Сетевой медиаплеер Apple TV

Четвертое поколение, модель 2015 года


История медиаприставки Apple TV, предназначенной прежде всего для трансляции контента из экосистемы Apple, в частности фильмов и сериалов, а также он-лайн видео на экран вашего телевизора, началась почти девять лет назад. В начале осени этого года компания представила уже четвертое поколение этого устройства. Для тех, кто не следит за данной темой, могут быть полезны наши обзоры прошлых версий приставки: первой, второй, третьей.

Если третье поколение мало отличалось от предшественника, то в четвертом можно отметить существенные изменения. Наиболее существенным из них является появление возможности установки на приставку дополнительного программного обеспечения, что существенно меняет не только набор ее функций, но и позиционирование модели. В этой статье мы познакомимся с новинкой и посмотрим, что нового она может дать пользователям.

В тестировании использовалось устройство с артикулом A1625 и объемом флэш-памяти 64 ГБ. Официальная стоимость версии с 32 ГБ памяти составляет 13 390 рублей ($149 в США), а модификация с 64 ГБ памяти предлагается за 17 990 рублей ($199 в США). Отметим, что прошлое поколение также представлено в магазинах и его стоимость заметно ниже — всего 5990 рублей ($69 в США).

Комплект поставки и внешний вид

Приставка поставляется в более крупной коробке, чем предшественник. Цвет ее неожиданно черный, в отличие упаковок от большинства мобильных устройств этого производителя.

В коробке находится плеер, сетевой кабель питания, пульт дистанционного управления, кабель Lighting и несколько листовок.

Из дополнительных аксессуаров для данного устройства в арсенале компании есть фирменный ремешок для пульта Remote Loop ($12,99). В официальном магазине в США представлен также беспроводной джойстик SteelSeries Nimbus Wireless Gaming Controller ($49,95).

Внешний вид модели по сравнению с третьим поколением изменился мало. По сути, единственным заметным отличием является увеличение высоты корпуса — с 23 мм до 35 мм. При этом проекция не изменилась — все тот же квадрат со стороной около 10×10 сантиметров и скругленными углами. Так что если установить устройства друг на друга будет идеальное совпадение. Кроме того, вырос вес — с 256 г до 424 г.

Корпус изготовлен из черного пластика. На верхней стороне он матовый с глянцевыми логотипом компании и надписью «tv». Боковые стороны глянцевые. Дно выполнено из материала с эффектом софт-тач.

На задней стороне находятся все разъемы — HDMI, RJ45 проводной сети, служебный USB-C, вход кабеля питания. Как мы видим, дополнительный цифровой аудиовыход сократили.

С противоположной стороны установлен единственный индикатор. Он имеет белый цвет свечения и почти незаметен во время работы. Окошко приемника ИК-сигналов никак не выделяется. Формально для управления системой штатным пультом не обязательно обеспечивать прямую видимость, поскольку предусмотрен беспроводной радиоканал по Bluetooth. Но ИК-приемник можно использовать с другими пультами для расширения набора команд.

Пульт дистанционного управления в этом поколении изменился очень сильно. Теперь он представляет собой многофункциональное устройство с поддержкой не только инфракрасного канала связи, но и Bluetooth.

Размеры его корпуса — 38×124×6,3 мм. Устройство неразборное, поскольку питание осуществляется от встроенного аккумулятора. По информации компании, его заряда при ежедневном использовании хватает на «месяцы». Как раз для него в комплекте идет кабель Lighting.

Нижняя часть корпуса изготовлена из алюминия. В центре выделяется логотип производителя. Лицевая панель разделена на несколько зон. Верхняя матовая является сенсорной панелью с поддержкой нажатия. На ней находятся аппаратные кнопки «Меню» и «Домой». Штатно панель поддерживает четыре жеста для навигации в меню приставки, а разработчики сторонних программ могут получать и более точную информацию о действиях пользователя.

Ниже мы видим кнопки управления громкостью, вызова Siri и «Пуск/Пауза». Вокруг них и на остальной части панели используется глянцевое покрытие из пластика.

На верхнем торце пульта находится окошко ИК-передатчика, а с противоположной стороны — разъем Lighting для зарядки или фирменного ремешка. Последний представляет собой полоску из кожи с колечком. Закрепляется он в разъеме с использованием специальных защелок.

В верхней части пульта с двух сторон установлены микрофоны для работы системы Siri. Отметим, что пульт оборудован встроенными гироскопом и акселерометром, что будет востребовано в играх и некоторых приложениях.

Аппаратные особенности

Четвертое поколение приставки Apple TV существенно отличается от своих предшественников и по аппаратной начинке. Центральный процессор этой модели — двухядерный Apple A8, который можно встретить в iPhone 6/6 Plus и других устройствах. Кроме повышения общей производительности, отметим и наличие графического блока PowerVR Series 6XT GX6450. Это позволяет говорить о том, что модель способна не только выступать в качестве приемника и декодера видеосигнала, но и заниматься собственными ресурсоемкими задачами, например играми. Способствует этому и увеличение объема оперативной памяти в четыре раза по сравнению с двумя прошлыми поколениями — до 2 ГБ. Изменилась и конфигурация флэш-памяти — теперь пользователь может выбирать ее объем из доступных на момент подготовки материала 32 или 64 ГБ.

В дополнение к проводной сети 100 Мбит/с, устройство оборудовано двухдиапазонным беспроводным контроллером с поддержкой протоколов 802.11a/b/g/n/ac. При этом антенн у адаптера, видимо, две, так что на 5 ГГц максимальная скорость соединения составляет 867 Мбит/с, чего будет более чем достаточно для любого совместимого контента в подавляющем числе случаев. А вот работа на 2,4 ГГц обеспечивается только на скорости соединения 144 Мбит/с из-за привычного ограничения на ширину канала. Дополнительно для подключения многофункционального пульта управления и других устройств присутствует контроллер Bluetooth 4.0.

В документации указано, что кроме штатного пульта, дополнительно можно подключить два сертифицированных по MFi (Made for iOS) беспроводных устройства или одно такое устройство и одно аудиоустройство. К сожалению, у нас не было никаких совместимых устройств для управления, но беспроводная гарнитура Nokia успешно заработала с Apple TV, включая вывод звука на наушники и прием команд Siri через микрофон. Нам даже встретились приложения для спортивных тренировок, которые поддерживали отображения на экране телевизора информации о сердечном ритме, полученной с Apple Watch, подключенных к Apple TV

Несмотря на широкое использование экранов ультравысокого разрешения в своих компьютерах, поддержку 4K в этом поколении Apple TV не реализовали. Так что пользователи будут ограничены форматом 1080p и могут только порадоваться введению поддержки звуковых дорожек Dolby Digital Plus 7.1 против DD 5.1 в прошлых версиях, но считать это существенным улучшением мы бы не стали, учитывая возможные источники контента.

Судя по всему, в устройстве реализована поддержка HDMI CEC, так что вы можете включать и выключать телевизор синхронно со спящим режимом приставки, что позволяет обойтись без пульта от телевизора.

Пожалуй, единственное, что можно считать шагом назад в характеристиках, это отсутствие отдельного цифрового аудиовыхода. С прошлыми поколениями приставок вы могли использовать выделенное подключение к ресиверу для прослушивания музыки без включения телевизора. Впрочем, такой сценарий можно запустить и сейчас через HDMI, так что в данном случае речь скорее идет об удалении устаревшего интерфейса, чем о снижении возможностей.

Отметим также наличие встроенного блока питания мощностью 11 Вт. Это примерно в два раза больше, чем в третьем поколении и, вероятно, является причиной увеличения высоты корпуса плеера. Но учитывая описанные выше отличия по аппаратной начинке, это вполне ожидаемо.

Работает новая версия Apple TV под управлением операционной системы tvOS, которая основана на iOS. На момент анонса версия была 9.0, а тестирование мы проводили с версией 9.1 (13U85).

Подключение и настройка

Для начала работы с плеером достаточно подключить кабель HDMI к телевизору или ресиверу, а также обеспечить питание. Напомним, что плееры Apple TV имеют встроенный блок питания и обычный тонкий кабель до розетки, что позволяет свести к минимуму число внешних элементов. Желательно также подключить проводную сеть, поскольку Wi-Fi часто бывает сложно назвать хорошо подходящим для видеотрансляций в высоком разрешении. Время загрузки приставки составляет менее 30 секунд.

При первом включении будет предложено указать язык интерфейса и страну (русский и Россия в списках присутствуют). Далее есть две возможности — настроить остальные параметры через мобильное устройство с iOS 9.1 или же указать в ручном режиме.

В первом случае нужно включить на iPhone или iPad контроллер Bluetooth и поднести его к плееру. После обнаружения устройства будет предложено перенести данные по беспроводным сетям и аккаунту Apple ID. Второй сценарий подразумевает ввод нужных данных с экранной клавиатуры.

Для более подробной настройки в меню присутствует знакомый значок шестеренки, за которым можно найти восемь групп страниц с параметрами и кнопку перехода в режим сна (его можно активировать и с пульта).

Первый из них самый многочисленный. Здесь можно уточнить информацию об устройстве (включая состояние памяти с возможностью удаления программ), настроить язык, регион, время, заставку и режим сна, включить родительский контроль, указать параметры обработки конфиденциальных данных, включить Siri.

В отличие от предшественников, четвертое поколение поддерживает использование стандартных учетных записей iCloud, iTunes и AppStore. Дополнительно реализовано взаимодействие с Game Center и «Домашней коллекцией». Указание Apple ID позволяет вам просматривать фильмы и прослушивать музыку из магазина, устанавливать дополнительные программы и взаимодействовать с облачными сервисами компании. Отметим, что здесь речь идет именно о аккаунтах самой Apple. В случае работы с приложениями, где требуется собственная регистрация, эта информация будет указываться в них самих.

Настройки звуковой системы включают в себя выбор аудиовыхода (напомним, что допускается работа и по Bluetooth, а также трансляция на другие приемники по AirPlay), режима многоканального звука, включение звуковых эффектов и щелчков. Здесь же указывается язык звуковой дорожки и субтитров. К сожалению, подобно разобраться в реализации работы с многоканальным звуком в данном случае не представляется возможным. Впрочем, большинству потенциальных пользователей эта информация не нужна. Отметим только, что во время тестов на трейлерах наш ресивер писал о приеме многоканального PCM-звука, так что вероятно распаковка цифровых дорожек происходит в самой приставке и вывести оригинальную дорожку DD не получится.

Что касается видеовыхода, то можно настроить разрешение (включая «компьютерные» варианты), цветовое пространство, а также вывести тестовые изображения для проверки оверскана и передачи цветов.

Как и предшественники, новинка поддерживает технологию AirPlay для трансляции медиа и рабочих столов с мобильных устройств и компьютеров Apple. В настройках можно выбрать имя приставки, включить режим просмотра контента из iCloud, установить пароль доступа.

Для штатного пульта в меню можно настроить скорость перемещения по тачпанели. Сохранилась и поддержка программы Remote для iOS. Дополнительно пользователь может запрограммировать собственные ИК-пульты, воспользовавшись режимом обучения. Базовый набор включает четыре кнопки навигации, подтверждение и вызов меню. А в дополнительном наборе присутствует еще девять пунктов, включая управление воспроизведением.

Так что если для вас важны, такие функции, как перемотка или переход на следующую запись, то вы можете их легко добавить на любом, в том числе и универсальном, ИК-пульте. Очень удачное решение на наш взгляд — с одной стороны, сохраняется лаконичный штатный пульт, а с другой — есть возможность «добавить кнопок».

На этой же странице настраивается взаимодействие с техникой по HDMI и еще одна интересная функция — перенос управления громкостью на другие устройства. В этом режиме вы сначала обучаете плеер двум сигналам штатного пульта вашего телевизора или ресивера, а потом при нажатии соответствующих аппаратных кнопок на пульте Apple, он через свой ИК-передатчик управляет техникой.

В разделе «Программы» есть пункт включения автоматического обновления программ, а также некоторые индивидуальные настройки. В частности, для базовых программ «Музыка», «Фильмы и телешоу в iTunes» и «Компьютеры» можно выбрать режим повтора при воспроизведении, формат видео и фильтр плейлистов.

Сетевые соединения настраиваются в одноименном разделе. Здесь можно указать параметры беспроводных подключений, настроить IP-адеса, а также узнать статус текущего соединения с сетью. Заметим, что беспроводной адаптер оказался очень неплохим — в одной из точек квартиры он «видел» более сорока сетей, что косвенно свидетельствует о его чувствительности. При этом переключение на проводное подключение происходит автоматически при подключении соответствующего кабеля.

В разделе «Система» присутствуют пункты обновления прошивки, сброса и перезагрузки устройства, а также электронные версии документов.

В подавляющем большинстве случаев, пользователю не придется долго разбираться с настройкой приставки и многие параметры можно будет оставить в положении «Авто».

Интерфейс приставки

Для навигации в меню приставки используется сенсорная панель. Кнопка «Menu» выполняет возврат на предыдущий уровень, а кнопка «Home» возвращает на стартовый экран устройства.

Он включает в себя контекстный блок с трейлерами, недавно просмотренным контентом и другой подобной информацией. Под ним идут иконки установленных на устройстве приложений. В состоянии «из коробки» здесь есть только основные программы: фильмы, ТВ-шоу и музыка из iTunes, App Store, фотогалерея, поиск, компьютеры и настройки.

Возможности группировки значков в текущей версии программного обеспечения нет. Однако вы можете изменить порядок иконок и вывести наиболее часто используемые программы выше. Нажатием «Play/Pause» в режиме редактирования можно удалить приложение и все его данные. Напомним, что в разделе настроек можно уточнить занимаемый программами объем встроенной флэш-памяти.

С первыми тремя пунктами все стандартно — в них доступен купленный в соответствующем магазине контент. App Store на Apple TV имеет собственный каталог программ, далее в статье мы посмотрим, что там есть интересного. Фотогалерея позволяет получить доступ к вашим альбомам в iCloud. Поиск работает по магазинам компании, ее информационным каталогам (например, позволяет найти артистов), каталогам установленных приложений (например, может найти один сериал в разных источниках), но не по собственной библиотеке. «Компьютеры» позволяет получить доступ к домашней коллекции медиа на компьютере с установленным iTunes, включая фотографии, музыку и видеозаписи.

Что касается Siri, то на момент подготовки статьи она не работала с русским языком. Для ее использования достаточно нажать и удерживать кнопку микрофона на пульте дистанционного управления.

В целом, система управления получилась достаточно удобная, хотя конечно к «слепому» использованию тач-панели для навигации придется привыкать.

App Store

Для приставки используются специальные приложения и свой собственный App Store. Хотя конечно учитывая близость к моделям на iOS, вероятно разработчики не будут тратить много времени на адаптацию своих программ, если они в принципе интересны для сценария с ТВ и пультом дистанционного управления. Собственно процесс покупки ничем не отличается от других вариантов в экосистеме Apple.

Единственное замечание может касаться удобства поиска и получения информации о программах — каталог доступен только с Apple TV, но не с компьютера. Кроме того, не забываем о непростом вводе текстовых полей с виртуальной клавиатуры. Заметим, что при использовании аккаунта из другого региона, некоторые текстовые поля интерфейса могут использовать отличный от настроек самой приставки язык.

Каталог имеет привычный дизайн со списками наиболее популярных приложений, категориями, разделом купленных программ и поиском. Основных категорий семь — Games, Education, Entertainment, Health & Fitness, Lifestyle, News, Sports. Однако в разделе купленных программ присутствуют также Music, Photo & Video и Utilities. Похоже, что система автоматически предлагает вам уже используемые на других устройствах программы, если есть их версия для Apple TV.

О точном количестве доступных приложений сложно судить, но на страницах категорий пустых мест нет, хотя в большинстве случаев, практически все умещается на одной странице. Пожалуй, только Games и Entertainment могут похвастаться большим разнообразием. В играх даже есть дополнительные подразделы (головоломки, «однокнопочные», гонки). А вот оценок пользователей в текущий момент немного, что дополнительно затрудняет выбор программ.

Работа с мультимедиа

С официальными способам работы с мультимедиа, на первый взгляд, мало что изменилось. Вам доступны фотографии, а также музыка, фильмы и сериалы из облака вашего аккаунта. Дополнительно вы можете использовать доступ к локальной медибиблиотеке iTunes на компьютере, настроив функцию «Домашняя коллекция». Конечно, для ее работы компьютер должен быть включен. В систему интегрирован доступ к магазину iTunes, так что покупка записей осуществляется очень легко.

В каталоге магазина можно найти множество он-лайновых сервисов, в том числе и те, которые были на прошлой версии приставки. Несмотря на то, что сами по себе клиенты обычно бесплатные, для их использования может требоваться подписка. Кроме того, часть из них не работает в нашей стране. Последнюю проблему иногда можно решить использованием VPN, но это все-таки не очень удобно. Да и все равно в бесплатных трансляциях могут встречаться рекламные заставки.

Список поддерживаемых форматов изменился в сторону улучшения качества — теперь может быть декодировано видео 1080p60 с кодеком H.264 и профилем до HP или MP уровня 4.2 включительно против 30 fps и профиля 4.0 в третьей версии приставки. Качественного перехода к 4K в этот раз не произошло, хотя в новостях проскакивала информация о подготовке пятого поколения устройства уже в следующем квартале. В аудиоформатах добавился HE-AAC (V1) и Dolby Digital Plus 7.1.

Никуда не делась и поддержка AirPlay, включая трансляцию музыки, видео, а также рабочего стола с совместимых устройств Apple. Этот вариант можно попробовать использовать для просмотра «неродных» форматов и источников мультимедиа, но гораздо удобнее воспользоваться присутствующими в магазине приложений для Apple TV программами сторонних разработчиков. Не будем претендовать на полный обзор полезных утилит, но кратко опишем некоторые из них, имеющие бесплатные версии.

Первым нам попался HD Player. Он позволяет загрузить в память приставки с компьютера через браузер медиафайлы различных форматов, однако лицензия для просмотра FullHD-файлов стоит $0,99. Поскольку по сети он работать не умеет, особого смысла в программе, на наш взгляд, нет.

Следующий вариант — infuse ~ an elegant video player for all your media. В бесплатной версии реализована поддержка популярных форматов и кодеков, а в качестве источника могут служить как общие сетевые папки, так и сервера DLNA. Однако если вы планируете использовать звуковые дорожки DD и DTS, то потребуется PRO-версия, которая стоит $9,99 и имеет несколько дополнительных функций. Утилита поддерживает переключение звуковых дорожек, а также отображение субтитров. При этом она справляется и с форматом файлов BD.

Еще одна программа с необычно длинным названием Video Player for Many Movies Formats From NAS Media Server также поддерживает стандартные сетевые папки и HD-форматы видео в MKV и MP4. Этот плеер умеет декодировать AC3, однако нет возможности выбора звуковой дорожки и субтитров.

OneVideoLite также способна обеспечить доступ к медиабиблиотеке по сети с использованием множества протоколов, включая SMB, AFP и DLNA. Поддерживаются все популярные форматы видеофайлов. При этом утилита больше других похожа на медиаплеер по дизайну интерфейса и возможностям. Последние включают в себя выбор звуковых дорожек (DD выводится в распакованном 5.1-формате, DTS в текущей версии программы назвать работоспособным нельзя) и субтитров. Но для полной поддержки HD-видео, включая 720p, потребуется отдать $2,99 за полноценную версию утилиты. Lite-вариант поможет вам оценить необходимость этого действия, предоставляя 2 минуты работы для подобных файлов.

Для некоторых пользователей наиболее удобным в настоящий момент для сценария просмотра видео без привязки к экосистеме Apple может оказаться выбор клиент-серверного решения от Plex, особенно если они уже его используют (например, для организации хранения собственных видео и фотоальбома). Этот медиасервер можно запустить как на обычном ПК, так и на многих современных сетевых накопителях. Клиент Plex бесплатно загружается из App Store и у вас появляется возможность доступа ко всем своим записям.

Впрочем, надо отметить, что все упомянутые программы в настоящий момент не обеспечивают ожидаемого от достаточно дорогого бытового медиаплеера комфорта во время работы. Интерфейс часто подтормаживает, управление неудобно, «всеядности» нет. А если речь заходит об обеспечении определенного формата для контента, то никто не мешает остановиться на достаточно удобном и универсальном mp4, который без проблем интегрируется в iTunes.

Игры

Отдельно стоит сказать несколько слов про игры. Вспоминая мобильные устройства на аналогичной платформе, можно говорить о том, что рассматриваемое в статье устройство способно «потянуть» достаточно сложные и красивые проекты.


Однако здесь есть одна сложность — подавляющее число мобильных игр рассчитано на использование с сенсорным экраном. Адаптация под пульт управления приставки или геймпады может быть не так проста, как хотелось бы. Кроме того, выбор совместимых контроллеров в настоящий момент ограничен.


Тем не менее, в целом этот сценарий, на наш взгляд, имеет большой потенциал. Особенно если Apple сможет обеспечить идеальную совместимость и Plug-and-Play настройку геймпадов в аркадных проектах, а это ей вполне под силу. Ну и хорошо бы еще решить вопрос с многопльзовательской игрой на одной панели (напомним о текущих ограничениях на подключаемые внешние устройства). Конечно, серьезной конкуренции традиционным консолям и тем более игровым ПК на этой платформе сейчас нет, но кто знает...


В настоящий момент интерес представляют аркадные игры с простым управлением, например Rayman, традиционные гонки Asphalt, а также некоторые «однокнопочные» проекты и головоломки.

Заключение

Нет сомнения в том, что обновленная версия Apple TV вывела устройство на новый уровень. Возможность установки программ в сочетании с более мощной аппаратной платформой меняет в приставке очень многое. Однако новинка предлагается по существенно более высокой цене, так что вопрос ее преимущества над прошлым поколением не такой уж однозначный.

При оценке привлекательности подобного приобретения стоит учитывать множество факторов, включая наличие других решений Apple и активность использования медиасервисов компании, желание получить доступ к определенным провайдерам потоковых трансляций и интерес к играм.

Если вопрос цены не стои́т и указанные выше суммы за новый гаджет вас не смущают, то, конечно, еще одна новая, красивая и интересная игрушка с крутым пультом и любимым логотипом вполне заслуживает места в вашем доме.

Для тех пользователей, которые не имеют устройств Apple, покупка Apple TV остается спорной. С другой стороны, именно эта, четвертая версия приставки вполне способна полноценно работать и без наличия смартфонов, планшетов или компьютеров «фруктовой» компании.

Рассматривать данное решение как универсальный медиаплеер для хранящейся на домашнем сетевом накопителе библиотеки файлов сегодня мы бы не рекомендовали. Формально ситуация может измениться с выходом соответствующего программного обеспечения, однако, возможно, будет проще, быстрее и дешевле выбрать устройство из представленных на рынке многочисленных плееров на базе других операционных систем.

А вот игровой сценарий имеет неплохие перспективы, но все будет определяться доступными для данной платформы проектами.

Предлагаем вам посмотреть наш видеообзор Apple TV, в котором наглядно показано использование пульта для игр, а дизайн новинки сравнивается с Apple TV предыдущего поколения.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.