Продукция Apple — день сегодняшний


Часть первая — компьютеры и иже с ними…

О том, какие нынче времена и нравы в компьютерном мире, лишний раз говорить не нужно. Наверняка, у большинства пользователей стоит на рабочем столе вычислительная машина, именуемая в народе ПК (или последнее веяние — ноутбук). Но даже беглого взгляда на эту современную технику достаточно, чтобы убедиться в том, что работает она под управлением одной из многочисленных версий Microsoft Windows, а заправляет всем центральный процессор от Intel (в крайнем случае, от AMD). Разбираться в очередной раз в причинах такого положения вещей мы не будем, одни называют это стандартом, другие — подражанием, а третьи и вовсе отсутствием альтернативы. Часто пользователи просто не любят элегантных путей, и идут к достижению цели кратчайшим. Только оптимальна ли кратчайшая дорога — это еще вопрос.

В то же время, наверное, нет такого пользователя, который бы никогда не слышал о компании Apple. Для многих ее продукты так и остались недосягаемой мечтой, а сама компания стала символом креативного подхода к созданию компьютеров и других устройств. И надо отдать должное основателям Apple двум одноклассникам Стиву Джобсу и Стиву Возняку, талант и работоспособность которых смогли сотворить чудо. Думаем, многим известна история компьютера Apple I, первую партию которого (200 штук) друзья собрали вдвоем в течение полугода (сначала сборка велась в спальне, потом переместилась в гараж).

В истории компании рекордов более чем достаточно. К примеру, Apple II был первым и единственным массовым компьютером, созданным от начала и до конца одним человеком — Стивом Возняком. Или вспомним 1982 год, когда Apple первой из компьютерных компаний достигла оборота в 1 миллиард долларов. Впрочем, речь сегодня не об этом. История Apple многогранна и противоречива, и любой желающий может самостоятельно попытаться разобраться в причинах текущего, мягко говоря, далеко не блестящего положения компании (только не стоит во всем обвинять Билла Гейтса, он причастен к этому, но не настолько серьезно).

Компания живет и здравствует по сей день, и 1 апреля 2006 года ей исполнится 30 лет. Хороший возраст для подведения итогов. По этой причине мы хотим вам рассказать, чем сегодня занимаются в Apple, что волнует умы ее дизайнеров и конструкторов, какую продукцию компании можно встретить на прилавках магазинов… «Яблочная компания» имеет в своем арсенале множество современных высокотехнологичных продуктов, о которых мы вам и поведаем.

Покажи мне, что у тебя на столе, и я скажу, кто ты

Думаем, что немногие владельцы настольных компьютеров задумываются о внешнем виде своего постоянного электронного компаньона. В большинстве случаев это некий «черный ящик», обычно находящийся под столом да монитор. Как исключения смотрятся эксклюзивные моддинговые корпуса, но их немного, да и не каждый пользователь решится на модернизацию экстерьера системного блока, услуги же профессионалов моддинга стоят недешево. Конечно, превалирующее мнение о том, что суть компьютера — это его начинка, имеет право на существование, но не до такой же степени.

А теперь давайте взглянем на iMac G5. Сразу немного непонятно, а где собственно компьютер? Дизайнеры Apple удалили все внешнее, уменьшили размеры всего необходимого, и поместили все, что получилось в… монитор, который и является компьютером. И что интересно, вместилось абсолютно все: материнская плата с процессором, жесткий диск, оптический привод со слотовой загрузкой, стереодинамики, блок питания и т. д. Монитор… простите, настольный компьютер располагается на эффектной и надежной ножке из анодированного алюминия и имеет толщину 5,1 или 5,6 см (соответственно, для 17-ти и 20-ти дюймовой матрицы). Оставшиеся габариты можно не рассматривать, поскольку они в основном определяются диагональю используемой матрицы (плюс обрамление). Разумеется, речь идет о ЖК-дисплеях, ради приличия упомянем, что матрицы широкоформатные, и их рабочее разрешение составляет 1440×900 пикселей (17 дюймов) или 1680×1050 пикселей (20 дюймов).

Подобное дизайнерское решение навевает футуристические мысли, но давайте убедимся, что внутри есть все необходимое для нормальной работы, да и отдыха тоже. Долгое время системная архитектура от Apple была основой множества профессиональных систем, и сегодня ее преимущества может ощутить каждый. Ведь в iMac G5 установлен процессор G5 (тактовая частота 1,9 или 2,1 ГГц), который в паре с операционной системой Mac OS X способен творить чудеса. С графикой также нет проблем. Видеокарта ATI Radeon X600 Pro/XT 128 МБ DDR SDRAM соответствует большинству сегодняшних требований по работе с графическими программами и вполне подходит для многих современных трехмерных игр.

С интерфейсами также полный порядок, по мнению разработчиков здесь есть все необходимое для создания личной цифровой вселенной: порт Ethernet, USB и FireWire, miniVGA и т. п. Ах да, не стоит забывать и про оптическое мини-гнездо, позволяющее получить звук в формате 5.1. В начальную конфигурацию входят беспроводные способы коммуникаций AirPort Express и Bluetooth, так что такие беспроводные операции как синхронизация адресной книги сотового телефона, доступ в Интернет, отправка музыки на домашний музыкальный центр или документов на принтер становятся обычным делом.

Остается добавить, что новый iMac, представленный 12 октября (чьи возможности и описаны выше), имеет встроенную камеру, по характеристикам опережающую iSight, а также пульт управление программой Front Row — которая позволяет использовать медиавозможности компьютера, не вставая с дивана.

«Миниверсия» — стильная простота

Впрочем, возможен и другой путь создания настольного компьютера. Если у вас уже есть монитор, мышь и клавиатура, то можно приобрести миниатюрный «яблочный» компьютер под названием Mac mini. Миниатюрный, это даже слабо сказано. Физические габариты симпатичного и элегантного системного блока составляют всего лишь 16,5×16,5×5 см, а масса 1,2 кг. И выглядит стильно, и при переноске удобен.

Кстати, не следует думать, что это какой-то неполноценный компьютер. Конечно, аппаратная составляющая Mac mini немного уступает полноразмерным собратьям, но это нисколько не умаляет его возможностей. Процессор G4 с тактовой частотой 1,25 или 1,42 ГГц, 512 МБ оперативной памяти, графический акселератор ATI Radeon 9200 с 32 МБ памяти, жесткий диск на 40 или 80 ГБ, оптический DVD-привод со слотовой загрузко и возможностями записи CD-RW (в топовой модели — DVD±RW), беспроводные возможности… И все настолько удачно скомпоновано, что работает сие творение «тише шепота». Да и всевозможные аксессуары вроде цифровой камеры, принтера, видеокамеры, iPod’а или стереонаушников подключаются в мгновение ока.

Думаете, апгрейду не подлежит? А вот и нет. Как и всякий «нормальный» компьютер Mac mini можно (а иногда и нужно) немного ускорить. Ну, к примеру, установить мультифункциональный привод SuperDrive, чтобы можно было читать и записывать любые оптические диски, расширить объем винчестера или увеличить объем памяти до 1 ГБ. Как видите, ничего невозможного нет.

«Performance that smokes the Wintel competition»

Как известно, одним из ключевых показателей любого компьютера является его производительность. Поэтому мы намеренно вынесли в подзаголовок этого раздела цитату из отзыва о компьютере Power Mac G5, которая дословно звучит как «быстродействие, посрамившее вызов Wintel». Посему давайте более подробно рассмотрим особенности профессионального Apple-компьютера, ориентированного на… творческих людей. Несмотря на кажущуюся забавность последнего утверждения, мы с ним согласны на все сто в том смысле, что творческий человек должен творить, а не задумываться о рабочих инструментах.

Что касается производительности, то если взять за основу Adobe Photoshop, то здесь Power Mac G5 быстрее практически любой системы на базе Intel Pentium 4 со сравнимой частотой. Кстати, немалую роль в это вносит и совершенная системная архитектура, расширяющая узкие места классических ПК (например, две независимых системных шины) и другие компоненты. Возьмем, к примеру, графику. В компьютеры могут устанавливаться видеокарты NVIDIA GeForce 7800 GT и NVIDIA Quadro FX 4500 с 256 и 512 МБ видеопамяти соответственно. Последнее решение примечательно тем, что позволяет подключить к компьютеру два 30-дюймовых монитора Apple Cinema HD Display с разрешением 2560×1600 каждый, предоставляющих до 8 миллионов точек экранного пространства.

Итак, Power Mac G5. На сегодняшний день существует три базовых конфигурации этого компьютера, отличающиеся частотой 64-разрдяных процессоров G5. Да, да, речь идет именно о двухпроцессорных моделях, способных обеспечить очень высокую производительность.

Вершиной профессиональных настольных компьютеров Apple является Power Mac G5 Quad, оснащенный парой двухъядерных процессоров Power PC 970 (тактовые частоты 2,0, 2,3 и 2,5 ГГц) и четырьмя слотами PCI Express. Также используются более мощные видеокарты, к примеру, nVidia GeForce 6660 с 256 МБ видеопамяти или заявленная как «самое быстрое решение для графических рабочих станций» nVidia Quadro FX 4500. Теперь поддерживается до 16 ГБ оперативной памяти и жесткие диски SATA общим объемом до 1 ТБ. Заметим, что немалую роль в общую производительность системы вносит и операционная система Mac OS X, которая оптимизирована под 64-разрядные процессоры G5. Также можно упомянуть о специализированных математической, векторной и растровой библиотеках, позволяющих в полной мере использовать потенциал процессора.

Ноутбук на каждый день

Настольный компьютер штука хорошая, но потихоньку уступает свое насиженное место ноутбуку. Стартовавшая в начале века эпоха мобильности подмяла под себя всех и вся, следствием чего стал массовый переход пользователей с проверенных временем классических компьютеров на их мобильный вариант. На наш взгляд, ничего плохого в этом нет, современные технологии позволяют создавать очень совершенные ноутбуки, мало чем уступающие своим настольным собратьям. Компания Apple не могла остаться в стороне от этого процесса, и сегодня предлагает на суд пользователя две линейки современных ноутбуков. Как водится, начнем с младшей — iBook G4.

Несмотря на свое положение в модельном ряду, ноутбук iBook G4 отнюдь не является «гадким утенком». Позиционируя это устройство как универсальное мобильное цифровое решение, компания предполагает, что пользователи будут с его помощью редактировать фотографии и фильмы, создавать фотоальбомы, записывать собственные песни, путешествовать по Интернету и даже играть в современные трехмерные игры. Сочетание достойной производительности и гибкой мобильности позволяет без проблем решать эти и многие другие задачи. По своей сути iBook G4 относится к направлению тонких и легких ноутбуков. Как 12,1-дюймовая, так и 14,1-дюймовая модели отличаются весьма умеренными габаритами и массой: 2,2 кг (или 2,7 кг) и толщина 34 мм.

Что касается технических характеристик устройства, то они весьма подобающие. Ноутбук может оснащаться процессором PowerPC G4 с модулем Velocity Engine тактовой частотой 1,33 или 1,42 ГГц (512 Кб кэш-памяти L2) и 512 МБ оперативной памяти (предел 1,5 ГБ). Графика представлена видеоакселератором ATI Mobility Radeon 9550 с 32 МБ выделенной видеопамяти (AGP 4x). Приятным дополнением штатному 40- или 60-гигабайтному винчестеру служит оптический привод, позволяющий комфортно работать с CD и DVD дисками. О возможных размерах дисплеев мы уже упомянули, осталось только добавить, что рабочее разрешение составляет 1024×768 пикселей.

Поскольку мы говорим о ноутбуке, то реализация беспроводных интерфейсов в нем является стандартом, а не опцией. Соответственно, для Wi-Fi серфинга в Интернете предназначен AirPort Extreme, а за ближнюю радиосвязь отвечает встроенный модуль Bluetooth 2.0 + EDR. Разумеется, использование беспроводных модулей немного быстрей разряжает штатную батарею, в обычном режиме держащую ноутбук «на плаву» в течение 6 часов, но зато дает возможность приобщиться к самым прогрессивным способам коммуникаций. О классических проводных интерфейсах можно и не говорить, здесь есть все, что может понадобиться в пути, от USB и FireWire до видеовыходов.

Теперь о двух эксклюзивных особенностях ноутбуков от Apple. В первую очередь, это уникальный трекпад, позволяющий удобно работать с большими web-страницами или документами. Для горизонтальной и вертикальной прокрутки или панорамирования в любом активном окне достаточно провести двумя пальцами по трекпаду. В свою очередь, программист Daniel Becker сделал эту возможность доступной владельцам предыдущего поколения ноутбуков. Вторая «изюминка» — Sudden Motion Sensor. Как следует из названия, этот сенсор отслеживает положение оси ноутбука и ускорение движения. Если вы случайно уроните iBook G4, то сенсор мгновенно запаркует головки жесткого диска. Стоит привести ноутбук в горизонтальное состояние, и головки автоматически разблокируются.

Мобильные профессионалы в стиле техно

Во все времена были, есть и будут люди, привыкшие быть на пике технологий. Их никогда не устраивают половинчатые решения, они любят работать с «самыми-самыми» гаджетами, стремясь дотянуться до звезд. Многие производители мечтают создать устройство, способное удовлетворить эту когорту самых капризных и привередливых пользователей. Но удается это немногим. И, судя по всему, ноутбуки PowerBook G4 от Apple являются той самой «конфеткой», способной усладить их изысканный технократический вкус. По большому счету, требований к ноутбуку у потенциального покупателя не просто много, а очень много. Это дизайн и эргономика, производительность и функциональность, коммуникации, удобство работы и т. д. Поэтому проделанную Apple работу можно считать титанической.

Фактически PowerBook G4 — это линейка ноутбуков, и благодаря разнообразию конфигураций каждый может подобрать свой идеальный вариант. В первую очередь, это размер матрицы, придется сделать выбор между 12, 15 и 17 дюймами. Кстати, не так давно компания обновила эту линейку, и одной из главных причин этого была замена несколько устаревшего XGA-разрешения, так 15-дюймовая модель обзавелась экраном в 1440×960 пикселей, а «семнадцатка» получила разрешение 1680×1050 пикселей (такое же, как у 20-дюймового Apple Cinema Display !).

Естественно, разница в дисплеях скажется на габаритах и массе ноутбука. Впрочем, мы не единожды убеждались в умении Apple упаковать «комок высоких технологий» в компактные рамки, и данный случай не стал исключением. По своим габаритам ноутбук превосходит габариты матрицы на несколько сантиметров, что же касается массы, то она составляет, соответственно, 2,1, 2,5 и 3,1 кг. И благодаря изумительному промышленно-футуристическому дизайну устройство смотрится просто великолепно. Обтекаемый корпус из легкого алюминия позволяет достойно противостоять грязи и царапинам, все поверхности идеально гладкие и не имеют каких-либо выступающих элементов, что идет на пользу как владельцу, так и ноутбуку. Нет никаких нареканий и в плане эргономичности и надежности, уже упомянутые нами выше трекпад с поддержкой скроллинга и сенсор Sudden Motion Sensor используются и здесь.

За производительность ноутбука отвечает процессор PowerPC G4 с тактовыми частотами 1,5 ГГц у 12-дюймовой модели и 1,67 ГГц у 15- и 17-дюймовых, есть и вездесущий модуль Velocity Engine. Объем оперативной памяти составляет 512 МБ и может быть расширен до 2 ГБ (в 12-дюймовой модели до 1,25 ГБ). Выгодность такого подхода очевидна, можно одновременно выполнять несколько требовательных к памяти программ или же резко ускорить работу с отдельными задачами путем полного размещения их данных в памяти. Реалистичность происходящего на экране действа обеспечивается мощными графическими процессорами. Если в 12-дюймовой модели это NVIDIA GeForce FX Go5200 с 64 МБ памяти, то две оставшихся модели используют ATI Mobility Radeon 9700 с 128 МБ видеопамяти.

Из прочих примечательностей PowerBook G4 стоит отметить высокоскоростные оптические приводы SuperDrive, беспроводную карту AirPort Extreme (802.11g, 54 Мбит/с) и адаптер Bluetooth. И еще один момент, наряду с традиционной поддержкой VGA, S-video и композитного видео, в ноутбуках присутствует интерфейс DVI. Отсутствие преобразования «цифра-аналог-цифра» позволяет получить изображение великолепного качества при подключении к ноутбуку дополнительного монитора или проектора. Неплохая идея, особенно если учесть, что по умолчанию поддерживается режим работы с двумя мониторами и зеркальное отображение видео.

Xserve — служащие людям

Еще одна стихия Apple — это серверные решения. Подобные устройства часто находятся на заднем плане и незаметны для большинства пользователей. Однако в мировых масштабах серверы являются незаменимыми устройствами, они используются для кластерных вычислений, хранения больших объемов данных (в том числе, и в Интернет), виртуального управления и обработки мультимедиапотоков и т. д. И поскольку такие устройства стоят приличные деньги, к ним предъявляются очень жесткие требования. Возьмем, например, производительность. Сравнив параметры нескольких современных решений, мы пришли к выводу, что сервер Apple Xserve G5 является одним из самых скоростных решений (9,0 гигафлоп), обойдя даже такого «монстра», как IBM eServer x335 (8,7 гигафлоп) при выполнении операций с плавающей точкой в программе LINPACK. Но, конечно же, производительность решает многое, но не все. Поэтому давайте более подробно рассмотрим возможности этого удивительного устройства.

Серверы Xserve G5 выполнены в формате 1U и оснащены одним 64-разрадным процессором PowerPC G5 с тактовой частотой 2 ГГц, или двумя с частотами 2,3 ГГц. Суперскалярная и суперконвейерная архитектура этих процессоров поддерживает выполнение до 215 инструкций одновременно (!), а высокоскоростное RISC-ядро имеет аж 12 исполнительных модулей. К тому же можно задействовать до 16 ГБ оперативной памяти DDR SDRAM с защитой данных ECC. Этого вполне достаточно для выполнения таких ресурсоемких операций как кэширование веб-сайтов, просчет видеороликов, обработка информационных массивов (имеется в виду, что все данные при этом держатся в оперативной памяти).

Еще одна «изюминка» этого сервера — это возможность поддержки до 1,5 ТБ дискового пространства, обеспечиваемого тремя независимыми каналами Serial ATA. Вдобавок к этому сервер имеет два встроенных интерфейса Gigabit Ethernet, что позволяет удобно разделить внутренний и внешний сетевые потоки информации. Также стоит упомянуть о наличии двух портов FireWire 800, одного FireWire 400, двух USB 2.0 и одного последовательного порта DB-9. Расширяется сервер посредством карт с интерфейсом PCI-X, работающих на частоте 133 МГц и обладающих пропускной способностью до 2 ГБ/с. Не стоит забывать и про средства управления и мониторинга, которые позволяют моментально оценить состояние и степень загрузки сервера как в непосредственной близости, так и дистанционно. Но один сервер используется нечасто, оптимальное решение это создание стойки из множества серверов. В данном случае Xserve G5 в соответствии с промышленными стандартами имеет форм-фактор 1U (толщина 1,75 дюйма), что позволяет собрать внушительный как внешне, так и внутренне массив из 84 процессоров G5 (стойка 42U).

И все же Xserve G5 это скорей вычислительная система, и для хранения гигантских объемов информации нужен несколько иной подход под названием Xserve RAID. На это раз основной упор сделан объем накопителей и высокопроизводительный интерфейс. По большому счету сервер представляет собой мощное хранилище данных, состоящее из 14 винчестерных модулей Apple Drive Module объемом до 7 ТБ, поддерживающих режим «горячей замены». Что касается интерфейса передачи, то используется 2-гигабайтный оптоволоконный канал Fibre Channel.

Однако не все так просто. С целью снижения стоимости владения Apple применила недорогие, но объемные Ultra ATA жесткие диски. Причем каждый их них подключен к выделенному каналу, что устраняет эффект «бутылочного горлышка» и позволяет эффективно использовать Fibre Channel. Попутно решается и проблема расширения, для увеличения общей емкости массива и его производительности необходимо всего лишь добавлять диски к Xserve RAID. По идее, этот процесс мог бы быть безграничным, если бы не ограничения используемых операционных систем (можно использовать не только Mac OS, но и Windows и Linux сервера). Если взять за основу стандартную стойку 42U (Xserve RAID имеет форм-фактор 3U), то в ней можно собрать массив с феноменальным объемом — 49 терабайт, и это не предел.

Главная задача этого сервера-хранилища — обеспечение постоянной работоспособности, что поддерживается целым комплексом аппаратных средств и утилит удаленного администрирования. Так, например, здесь в полном объеме используются преимущества технологии SMART (Self-Monitoring, Analysis, Reporting Technology). RAID-контроллер периодически считывает эту информацию с каждого диска, входящего в состав сервера. Если полученная SMART-информация о состоянии диска превышает установленный порог, операционная система предпринимает меры для исключения сбоя — износившийся диск исключается из массива, и его функция переходит к другому. Получается, что сервер предоставляет не только круглосуточный доступ к информации, но и ее постоянную защиту.

Компьютеры, компьютеры…

Как видите спектр предлагаемых сегодня Apple компьютерных решений весьма широк. Мир настольных компьютеров простирается от святой, но стильной простоты Mac mini до супернавороченных «двухядерно-двухпроцессорных» Power Mac G5 Quad. Четыре направления это четыре стихии, позволяющие любому пользователю, начиная от «зеленого новичка» и заканчивая «матерым профессионалом» выбрать себе единственный и неповторимый Macintosh. В среде ноутбуков предлагаются только два варианта — iBook G4 и PowerBook G4, но разнообразие конфигураций позволяет подобрать каждому свой идеал. Ну и, наконец, сервера — мощнейшие устройства, обладающие огромной производительностью и внушительной информационной емкостью.

Впрочем, компьютеры Macintosh — это не единственная продукция Apple. Как мы уже упоминали, в модельном ряду компании есть и другие цифровые устройства, находящиеся на самом пике технологий. И разговор о них у нас еще впереди…

[ Полный список статей раздела «MacLife» ]






Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.