Возможности программы Aston2 Menu для замены стандартного меню Windows


О том, хорош или плох интерфейс Windows, уже давно не принято спорить. Это все равно, что дискутировать на тему движения Солнца по небу. От того, что направление будет признано порочащим честь и достоинство Земли, ничего ведь не изменится. Вот мы и смирились с тем, что солнышко просыпается на востоке, а укатывается за горизонт на западе. И интерфейс системы, которую использует подавляющее число пользователей персональных компьютеров, обсуждать особого смысла не имеет. От этого ничего не изменится. Многие считают, что лицо Windows – это единственный способ организации взаимодействия с пользователем, других вариантов просто не бывает. А все это происходит от того, что альтернативные рабочие столы, оболочки, не имеют должной популярности, о них мало, кто слышал, не говоря уже о постоянном использовании.

Дело здесь кроется не в высоком качестве штатного интерфейса Windows. Причина его доминирования заключается в том, что альтернативные решения катастрофически далеки от простого пользователя. Одни разработчики начинают перекраивать всю концепцию взаимодействия с пользователем. Программа устанавливается, и человек не может выйти из шокового состояния – перед ним абсолютно иной интерфейс, и его необходимо осваивать. А впереди, как всегда, много неотложной работы, и времени на обучение просто не остается. И это лишь одно препятствие для распространения подобных продуктов. Вторая причина низкой популярности альтернативных оболочек – сложность их конфигурирования. Порой складывается впечатление, что их разработчики меряют пользователей по себе. Если какой-нибудь программист и чувствует себя вольготно, управляя работой приложения с помощью правки текстовых конфигурационных файлов, то другой человек, далекий от мира высоких технологий, сразу плюнет на поделку чересчур умного разработчика и будет прав. Программы надо писать не для себя, а для людей, и тогда они будут пользоваться спросом и завоевывать рынок.

Одной из относительно популярных оболочек для Windows был и, по большому счету, является сейчас, Aston. Между прочим, его можно купить прямо в нашем магазине. Он отличается от конкурентов тем, что не ломает старые привычки пользователя, предлагая лишь несколько разнообразить сложившиеся годами приемы работы в Windows. Программа планомерно развивается в эволюционном ключе, но уже сегодня ясно, что, большому счету, первый Aston устарел. В нем не хватает гибкости управления, простоты осуществления некоторых операций. Например, в стартовом меню практически нигде нельзя перетаскивать элементы мышью. Его конфигурирование также неоднозначно, да и возможности значительно отстают не только от того, что можно видеть в Windows Vista, но даже от стиля Windows XP. Иными словами, еще несколько лет назад назрела необходимость в кардинальном обновлении продукта.

Разработчики приняли смелое решение – писать движок Aston2 с нуля. Пусть это будет принципиально новый продукт, наполненный свежими идеями, не отягощенными старым кодом. Рождение чего-то нового требует больших усилий, труда. Как следствие, последние годы основная линейка Aston обновлялась очень медленно, в нее вносились лишь небольшие косметические и функциональные изменения. Но томительное ожидание пользователей закончилось, и вышел Aston2 Menu, а также пресс-релиз, в котором рассказывается о том, каким будет Aston2.

Второй Aston решено делать модульным. Он будет состоять из трех независимых компонентов, которые можно устанавливать либо по отдельности, либо вместе в любых комбинациях. Aston2 Menu, о котором и идет речь в данной статье, предназначен для замены стандартного меню Windows. Второй модуль, Aston2 Panels, заменяет панель задач Windows и системный лоток. Программа устанавливается и запускается не как стандартное приложение, а полностью заменяет стандартный рабочий стол. Говоря техническим языком, в реестре меняется параметр shell. Действительно, если без стартового меню прожить еще как-то можно, то без панели задач и системного лотка в Windows работать практически невозможно. Современный пользователь уже не представляет себе жизни без этих двух основных элементов интерфейса системы. По этой причине именно решено сделать заменой оболочки, а не стандартным приложением. И, наконец, третий компонент программного продукта – это Aston2 Desktop. Рабочий стол позволяет размещать различные типы значков, в том числе и трехмерные объекты. Кроме того, вы можете запускать на нем виджеты.

Стартовое меню Windows после установки Aston2 Menu
Стартовое меню Windows после установки Aston2 Menu

После установки Aston2 Menu, на первый взгляд, ничего не происходит, лишь в системном лотке появляется новый значок. Кнопка Пуск не меняет своего дизайна. Она видоизменяется только после установки компонента Aston2 Panels. И ее дизайн, в этом случае, будет зависеть от темы оформления, примененной к панели.

Aston2 Menu – очень необычное приложение в плане функциональности. Его возможности напрямую зависят от выбранной в данный момент темы оформления. И повлиять на это каким-либо иным способом нельзя. Например, вы загрузили какую-то тему, там есть календарь, он показывается рядом с меню. Если вы примените другую тему, где нет календаря, то запустить его будет невозможно. Календарь жестко привязан к первой теме.

Выбор темы оформления Aston2 Menu
Выбор темы оформления Aston2 Menu

Так как тема является основополагающим элементом не только дизайна, но и функциональности, то пункт вызова диалогового окна выбора «шкурок» присутствует в любом варианте оформления. Здесь стоит остановиться на терминологии, используемой разработчиками. Слово «шкурка» у меня лично вызывает ассоциации с одним письмом солдата из книги Владимира Шахиджаняна «1001 вопрос про это», но не с оформлением компьютерной программы. Тем более, в самом меню применяется иной термин – «скин» (такого слова в русском языке нет). Почему же тогда разработчики отказались от напрашивающегося названия – тема оформления? Причина кроется в том, что Aston2 состоит из трех компонентов. Каждый из них имеет свой «скин». Их сочетание и является «темой» в понимании разработчиков.

Как было сказано ранее, не только оформление, но и набор функций определяется темой. По этой причине, применение «скина» косвенно можно назвать выбором некой сюжетной программы. В состав программы входит не так много тем, что обусловлено желанием предоставить компактный дистрибутив. Однако на официальном сайте проекта их выбор намного богаче. Тем более, диалоговое окно выбора тем оформления содержит ссылку на соответствующую страницу. Тема – это один файл, его легко загружать, легко применять. Не обязательно даже запускать специальный менеджер. Достаточно запустить файл, и тема автоматически применится к стартовому меню.

Тема оформления Slime, примененная к Aston2 Menu
Тема оформления Slime, примененная к Aston2 Menu

В состав Aston2 Menu входит несколько виджетов – сервисных приложений, запускающихся внутри основной программы. В каждой теме прописывается запуск определенного набора подобных модулей. Дизайн виджетов полностью зависит от выбранной в данный момент темы оформления. Aston2 Menu содержит аналоговые и цифровые часы, календарь, мусорную корзину. Напротив нее показывается индикатор ее заполнения, который может представлять собой столбик, строку или круговую диаграмму. Вы можете свободно перетаскивать мышью на корзину любые папки, файлы или ярлыки. Еще один модуль предоставляет возможность навигации по локальным дискам. Папки представлены как вложенные меню. Напротив логических дисков отображаются диаграммы их заполнения. Стандартный набор кнопок, связанных с выключением и перезагрузкой компьютера, значительно расширен в Aston2 Menu. Вы можете также завершить сеанс, сменить пользователя, перейти в ждущий или спящий режим. Еще один виджет – это поиск. Он работает в двух режимах. Один из них осуществляет поиск установленных приложений, присутствующих в стартовом меню. Второй режим предназначается для работы в интернете. Используется Google. Вы вводите любое слово, оно превращается в запрос, который передается браузеру, установленному в системе по умолчанию. В качестве виджета работает показ имени пользователя. Если щелкнуть по нему мышью, то открывается стандартный инструмент Windows, отвечающий за настройку учетных записей в системе.

В Windows XP появился список наиболее популярных программ. Aston2 Menu имеет аналогичный виджет. Чем чаще запускается приложение, тем выше оно располагается в списке. Вручную его корректировать нельзя.

Программа может показывать погоду. Для этого используется сервис Local Weather. В следующих версиях приложения планируется добавить поддержку GIS Meteo. При установке приложения будет предлагаться выбор сервиса. В настройках виджета необходимо ввести название вашего города. Программа осуществляет поиск внутри своей базы и выводит доступные варианты. Остается выбрать необходимый пункт, и показ погоды начинает совпадать с тем, что творится за окном. В следующих версиях меню планируется также добавить виджет, позволяющий быстро удалять программы из системы, то есть, осуществлять их деинсталляцию.

Настройки Aston2 Menu
Настройки Aston2 Menu

Настройки приложения позволяют переключать язык Aston2 Menu. В первый раз он запускается на английском языке, что понравится далеко не всем. По умолчанию анимация всех меню и виджетов отключена. Это позволяет экономить системные ресурсы. Однако ее включение значительно оживляет программу, заставляя тучи извергать капли дождя, а меню всплывать и выезжать. Плавно перемещается курсор, подсветка строк.

Еще один вариант конфигурирования Aston2 Menu заключается в отказе от замены стандартного меню Windows. В этом случае вызов программы можно назначить на определенное сочетание клавиш.

Aston2 Menu является лишь частью серьезного пакета, предназначенного для изменения и улучшения интерфейса Windows. Новое стартовое меню практически не имеет настроек, что понравится тем, кому просто хочется иметь более удобный инструмент под рукой, чем предлагает система. Большинство тем оформления заставляют меню занимать значительно больше места на экране, чем это получается со штатным компонентом системы. С одной стороны, это не очень удобно, выглядит громоздко. С другой стороны, мы же имеем не только само стартовое меню, но также серию сервисных модулей внутри него. Получается, что в меню собраны функции из разных уголков стандартного интерфейса Windows. И если набор виджетов, предлагаемый разработчиками, вам по душе, то и Aston2 Menu должен, вне всякого сомнения, понравиться. В обратном случае, в программе теряется смысл, так как функциональность, непосредственно, стартового меню практически не меняется – все тут же список установленных приложений, список наиболее часто запускаемых программ, скрашенный возможностью быстрого вызова системных компонентов, например, панели управления. Aston2 Menu – это искусно переделанное стандартное стартовое меню плюс довольно интересный набор сервисных модулей.





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.