Эффектное колесо — часть I

Thrustmaster F1 Force Feedback Racing Wheel


Мы едем, едем, едем… Вы уже приехали? Нет? А я уже приехал! Почему раньше вас? Ну, наверное, потому, что вы сейчас играете за своей любимой клавиатурой, а я — за рулем Ferrari. Ну, не совсем за рулем — за игровым манипулятором типа «руль». Ну, не Ferrari, а скорее Thrustmaster. Но, все равно я приехал быстрее и мне от этого приятно!

Как, наверное, уже догадался читатель, этим материалом я начинаю обозрение игровых манипуляторов типа «руль», оснащенных такой модной современной функцией, как вибрационная обратная связь. Первым в очереди на рассмотрение стоит руль от Thrustmaster. Я не ограничусь только этим производителем и в дальнейшем рассмотрю рули других брэндов, но это будет позже. Пока же хочу обратить ваше внимание именно на продукт от Thrustmaster.


Thrustmaster F1 Force Feedback Racing Wheel.

Коробка Thrustmaster F1 Force Feedback оформлена весьма красочно и очень привлекательно. Несмотря на свои совсем небольшие размеры (ширина 35см, высота 35см, глубина 30см), дизайнеры предусмотрели пластиковую рукоятку, расположенную на верхней крышке. Так что, процесс транспортировки приобретенного манипулятора от магазина до дома не станет непосильным, и можно, не заботясь о вызове такси, смело поехать на метро. Терзать себя сомнениями по поводу содержимого такой небольшой коробки не стоит. Да, некоторые современные джойстики поставляются в упаковках большего размера, и может закрасться подозрение, что в объеме коробки Thrustmaster F1 Force Feedback нельзя разместить серьезный игровой манипулятор. Отбросьте же эти подозрения, ибо в данном случае мы имеем дело с действительно мощным, качественным и дорогим рулем. А то, что его упаковка невелика — так это не недостаток, а скорее преимущество. В составе комплекта Thrustmaster F1 Force Feedback пользователь получает следующий набор компонентов:

  1. Руль
  2. Педали
  3. Сетевой адаптер
  4. CD с драйверами и программным обеспечением
  5. Краткое руководство пользователя

Надо заметить, что хоть руководство пользователя и являет собой довольно объемный буклет, но оно действительно краткое. Назначение всех органов управления Thrustmaster F1 Force Feedback в нем разъясняется, но будет понятно не всем пользователям, так как русскоязычного раздела в этом руководстве нет.

С комплектом, в котором поставляется Thrustmaster F1 Force Feedback, вроде разобрались, и теперь можно было бы приступить к оценке его функциональных возможностей. Но сначала будет уместным рассказать об установке и подключении данного манипулятора, и только после этого рассматривать его функциональную оснащенность.


Установка и подключение

Давайте начнем установку Thrustmaster F1 Force Feedback с самого руля. Вроде бы, ничего сложного в этом процессе не может быть, однако во многом простота установки зависит от вашего рабочего стола. Красный пластиковый корпус руля оснащен тремя резиновыми ножками, двумя резиновыми присосками и двухвинтовой струбциной. Струбцина несъемная, и именно она может оказаться помехой при креплении руля на рабочий стол. При правильно установленном руле, то есть, при его упоре в торец крышки стола, горизонтальный вылет струбцины, расположенной под этой крышкой, составляет 112мм. В случае, если под крышкой вашего стола имеется какая либо перекладина (не знаю, как эта часть столов называется у мебельщиков), то струбцина может попросту упереться в нее. Можно попытаться сдвинуть корпус руля так, чтобы он не упирался в торец крышки стола. Однако, основываясь на своей практике работы с Thrustmaster F1 Force Feedback, я не советую делать зазор больше 20мм. При большем зазоре, корпус руля очень трудно закрепить сколько-нибудь надежно, и от вибрации во время игры он может сползти и вообще свалиться со стола. Если ваш рабочий стол не имеет никаких перекладин под верхней крышкой, то соответственно, беспокоиться вам не о чем. Однако перед покупкой Thrustmaster F1 Force Feedback я рекомендую лишний раз в этом убедиться, и если перекладина все же есть, то замерить расстояние от нее до торца верхней крышки и задуматься о том, сможете ли вы установить руль в своих условиях. Я же предполагаю, что руль вы установили и можно перейти к установке педалей.

Педали Thrustmaster F1 Force Feedback установить проще, чем основной корпус руля. Достаточно просто положить их на пол, под стол, на котором установлен руль. На нижней крышке их корпуса предусмотрено две щели, в которые укладывается кабель, соединяющий педали с основным корпусом манипулятора. Так что во время игры кабель не будет прижат и, соответственно, не перетрется. Кроме того, на той же нижней крышке корпуса наклеены четыре резиновых ножки, на которые опирается весь корпус. К сожалению, никаких приспособлений, кроме этих ножек, удерживающих педали на поверхности пола, в конструкции не предусмотрено. И хотя резина, из которой изготовлены упомянутые ножки, вовсе не скользкая, однако она очень плохо удерживает корпус педалей от скольжения, особенно, если у вас на полу ковровое покрытие.

После крепления основного корпуса Thrustmaster F1 Force Feedback и установки педалей остается проложить и подключить все соединительные кабели. Проложить их, естественно, следует так, чтобы они не мешали вам во время игры. Педали соединяются с основным корпусом руля кабелем (длина 2,04 м), заканчивающимся разъемом RG-11. В свою очередь, интерфейсный кабель основного корпуса (длина 2,18 м), подключается к USB-порту вашего ПК. Несколько коротковатым может показаться кабель сетевого адаптера, дающего питание всему игровому манипулятору. Его длина составляет 1.87м, чего, в некоторых случаях, может оказаться недостаточно.

Выполнив все описанные выше действия, пользователь может приступать к установке драйвера Thrustmaster F1 Force Feedback под свою операционную систему. И вот тут могут возникнуть некоторые трудности. В основном это касается пользователей, чьи персональные компьютеры работают под управлением ОС Windows XP. Да, на коробке Thrustmaster F1 Force Feedback имеется надпись, гласящая, что данное устройство 100% совместимо с этой операционной системой. Я же не могу с этим полностью согласиться, даже несмотря на неоднократные нападки на меня «особо продвинутых профессионалов», которые утверждали, что у них все прекрасно устанавливается и работает. Лично я считаю 100%-ой совместимостью тот случай, когда после установки устройства и соответствующего драйвера это самое устройство сразу начинает полноценно функционировать безо всяких оговорок. Но драйверы игровых манипуляторов Thrustmaster (это относится не только к рассматриваемому сегодня рулю) достаточно капризны. Почему-то, производитель этих устройств решил, что на свете не существует никаких других производителей и, соответственно, при написании драйверов не надо вообще ни о чем заботиться. В результате, драйверы устройств от Thrustmaster в некоторых случаях конфликтуют с драйверами игровых манипуляторов других производителей. Чаще всего это случается как раз в том случае, если вы работаете под управлением ОС Windows XP. Дать некий универсальный совет на тот случай, если вы попали в ситуацию, когда драйвер Thrustmaster конфликтует с каким-то другим драйвером, достаточно трудно. Однако в первую очередь, попробуйте следующее: удалите установленный драйвер манипулятора Thrustmaster, затем установите его снова, но при этом не устанавливайте драйвер виртуальной клавиатуры и виртуальной мыши. Если такой метод не исправляет положения, и у вашего манипулятора Thrustmaster не работает вибрационная обратная связь или он вообще не функционирует, то следует пойти другим, возможно более длинным путем. Попробуйте удалить из системы все драйверы ваших игровых устройств. После этого установите их снова, при этом драйвер Thrustmaster должен устанавливаться в первую очередь. Вообще, советов может быть много, и я не буду приводить тут все возможные ситуации, которые могут у вас возникнуть. К сожалению, все зависит от того, с каким именно драйвером конфликтует драйвер Thrustmaster, и универсального решения этих конфликтов пока что не существует. Я всего лишь хотел сказать, что именно из-за повышенной конфликтности драйверов Thrustmaster не считаю их полностью совместимыми с ОС Windows XP. Но если вы устанавливаете манипулятор на «чистую» операционную систему, не отягощенную драйверами манипуляторов других производителей, то с большой долей вероятности можно утверждать, что проблем у вас не возникнет. Собственно, отсутствия проблем я вам искренне и желаю!


Эксплуатация

После установки Thrustmaster F1 Force Feedback и его драйвера можно приступать к оценке функциональных возможностей, удобства в эксплуатации и прочих достоинств этого манипулятора. Для этого я использовал совершенно реальную, то есть игровую ситуацию. Правда, игр было всего две — Need For Speed и Дальнобойщики-2. Но, я думаю, и их вполне достаточно для оценки качества игровых манипуляторов.

Начиная описание и оценку достоинств Thrustmaster F1 Force Feedback я сразу же хочу оговорить следующее: Оценивая функциональные возможности игровых манипуляторов и в этом, и в следующих своих материалах, я учитываю только их аппаратные возможности. В случае Thrustmaster F1 Force Feedback они следующие:

  1. Управление перемещением по оси X (рулевое колесо)
  2. Управление перемещением по оси Y (педали)
  3. Десять программируемых функциональных кнопок
  4. Восьмипозиционный переключатель вида (POV)
  5. Кнопка “N”, переключающая режимы вибрационной обратной связи
  6. Светодиодный индикатор режима вибрационной обратной связи

И, первое, что мне хотелось бы оценить, это наиболее простую часть манипулятора, то есть педали. Мнение о них двояко. С одной стороны, безусловно, пользователям понравится то, что они выполнены из алюминиевого сплава. На площадке перед ними так же, уложен массивный алюминиевый лист. Все это придает устройству очень солидный вид. Но, вместе с тем, сочетание двух недостатков, имеющихся у педалей, в значительной мере ослабляет восторг, возникающий при их первом осмотре. Недостатки начнут проявлять себя сразу же после установки игрового манипулятора и начала игры. Беда в том, что пластиковый корпус не утяжелен ничем, кроме собственно алюминиевых педалей и пластины перед ними. В итоге его общий вес незначителен. При этом пружины, обеспечивающие возврат педалей в их исходное положение, достаточно упругие. Сочетание этих двух факторов приводит к тому, что при нажатии на педали во время игры передний край их корпуса приподнимается, отрываясь от пола. В такие моменты, даже при наличии резиновых ножек, корпус пытается сдвигаться в направлении от пользователя. На паркетном полу или на полу, покрытом линолеумом, поползновения педалей не так сильны. А вот на полах с ковровыми покрытиями описанный недостаток становится более заметным, так как никаких приспособлений для удержания корпуса педалей на этих покрытиях производитель не предусмотрел.

Теперь переходим непосредственно к рулю и его ближайшему окружению. Вполне естественно, что именно на нем сосредоточены практически все органы управления Thrustmaster F1 Force Feedback. Неестественно же то, что не все они реализованы так, как того хотелось бы, а некоторые — так вообще безобразно. И первым безобразием, которое вы заметите, будут «крылья», расположенные за рулевым колесом, но являющиеся его неотъемлемой частью. Они выполнены из алюминиевого сплава, и в сочетании с черным пластиком и резиной самого руля смотрятся просто отвратительно. Обратите внимание на фотографию руля, сделанную под углом сзади. Как видите, не все то, что при взгляде спереди казалось «крылышками», ими и является. Два верхних «крылышка», на самом деле, представляют собой некое подобие коромысла. Оно несет на себе функцию двух программируемых функциональных кнопок. Естественно, что при такой конструкции нажать обе эти кнопки одновременно невозможно. Но это и не требуется. Так как в Thrustmaster F1 Force Feedback не предусмотрен рычаг переключения скоростей, то в играх наиболее удобным оказывается возложить эту функцию как раз на описанное коромысло. Расположенные чуть ниже «крылышки» не объединены, и ими можно пользоваться одновременно и независимо друг от друга. Возложенная на них роль очень проста — они всего лишь дублируют педали Thrustmaster F1 Force Feedback. В общем-то, педали можно отключить и пользоваться только этими «крылышками». Но лично я не нашел применения такому варианту полностью ручного управления для инвалидов.

К сожалению, описанная выше конструкция коромысел с крылышками на практике показала себя не с лучшей стороны. В общем-то, безобидные «крылышки» нареканий с моей стороны не вызвали, и единственным их недостатком я счел то, что с эстетической точки зрения они совершенно не вписывались в дизайн руля. А вот на долю коромысла пришлась большая доля моих претензий к Thrustmaster F1 Force Feedback. Пользоваться им удобно, если конечно не считать неприятных тактильных ощущений, возникающих при соприкосновении с этой металлической конструкцией. Неудобно им НЕ пользоваться. То есть, коромысло очень и очень мешает рукам, расположенным на руле, как раз в то время, когда вы этим коромыслом не пользуетесь. Из-за слишком маленького зазора между самим рулем и коромыслом пальцы рук, попадая в этот зазор, постоянно упираются в коромысло, что очень неудобно и неприятно. Возникает ощущение, что они там зажаты. Иногда, в особенно напряженные моменты игры, упираясь в злосчастное коромысло, его вполне можно случайно качнуть и, соответственно, сделать непреднамеренное нажатие одной из его кнопок. Но все же больше всего раздражает то, что оно постоянно мешает пальцам.

Как бы в противовес недостаткам, расположенным с тыльной стороны руля, на его лицевой стороне дела обстоят намного лучше. Собственно, радует уже само по себе колесо. Конечно, вращать его несколько оборотов вам не удастся, однако угол его поворота составляет +/- 125 градусов, что значительно больше, чем у дешевых простеньких рулей. Любителей игры «Дальнобойщики», несомненно, обрадует и его диаметр, который равен 28см. Естественно, до баранки настоящего грузовика еще далеко, да и в продаже, хоть и изредка, но все же встречаются игровые манипуляторы с большим диаметром колеса. Однако, сейчас гораздо более модны игровые манипуляторы в виде миниатюрных гоночных рулей, которые любителям «Дальнобойщиков» не очень по вкусу. Но, независимо от пристрастий к конкретным игровым программам, я думаю, всем пользователям очень понравится резиновое покрытие руля Thrustmaster F1 Force Feedback. Конечно, колесо обрезинено не по всей длине своей окружности, но и того, что есть, вполне достаточно. Качество же покрытия просто великолепно. Притом, что резина вовсе не мягкая, она совсем не скользкая и во время игры руки на руле проскальзывать не могут.

Теперь, обратим свой взор на самый «фасад» Thrustmaster F1 Force Feedback, где расположено большинство программируемых функциональных кнопок, переключатель видов (POV), переключатель режимов и светодиодный индикатор. К переключателю видов у меня никаких претензий не возникло. Он и расположен удачно, и его функциональность, то есть количество направлений (восемь), определяемых им, и дизайн, никаких отрицательных эмоций не вызывают. А вот сказать то же самое о кнопках нельзя. Во-первых, будучи нелепо раскрашены в разные цвета, они смотрятся как-то по-детски. Догадываюсь, что, создавая всю эту «аппликацию», дизайнеры, заботясь о пользователе, хотели сделать кнопки легко различимыми. Но думаю, и со мной согласятся многие, во время игры пользователь работает с кнопками наощупь. Зачастую у него просто нет времени смотреть на цвет кнопок, так что их раскраска, в данном случае достойная старших групп детского сада, оказывается совершенно бесполезной. В то же время, когда Thrustmaster F1 Force Feedback простаивает в ожидании очередного сеанса игры и вы, возможно, просто любуетесь его видом, разноцветные кнопки скорее портят его внешний вид, нежели украшают его. Но это только первый недостаток кнопок. Второй же несколько более серьезен. Дело в том, что благодаря конструкции кнопок, действительно хорошо они нажимаются только в том случае, если усилие прилагается точно по центру кнопки. В этом случае никаких затруднений не возникает, нажатие легкое, плавное, а по своим тактильным ощущениям оно схоже с ощущениями при работе на клавиатурах с кликом. Но, если вы нажимаете кнопку, надавив на нее с краю, то легкость нажатия уже совсем не та. В этом случае кнопка нажимается труднее, она двигается не плавно, а как бы застревая, с рывком. Лично я во время игры не слежу за тем, чтобы нажимать кнопки на манипуляторах точно по центру, и мне описанные нюансы кнопок Thrustmaster F1 Force Feedback не очень понравились. Хотя, допускаю, что некоторые сочтут такой недостаток незначительным и не заслуживающим внимания.

Вроде бы, я уже немало написал про Thrustmaster F1 Force Feedback. Но, чего я еще не коснулся, так это присутствующей в нем функции вибрационной обратной связи. Что ж, спешу исправиться и высказать то, что имею сказать на ее счет.

Вибрационная обратная связь Thrustmaster F1 Force Feedback обеспечивается одним единственным серводвигателем, расположенным внутри основного корпуса руля. Конструкция очень проста. Ось руля посредством ременной передачи соединяется с валом серводвигателя. Управляя этим двигателем, можно добиться сопротивления руля поворотам, вибрации, и прочих вибрационных эффектов. В отличие от большинства игровых манипуляторов, подобных рассматриваемому, Thrustmaster F1 Force Feedback имеет аппаратную возможность выключать автоматическое центрирование руля. Включение-выключение этого режима осуществляется кнопкой “N”, расположенной на лицевой стороне рулевого колеса, а расположенный там же светодиодный индикатор показывает, соответственно, выбранный пользователем режим.

Несмотря на небольшие размеры серводвигателя, вибрационные эффекты, создаваемые им, никак нельзя назвать слабенькими. Однако, оценивая их, следует учитывать безусловное влияние мебели, на которую установлен игровой манипулятор. В моем случае это был деревянный стол, размеры верхней крышки которого были 100x82см, а толщина 20мм. Так вот, Thrustmaster F1 Force Feedback, будучи закрепленным на этот стол, во время игр смог значительно «потревожить» стоящий на этом же столе 19” монитор. Нет, монитор не сползал со стола. Но, вот центральная акустическая система, стоящая на мониторе, постоянно порывалась упасть с него. Сам же монитор очень заметно вибрировал. Временами он тем самым добавлял к уже имеющимся в играх свои собственные визуальные эффекты вибрации. Воспроизводимые Thrustmaster F1 Force Feedback вибрационные эффекты, при своей мощности, однако, не были жесткими и грубыми и ощущались довольно натуральными. Причиной отсутствия неестественной жесткости я считаю ременную передачу, соединяющую ось руля с валом серводвигателя. Такое решение имеет значительное преимущество перед манипуляторами, в которых серводвигатель связан с осью руля посредством зубчатой передачи. Сама по себе ременная передача, являясь демпфером и не ослабляя вибрационных эффектов, делает их чуть более плавными и инерционными, что гораздо приятнее жестких, как бы «цифровых» эффектов рулей с зубчатой передачей. В общем, если бы мне пришлось оценивать вибрационные эффекты Thrustmaster F1 Force Feedback по пятибалльной шкале, то пятерку я бы ему поставил смело!


Выводы

Делать окончательные выводы пока что рано. Ведь впереди нас ждет оценка других рулей от других производителей. Дождитесь публикации хотя бы второй части этого материала, и тогда у вас уже появится возможность хоть какого-то сравнения. Пока же, рассматривая отдельно взятый Thrustmaster F1 Force Feedback, я бы сказал, что этот манипулятор вызвал у меня двоякое отношение. С одной стороны, сочетаются известность производителя и хорошая реализация функции вибрационной обратной связи. С другой стороны, его недостатки заставляют задуматься о рулях других моделей и производителей. В общем, говоря об этом манипуляторе, я не смог бы прямо-таки уверенно рекомендовать его. Уж если вы так любите продукцию Thrustmaster, то мой вам совет — «ощупайте» его сами.



[ Читайте вторую часть статьи ]



Манипулятор предоставлен компанией Аlion




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.