Palm Tungsten T — КПК на базе PalmOS 5.0


Платформа Palm, пока еще лидирующая по количеству продаж, сегодня стоит перед необходимостью кардинального обновления, и эта необходимость вызвана давлением со стороны самого сильного конкурента — Microsoft Pocket PC. Дело в том, что карманные компьютеры на основе последней ОС обладают весьма широкими и, главное, «родными» мультимедийными возможностями и, будучи извлеченными из коробки, сразу же готовы воспроизводить аудио- и видеофайлы распространенных на ПК форматов. Лучшие же Palm-совместимые устройства способны противопоставить им (да и то стараниями не Palm, а Sony) лишь встроенный аппаратный MP3-плейер, не являющийся частью платформы, — вещь полезную и кое в чем превосходящую программные решения, но узкоспециализированную. «Общего» мультимедийного решения, позволяющего проигрывать аудио и видео в любом из нынешних форматов и поддающегося модернизации в будущем, для Palm OS до сегодня не было.

До сих пор ситуацию для Palm спасала лишь дороговизна устройств на Pocket PC. Но недавний резкий «сброс» цен на них привел к тому, что бюджетные КПК на платформе от Microsoft, существенно превосходящие по мультимедийным функциям все Palm, за исключением самых дорогих моделей от Sony, становятся доступны по ценам, сравнимым со стоимостью PDA среднего класса от Palm или Sony. В таком случае для компании Palm и ее союзников остаются два выхода: либо лишиться возможности продавать КПК даже среднего класса и быть вытесненными в самый нижний бюджетный сегмент, что означает практическое исчезновение прибылей, либо срочно что-то делать. Разумеется, первый вариант никого не устраивает, а для реализации второго и была разработана новая аппаратная платформа и выпущена Palm OS 5.

Первоочередной задачей для разработчиков стало повышение производительности всей системы и в первую очередь — центрального процессора. В линейке Motorola Dragonball нет моделей с тактовой частотой более 66 MHz, но даже их производительности не хватает для проигрывания высококачественного звука и видео, особенно сильно компрессированного по сложным алгоритмам с потерями (например, MPEG-4), дающим приемлемые для PDA объемы хранимых данных. Поэтому в качестве ядра нового поколения Palm выбраны процессоры архитектуры ARM с тактовой частотой от 150 MHz. Ходили даже слухи о возможном использовании чипов XScale, но на самом деле эти CPU использованы не были.

Palm OS 5 представляет собой версию классической Palm OS для новой аппаратной платформы. Одной из базовых задач, которые ставились перед разработчиками, являлось обеспечение совместимости с существующим Palm-совместимым ПО. Ввиду того, что платформа Palm имеет прочные позиции не в последнюю очередь благодаря богатейшему выбору ПО, создававшегося годами, это решение весьма разумно.

Компания, разработавшая ОС, анонсировала конечный продукт на ее основе не первой — ее опередила Sony, первой объявившая модели Clie NX70V и NX60 (обзоры которых появятся в самое ближайшее время). Но это преимущество можно считать чисто формальным, аналогичное устройство от Palm — Tungsten T, с которым мы сегодня знакомимся, — было объявлено буквально через неделю, а на рынке они появились практически одновременно.

Виновник торжества

Конструкция корпуса Tungsten T отражает одну из тенденций 2002 года — попытки внедрения новых, уменьшенных форм-факторов КПК. Как известно, уменьшение габаритов дает двоякий результат: чем меньше устройство, тем удобнее его носить, но хуже использовать. Чтобы разрешить это противоречие, Palm выполнила свой КПК в раздвижном корпусе. В сложенном состоянии устройство имеет обычную для Palm-size ширину, но существенно меньше по высоте, что позволяет класть его в любые карманы одежды (мужской, по крайней мере). Нижняя часть корпуса представляет собой слайдер, сдвигающийся вниз и закрывающий спереди область граффити, а сзади имеющий выступающую пластину, которая защищает отверстие с кнопкой перезагрузки.

Корпус выполнен из металла, что обеспечивает прочность и долговечность устройства, а также надежность работы механизма слайдера. Он фиксируется в обоих положениях, для преодоления этой фиксации требуется некоторое усилие — при складывании оно не вызывает дискомфорта, но раскладывание бывает затруднительно. Однако этот небольшой недостаток — «обратная сторона» достоинства механизма, которое заключается в том, что он не склонен к расшатыванию. В общем, наша оценка конструктивного решения Palm положительная.

Толщина устройства составляет всего 15 мм (0,6 дюйма, если быть точным), что ставит его в ряд самых тонких КПК. Между передней и задней металлическими панелями корпуса имеется пластмассовая вставка, узкая по бокам, но занимающая практически всю площадь верхней и нижней грани. Предположительно, в верхней части располагается антенна адаптера Bluetooth, так что пластмассовая крышка необходима для нормальной работы радиоинтерфейса, поскольку полностью металлический корпус экранировал бы излучение.

На передней панели слайдера расположены кнопки для быстрого вызова приложений и новый элемент интерфейса — четырехпозиционный джойстик со встроенной кнопкой, краткое нажатие на которую соответствует подтверждению выбранной опции (команда OK или Enter), а длинное — отмену, либо закрытие активного окна или приложения. Такая система позволяет полностью управлять КПК одной рукой (хотя это и не совсем удобно) а в паре со стилусом — использовать все функции КПК, за исключением набора текста, не сдвигая слайдера.

На левой грани находится кнопка включения диктофона и разъем для подключения наушников. Сверху же располагается кнопка включения КПК (выполняющая при длинном нажатии функции управления подсветкой), разъем для карт расширения, инфракрасный порт и гнездо для стилуса. На лицевой панели сверху можно увидеть два ряда отверстий, за которыми скрываются динамик (микрофон спрятали за небольшим отверстием сбоку). Любопытно, что сзади, на выступающей части слайдера находится наклейка со вторым обозначением модели — m550, нигде в маркетинговых материалах и даже спецификациях не упоминаемым. Palm, по видимому, окончательно решила отказаться от традиционной системы обозначений КПК и продвигает новинку только под ее новым собственным именем — Tungsten T.

Конфигурация Tungsten T такова: процессор Texas Instruments OMAP 1510, 16 MB оперативной памяти и 4 MB Flash ROM.

Стилус нового PDA выполнен из металла; он имеет круглое сечение и раздвижную конструкцию. Выдвижная секция находится в верхнем конце стилуса, она подпружинена и поочередно фиксируется в утопленном и выдвинутом состоянии. Любопытно, что этот механизм служит и для крепления стилуса в гнезде корпуса. Процесс уборки пера в обычном случае выглядит так: оно в рабочем (разложенном) состоянии вдвигается в гнездо, где в крайнем положении удерживается очень слабым (судя по нашим ощущениям — магнитным) фиксатором. Далее нажатием на выступающий конец складная секция утапливается внутрь, так что вне корпуса остается лишь небольшая (1—1,5 мм) часть «набалдашника», которая не цепляется за карман, и за которую невозможно ухватиться достаточно крепко, чтобы достать стилус. Чтобы извлечь его, нужно нажать на эту головку еще раз, и она выдвинется настолько, чтобы перо можно было взять и вытащить. Оно достаточно массивное, в руке лежит очень удобно, а длина в разложенном состоянии оптимальна для большинства пользователей.

Крэдл Tungsten T подключается к ПК через интерфейс USB. Он не изменился по сравнению с предыдущими моделями, для которых этот аксессуар стандартен. КПК устанавливается на выступающий информационный разъем без усилия. Проблема в том, что никаких приспособлений для фиксации PDA в боковом направлении нет, в направлении вперед-назад — тоже, устройство просто лежит на наклонной поверхности, и удерживается на разъеме собственным весом и слабенькими защелками. Решение простое и удобное в использовании, но требует осторожного обращения. Крэдл оснащен кнопкой для запуска синхронизации.

Аккумулятор у Tungsten T литий-полимерный, встроенный в корпус и силами пользователя не заменяется. Наш экземпляр выдерживал не более трех часов непрерывной работы (игры, просмотр изображений, синхронизация данных), что соответствует 2-3 дням работы у бизнес-пользователей, работающих с КПК со средней интенсивностью. Это, к сожалению, низкий показатель, хотя не исключено, что он характерен только для нашего образца. В такой ситуации несъемная конструкция аккумулятора является серьезным недостатком.

Экран представляет собой рефлективную TFT-матрицу с разрешением 320 x 320 точек и нижней подсветкой, дающей равномерную яркость по всей поверхности, без бликов, темных пятен и градиентов. Экран способен отображать до 65000 цветов (16 бит), имеет хорошую контрастность и яркость, с подсветкой отлично читается в любых условиях. Качество экрана нам очень понравилось, по этому показателю Tungsten T занимает промежуточные положение между типичными моделями Pocket PC, у которых экран немного хуже, — с одной стороны, и новейшими моделями Sony с великолепными трансрефлективными матрицами — с другой. Сенсорное покрытие экрана и области граффити обеспечивает хорошую чувствительность и срабатывает от легкого прикосновения стилусом, не требуя сильного нажатия, что делает его приятным в работе.

Комплект поставки скромен и включает в себя сам PDA, крэдл, зарядное устройство, защитную прозрачную панельку, небольшое руководство пользователя и два диска с ПО. На первой находится программа для синхронизации с ПК Palm Desktop, на втором — подборка бесплатных программ для КПК, весьма полезная на первом этапе его использования. О составе этой подборки мы поговорим позже.

Palm OS 5 в действии

Свежеизвлеченный из упаковки Tungsten T содержит «чистую» Palm OS 5 без дополнительных программ и оболочек. В таком виде система практически не отличается от предыдущей. Как и прежде, основным является пиктографическое меню, в котором содержатся ярлыки программ. Они группируются по категориям, список которых может изменяться пользователем. В состав ОС входят такие утилиты, как адресная книга (Address), калькулятор (Calc), программа для работы с картами расширения (Card Info), календарь-органайзер (Date Book), приложение для учета денежных расходов (Expense), справочник по начертанию символов граффити (Graffiti), синхронизация данных (HotSync), блокнот для текстовых записей (Memo Pad) и с возможностью рисования от руки (Note Pad), окно настроек (Prefs), список задач (To Do List), диктофон (Voice Memo) и часы мирового времени (World Clock). Как видим, список приложений практически такой же, как в Palm OS 4.1, за несколькими исключениями. Пользовательский интерфейс и функциональность совпадающих приложений существенных изменений не претерпели.

Единственное фирменное приложение, использующее мультимедийные возможности новой платформы — Voice Memo. Оно пишет голосовые заметки со встроенного микрофона и позволяет загружать их на ПК в процессе синхронизации, конвертируя при этом в формат WAV. Чувствительность микрофона средняя, так что устройство лучше всего подходит для записи с близкого расстояния и в не очень шумной обстановке.

Наиболее существенные изменения претерпел интерфейс окна настроек. Теперь категории опций, которые ранее выбирались из выпадающего меню, расположены непосредственно в главном окне оболочки Prefs, что облегчает их поиск для начинающих пользователей. Однако за ними скрываются практически неизменные со времен Palm OS 4.1 окна детальных настроек. Принципиально новым является только апплет управления связью Bluetooth, который позволяет активировать/отключать радиоинтерфейс, определять имя устройства и разрешать/запрещать его обнаружение другими устройсвтами. Здесь же можно составить список «доверенных» устройств, которым разрешается подключаться к Tungsten через Bluetooth — таким образом отсекаются устройства, принадлежащие другим пользователям.

Одна из наиболее важных возможностей новой ОС, заявленных производителем, — совместимость со всем парком программного обеспечения для предыдущих версий ОС. Собственно, проверке этого вопроса мы и уделили основное внимание при исследовании нового КПК.

Прежде всего отметим, что с устройством поставляется диск с ПО. Там можно найти следующие программы: «читалку» документов в формате PDF Acrobat Reader, программу для просмотра изображений (поддерживающую формат JPEG, что немаловажно) ArcSoft PhotoBase, программы для обмена данными с другими КПК через Bluetooth — BlueBoard и BlueChat, утилита для взаимодействия с мобильным телефоном Dialer вместе с комплектом драйверов для наиболее распространенных телефонов с поддержкой Bluetooth (Ericsson T39, T68, Nokia 6310 и некоторых других), пакет для работы с документами DataViz Documents To Go, совместимый по форматам данных с MS Office, карточная игра Magic Dogs, программа для чтения электронных книг Palm Reader, броузеры WWW и WAP, клиенты для работы с e-mail и SMS, и некоторые другие программы. Логично предположить, что все эти программы либо доработаны для Palm OS 5, либо протестированы на ней, но в любом случае гарантированно работоспособны на Tungsten T. На деле так и есть, программы без проблем устанавливаются и работают, возникли только проблемы с просмотром на Acrobat Reader документов, загруженных с ПК, но это, скорее всего, проблема, связанная со шрифтами или другими особенностями Palm-версии программы, но никак не новой Palm OS.

Далее мы попробовали установить на КПК несколько программ, загруженных из Internet, в частности, игры Hero's Quest и Hero's Quest II. Никаких проблем с их установкой и работой не возникло. Вполне вероятно, что некоторые приложения и не будут работать корректно под управлением новой ОС. Однако в таком случае они (по крайней мере, коммерческое ПО) будут дорабатываться с целью нормальной работы на устройствах нового поколения, поэтому беспокоиться о сужении ассортимента приложений при переходе на новую версию ОС не стоит.

С системными расширениями (хаками) для предыдущей версии ОС ситуация получилась интересная. Теоретически они на новой платформе работать не должны, так как о неполной (как минимум) совместимости использующих их программ с Palm OS 5 было объявлено самим разработчиком. На практике инсталляция «в лоб» (установкой классического хак-менеджера и набора прикладных программ) дает результаты строго соответствующие спецификации: все эти инструменты на Tungsten T инсталлируются успешно, но при вызове инициируют либо перезагрузку системы, либо зависание. Однако хак-менеджер TileMaster 2.2, специально заявленный как совместимый с Palm OS 5, обеспечивает абсолютно нормальную работу всех системных расширений. В итоге пользователи Tungsten T получают даже больше, чем им было обещано — на КПК работают все классы ПО, включая хаки.

Русификация Tungsten T вполне возможна при помощи новой версии программы PiLoc от компании Paragon Software. C сайта этой компании можно загрузить демо-версии как облегченного (с добавлением русских шрифтов и символов граффити), так и полного (с переводом всех текстов в интерфейсе системы) варианта программы. Специальная версия для Tungsten T устанавливается и работает абсолютно корректно, обеспечивая великолепное качество перевода всех команд меню и текстов и полноценную работу с русскоязычной информацией.

Впечатления и выводы

Оценивать новую модель Palm можно двояко: как реализацию (одну из первых) новой операционной системы, и как готовый продукт, предназначенный для того, чтобы быть проданным конечному потребителю и решать его насущные задачи. Эти оценки в данном случае не совсем совпадают, а последняя еще и варьируется в зависимости от того, учитывается ли нынешняя рыночная конъюнктура.

Tungsten T с «академической» точки зрения интересен прежде всего как «каноническая» программно-аппаратная реализация новой операционной системы, выполненная самим разработчиком ОС. Работая с Tungsten, мы фактически познакомились с Palm OS 5 и нашли ее весьма удачной. Ее положительные свойства — разумная преемственность, то есть отсутствие слишком революционных изменений, способных скорее отпугнуть, чем привлечь, добавление новых возможностей, которых Palm OS сильно не хватало, в частности качественного цветного экрана с высоким разрешением, функций работы со звуком, адаптера Bluetooth, существенно упрощающего совместное использование PDA с мобильным телефоном, и реальная совместимость с существующим ПО для предыдущей версии Palm OS. Недостатком можно считать лишь то, что мультимедийные возможности нового КПК представлены одним диктофоном, а очень хотелось бы видеть в нем музыкальный проигрыватель и видеоплейер. Конечно же, нам могут возразить, что для этого достаточно найти и установить соответствующую программу. Однако эту программу действительно нужно найти, что уже само по себе предполагает некоторую вероятность неудачи, далее ее потребуется установить, что требует некоторых, пусть и минимальных усилий и опять-таки не исключает возможности неудачного исхода и, наконец, вполне может быть, что за эту программу придется дополнительно заплатить. Собственно, здесь мы подходим к кругу проблем, связанных с оценкой Tungsten T как законченного продукта.

Давайте разберемся, что, собственно, получает покупатель Tungsten, вытащив из коробки новенький КПК. Ему достается удобное в ношении и использовании, компактное и элегантное устройство с качественным экраном. Что оно может? Хранить, сортировать и демонстрировать записи адресной книги, вести ежедневник с напоминаниями и список задач, записывать денежные расходы, производить вычисления и делать голосовые заметки. После несложной процедуры установки синхронизирующего ПО на настольный компьютер и инсталляции на КПК дополнительных приложений из комплекта поставки добавляются функции обмена информацией с ПК, просмотра и редактирования документов MS Office, отображения фотографий, использования мобильного телефона (в том числе, через Bluetooth) в качестве модема или для отправки SMS, браузинга WWW и WAP… А теперь, как говорится: «Внимание, вопрос!». Чем все это принципиально отличается от возможностей КПК Palm предыдущего поколения? Правильно, наличием диктофона, нового беспроводного интерфейса и более высоким разрешением экрана. Все остальные потребности на обеих платформах успешно разрешаются установкой дополнительного ПО. Здесь проявляется самая сильная сторона Tungsten, впрочем, унаследованная от предыдущих поколений — наличие огромного парка совместимого коммерческого и бесплатного ПО для любых нужд.

Как мультимедийная платформа Tungsten, к сожалению, заслуживает критики. Объем оперативной памяти в 16 MB означает то, что для использования КПК в качестве проигрывателя музыкальных и видеофайлов придется первым делом приобретать карту памяти, поскольку больше 10-15 мин музыки в формате MP3 записать в основную память вряд ли удастся. Отсутствие в комплекте поставки программ-плееров усугубляет положение, но как раз эта проблема может быть решена без дополнительных затрат, а вот покупка карты памяти без них не обойдется.

Во время тестирования новинки в сети мы смогли найти только два MP3-плеера, но ни один из них не заработал. Это были pTunes и AeroPlayer. Мы пробовали воспроизводить песни из памяти самого КПК и с SD-карты. Но программы все время писали «No audio files detected». Мы пробовали загружать песни сразу на карту памяти, минуя Palm, пробовали с помощью HotSync'а. «Кидали» MP3'шки в разные папки, но результатов так и не добились. Будем надеяться, что в самом ближайшем будущем ситуация изменится в лучшую сторону. А вот видео-плеера, даже самого простого, мы не нашли.

Все вышесказанное позволяет охарактеризовать Tungsten T как удачную модель, отлично подходящую для использования в деловых целях и потенциально обладающую мультимедийными возможностями, поддерживаемыми на уровне ОС, что является большим шагом вперед по сравнению с предыдущим поколением. Это не готовое решение «из коробки», как, впрочем, и все предыдущие представители семейства Palm, а скорее основа «конструктора», с помощью которого можно собрать персональный информационный программно-аппаратный комплекс с возможностью тонкой настройки под требования пользователя.

Однако следует вспомнить, что, во-первых, у Tungsten T есть цена, и она довольно высока для Palm-совместимых КПК, и во-вторых, у этого устройства уйма сильнейших конкурентов в лице систем на Pocket PC. В Москве Tungsten стоит $500-550, что примерно соответствует стоимости Pocket PC среднего класса. Сравнение той и другой платформы с учетом конфигурации устройств, сопоставимых по цене, позволяет выявить ряд преимуществ и недостатков у той и у другой. Palm выигрывает у конкурента за счет лучшей стабильности работы, большего выбора ПО, меньшего объема данных в бизнес-приложенях, наличия Bluetooth, который доступен обычно в более дорогих Pocket PC. Зато платформа от Microsoft изначально готова для работы с мультимедиа (поддерживаются аудиоформаты WAV, MP3, WMA, с установкой дополнительного ПО — MIDI и другие; изначально проигрывается видеоформат MPEG-1, а после инсталляции кодека — популярный и перспективный MPEG-4/DivX) и документами MS Office. Объем памяти в 64 MB позволяет сразу же загрузить в КПК до часа музыки без всяких дополнительных карт памяти (особенно, если речь идет о «мобильных» версиях композиций, закодированных в MP3 с пониженным битрейтом). А принцип управления, допускающий свободный браузинг как приложений, так и документов, и имеющий систему объектных и операционных меню, ближе к тому, что знаком каждому пользователю Windows. Заметим, что все эти преимущества доступны и для более дешевых Pocket PC за $300-400, а вот Palm-совместимые устройства за те же деньги гораздо менее функциональны.

На нынешнем рынке КПК «делает погоду» уже не технически грамотный «компьютерщик», а массовый пользователь, для которого не слишком существенны и два самых весомых преимущества Tungsten над Pocket PC-системами. Концепция поставки «чистого» базового программно-аппаратного комплекса с возможностью дооснащения пользователем в соответствии с практически любыми его потребностями предполагает как минимум то, что пользователь способен выяснить и сформулировать эти требования, и достаточно осведомлен, чтобы подобрать и установить соответствующее ПО. Обычный же пользователь не может и не хочет этим заниматься в силу более низкой квалификации в информатике, отсутствия свободного времени или просто интереса. Он покупает в первую очередь готовое решение, дающее ему возможность работать с персональной информацией и развлекаться, и имеющее потенциальные возможности для расширения функциональности с малыми затратами денег и усилий, затем — модный аксессуар, и лишь потом — машину для решения каких-то специфических и четко сформулированных задач. В этом отношении следует признать разумной стратегию Sony, которая в какой-то мере жертвует абстрактной «совместимостью», но при этом предоставляет покупателю готовое решение «из коробки» плюс вещи и свойства, имеющие ценность для массового потребителя (большой и качественный экран, аксессуары и фирменное ПО в комплекте, встроенная камера и т.д.). Дополнительным аргументом в пользу такого подхода может служить тот факт, что совместимость критична только в том случае, если возникает необходимость использовать строго определенную программу, например, по причине ее уникальной функциональности. Обычный же пользователь с таким ПО не работает. Он применяет 5—6 приложений распространенных классов, в каждом из которых существуют как минимум несколько конкурирующих продуктов. Невозможность запустить один из них на данной модели КПК приведет всего лишь к тому, что вместо него будет выбран один из конкурентов, с которым таких сложностей не будет. Если же выбора нет — потребитель, хоть и с некоторым сожалением, но сравнительно легко откажется от своих требований. Что означает для инженера невозможность запустить на конкретной модели КПК пакет САПР, необходимый для его задач? То, что он, скорее всего, откажется от этого КПК в пользу другого, на котором эта программа заработает. А к чему приведет неработоспособность, скажем, базы данных для учета дисков в домашней аудиотеке на PDA обычного пользователя? Всего лишь к тому, что он расстанется с мыслью использовать КПК для этой цели. Поэтому, как бы ни был хорош Tungsten и платформа Palm вообще, но время «конструкторов» и привередливых и грамотных пользователей, увы, прошло. Несомненно, Tungsten T будет иметь популярность, но, в основном, за счет «старой гвардии», отличающейся лояльностью к марке Palm и умеющей оценить и реализовать преимущества платформы.



Благодарим компанию «Олди» за предоставленное на тестирование оборудование





Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.