict (1024×768), fps11626113213371338103714
Serious Sam II (800×600), fps 29 42,3 56,0 51,6 59,3 
Serious Sam II (1024×768), fps 21 30,0 40,5 36,6 42,2 

Как говорится, «сюрприз, сюрприз» — производительность чипсета AMD 790GX не просто выше, чем у 780G на штатных частотах, в среднем она превосходит и результат разогнанного до 950 МГц графического ядра на плате Gigabyte MA78GPM-DS2H (пожалуй, самой скоростной реализации 780G с видеобуфером DDR3-1333). При этом сам по себе 790GX, судя по результатам первых протестированных плат, тоже вполне неплохо разгоняется, в частности, на используемой в данном тесте плате от Foxconn удалось довести частоту ядра до тех же 950 МГц при повышении напряжения на 0,18 В. И, судя по тому, что системы охлаждения чипсета на платах с 790GX в среднем более серьезные, чем на 780G, — это не предел. Кстати, производительность разогнанного 790GX, в свою очередь, тоже впечатлила. Вряд ли имеет смысл делать это для тех игр, где и так уже частота кадров превысила 50 fps (вернее, в таких случаях можно будет просто поднять настройки качества), а результат в World in Conflict, возросший до 62 fps на меньшем разрешении, и до 52 — на большем, говорит о том, что игра стоит свеч. Надо отметить, что для такой системы ограничиваться слабым процессором уже нецелесообразно, либо придется такой процессор тоже разогнать, иначе потенциал графического ядра может остаться нераскрытым.

С конкурентами здесь сравнивать довольно сложно, ясно, что AMD обеспечила себе солидное преимущество. Которое может показаться даже слишком большим и нерациональным, с рыночной точки зрения, — зачем выкладывать все козыри, если у конкурентов пока нет ответа на предыдущий «ход»? Но, во-первых, наверняка, таким образом, обкатываются и элементы графического ядра, что мы увидим в составе младших моделей процессоров из семейства AMD Fusion, на которое возлагаются большие надежды. Во-вторых, зримое преимущество на графической стороне добавляет привлекательности платформе AMD в целом, в сравнении с аналогичным по цене комплектом плата+процессор от Intel.

У нас, к сожалению, не было возможности, полноценно протестировать плату на чипсете Intel G45, выход которого оказался столь затяжным, а результат — гораздо слабее обещанного. По имеющимся результатам, можно отметить, что этот чипсет опережает своего предшественника (G35), как максимум на 50%, что совершенно недостаточно для конкуренции даже с GeForce 8200. Сами производители крайне не настроены давать такие платы на тест, и в большинстве обзоров вы увидите лишь сравнения таких плат между собой, либо с платой на G35. При этом цены на уже появившиеся в продаже платы — выше, чем даже на самые богато оснащенные на чипсетах GeForce 8200 и AMD 780G. Было бы, конечно, забавно, если платы на AMD 790GX тоже оказались дешевле, чем на G45, но, откровенно говоря, это бы означало, что рынком руководят какие-то совершенно не рыночные механизмы, и реальные потребительские свойства продукта роли не играют.

Несколько другая ситуация с чипсетом nForce 780a, платы на котором хоть и похожи по оснащению на те, что мы видим на чипсете AMD 790GX, но прямо ориентированы на совсем другую аудиторию, желающих собрать не просто SLI, а ни много ни мало — 3-Way SLI. Ясно, что для таких крутых парней встроенное в любой чипсет видеоядро не представляет интереса. А в данный чипсет оно внедрено, в первую очередь, для поддержки режима HybridPower, и сама NVIDIA рассчитывает, что в играх ему самостоятельно отрабатывать не придется. Самое время посмотреть: как на практике обстоят дела с энергопотреблением, ведь аналогичную технологию, имеющуюся в мобильных чипсетах AMD уже очень давно в 790GX мы не обнаруживаем (заявлены лишь общие меры по снижению среднего энергопотребления, которые сами по себе весьма эффективны, и (как мы уже успели установить в тестировании платы ECS A790GXM-A) позволяют снизить потребление в простое даже относительно плат на очень экономичном чипсете 780G).

Конфигурация (процессор: Athlon 64 X2 4000+ Windsor, C’n’Q OFF)РежимДиапазон энергопотребления компьютера в целом, Вт
в простое3DMark 06
nForce 780a+GeForce 9800 GTXPower Saving69-93
nForce 780a+GeForce 9800 GTXBoost Performance117-134170-240
AMD 790GX+Radeon HD 4850 85-114138-195

Наиболее близким по производительности к GeForce 9800 GTX, на котором мы в свое время испытали эффективность HybridPower, является Radeon HD 4850, поэтому корректно сравнивать именно такие пары. Как мы видим, в простое при переходе на интегрированное в чипсет ядро, связка от NVIDIA оказывается в среднем на 20 Вт экономичнее. Но стоит ли эта экономия сопутствующих неудобств? Ведь в случае с реализацией HybridPower от NVIDIA, эта технология доступна только под Windows Vista, пользователю приходится переключать режимы вручную (перед и после игры), вывод изображения возможен лишь на мониторы, подключенные к выходам системной платы, а производительность видеокарты в 3D оказывается на 3-5% ниже, чем при непосредственном подключении мониторов к видеокарте. Пожалуй, когда речь идет о подключении единственной видеокарты, ответ может быть только отрицательным, тем более что во время игры система на AMD сможет «наверстать упущенное», благодаря лучшей экономичности Radeon HD 4850. Соответственно, подход AMD к делу экономии, состоящий в совершенствовании технологии PowerPlay, позволяющей самой карте меньше расходовать энергию, как в простое, так и под нагрузкой, выглядит более основательным и практически удобным для пользователя.

Впрочем, в случае с 3-Way SLI, когда HybridPower отключает уже три видеокарты (и 9800 GTX отнюдь не самый прожорливый кандидат на эту роль), экономия пропорционально возрастает, и возможность сделать систему более дружественной к окружающей среде (да и пользователю, если учесть снижение общего тепловыделения, а значит и шума вентиляторов в корпусе) может компенсировать перечисленные недостатки.

Означает ли это, что «все — молодцы» и стремиться просто не к чему? Скорее, наоборот, хотелось бы увидеть в перспективе прогресс именно в направлении более дружественной и универсальной реализации этих режимов от обоих производителей. Как минимум, автоматическое переключение на интегрированное видеоядро и возможность подключать мониторы не только к плате, но и главной видеокарте (с усыплением остальных из SLI-комплекта) по выбору пользователя, и аналогичной функциональности для настольных чипсетов AMD, ведь на месте единственной карты на Radeon HD 4850 может оказаться и пара Radeon HD 4870 X2 в конфигурации CrossFire, отключение которых в простое точно небесполезно.

Что касается тестирования декодирования HD-видео, то здесь мы уже фиксировали минимальную нагрузку, наблюдающуюся на платах с AMD 780G (подробнее см. в обзорах чипсетов AMD 780 и NVIDIA nForce 700a). Переход на 790GX обеспечивает снижение нагрузки на еще несколько процентов, впрочем, разница не принципиальна, и для медиацентра, пожалуй, компактные недорогие платы на 780G остаются оптимальным выбором, среди всего имеющегося в продаже. В паре с младшими моделями Phenom в качестве процессора, а если во главе угла стоит экономичность, то сложно подобрать что-то лучшее, чем Athlon X2 4850e с TDP=45 Вт.

Заключение

Продемонстрированные в очередной раз за этот год разработчиками из AMD способности сделать графическое ядро «еще сильнее» (и сильнее конкурентов), конечно, радуют, и уже мало у кого возникает сомнение в том, что весьма затратная процедура покупки компании ATI была для AMD правильным решением. На сегодня чипсеты с интегрированной графикой являются весьма серьезным аргументом для выбора в пользу платформы AMD.

Что касается чипсета AMD 790GX, то платы на нем ориентированы на довольно широкую аудиторию. С одной стороны: любителей игр, которых привлекла современная линейка дискретных видеокарт от AMD и желающих, если не сразу поставить пару видеокарт в CrossFire, то предусмотреть для этого возможность на будущее, не особо за нее переплачивая. Здесь надо добавить, что платы с разъемом Socket AM2+ совместимы и с готовящимися к выпуску процессорами для Socket AM3, а учитывая 140-ваттные стабилизаторы напряжения на платах с 790GX, такие процессоры удастся не только поставить, но и от души погонять в разгоне (хотя здесь уже обобщать не правильно, надо тестировать и сравнивать конкретные платы на этом чипсете, что будет особенно интересно, ведь помимо привычных средств у нас появляется дополнительный инструмент в лице Advanced Clock Calibration). Словом, такая плата поможет пользователю поддержать в актуальном состоянии «спортивную форму» своего компьютера в современных играх весьма долгое время, не вводя пользователя в разорительные затраты.

С другой стороны, такие платы подойдут и тем, кто спокойно относится к играм (и в целом, как к самой разновидности развлечений, так и в плане выбора «спокойных» жанров, в меньшей степени зависящих от частоты кадров, нежели динамичные шутеры), и давно уже были согласны ограничиться интегрированным в чипсет видео, если его производительность окажется хотя бы на уровне младших представителей дискретных видеокарт. Поскольку благодаря новому южному мосту и требованиям к дизайну плат, на платах с этим чипсетом можно собрать универсальный компьютер с возможностями расширения и функциональностью, ни в чем не уступающей платам на классических дискретных чипсетах, не содержащих интегрированного графического ядра.




3 октября 2008 Г.