Графический планшет Wacom Volito


Практически все работающие на рынке компании стремятся увеличить свою долю за счет охвата все новых и новых областей. Иногда это делается чисто технически: расширение ассортимента предлагаемой продукции путем освоения новых ее видов. Иногда происходят и чисто маркетинговые войны: производитель, хорошо известный как поставщик недорогого массового оборудования, вдруг выпускает несколько модификаций вполне привычного оборудования, но уже рассчитанного на наиболее требовательных пользователей. Нередко наблюдается и обратный процесс: признанные лидеры в области профессионального оборудования вдруг поворачиваются «лицом к народу», выпуская модели, рассчитанные на массовый рынок. Последний процесс в настоящее время наблюдается очень часто: массовое конвеерное производство подразумевает под собой массовые же продажи, пусть и более дешевых вещей — можно отыграться на обороте. По этому пути пошла и компания Wacom, создав не так давно новую линейку графических планшетов (пусть и состоящую на данный момент из одной модели) Volito.

Вообще, сделать планшет массовым товаром достаточно сложно. Все мы знаем, что для работы в графической среде координатное устройство просто необходимо, однако единственным по-настоящему массовым устройством в этом плане на данный момент является мышь. Так уж получилось, что именно ей комплектуются все компьютеры в обязательном порядке, и именно к мыши привыкли все пользователи. Никто не спорит, что мышь не является идеальным устройством для выполнения очень многих задач, но… Раз уж мы все равно умеем ей пользоваться, иногда проще и приспособиться, нежели переходить на что-то новое и доселе незнакомое. Все остальные устройства, как правило, применяются лишь в крайне специфических условиях (например, совместно с портативным компьютером), так что многие пользователи компьютеров даже и не подозревают о существовании каких-либо альтернатив. Планшетам в этом плане повезло чуть больше, чем, например, шаровым манипуляторам — слышать-то о них слышали практически все, вот только большинство уверено в том, что именно им такое оборудование совсем не нужно. Да, планшет незаменим для художника или дизайнера, но зачем он обычному пользователю, которому нужны лишь офисные приложения, игры, да по сети побродить? Хотя и в этом направлении кое-что начало меняться. Например, кто десять лет назад на домашнем компьютере фотографии обрабатывал? Практически никто. Adobe Photoshop считался жутко профессиональной программой, для освоения которой нужно было пройти специальное обучение. А сейчас? С учетом цены далеко не худшего планшетного сканера в районе 100 долларов и все большего распространения цифровых фотоаппаратов, постепенно начинающих теснить пленочные модели даже в сегменте «мыльниц», графический редактор стал уже почти обязательным ПО (откуда он на компьютере пользователя берется, это уже отдельный, достаточно болезненный, вопрос). Так что каждый из нас стал в какой-то степени дизайнером (по слухам, популярность книг о навыках фотомонтажа и прочих трюках начала превышать спрос на вечные бестселлеры типа «Как войти и выйти в MS Word»). Так что, может, и пора отложить мышь куда подальше?

А тут как раз и производители подоспели с недорогими решениями. Когда-то планшет, как и положено серьезному оборудованию, стоил серьезных денег. Ситуация во многом изменилась благодаря труду фирм второго эшелона. Wacom же рисковал остаться в стороне от «снимания сливок», поскольку бюджетных моделей не выпускал. В результате, ориентированные вроде бы на непрофессиональное применение планшеты линейки Graphire в самом дешевом варианте оказывались чуть ли не дороже самых дорогих моделей от того же Genius. Можно долго рассуждать о качестве продукции разных фирм, о том, что именно Wacom является лидером в этой области, но ценовой фактор является одним из важнейших на непрофессиональном рынке, а иногда и определяющим (в конце концов, все знают, что лазерный принтер создал Xerox, персональные модели первым выпустил НР, но вовсю покупают при этом Samsung, причем наиболее дешевые модели ;)). Теперь вот появилась возможность недорого приобщиться к продукции Wacom, что не может не радовать. Другой вопрос — насколько оно реально нужно? Вот на него-то я и искал ответ в течение двух недель.

Реклама — двигатель торговли

Вообще говоря, компанией продукт позиционируется, как полная замена мыши, а не как дополнительное оборудование. Впрочем, данные заявления я склонен рассматривать больше как маркетинговый ход, нежели как истину. Как это ни обидно признавать, но массовый пользователь (к коим, как ни крути, но мы с вами тоже относимся) нуждается в особом стиле рекламы, причем иногда чем он примитивнее, тем лучше. И пусть временами это выглядит, мягко говоря, смешным (чего стоит «ускорение Интернет» или «центр цифровой Вселенной» :)), но работает безотказно. Это профессионал будет изучать характеристики устройства на 32-х страницах, а потом много курить и думать — «большой бухарец» зевнет и отложит список в сторонку. Ему нужны «зверь, именуемый Кот», «революция в мире коммуникаций», «носитель информации, который объединяет»… Теперь вот к списку вполне органично добавилась «революция ввода для вашего компьютера». Почему бюджетная модель стала революцией, понять невозможно — в конце-концов, и раньше можно было купить даже более «продвинутый» Graphire2 ;) На презентации Volito я долго приставал к докладчику, пока он наконец не сказал, что если необходимости в собственно пере нет, то лучше как и раньше купить мышь. Так что на деле, если отвлечься от рекламы, плюсы и минусы Volito в компании осознают хорошо и на его перспективы смотрят трезво. А что пришлось такие резкие жесты делать — не виноваты они. Все рынок.

Последняя капля: для того, чтобы не отпугнуть новым стилем продвижения продукции профессиональных пользователей, которым он может и не понравиться, компания даже специальный сайт создала. Сам сайт Wacom выглядит, как и положено сайту серьезной крупной корпорации. Но информации о Volito на нем вы не найдете — при попытке выбрать данную модель вы попадете на специальный сайт, а там… Черно-зеленая цветовая гамма с агрессивным содержанием и «отдушиной для пионеров»: специальным разделом, откуда можно скачать подходящий по стилю скринсейвер или обои для рабочего стола; владельцы же цветного принтера могут так же скачать и распечатать специальную накладочку на планшет (накладки имеют тенденцию стираться со временем). Темы соответствующие — особенно мне понравился сюжет с мышиным скелетом на проводе (съели мышку) :)

Впрочем, все это говорит лишь о стратегии продвижения продукта, но совсем не о его характеристиках. По большому счету, компанию в этом винить вообще нельзя — такой подход, скорее всего, был предложен каким-нибудь из рекламных агентств. Так что не будем больше о рекламе — перейдем к продукту.

Volito как он есть

На чем можно было сэкономить при создании бюджетной модели? Сразу могу сказать, на чем экономить нельзя — на самом планшете: ведь продукт не должен заметно уступать основным линейкам по техническим характеристикам (а иначе, зачем он нужен вообще). В принципе, можно было бы уменьшить размер рабочей области, но меньше, чем А6 — просто неудобно. Есть лишь одно отличие — если для профессионального Intuos2 A6 является минимальным форматом, то для Volito (впрочем, как и для Graphire2) это просто единственный вариант. Считаете, что нужно больше? В таком случае эта модель не для вас, что вполне логично (размеры А5 и выше используются лишь профессионалами, да и то — далеко не всеми: недаром Graphire2 пользуется высокой популярностью, да и Intuos2 A6 «берут» хорошо). Но это отличие только от самой старшей линейки: с технической точки зрения планшет полностью эквивалентен популярному Graphire2, что не может не радовать. Точно так же, как и Graphire2, подключается он к USB-порту компьютера, имеет те же размеры и похожий дизайн (отличается только раскраска). Разрешающая способность составляет все те же 1000 точек на дюйм, а число уровней чувствительности к нажатию пера равно 512 — как и в более дорогих моделях. В общем, вроде как тот же Graphire2, только дешевле. Однако не стоит спешить слишком сильно радоваться — в комплекте не только сам планшет. А вот остальные компоненты удешевили, причем немного перестарались (на мой взгляд).

Перо Volito упростили заметно. Если в Graphire2 перо имело две кнопки, что позволяло ему эмулировать трехкнопочную мышь (левая кнопка не нужна — ее роль выполняет нажатие на планшет), то Volito заменит лишь двухкнопочную, поскольку кнопка на пере всего одна. В графических программах этот недостаток заметен не очень сильно (хотя «лишняя» кнопка мыши лишней совсем не бывает), а вот если использовать перо для управления компьютером, уже возможны неудобства. Дело в том, что после широкого распространения мышей со скроллером три кнопки превратились в минимальное количество, присутствующее на 90% мышей. Это привело к активному использованию третьей кнопки производителями программного обеспечения: продукты Microsoft, например, используют среднюю кнопку для включения режима прокрутки документа при движении координатного устройства, а в Mozilla она применяется для открытия ссылки в новом табе. Впрочем, для работы с документами в Volito есть и обычная (почти) мышь, но и с ней не все гладко. А еще с обратной стороны пера исчез ластик. Вот его особо оплакивать никто не будет: выбрать нужный инструмент в палитре графической программы не сложнее, чем переворачивать перо. Впрочем, работал он и в программах типа Word, но текст вообще логичнее и удобнее всего удалять тем же, чем он вводится — клавиатурой. Таким образом, жалко лишь вторую кнопку — все-таки о замене пусть даже самой простой мыши пером теперь говорить трудновато. Но если использовать перо для рисования или обработки фотографий, то его можно считать почти эквивалентным перу от Graphire2.

В комплекте графических планшетов обычно имеется и мышь. Все-таки некоторые операции ей выполнять более чем удобно, да и не стоит заставлять пользователя переучиваться сразу и резко — пусть хоть первое время иногда попользуется привычным инструментом, а потом уж переходит на перо окончательно (если, конечно, захочет). Мышь достаточно необычная (по сравнению с универсальными грызунами) — беспроводная, но не требующая питания. Никаких шариков или оптических датчиков в ней нет — всего лишь катушка индуктивности, которая взаимодействует с электроникой планшета (подробнее об этом можно прочитать в статье о старой модели Wacom Graphire — принципы не изменились). Таким образом, в нашем распоряжении оказывается легкая беспроводная мышь, но привязанная к коврику. Насколько это удобно по сравнению с обычными мышами, поговорим ниже, но сразу же хочу сказать, что мышь от Volito способна конкурировать лишь с наиболее дешевыми двухкнопочными мышами (ценой порядка двух долларов). Дело в том, что «режим жесткой экономии» коснулся и ее. Причем пострадала она от него сильнее, чем перо — лишили мышку скроллера. Совсем. Ну а то, что скроллер — это хорошо и удобно, знают ныне даже маленькие дети :)

А еще несколько упростили и программное обеспечение (немного позлорадствую над коллегами, но на этот достаточно важный момент не обратили внимания все без исключения издания, ранее обозревавшие Volito ;)). Старшие модели планшетов от Wacom рассчитаны как минимум на использование совместно с Windows или MacOS, рекордсменом является Intuos2, который можно подключить хоть к компьютеру с Solaris (что вполне логично: одно из предназначений этой линейки — CAD-системы, а там позиции UNIX-станций и сейчас остаются чрезвычайно сильными), у пользователя же Volito выбора нет — только Windows и ничего иного. Да и для Windows драйвер стал более простым в части настроек. Все ясно — продукт для массового рынка. Нужно что-то кроме mainstream? Копите деньги :)

Итак, основное ПО урезали, зато дополнительного в комплект вложили немало. Совместно с Volito поставляется шесть программных продуктов достаточно высокого уровня сложности:

  • JustWrite Office. Программа позволяет делать рукописные заметки или рисунки прямо в документах MS Office. Сначала я обрадовался ее наличию, потом выяснилось, что без PowerPoint она не работает, а инсталлировать этого монстра совсем не хотелось.
  • Penflow for Word. Позволяет защищать файлы MS Word при помощи подписи.
  • Whiplash. Достаточно простая, но интересная игра. Может также послужить хорошим тренажером для того, кто первый раз взял в руки перо.
  • Arcsoft Funhouse. Как я понял из описания, программа предназначена для «издевательства» над фотографиями.
  • Arcsoft PhotoImpression. Предназначена для обработки фотографий.
  • Procreate Painter Classic. Программа для рисования.

Такой набор программного обеспечения вполне объясним. Старшие модели планшетов рассчитаны на профессионалов, которые еще до покупки точно знают, с какими программами им нужно работать и что они от планшета получат. Как рекламируется Volito, я уже писал выше ;). Теперь представьте себе простого пользователя, который купил «универсальный мышезаменитель», принес его домой и… Нужно же ему показать, для чего покупка будет полезной, а то он попробует при помощи пера в Quake3 поиграть, а потом начнет носиться с воплями по всем конференциям. Ну а так, пока с бонусами наиграется, успеет понять, что он купил, и для чего это хорошо, а для чего лучше использовать более привычные инструменты. Да и дополнительный плюс продукту все же: безвозмездно, то есть даром предлагается, возможно, и неплохое ПО. Производителю оно обходится в сущие копейки, поскольку софтописателям лишняя реклама не помешает, да и крупного клиента принято холить и лелеять, а пользователям не нужно выкладывать деньги за эти или аналогичные программы (разумеется, плюсом это является лишь там, где программы действительно покупают, а не как мы).

Теперь самый интересный и животрепещущий вопрос: является ли Volito технической или маркетинговой новинкой? Если вы еще не сумели найти на него ответ, то скажу: на мой взгляд, это чисто маркетинговое изобретение. Упрощение мыши и пера вряд ли позволило сэкономить хотя бы долларов 10, в то время как цена Volito отличается от цены Graphire2 A6 на 40 долларов. Таким образом, планшет относится к тем же «новинкам», что и Celeron, начиная с модели 533А, Radeon 9500, на поверку оказавшийся «честным» 9700, будущий AMD Thorton и т.п. Взяли продукт достаточно высокого уровня, сознательно его немного «подпортили» (чтобы был стимул к покупке старших моделей) и выпустили на рынок по существенно сниженной цене. А есть ли смысл расстраиваться по этому поводу? Скорее, следует радоваться. Почему? Сейчас и расскажу. Только сначала приведу официальные характеристики комплекта.

Планшет
Размер активной области 127,6 × 92,8 мм
Размеры 224,1 × 221,0 × 22,3 мм
Длина кабеля 1,5 м
Потребляемая мощность 0,2 Вт
Питание По шине USB
Вес 332 г
Разрешение 1000 точек/дюйм; 39,4 линий/мм
Точность ± 5 точек на 1000 линий/дюйм
Чувствительность 512 уровней
Высота считывания положения пера Максимум 3 мм
Интерфейс USB
Перо
Размеры (длина × диаметр) 149,0 × 12,3 мм
Вес 10 г
Переключатели Один программируемый
Ход пишущего кончика Не более 2 мм
Мышь
Размеры 113,3 × 61,3 × 36,0 мм
Вес 83 г
Кнопки 2 программируемых

Практика использования

Принеся домой красивую коробку с планшетом, благоразумно упакованную в полиэтиленовый пакет (а то устал один раз читать лекцию в вагоне метро по поводу MS OpticalMouse Blue :)), я вытащил из нее все составляющие и занялся таинством подключения планшета. Впрочем, ничего интересного в процессе не оказалось. После подключения планшета к свободному USB-порту (для осуществления тщательной проверки был опробован и встроенный в VIA8233A USB 1.1, и USB 2.0 от NEC — все работало без проблем) Windows мгновенно находит новое устройство. Даже ничего не спрашивает, находит свои драйверы и их благополучно устанавливает. Работать в таком режиме, правда, смысла не имеет — с драйвером по умолчанию перо полностью эмулирует мышь, работая в режиме относительной адресации вместо присущего данному типу устройств абсолютного режима.

Чем режимы отличаются? В относительном режиме физические координаты устройства не учитываются (поскольку и узнать-то их редко когда можно) — значение имеют лишь перемещения устройства. Положение в момент инициализации принимается за нулевое (обычно это центр экрана для курсора), ну а дальше начинаем работать руками. При необходимости можно оторвать мышь от поверхности стола для потери контакта, перенести в другое место и продолжить движение — драйвер не заметит перемещения и будет считать, что мы так и продолжаем вести мышь дальше. В режиме же абсолютной адресации каждой точке экрана жестко сопоставляется точка рабочей области планшета, причем даже не одна. Конечно, А6 много меньше экрана даже самого среднего монитора, но не забывайте о разнице в разрешающей способности — с ее учетом планшета, даже минимального размера, уже достаточно для работы с разрешением 5000 × 4000 точек, что пока даже самым распрофессиональным мониторам (из тех, которые можно купить, разумеется) не под силу (почему, собственно, и удобны даже самые миниатюрные из планшетов). Откуда бы мы ни переместили перо, но как только оно опустится на достаточную высоту, курсор на экране мгновенно переместится к соответствующей точке и только к ней. Линия, проведенная между двумя точками на планшете, всегда превратится в одну и только одну линию на экране, вне зависимости от внешних условий. В режиме же относительной адресации работать с пером неудобно, так что стоит поставить специальный драйвер.

Как и несколько лет назад, драйвер для планшетов работает на положении обычной загружаемой программы, однако переход к USB и эмуляция планшетом USB-мыши, вкупе с современными версиями Windows, позволили полностью забыть о старых недостатках данного способа, так что большинство пользователей разницы просто не почувствуют. После установки ПО появляется режим абсолютной адресации, да и настроить некоторые параметры устройства можно, причем раздельно для пера и для мыши. Вот, к примеру, что доступно для пера:

На вкладке можно выбрать функцию кнопки, чувствительность нажатия и расстояние, при котором два нажатия пером будут восприниматься как одно двойное. Также можно включить и звуковое сопровождение нажатий пера, что очень полезно, если после длительного использования мыши вы испытываете дискомфорт от практически бесшумной «левой кнопки».

Для мыши же можно настроить функции обеих кнопок, скорость перемещения курсора и акселерацию. Замечу еще, что ничто не мешает включить абсолютную адресацию для мыши или относительную для пера. Ничто, кроме здравого смысла :)

Дальше началось использование продукта. Точнее, сначала это были попытки использования. Сначала я попробовал управлять компьютером при помощи только пера. Быстро выяснил, что делать это в принципе можно, но никакого удовольствия не доставляет. Особенно тяжело было бродить по сети. Все-таки у мыши есть какая-никакая связь с пользователем — мы видим курсор на экране и можем примерно рассчитать усилие и направление его приложения к мыши, дабы переместить курсор туда, куда хочется. С пером же все сложнее. Если его постоянно держать в руке, то какие-то предположения делать можно, а вот после активного использования клавиатуры найти перо на столе, а потом еще и попасть туда, куда хочется — задача нетривиальная. Впрочем, скорее всего, после активной практики работать при помощи пера можно будет с достаточным комфортом, но сколько для этого потребуется времени, я судить не берусь. Поэтому, по крайней мере, на первом этапе лучше использовать мышь. А вот когда вы плотно поработаете с графическими программами, вполне может выработаться «чувство планшета», так что можно будет легко и непринужденно пользоваться пером всегда. А может быть, и не сможете. Но, в любом случае, если и сможете, то не сразу, так что первое время придется использовать мышь.

Думаете, подойдет та, что входит в комплект? Не надейтесь. Во-первых, как я уже говорил в начале, ради нескольких центов экономии мышь лишили скроллера, так что работать с большими документами с ее помощью крайне неудобно. Но даже если решить эту проблему, останется еще одна нерешаемая. Дело в том, что мышь, по вполне понятным причинам, работает только на планшете. Размеры же его рабочей области существенно меньше практически любого коврика, которым, вообще говоря, обычные мыши не так уж и ограничены (особенно оптические). В результате мышь приходится «прогуливать» куда чаще обычной, а «высота отрыва» у нее больше, чем у оптической, не говоря уже об оптомеханической, так что и процесс менее удобный. В общем, через некоторое время я пришел к выводу, что легкая беспроводная мышь — это, конечно, интересно, однако пользоваться я ей согласен лишь вместе с Intuos2, и то — начиная с А5 :) Похвалил себя за то, что не стал отключать ресивер от мышиного порта, достал из ящика Cherry M-3000 и положил в коробку мышь от Volito. Жить сразу стало веселее.

Надо заметить, что и в графических пакетах я далеко не сразу сумел приноровиться к режиму абсолютной адресации. Бесспорно, он очень удобен для рисования, но вот больших преимуществ при обработке фотографий я найти не успел, хотя буквально через несколько дней орудовал в Photoshop пером не хуже, чем мышью. Мне кажется, что полностью привыкнуть к перу мешает не только и не столько режим абсолютной адресации, а то, что связь между собственно пером и курсором на экране ощущается достаточно слабо, поскольку не хватает тактильных ощущений, которые хотя бы есть у мыши. В этом плане куда более интересными выглядят ЖК-планшеты, но цены на них таковы, что это тема совсем другого разговора. Со временем навыки должны улучшиться, так что если в первые несколько дней вы испытываете разочарование от пера — просто не бросайте его, а продолжайте пользоваться. Все когда-то учились :) Только заранее определитесь с приложениями, которыми стоит учиться управлять пером, а также те, которыми лучше и не пробовать. Идеальный вариант — программы для рисования или черчения: там перо будет к месту. С программами обработки фотографий ситуация уже сложнее, хотя и в них пользоваться пером как минимум не менее удобно, нежели мышью или трекболом. Однозначно не стоит заморачиваться с рукописным вводом: лучше потратить немного времени на освоение клавиатуры, чем тратить его постоянно на «писанину» — ни один писец никогда и не приблизится по скорости даже к плохонькой машинистке (а уж этого уровня при наличии практики достичь несложно). Можете разве что иногда подписывать факсы или что-нибудь подобное: несложно и оригинально. Управлять неспециализированными программами лучше хорошей мышью, хотя если вы будете пользоваться пером долгое время, то можете и окошки двигать им начать, причем совершенно механически. С играми вопрос сложный. Для 3D-Action, симуляторов и мордобоев перо не подходит ни под каким соусом (вообще для этих жанров лучше использовать специальные манипуляторы). Мелкие пазлы ведут себя по-разному, но перо в них даже предпочтительнее. Стратегиями и квестами можно с равным успехом управлять как мышью, так и пером — что вам больше будет нравиться.

Итого

В общем, разобрались — на роль заменителя мыши набор не тянет. Однако не тянет на него и более старшая модель, а именно Graphire2 — гонять входящую в комплект мышь по рабочей области обоих планшетов напряжно, а пером совсем все делать неудобно. Таким образом, что вместе с Graphire, что вместе с Volito обычную мышь использовать все же придется, а от обоих планшетов использовать стоит лишь перья. При этом следует учесть, что в тех приложениях, где вообще имеет смысл орудовать пером, упрощения Volito если и заметны, то очень слабо. Таким образом, эти продукты можно считать практически эквивалентными (если, конечно, вы используете Windows — не стоит забывать об этом ;)), а цена на них отличается весьма существенно. Из этого следует, что, если вы раньше задумывались о приобретении графического планшета, но его пугала высокая цена, то сейчас вам дают неплохой шанс совместить желания с возможностями. Если же вы еще не задумывались, то у вас есть серьезный повод это сделать. А революция… Революции не получилось. Может, оно и к лучшему — хватит с нас революций :)



Графический планшет предоставлен компанией Dihouse




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.