Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB



СОДЕРЖАНИЕ

  1. Особенности видеокарты
  2. Условия тестирования и драйверы, оценка 2D
  3. Сравнение производительности 64-х и 128-мегабайтной карт на базе Xabre 400, а также сравнение работы карты на разных версиях драйверов
  4. Оценка улучшения качества 3D-графики на последних версиях драйверов
  5. Выводы

Во всех последних материалах по видеокартам мы писали, что в Москве почти весь июль стоит жаркая погода, и как раз под такой природный аккомпанемент вышли в свет новые продукты от ATI. А что же с теми, что вышли еще ранее? Казалось бы, поток иссяк? Тем более, что при такой жаре.. :-) Не тут-то было. Конечно, по части продукции NVIDIA мы уже рассмотрели почти все, что можно найти на российском рынке из числа более-менее известных производителей (хотя впереди еще пара материалов по некоторым картам на базе GeForce4 MX и Ti 4200). Да и по линии ATI… Вроде бы все RADEON 8500 были изучены. Но мы забыли про SIS и ее новый продукт Xabre. Впрочем, не забыли, а просто нечего было обозревать, да и впечатление тогда Xabre оставил далеко не самое лучшее. НО!

Настойчивость SIS по продвижению своего продукта и улучшению технологии производства чипов делает свое дело, и в числе производителей карт на Xabre уже есть и Joytech, и даже Gigabyte! Ранее мы с вами встречались с продукцией Triplex и ее картой на этом GPU. Кстати, ознакомимся с еще пока жиденьким списком материалов по Xabre:

Теоретико-аналитические материалы и обзоры видеокарт, в которых рассматриваются функциональные особенности GPU SIS Xabre

Сегодня мы с вами будем исследовать видеокарту от тайваньской компании Joytech, известной своей торговой маркой Apollo Graphics. Эта фирма специализируется на выпуске видеокарт лазурно-синего цвета и всегда на дизайне собственных разработок. Кроме того, уже неоднократно мы встречали, скажем так, особый подход разработчиков из Joytech к комплектации карт памятью, а именно, желание установить на плату максимально возможный объем памяти, но при этом память выбирается со временем выборки впритык к требуемым характеристикам.

Напомню, что ныне в свет выходят платы только на Xabre 400, работающем на 250 МГц. Xabre 200 (частота 200 МГц) и Xabre 80 (частота 200 МГц, но память SDR или 64-бит DDR) пока производителями не поддержаны, что, впрочем, весьма логично, ибо Xabre 400 при своих соотношениях цена/скорость еле-еле вписывается в рыночную нишу среди конкурентов, а Xabre 200 при гораздо более низкой производительности должна иметь цену на уровне GeForce2 MX, что вряд ли понравится потенциальным производителям. Впереди еще Xabre 600 (частота 275 МГц), но пока SIS не объявила о массовом выпуске таких чипов. Однако разгон ныне исследуемой карты показал, что работа на таких частотах вполне возможна. Впрочем, не будем забегать вперед.

Плата

Карта имеет AGP x2/x4 интерфейс, 128  МБ DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на обеих сторонах PCB.

Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB


Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB
На видеокарте установлены микросхемы памяти от Samsung со временем выборки 4 ns, что соответствует частоте работы 250 (500) МГц, на ней память и работает. Графический процессор тактован также на 250 МГц.


Сравнение с эталонным дизайном, вид спереди
Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB Reference card SIS Xabre 400 64MB


Сравнение с эталонным дизайном, вид сзади
Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB Reference card SIS Xabre 400 64MB


Что сразу можно сразу интересного отметить… Ну прежде всего то, что опытному тестеру даже не надо смотреть на маркировку микросхем памяти, достаточно глянуть на дизайн и увидеть, что в 8-ми микросхемах DDR SDRAM "старой" упаковки уместить 128 мегабайт памяти может только Samsung (практически все карты с таким объемом памяти и "старым" дизайном, не предполагающим комплектацию микросхемами в BGA-упаковке, имеют память от Samsung).

Если сравним дизайн, то увидим, что даже взяв за основу референс, разработчики из Joytech все же сделали свою карту. Ее PCB по длине немного короче эталонной, да и элементная база немного иная. Впрочем, основные части карты, в том числе и сопроцессор SIS 301, на месте:

На видеокарте установлен кулер от ThermalTake, мы такие могли видеть ранее на ряде плат на базе GeForce3 Ti 500. Под кулером сам чип:

В конце рассмотрения карты заметим, что она имеет гнезда DVI и d-Sub, а также S-Video гнездо для TV-out.

Заглянем в коробку и оценим комплектацию.

Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB
Все весьма стандартно и обыденно: диск с драйверами, диск с игрой (Sacrifice), краткая инструкция по установке и удлинитель S-Video.


Ну а коробка…

Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB
… имеет традиционную "кровавую" надпись, как и положено Blade Monster. Заметим, что это общая упаковка для всей серии Xabre (конкретный чип, используемый на карте, отмечается внизу коробки кружочком).


На этом рассмотрение особенностей данной карты мы заканчиваем.

Разгон

Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB 250/500 -> 277/560 MHz


Отметим еще раз, что карта смогла разогнаться даже чуть выше тех частот, на которых должны функционировать карты на базе Xabre 600. Для пущей гарантии работы карты на повышенных частотах мы опустили их до 275/550 МГц, и, таким образом, невольно для себя протестировали Xabre 600 :-)

Подчеркну два важных момента:

  • при разгоне обязательным условием является наличие дополнительного охлаждения, в частности, обдувающего карту (прежде всего, ее память) вентилятора:

  • разгон любой карты зависит от конкретного экземпляра, и поэтому нельзя обобщать вышеприведенные возможности повышения частот на все видеокарты этой марки и даже серии. Показатели разгона мы приводим только как интересное явление; они ни в коей мере не входят в состав обязательных характеристик видеокарты.
Эту уже ставшей дежурной фразу мы говорим всегда для того, чтобы пользователи понимали, что разгон — это внештатный режим, поэтому следует предохранять карту от преждевременных поломок.

Установка и драйверы

Конфигурация тестового стенда:

  • Компьютер на базе Pentium 4 2200 MHz:
    • процессор Intel Pentium 4 2200 (L2=512K);
    • системная плата ASUS P4T-E (i850);
    • оперативная память 512 MB RDRAM PC800;
    • жесткий диск Quantum FB AS 20GB;
    • операционная система Windows XP.

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

При тестировании применялись драйверы от SIS версии 3.03. VSync невозможно жестко отключить, однако все тесты, используемые в данном материале, умеют его отключать самостоятельно.

Для сравнительного анализа приведены показания видеокарт:

  • Leadtek WinFast A170T (GeForce4 MX 440, 270/200 (400) МГц, 64 МБ, драйвер 29.42);
  • ATI RADEON 7500 (290/230 (460) МГц, 64 МБ, драйвер 6.118);
  • Hercules 3D Prophet 9000 Pro (RADEON 9000, 250/200 (400) МГц, 128 МБ драйвер 6.118);
  • Hercules 3D Prophet 9000 Pro (RADEON 9000 Pro, 275/275 (550) МГц, 128 МБ драйвер 6.118).
  • Reference card SIS Xabre 400 (250/250 (500) МГц, 64 МБ, драйвер 3.02.51);

Результаты тестов

Перед тем, как кратко дать оценку качеству в 2D, я еще раз дам пояснение, что на настоящий момент НЕТ полноценной методики объективной оценки этого параметра по следующим причинам:

  1. Практически у всех современных 3D-акселераторов качество 2D может сильно зависеть от конкретного экземпляра, а отследить все карты невозможно физически;
  2. Качество 2D зависит не только от видеокарты, но и от монитора, соединительного кабеля;
  3. В последнее время огромное влияние на этот параметр стали оказывать связки монитор-карта, то есть, существуют мониторы, "не дружащие" с теми или иными видеокартами.

Что касается протестированного экземпляра, то совместно с ViewSonic P817 и кабелем BNC Bargo он продемонстрировал отменное качество в следующих разрешениях и частотах:

Joytech Apollo Blade Monster Xabre 400 128MB DDR 1280x1024x85Hz, 1024x768x100Hz (в 1600х1200 — качество не столь хорошее)


Приступаем к оценке производительности видеокарты в 3D. В качестве инструментария мы использовали:

  • 3DMark2001 SE Pro (MadOnion/Remedy), — DirectX 8.0, Hardware TCL, мультитекстурирование, LOW Details, DXTC OFF, двойная буферизация, 24-битный Z-буфер

Тестирование проводилось в режиме 32-битного цвета.

Перед началом анализа я напомню, что особенностью реализации драйверов для Xabre является поддержка ими трех режимов так называемого Турборежима (Turbo Mode), которые можно переключать только через Registry:



Изменяя выделенную на приведенном скриншоте переменную, можно менять работу акселератора. В нашем первом материале по Xabre мы отмечали, что при самом высокой скорости (TurboMode=3) отмечается вопиющее снижение качества графики, есть даже проблемы с билинейной фильтрацией.

Но это на старой версии драйверов. Мы же провели тестирование на самой последней версии драйверов 3.03, поэтому сможем сравнить, как изменилась производительность. Заодно и проверим, насколько она падает при выключении Турборежима (TurboMode=0). Ну и, разумеется, сравним производительности 64-х и 128-мегабайтной карт.

Производительность

3D Mark2001 SE

Game1 Low Details







Мы являемся свидетелями блестящей победы Xabre 400 над своими соперниками, даже только-только вышедшим RADEON 9000/Pro. Сравнение карт с разными объемами памяти показало, что только в 1600х1200 выявилась нехватка 64-х мегабайт, где 128-мегабайтная карта оказалась очень даже в приличном выигрыше.

А вот сравнение версий драйверов дало нам понять, что при увеличении версии скорость чуть-чуть упала, правда, совсем незначительно. А вот отключение турборежима привело к катастрофическому падению скорости. Ниже мы оценим качество графики.

Game2 Low Details







Более эффективная работа с памятью у RADEON 9000 дала о себе знать в данном тесте с большим числом overdraw. Но, тем не менее, Xabre 400 практически не проиграл в целом. И 64-х, и 128-мегабайтная карты показали одинаковую производительность.

Что касается оценки работы турборежима и сравнения версий драйверов, то картина такая же, как и в предыдущем случае.

Game3 Low Details







Этот тест оказался для Xabre более тяжелым, поэтому RADEON 9000 Pro вышел вперед. Но, тем не менее, мы видим, что детище от SIS оказалось очень даже на высоте. Сравнение 64-х и 128-мегабайтной карт показало, что различий почти нет.

В сравнении версий драйверов — все то же самое, что и ранее.

Game4







Это "фирменный" тест для карт от ATI, где они уже давно показывают самую высокую производительность, соперничая даже с GeForce4 Ti, поэтому проигрыш Xabre даже не нуждается в комментариях. Удивительно, но факт: 128-мегабайтная карта наконец-то вышла вперед, обогнав 64-мегабайтную сестру.

А вот при сравнении разных версий драйверов мы видим, что на новой версии производительность уже ощутимо ниже. Почему? Не торопите события, ниже все будет ясно :-).

3D MARKS







В целом, мы можем видеть, что видеокарта при цене в $75 в розницу (рекомендуемая производителем цена на конец июля 2002 года) практически одержала верх во всех тестах. При этом разница между 64-х и 128-мегабайтной картами в плане скорости очень несущественна (вряд ли кто будет играть на таких картах в 1600х1200). При переходе от старой (3.02.51) версии драйверов к новой (3.03), мы видим очень незначительное падение производительности. Но чем же оно вызвано? Давайте проанализируем качество.

Качество 3D-графики

Напомню, что НИКАКИХ настроек по 3D у ПО от SiS НЕТ, кроме возможности активизации АА и стерео-режима!

Game 1
SiS Xabre, TurboMode=0 GeForce3
SiS Xabre, TurboMode=3 (Old driver) SiS Xabre, TurboMode=3 (New driver)
Game 2
SiS Xabre, TurboMode=0 GeForce3
SiS Xabre, TurboMode=3 (Old driver) SiS Xabre, TurboMode=3 (New driver)
Game 4, пример 1
SiS Xabre, TurboMode=0 GeForce3
SiS Xabre, TurboMode=3 (Old driver) SiS Xabre, TurboMode=3 (New driver)
Game 4, пример 2
SiS Xabre, TurboMode=0 GeForce3
SiS Xabre, TurboMode=3 (Old driver) SiS Xabre, TurboMode=3 (New driver)


Итак, мы с вами убедились, что программисты SIS не сидели зря. Я напомню, что выше мы наблюдали малозначительное падение производительности на версии 3.03, однако вы посмотрите, какое повышение качества дала эта версия (правда, есть мнение, что весь прирост идет за счет смещения LOD BIAS, но мне не удалось получить точные доказательства этому)! Конечно, до "естественно" нормального качества дело еще не дошло, но надеюсь, что вскоре в переключении на TurboMode=0 уже не будет необходимости. Да и качество отработки пиксельных шейдеров стало намного выше.

Но не все пока так хорошо, поскольку, например, игра Morrowind по-прежнему не "видит" шейдеров у SIS Xabre. А также есть ряд старых нареканий на качество в некоторых играх. Ну и отсутствие трилинейной фильтрации при TurboMode=3 является очень большим минусом.

Тем не менее, общий положительный сдвиг налицо. Мы еще не рассмотрели работу Xabre на примере других тестов, но впереди обзор еще одной карты на базе этого процессора, поэтому оставайтесь с нами, вскоре этот материал появится.

Выводы

Самый главный вывод — это моральная смерть GeForce4 MX 440 по таким ценам, какие эти карты имеют сейчас. Несколькими днями ранее мы уже убедились, что RADEON 9000 стал очень серьезным соперником для GeForce4 MX. Мало кем принимаемый во внимание в качестве реального конкурента SIS Xabre 400 тоже постепенно начинает набирать обороты. Как мы видим, начинает явно вырисовываться тенденция по улучшению драйверов у SIS, а стоимость новых карт обещает быть не выше $80 в розницу. Разумеется, у карты нет двух суперчастотных RAMDAC, однако качество TV-out у SIS 301, как мы уже успели убедиться, выше всяких похвал. Да, конечно, SIS Xabre 400 не знает анизотропию, не поддерживает вершинных шейдеров, да и по умолчанию не работает трилинейка. Это очень большой минус, способный оттолкнуть мало-мальски знакомого с азами 3D-графики пользователя. Однако если цены будут очень привлекательными, то многие пользователи (которые знать ничего не знают про анизотропию, а также про шейдеры) могут избрать Xabre.

Мы с вами являемся свидетелями крушения двух продуктов: RADEON 7500 и GeForce4 MX 440. Если первый и должен уйти с рынка (ему на замену спешит RADEON 9000), то второй вряд ли так просто сдастся. Вероятно, начнется сильная ценовая война, ведь себестоимость выпуска GeForce4 MX весьма мала, поэтому у NVIDIA есть резервы по снижению цен на такие карты. А вот сможет ли Xabre при нынешних своих недостатках в качестве 3D-графики противостоять RADEON 9000, обладающему и анизотропией (пусть и неполноценной), и нормальной трилинейкой? Все будут решать цены. При равных ценах, разумеется, Xabre проиграет с треском.

Более полные сравнительные характеристики видеокарт этого и других классов вы можете увидеть также в наших 3DGiТогах.

Плюсы:

  • Весьма неплохая производительность в современных 3D-играх, соперничащая с ATI RADEON 9000/Pro;
  • Прекрасное качество исполнения карты и хороший разгонный потенциал;
  • Уникальная где-то комплектация 128-ю мегабайтами памяти;
  • Наличие SIS 301, то-е сть наличие прекрасного качества вывода на телевизор;
  • Вполне приличное для подобных карт качество 2D;
  • Тенденция к увеличению качества 3D с последними версиями драйверов;

Минусы:

  • Отсутствие трилинейной и анизотропной фильтраций делает Xabre малопривлекательным для продвинутых в 3D пользователей (хотя при TurboMode=0 трилинейка имеется)
  • Скудная поставка (нет всех нужных переходников, а также отравляет впечатление то, что с картой идут уже очень старые игры).




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.