Флэш-накопитель Apacer HandyDrive


Нет ничего удивительного в том, что с самого момента своего появления накопители на базе флэш-памяти с USB-интерфейсом привлекали к себе очень много внимания: в конце-концов, подобных устройств все давно ждали. В отличие от «стационарных» дисководов на сменных дисках, флэшдрайвы универсальны — USB-порт давно есть в практически каждом компьютере, так что не нужно заранее заморачиваться по поводу — удастся ли считать или (тем более) записать данные там, куда вы направляетесь. Внешние же накопители громоздки: компактность и легкость способна обеспечить только флэш-память. Другими словами, новые устройства вобрали в себя плюсы традиционных способов переноса информации: универсальность (за счет легкости подключения) на уровне внешних накопителей и компактность на уровне сменных носителей. В этом плане реальным конкурентом данных устройств являются только комплекты из карт флэш-памяти и картоводов, но… но тут уже сказался маркетинг: никто не продвигал их именно как средство транспортировки информации — рассматривались только другие сферы применения. Хотя, как показывает практика, зря :)

Естественно, что устройств, лишенных недостатков в природе не бывает. Основным недостатком всего того, что использует флэш, является цена, довольно высокая вплоть до последнего времени. С другой стороны, не так уж и много нужно таскать с собой среднестатистическому пользователю: десяток-другой мегабайт, ну три десятка, ну сотню совсем уж в крайнем случае (те, кому нужно перетаскивать с места на место гигабайты информации, давно уже знают, что в их случае лучше). А купить такой объем флэша в настоящее время могут уже очень многие пользователи, так что это, по большому счету, не ограничение.

Мы уже писали о первых представителях нового типа устройств буквально сразу же, после их появления. Однако сейчас вновь возвращаемся к этой теме, для чего есть очень веские причины: в нашей тестовой лаборатории побывало устройство, которое можно без преувеличений отнести к новому поколению. Что позволяет так отзываться об Apacer HandyDrive? Две вещи, которые так мешали в случае первых представителей:

  1. Увеличенная скорость работы, вплотную приблизившаяся к пределу для USB;
  2. Не нужны драйверы (!) для многих современных ОС.

Оба улучшения реально позволяют говорить о том, что с данного момента первых представителей (типа ThumbDrive) можно безоговорочно считать морально устаревшими. Кроме того, теперь у флэшдрайвов появляются новые преимущества перед конкурентами.

Вот, собственно, вкратце и все, что я хотел сказать в данной статье ;) Ну а теперь разберемся со всем этим более подробно.

HandyDrive как он есть

Сразу стоит отдать должное дизайнерам: HD сделан не просто хорошо — он по-настоящему красив! Устройство так и просит «Купи меня!», не оставляя даже времени подумать: а нужно ли оно? ;) Что ж — уже немалая победа Apacer. Серебристый обтекаемый корпус без углов размерами 85×28×15 мм и массой всего 17 г можно смело отнести чуть ли к предметам искусства (пусть и очень утилитарного и практичного). Для индикации того, что устройство используется, применяется светодиодный индикатор. Обтекаемость немного портит лишь прямоугольный вырез на боку, в котором расположена защелка, запрещающая или разрешающая запись. При этом в данной крохотулечке может скрываться от 8 Мбайт, до 1 Гбайта памяти — на любого пользователя. Цена растет нелинейно, так что наиболее интересными, по-видимому, будут модели с емкостью 32 и 64 Мбайта: и не очень дорого, и для большинства применений достаточно. Все прелести флэша, разумеется, присутствуют: флэшдрайв выдерживает перегрузки до 1000 g, поддерживается как минимум 1000000 полных циклов перезаписи (так что устройство, вообще говоря, может легко заменить как минимум несколько сотен CD-RW, после чего разговоры о «рекордно низкой цене» последних начинаешь слушать несколько пристрастно ;)). Энергопотребление просто смешное: 33 мА при чтении и 36 мА при записи. Будучи один раз записанной, информация может храниться без обновления до 10 лет, да и пострадать-то ей особо не от чего. В FAQ например указано что делать, если устройство упадет в воду: «Достаньте, просушите и пользуйтесь дальше». Что станет с искупавшимся винчестером и подумать страшно. CD-RW (разумеется, диск, а не сам привод), в принципе, скорее всего останется работоспособным, хотя… многое зависит от того, как его потом сушить. — эти диски даже перепадов влажности боятся. Так что по надежности HandyDrive может на равных спорить с магнитооптикой, что не может не радовать. Причем «на равных», если говорить о носителях информации: не стоит забывать о том, что в любом накопителе, где есть механические части, потенциально ненадежных узлов намного больше, чем в флэшдрайве.

В комплекте имеется длинный шнурок, который можно использовать для ношения накопителя на шее. Вполне разумный вариант. Особенно летом: все карманы заняты (да и мало их), и впихнуть хоть что-то задача нетривиальная, а носить с собой сумку… Ну может оно кому-то и нравится, но я, например, к таковым никогда не относился, не отношусь и относится не собираюсь :) В принципе, и в кармане устройство много места не займет, да и на брелок с ключами его повесить можно, правда не без ухищрений: отверстие в корпусе довольно-таки узкое, так что для нормального расположения на кольце с ключами придется воспользоваться еще одним проволочным кольцом небольшого диаметра. В общем, все не только красиво, но и удобно.

Что еще можно обнаружить в комплекте с устройством? Док-станцию или просто кабель-удлинитель, но не оба этих предмета сразу. В принципе, и то, и другое предназначено для того, чтобы держать флэшдрайв перед глазами даже если USB-порты имеются только сзади системного блока. Что лучше? По-моему, все-таки кабель: да, док на столе смотрится красивее, но носить его с собой куда менее удобно. А удлинитель может пригодиться не только для красоты: любят производители иногда размещать USB-порты рядом друг с другом (например, так они расположены на «выносных» планках, а не на материнской плате), так что если что-то подключено к одному порту, воткнуть HandyDrive во второй уже не получится. А вот два кабеля рядом — вполне.

А еще в коробке лежит обычная дискета с драйверами. Как-то не вяжется с тем, что я выше сказал про отсутствие в них необходимости? Так сказал же это про современные операционные системы ;) Пользователям Windows 98/98SE придется все же смириться с необходимостью хоть раз, да воспользоваться этой дискетой и подумать о переходе на Windows ME, 2000, MacOS 8.6 или Linux 2.4.0, или, соответственно, еще более современную ОС из любого из этих семейств (как я понял, к Windows ХР это тоже относится). Хорошо бы, конечно, если б и в 98-х все поддерживалось сразу, но… Но действительно ведь устарела система. Когда она появилась, о флэшдрайвах или картоводах никто особо и не думал-то еще, а флэш если и применялся в РС, то в основном в индустриальных или ноутбуках и то — в виде твердотелых винчестеров или PCMCIA-карт.

Вот так оно все на первый взгляд и выглядит. Теперь посмотрим как все это себя ведет на практике.

Подключение

По причине отсутствия дома компьютеров с какой-либо операционной системой кроме Windows ME и 2000, работоспособность устройства я проверял только под управлением двух этих ОС. Как и обещал Apacer никакие драйвера не понадобились: после стыковки флэшдрайва со свободным портом система немного призадумалась, потом бодро отрапортовала о том, что ей обнаружен Apacer HandyDrive, который-то она сейчас сделает доступным для использования. В списке устройств данный накопитель появляется аж в трех местах.

Во-первых, это его «физическая сущность» — контроллер USB (так о себе думает подавляющее большинство устройств). Должен заметить, что под МЕ около устройства появился вопросительный знак. На работе, впрочем, это никак не сказалось. В 2000 такого не было.

Во-вторых, некий промежуточный уровень: устройство хранения (том данных в случае 2000).

Ну и, в-третьих, собственно «дисковое» устройство наравне с дисководом, винчестером или картоводами:

Рисунки относятся к МЕ, поскольку по чисто техническим причинам скриншоты в 2000 до наших дней не дожили

Все — в системе появился новый диск, с которым можно работать точно также, как с остальными.

Скорость работы

Как я уже написал в начале, последняя существенно выше чем в случае устройств первого поколения или картоводов. Собственно, вот результаты согласно HD Tach 2.61:

А теперь для сравнения тоже самое, но в случае PQI USB Card Reader, которым я пользуюсь где-то с год (причем, как оказалось, это одно из самых быстрых устройств в своем классе; флэшдрайвы предыдущего поколения, кстати, имеют близкую скорость работы):

Комментарии, что называется, излишни. Единственное, что несколько удивляет, это достаточно высокая для USB-устройств нагрузка на процессор. Впрочем, в реальных условиях разницы все равно никто не заметит. Скорость же чтения и записи примерно в полтора раза выше, чем для картовода. Ограничением для дальнейшего увеличения скорости чтения, как видно, являются уже ограничения самой шины USB в варианте 1.1: больше из нее выжать уже не удастся. Запись могла бы быть и побыстрее, однако соответствующие контроллеры встречаются крайне редко (вообще микросхем обеспечивающих сопряжение USB с флэш-памятью, работающих на скорости выше 4-5 Мбит/с, я пока не встречал, да и такие-то еще поискать надо), да и не столь уж это важно: примерно с такой скоростью, например, пишутся отформатированные под UDF CD-RW со скоростью перезаписи 4х — на сегодняшний день практически единственный конкурент накопителей на флэш-памяти.

Копирование файлов при помощи FAR дало сходные результаты. В общем, скорость очень неплоха для внешнего накопителя. Во всяком случае, продолжать пользоваться дискетами точно не стоит :)

Итого

Итак, что мы имеем? Apacer HandyDrive является отличным устройством, явно превосходящим ранее доступные флэшдрайвы. А вот как он выглядит по сравнению с конкурентами, мы сейчас прикинем.

Перезаписывающим оптическим дискам новый флэшдрайв проигрывает в удельной стоимости и скорости чтения, а если рассматривать HighSpeed диски, то и записи. Это так. Зато HandyDrive берет другим: компьютеров с USB-портами сегодня как минимум на порядок больше, чем дисководов CD-RW (тем более, способных записывать диски быстрее, чем со скоростью 4х). Если в основном пути транспортировки данных однонаправлены (тогда «приемником» может обычный CD-ROM послужить) или точно известны, тут CD-RW будет лучше, в противном же случае… Такая, например, ситуация: вы работаете и дома и на работе. Что: в оба компьютера по CD-RW что ли ставить? А так все просто и надежно: держим файлы на флэшдрайве и на нем же с ними и работаем никуда не переписывая (надежность и скорость позволяет). Большого объема, кстати, не понадобится: мегабайта 32 для обычной офисной работы хватит выше крыши, а стоит накопитель такой емкости недорого. Не стоит забывать и о том, что оптические диски даже диаметра 80 мм (совместимые, кстати, не со всеми приводами) крайне неудобны при транспортировке (особенно в жаркое время года). В общем, дело хозяйское, конечно, но повод задуматься есть.

Несколько сложнее ситуация если сравнить флэшдрайвы с комплектами «картовод/карты памяти». С одной стороны, пока картоводы, не требующие драйверов, мне не встречались, да и скорость у них в целом ниже. С другой стороны, второе решение несколько дешевле и намного гибче. Ведь если вам перестанет хватать карты определенного объема, никто не мешает купить еще одну (или не одну), в случае же флэшдрайва его придется менять. Что касается скорости, то не стоит забывать о том, что придумай кто-нибудь хоть USB 10.0 со скоростью в сотню мегабайт в секунду, HandyDrive все равно останется устройством с интерфейсом USB 1.1 и соответствующей скоростью работы, а вот картовод всегда можно сменить. Карты же уже сейчас способны выдавать мегабайта полтора в секунду как при чтении, так и при записи. Да, кстати: если вы предполагаете, что на вашем пути ноутбуки будут встречаться не реже, чем настольные компьютеры, то флэшдрайв становится малопривлекательной покупкой. Дело в том, что адаптер CompactFlash-PCMCIA стоит сущие копейки (в общем комплект: «карта CF+USB-картовод+указанный адаптер» обойдется дешевле, чем флэшдрайв той же емкости), не требует драйверов даже под Windows 95/NT (где флэшдрайвы не работают) и обеспечивает скорость, просто недостижимую для USB 1.1. Да и картоводы для LPT-порта тоже существуют. Медленные конечно, но дешевые (так что можно и про запас купить) и сверхуниверсальные.

Ну и еще о драйверах. Не стоит забывать о том, что Windows 98 на данный момент распространена куда больше, чем МЕ, 2000 или ХР, так что, отправляясь в незнакомое место, дискету с драйвером придется для страховки носить с собой и в случае флэшдрайва, и в случае картовода.

В общем, и в этом случае точных рекомендаций дать не получается. А в целом — вот небольшой список вопросов. Прочитайте и попробуйте ответить «да» или «нет» по каждому пункту.

  1. Вам нужно быстрое и достаточно универсальное средство транспортировки данных
  2. Вы точно не знаете, с какими компьютерами придется обмениваться информацией, но уверены, что подавляющее большинство из них — обычные настольные компьютеры, произведенные не ранее 1997-98 года
  3. Вы не планируете приобретения в ближайшее время какого-либо оборудования, использующего карты памяти (типа цифровых фотоаппаратов или плееров)
  4. Вы считаете, что удобство транспортировки и подключения — очень важное качество внешнего накопителя, а надежность — вообще важнее всего
  5. Лучше немного больше заплатить, чем мучаться в целях экономии

Если на все пункты ответ «Нет», то, видимо, вы зашли не на тот сайт :). Если встречаются и те, и другие ответы, то нужно анализировать ситуацию дальше. Если же на все ответ «Да», то вы потенциальный и очень вероятный пользователь флэшдрайва. Ну а одним из лучших (а может быть и самым лучшим на сегодняшний момент) представителем этих устройств является описанный выше HandyDrive от Apacer. Кстати, то, как его сейчас раскупают (например, на том же Савеловском рынке), является хорошим подтверждением этих слов.

 

Флэшдрайв предоставлен на тестирование
компанией «Витон»





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.