Windows 8.1 Update: новые возможности — технические и маркетинговые


С 8 апреля Microsoft приступила к распространению Windows 8.1 Update. Это не новая версия ОС и даже не сервис-пакет — скорее, Feature Pack, т. е. некий набор дополнительных функциональных возможностей. В отличие от Windows 8.1, он выполнен в виде нескольких стандартных обновлений (главное из которых имеет номер KB2919355) и распространяется не через магазин приложений, а через систему Windows Update.

Одним словом, явление достаточно необычное, тем более что после выхода Windows 8.1 прошло не так уж много времени — порядка четырех месяцев. Вроде бы рассчитывать на какие-либо серьезные доработки не приходится, однако для Microsoft данное обновление несомненно играет важную роль: оно должно (среди всего прочего, конечно) поспособствовать продвижению ОС в двух важнейших направлениях — в офисную среду (где по-прежнему предпочитают работать с клавиатурой и мышью) и в сегмент недорогих планшетов.

Windows на мобильных устройствах

О вкусах не спорят, но в целом Windows 8.x вполне уместна на устройствах, которые по каким-то причинам попеременно используются то в настольном, то в планшетном режиме. Более того, даже в качестве чисто планшетной ОС она имеет ряд достоинств:

  • возможность подключения стандартной периферии, начиная с принтеров;
  • обновление через Windows Update, которое выполняется быстрее и проще, чем в остальном мобильном мире, а также продлевает жизненный цикл устройства;
  • привычное управление в офисной среде.

Стандартная конфигурация Windows-планшета с современным CPU Atom, 2 ГБ RAM и 32 ГБ SSD обеспечивает достаточно пристойное функционирование Metro-приложений и вполне «планшетную» автономность. В США можно найти такие устройства примерно за $250. Но для уверенной конкуренции с Android-планшетами и хромбуками им следует быть еще дешевле, и это именно то, чего собирается добиться Microsoft.

Во-первых, отныне Windows лицензируется бесплатно для устройств с диагональю экрана менее девяти дюймов. По разным оценкам (информация о стоимости OEM-лицензий не разглашается), одно это может дать экономию до $50. Во-вторых, Microsoft предприняла ряд усилий, чтобы на рынке появились Windows-планшеты с 1 ГБ RAM и 16 ГБ SSD.

Вообще, обе эти цифры являются минимальными системными требованиями для 32-разрядной версии. Но, очевидно, производители Windows-планшетов не случайно до них не опускались. По сообщению самой Microsoft, обновление Windows 8.1 Update привносит порядка 200 изменений, направленных на улучшение производительности в условиях ограниченных ресурсов. По-видимому, они прежде всего касаются оптимизации алгоритмов кэширования и управления памятью, а также управления Metro-приложениями, которые будут более активно вытесняться из оперативной памяти, но не закрываться, а лишь приостанавливаться.

Что касается дискового пространства в 16 ГБ, то начиная с Windows 8.1, из которой был вычищен ряд унаследованных подсистем, 32-разрядная ОС уверенно помещается в данный объем, оставляя даже некоторое место для пользовательских данных. Но это если говорить об обычной установке, а с планшетами ситуация сложнее, так как их накопители должны хранить образ ОС для возможности восстановления. Типичная разметка накопителя при этом выглядит следующим образом, и 16 ГБ для нее, по-видимому, маловато:

Windows 8.1 Update: новые возможности

В Windows 8.1 Update, однако, появилась технология WIMBoot, которая позволяет загружать ОС из нераспакованных WIM-образов. Обычные системные файлы при этом заменяются файлами-указателями, что позволяет экономить еще несколько гигабайтов. Новая разметка, соответственно, будет выглядеть вот так:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Для реализации данной схемы необходим новый Windows Assessment and Deployment Kit (Windows ADK), в котором утилита DISM (Deployment Image Servicing and Management), используемая для обслуживания системных образов, поддерживает ключ /WIMBoot. WIMBoot также требует UEFI и работает только на SSD, которые скрадывают потерю производительности за счет быстрого произвольного доступа.

Впрочем, все эти нюансы касаются не пользователей, а производителей компьютеров. Нет уверенности, что все из них ухватятся за возможность создания предельно дешевых Windows-планшетов, но кто-то — наверняка. Во всяком случае, по-видимому, ценовая планка для таких устройств будет существенно снижена, а их разнообразие вырастет.

Взаимопроникновение Desktop и Metro

Windows 8.1 Update автоматически активирует загрузку на Рабочий стол при отсутствии сенсорного экрана. Разумное решение, которое вполне могло бы появиться и раньше. Первое же, что заметят пользователи настольных компьютеров — пиктограмма Магазина Windows на панели задач. Это не мираж, действительно на панели задач теперь на равных отображаются и закрепляются и настольные, и Metro-приложения — за это отвечает соответствующая опция, доступная в свойствах панели задач, а также в Параметрах компьютера из Metro:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Windows 8.1 Update: новые возможности

При этом для пиктограмм Metro-приложений обеспечиваются все традиционные функции — при наведении мыши всплывает эскиз приложения, а при перемещении на него указателя он развернется на полный экран. Присутствует также кнопка быстрого закрытия приложения, стандартное контекстное меню, а в некоторых случаях — и специфические элементы управления, как у Музыки:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Целесообразность Metro-приложений в настольном режиме по-прежнему вызывает большие сомнения, но нельзя не признать, что мышью на панели задач управлять ими гораздо удобнее, чем через левую системную панель Windows 8.x. Более того, на недавней конференции Microsoft Build было объявлено, что в будущем обновлении (которое, возможно, уже будет называться Windows 9) Metro-приложения смогут исполняться на Рабочем столе в оконном режиме. Тогда же, кстати, должна вернуться и кнопка Пуск, но в новой реинкарнации — с живыми плитками и другими прелестями.

Однако не только Metro проникает на Рабочий стол, но и наоборот. При использовании мыши теперь у Metro-приложений появляется панель заголовка — она всплывает только при перемещении указателя к верхнему краю экрана, вызвать ее сенсорными жестами не удастся. На панели размещены три кнопки: справа — для минимизации и закрытия окна, слева — с небольшим меню, содержащим, в том числе, пункты для свертывания на половину экрана (Разделить...):

Windows 8.1 Update: новые возможности

Размещение управляющих элементов в углах большого экрана вряд ли можно назвать эргономичным решением, но, опять же, при использовании мыши оно намного удобнее системной панели.

Еще более неожиданно то, что в Metro стала доступна стандартная панель задач. Чтобы вызвать ее, нужно переместить указатель мыши к нижнему краю экрана и как бы еще чуть ниже — это можно делать либо одним длинным плавным движением, либо двумя последовательными. Панель самая что ни на есть стандартная, с ее помощью можно быстро переключаться между любыми приложениями, настольными или Metro-.

Windows 8.1 Update: новые возможности

Экран Пуск

На этом, впрочем, реверансы в сторону пользователей с мышью не окончены. Немало сюрпризов ожидает их прямо на экране Пуск. Справа вверху, возле аватара, появились две новые кнопки: выключения компьютера и поиска. Первую можно только поприветствовать, так как выключать или отправлять в сон компьютер через панель чудо-кнопок крайне неудобно. Вторая же большого смысла не имеет, поскольку для быстрой активизации поиска на экране Пуск достаточно начать набор с клавиатуры.

Windows 8.1 Update: новые возможности

У плиток на экране Пуск и пиктограмм на экране Приложения также появилось контекстное меню:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Раньше по щелчку правой кнопкой мыши плитка выделялась, и внизу экрана всплывала панель с доступными действиями. Такие панели были и остались основными органами управления в Metro-приложениях (которые нередко также используют плиточное представление своих объектов), контекстные меню применяются крайне редко. Соответственно, тем самым несколько нарушается единообразие Metro. Впрочем, вряд ли кто-то в настольном режиме будет особо активно работать с экраном Пуск.

Экран Приложения также можно сделать более вместительным, специальная опция управляет размером пиктограмм:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Немного внимания сенсорному интерфейсу

Большинство описанных выше красот становятся доступными только после подключения к компьютеру с Windows 8.1 Update мыши. Однако Windows 8 была заявлена как ОС, в первую очередь ориентированная на сенсорное управление (touch-first). Основные усилия по доводке сенсорного управления были предприняты в Windows 8.1, поэтому Windows 8.1 Update в этой части особо похвастать нечем.

В Параметрах компьютера появился новый раздел Размер диска, который позволяет контролировать заполнение накопителя в «мобильном» стиле. Он довольно сильно напоминает аналогичный апплет из Windows Phone, хотя пока предоставляет даже меньшую функциональность. Во всяком случае, с его помощью можно прямо из Metro почистить системную корзину:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Microsoft еще в Windows 8.1 постаралась максимально исключить ситуации, когда при настройке системы пришлось бы из Metro переключаться на Рабочий стол. Но если такое все-таки потребуется, в Параметрах компьютера теперь присутствует прямая ссылка на Панель управления:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Internet Explorer

Кое-какие изменения коснулись и браузера. Microsoft сообщает, что IE11 будет автоматически подстраиваться под тип устройства, размер и ориентацию экрана. Результатом станет более тщательный подбор числа активных вкладок, размеров шрифтов и меню. Понаблюдать за этими изменениями предлагается на примере сайта http://t.22tracks.com/.

Другие изменения более заметны. Так, панель с вкладками и адресной строкой сделана по умолчанию видимой, при этом, чтобы не занимать на экране слишком много места, на ней перестают отображаться эскизы вкладок (на всплывающей они по-прежнему отображаются). Это, очевидно, сделано в помощь новичкам, которые, по отзывам, испытывают затруднения при первом знакомстве с сенсорным управлением Windows 8.x. На самом деле многие другие изменения Windows 8.1 Update, пусть косвенно, служат этой же цели.

Windows 8.1 Update: новые возможности

Кнопка включения режима чтения снабжена соответствующей подписью, что делает ее более заметной. В меню, вызываемом кнопкой с изображением гаечного ключа, вполне логично появился пункт Параметры, хотя это опять нарушает изначальную концепцию Windows 8, согласно которой доступ к любым настройкам обеспечивается через панель чудо-кнопок:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Несколько особняком стоит еще одно новшество — Режим предприятия (Enterprise mode). Это специфический режим совместимости, в котором настольный браузер работает аналогично Internet Explorer 8 в Windows 7: соответствующим образом представляется веб-сайтам, поддерживает устаревшие функции (в частности, CSS Expressions), не применяет предварительного рендеринга страниц. Он ориентирован на офисную среду, где могут использоваться унаследованные, как правило интранет-, ресурсы. Тем самым, очевидно, поощряется миграция предприятий, многие из которых до конца тянули с обновлением Windows XP, сразу же на новейшую ОС.

Использование данного режима вначале нужно разрешить в групповых политиках, после чего соответствующий пункт появится в меню Сервис. Можно также определить список ресурсов, где он будет включаться автоматически:

Windows 8.1 Update: новые возможности

Windows 8.1 Update: новые возможности

Экосистема

Нужно помнить, что Microsoft, устами еще Стива Балмера, объявила себя «devices and services company», соответственно, операционные системы для нее больше не самоцель, а лишь один из инструментов. Поэтому вместе с Windows обновляются сопутствующие технологии и продукты.

Так, в очередной раз был доработан интерфейс Магазина Windows. В том числе и для большего удобства при использовании мыши. SkyDrive наконец-то переименован в OneDrive, хотя в Windows Phone это произошло раньше. Возможно, задержка связана с более глубокой интеграцией сервиса в настольную ОС.

Как известно, вскоре также должна появиться Windows Phone 8.1. На Microsoft Build прозвучало много интересных анонсов касательно смартфонной платформы, но один из них затрагивает фактически всю клиентскую экосистему Microsoft, которая постепенно переходит на единое ядро — WinRT (Windows Runtime). Унификация API привела к возможности создания универсальных приложений для устройств под управлением Windows 8.1, Windows RT 8.1, Windows Phone 8.1, а в перспективе и Xbox One.

Для этого в проекте Visual Studio будет выделяться один общий раздел с логикой приложения и несколько специфических интерфейсных. Соответственно, упрощается разработка, отладка, обновление и пр. Вероятно, появится единый магазин приложений для всех платформ Microsoft, а вместе с ним и «сквозные» лицензии. Если же учесть, что Windows Phone теперь также будет лицензироваться бесплатно, то все вместе может дать определенный синергетический эффект.

Резюме

Windows 8.1 Update является очередным результатом политики быстрых релизов. Если для Windows 8.1 понадобился год разработки, то для нынешнего обновления — четыре месяца. В Microsoft утверждают, что таким образом могут более оперативно реагировать на жалобы и пожелания пользователей. Не стоит, однако, обольщаться — вряд ли нам удастся повлиять на «генеральную линию». К примеру, хотя с момента появления оригинальной Windows 8 многие ратовали за разделение двух интерфейсов, сегодня мы, по сути, наблюдаем их сращивание, и, как говорилось выше, оно будет еще усиливаться.

Безусловно, Windows 8.1 Update имеет определенный смысл для пользователей компьютеров без сенсорных экранов, которые работают с мышью и, пусть изредка, хоть из любопытства, заглядывают в Metro. Вместе с тем, это обновление привносит в систему ряд внутренних изменений, и с точки зрения Microsoft является обязательным — без него будет невозможно установить последующие.

Наиболее же интересны в данном случае, пожалуй, перемены в маркетинговой политике Microsoft — мало кто верил в бесплатную Windows (пусть и не для всех). Ожидаемые вскоре Windows-планшеты по разумным ценам вполне могут заинтересовать потребителей, а общая программная экосистема наконец обретает реальный смысл.

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.