ASUS MyPal A730W : издание второе, исправленное и дополненное


Первый блин с экраном VGA-разрешения, работавший под управлением Windows Mobile 2003 SE, стал ярким подтверждением народной мудрости. Модель MyPal A730 не стала хитом продаж несмотря на серьезную техническую оснащенность и относительно низкую цену, сравнимую со стоимостью некоторых КПК с qVGA-экраном. Основной причиной провала стало рекордно низкое время автономной работы — важнейшей характеристики мобильного устройства. Не прибавила популярности и медленная реакция пользовательского интерфейса, проявлявшаяся в жестоких «тормозах» при работе с КПК.

Вскоре вышедшие конкуренты (Fujitsu-Siemens LOOX 720, HP iPaq hx4700, Dell Axim X50v) выигрывали у A730 как по функциональности, так и по времени автономной работы. Но давайте вспомним урок с MyPal A620, преподнесенный компанией ASUS пару лет назад. Пользователи первых версий машинки столкнулись с теми же проблемами — постоянная необходимость подзарядки и отсутствие необходимых беспроводных интерфейсов. Результатом усердной работы над ошибками стал хит продаж ASUS MyPal A620BT, до сих пор занимающий места в первой пятёрке наиболее распространённых КПК с Windows Mobile.

Похожая история может приключиться и с моделью A730. Напомню, это Windows-powered КПК с 64 Мб RAM, экраном VGA-разрешения, двумя разъемами расширения и беспроводным интерфейсом Bluetooth. Конкуренты выигрывают наличием модуля WiFi и, в некоторых случаях, 128 Мб памяти. Еще до официального выхода A730 было известно, что компания ASUS планирует выпустить «усиленную» версию, A730W, с поддержкой 802.11b и 128 Мб RAM.

И вот настал тот час — ASUS MyPal A730W появился в тестовой лабораторию iXBT.com.

Отличительные особенности

Поскольку индекс модели изменился незначительно, рассмотрим только наиболее важные изменения в характеристиках MyPal A730W в сравнении со своим предком.

  • 128 Мб RAM, из которых пользователю доступно 107 Мб (остальное занято системой и дополнительными неудаляемыми приложениями типа Camera, ASUS Launcher). Похвальный шаг со стороны компании — модели верхнего ценового диапазона положено иметь большой объем памяти (да, это камни в огороды iPaq hx4700 и Dell X50v).
  • наличие беспроводного интерфейса WiFi. Индекс W в название модели попал неспроста. Бурное развитие инфраструктуры беспроводных сетей в скором будущем приведет к тому, что отсутствие модуля WiFi в КПК или ноутбуке будет восприниматься как серьезный недостаток.
  • USB host, причем кабель для подключения устройств входит в комплект поставки. Хочется верить, что подобная практика будет перенесена на все новые модели — в настоящее время только Fujitsu-Siemens LOOX 720 и коммуникатор RoverPC S2 продаются вместе с кабелем.
  • два аккумулятора ёмкостью 1100 мАч в комплекте поставки. Так уж вышло, что предыдущая модель, MyPal A730, имела неприемлемо низкое время автономной работы. Поскольку ёмкость аккумулятора не изменилась, ожидать существенного улучшения по этому параметру не приходится. Поэтому компания ASUS сделала «ход конём»: дополнила комплект поставки второй батареей.

Очевидно, производитель учел основные недостатки предыдущей модели и постарался их исправить. MyPal A730 можно назвать своего рода бета-версией, предназначенной только для «обкатки» инноваций.

Комплект поставки

Размеры упаковок для КПК производства ASUS не меняют размеры со времен выхода A620. Коробка нового MyPal заметно превосходит размерами творения конкурентов. Но пустого места внутри не так уж и много — упаковка плотно набита полиэтиленовыми пакетиками с полезными аксессуарами. В комплект поставки входят КПК, два одинаковых аккумулятора, подставка для синхронизации, кабели с разъемами USB client и USB host, блок питания для бытовой электросети, запасное перо, чехол, CD с ActiveSynс и дополнительными приложениями, кипа бумаг с руководством пользователя в главной роли. Почти стандартный набор для high-end КПК — если бы не дополнительная батарея. Лирическое отступление: энергопотребление современных устройств растёт заметно быстрее, чем плотность энергии в аккумуляторах. Значит ли это, что скоро все производители станут комплектовать свои машинки запасным аккумулятором? Или делу помогут топливные элементы (fuel cells).

Дизайн и конструкция

Как и следовало ожидать, внешне MyPal A730W ничем не отличается от своего младшего брата. Судя по всему, уже при разработке A730 в корпусе было оставлено место под модуль WiFi и антенну для него. Повторять описание нет смысла, стоит отметить лишь наиболее важные особенности дизайна. К которым можно отнести необычное расположение гнезда для пера, кнопки включения машинки и системного динамика. Эти три элемента расположены «не на своих местах». Гнездо для пера — на нижней грани машинки. Что, во-первых, блокирует доступ к пеналу при использовании подставки для синхронизации (для решения этой проблемы инженеры ASUS разместили на подставке специальное гнездо для запасного стилуса), и, во-вторых, требует привыкания — рука по инерции тянется к верхнему ребру.

Кнопка включения машинки находится на левой грани, чуть выше с клавиши вызова диктофона. Включать MyPal A730/A730W одной рукой удобнее, чем другие КПК, но снова требуется время на привыкание.

Системный динамик расположен на задней стенке, что создает определённые проблемы при просмотре фильмов без использования наушников (звук хорошо слышен окружающим, но не пользователю).

Конструкция аккумуляторного отсека в высшей степени оригинальна. Для замены батареи требуется с помощью пера передвинуть защелку, удерживающую заднюю крышку. Затем, сдвигая панель вниз, нужно ее снять, стилусом отстегнуть очередной держатель, после чего можно осторожно вынуть аккумулятор. Надежность крепления съемной крышки вызывает серьезные сомнения — будьте аккуратны во время замены аккумулятора.

Стоит также отметить появление второго синего светодиода, индицирующего состояние модуля WiFi. Одна забавная мелочь: предыдущая модель со снятой крышкой аккумуляторного отсека блестела крашеным «под металл» пластиком. У A730W внутренняя покраска отсутствует.

Автономная работа

В новой модели используется в точности тот же тип аккумулятора, что и в A730. Сменный, произведенный Sanyo по заказу ASUS, ёмкостью 1100 мАч. Ожидать многократного прироста времени автономной работы было бы неразумно.

Первые опыты с максимальной нагрузкой (включены WiFi, Bluetooth, яркость подсветки на максимуме, проигрывается видеоклип) показали, что для функционирования в таком режиме КПК не предназначен. MyPal A730W поставил своеобразный рекорд — всего 50 минут автономной работы. Использованием запасной батареи можно удвоить время, но вот беда, в подставке для синхронизации не предусмотрено гнездо для зарядки дополнительного аккумулятора. Кроме того, от частой сменой батареи легко повредить хрупкие направляющие для установки крышки отсека.

По-настоящему удивили результаты использования MyPal A730W в роли mp3-плеера. При установке громкости чуть выше среднего КПК проработал 11 часов! Процессор работал в режиме Standard со включенной опцией Enable Automatic Mode. С увеличенным до максимума уровнем громкости КПК смог играть mp3 (с битрейтом от 192 кбит/с) 10 часов подряд.

Время автономной работы в режиме чтения (с подсветкой на 60%) — около 6 часов. Если при этом активен интерфейс WiFi, КПК тянет только 2 часа 30 минут. Работающий модуль 802.11 очень быстро расходует аккумулятор — включать его следует только по необходимости. С Bluetooth ситуация немного лучше, веб-браузингом через мобильный телефон Ericsson T39m можно заниматься в течение 3,5 часов.

В режиме активного использования заряжать аккумулятор приходилось каждый день. Удобнее всего оставлять КПК на ночь в подключенным к бытовой сети. Зарядить оба комплектных аккумулятора так не удастся — на подставке для синхронизации нет гнезда для запасной батареи. Именно по этой причине во время тестирования активно использовался только один аккумулятор.

От бытовой сети (220В) аккумулятор заряжается в течение 4 часов. Конкурентам с более емкими батареями требуется не более 3 часов на это. Отдельного входа для внешнего питания у ASUS A730W не предусмотрено, для подключения требуется кабель синхронизации. Решение весьма неудобное, намного предпочтительнее была система, примененная в MyPal A716 (блок питания мог подключаться как к подставке для синхронизации, так и через отдельный вход в корпусе КПК).

При подключении к ПК MyPal A730W пытается заряжаться от USB. Удается это отнюдь не всегда. При большой нагрузке (включены WiFi, Bluetooth, выполняется сложная задача) КПК выдает табличку с предупреждением о недостатке отбираемой у настольного компьютера энергии. При отключении беспроводных интерфейсов и экрана за полный рабочий день (8 часов) уровень заряда возрос с 30 до 90%.

Переключение режимов процессора слабо влияет на время автономной работы. Оптимальным можно называть Standard mode с галочкой в поле Enable Automatic mode. Включение режима Power Saving приводит к катастрофическому замедлению работы с пользовательским интерфейсом. Запуск «тяжелых» программ (электронных карт или ASUS Camera) может растянуться на минуту-другую. Субъективно, прирост производительность при включении режима Turbo не был заметен даже при выполнении процессорозависимых задач, тогда как время автономной работы было немного ниже.

Полностью заряженный резервный аккумулятор способен поддерживать состояние памяти в течение суток. Учитывая, что ее объем составляет 128 Мб, ожидать большего нет смысла.

  

Низкие показатели времени автономной работы обусловлены применением «скромного» аккумулятора. Номинальная ёмкость — 1100 мАч — достигается только в определенных условиях (логично предположить, что она измерена при токе разряда 110 мА). Именно потому в режиме mp3-плеера КПК работает по 10 и более часов. Но при включенном экране, и тем более WiFi, ток разряда намного превышает 110 мА! Практическая ёмкость аккумулятора в таких условиях гораздо ниже номинальной.

Рассмотрим ситуацию с Pocket LOOX 720. Его аккумулятор с номинальной ёмкостью 1640 мАч имеет заведомое преимущество перед 1100 мАч ASUS A730W — ток разряда в современных КПК выше 164 мА и намного выше 110 мА. Поэтому практическая ёмкость батареи LOOX 720 будет намного выше, чем у A730W. Можно считать это призывом к производителям КПК снабжать свои модели мощными аккумуляторами. Одна батарея на 2000 мАч будет служить дольше, чем две по 1000.

По длительности работы от одного аккумулятора ASUS MyPal A730W проигрывает флагманским моделям HP и Fujitsu-Siemens. Но в комплекте поставки их два! Редкий пользователь озаботится приобретением дополнительной батареи. Другое дело, когда ее дают бесплатно. Хитрый ход ASUS восстанавливает паритет — электропитание не повисает камнем на шее A730W.

Сенсорный экран

Хвалебные оды VGA-экранам уже порядком надоели. Придраться действительно не к чему: качество изображения на 3.7" экране A730W, выполненном компанией Sharp по технологии CG Silicon, на уровне лучших представителей мира КПК. Однако по субъективным ощущениям, дисплеи Fujitsu-Siemens LOOX 720 и HP iPaq hx4700 (производства Sony) имеют чуть большие углы обзора и немного выигрывают по цветопередаче.

  

Разрешение 480x640 уже стало стандартом для КПК высшего ценового диапазона. Близится время, когда VGA появится и на недорогих машинках (интересен пример Dell Axim X50v, цена на который сравнима со стоимостью Fujitsu-Siemens LOOX 710). Плюсы и минусы этого решения очевидны — за плавность шрифтов и читабельность веб-страниц с экрана КПК придется платить уменьшением времени автономной работы и производительности.

Яркость подсветки может варьироваться от уровня «комфортное чтение в полной темноте» до «фонарик для замочной скважины». На ярком солнце изображение выцветает, но остается разборчивым.

Звуковая подсистема

Никаких заметных изменений со времен A730. Динамик на задней стенке в роли будильника хорош лишь до тех пор, пока его не упрячут в чехол. Качество и громкость звука в наушниках выше всяких похвал. Встроенный микрофон, напротив, слабоват. Последний недостаток компенсируется возможностью подключения внешнего микрофона в разъем для наушников (не забудьте переключить в настройках режим работы). При выключенном экране аккумулятора хватает на несколько часов записи — A730W с успехом может заменять диктофон.

  

Встроенная фотовидеокамера

Со времен MyPal A730 изменений не произошло. Такой же CMOS-чип, тот же максимум разрешения 1280х960, неизменно ужасное качество снимков. Как отмечалось раньше, 1.3 мегапикселя отнюдь не добавляют картинке красоты. Примеры фотографий:











Доступен набор стандартных настроек (яркость, контрастность и т.п.). Светодиод в роли вспышки, зеркальце для автопортрета — никакой фантазии. Макросъемка отсутствует, зато в наличии цифровой зум 2x. Поддерживается модная функция съемки с наложением шаблона.

Камера способна записывать видео с разрешением до 288x352 и битрейтом до 384 кбит/с в формат 3gpp (сжатие MPEG4 Simple Profile level 0-3). Пример видеофайла.

В настоящее время фотовидеокамера в КПК — не больше чем занятная игрушка. Быть может, технологии будущего позволят создать встраиваемый модуль, способный выдавать приличные изображения. Но мы-то живем в настоящем — на помощь камеры рассчитывать нет смысла.

Производительность

Как и у предыдущей модели, сердцем MyPal A730W является Intel XScale PXA270 с частотой 520 МГц. Большим значением могут похвастаться HP iPaq hx4700 и Dell Axim X50v (624 МГц). Но следует помнить, что частота ЦП не является единственным определяющим фактором при оценке производительности устройства. Важное значение имеет пропускная способность памяти, скорость работы графического вывода и время синхронизации с настольным ПК. Ниже приведена таблица результатов измерений производительности MyPal A730W с помощью популярного тестового пакета Spb Benchmark. Данные по КПК с qVGA-экраном приведены для наглядности.

  ASUS A730W (auto) ASUS A730W (Turbo) ASUS A730W (Standard) ASUS A730W (PwrSave) FSС LOOX720 (Turbo) HP iPaq 5550 ASUS A730 (turbo) ASUS A716 (turbo)
Spb Benchmark index 1361 1467 1151 431 1123 1030 1103 1617
CPU index 2094 2073 1583 584 2095 1867 1952 1807
File system index 1042 1251 1000 383 1207 882 1150 1192
Graphics index 882 882 658 235 338 522 354 3896
ActiveSync index 3097 3013 2722 1539 3420 2408 2874 2506
Platform index 1155 1240 1008 373 1163 929 1069 1336
Write 1 MB file (KB/sec) 1576 1580 984 302 1565 1190 1501 1269
Read 1 MB file (MB/sec) 16,9 28,6 26,2 11,3 29,4 26,9 26 27,2
Copy 1 MB file (KB/sec) 1571 1546 982 327 1572 1213 1466 1265
Write 10 KB x 100 files (KB/sec) 1182 1129 754 250 1009 434 895 921
Read 10 KB x 100 files (MB/sec) 11 11,3 9,86 4,06 9,5 6,65 8,8 10,2
Copy 10 KB x 100 files (KB/sec) 974 913 666 225 850 327 703 811
Directory list of 2000 files (thousands of files/sec) 16,1 20,2 17,4 7,41 20,2 20,7 21,4 22,2
Internal database read (records/sec) 1718 1668 1230 430 1695 1400 1601 1514
Graphics test: DDB BitBlt (frames/sec) 110 110 78,3 27,4 6,44 51,3 105 301
Graphics test: DIB BitBlt (frames/sec) 5,39 5,39 3,25 1,07 5,39 22,8 5,37 27,2
Graphics test: GAPI BitBlt (frames/sec) 161 161 156 64,9 109 54,3 38,9 709
Pocket Word document open (KB/sec) 62 35,3 29,1 40,4 82,5 37,2 71,7 43
Pocket Internet Explorer HTML load (KB/sec) 6,72 9,17 7,88 1,57 7,34 5,62 7,36 9,27
Pocket Internet Explorer JPEG load (KB/sec) 119 241 177 61,8 436 201 206 237
File Explorer large folder list (files/sec) 483 639 524 226 580 535 557 596
Compress 1 MB file using ZIP (KB/sec) 281 276 227 87,5 281 248 252 246
Decompress 1024x768 JPEG file (KB/sec) 767 766 487 164 766 605 750 610
Arkaball frames per second (frames/sec) 115 115 106 44 82,1 47,4 35,2 242
CPU test: Whetstones MFLOPS (Mop/sec) 0,099 0,099 0,059 0,019 0,099 0,076 0,099 0,076
CPU test: Whetstones MOPS (Mop/sec) 71,8 71,8 42,9 14,1 72,1 54,7 71,7 55,4
CPU test: Whetstones MWIPS (Mop/sec) 6,47 6,47 3,88 1,27 6,51 4,96 6,48 5,02
Memory test: copy 1 MB using memcpy (MB/sec) 103 102 98,1 42,5 103 111 92,7 98,7
ActiveSync: upload 1 MB file (KB/sec) 302 298 274 156 243 351 243
ActiveSync: download 1 MB file (KB/sec) 438 407 350 194 306 244 386

Тестовый пакет вышел задолго до появления КПК с VGA-экраном, поэтому сравнивать итоговые оценки (index) напрямую невозможно. Но измерения производительности отдельных подсистем имеют определенный смысл.

Оценки производительности CPU у MyPal A730W и FSC LOOX 720 совпадают, как и должно быть (одинаковый тип и частота процессора). Старым моделям (HP iPaq 5550, ASUS A716) тягаться с этими монстрами не под силу.

Производительность графической подсистемы A730W по оценкам Spb Benchmark в 2.5 раза выше, чем у LOOX 720. Если посмотреть результаты отдельных тестов, легко заметить, что новая модель от ASUS превзошла флагмана Fujitsu-Siemens в пункте DDB BitBlt. Под этим страшным названием скрывается не что иное, как вывод на экран двумерного растрового изображения, записанного в формате, понимаемым видеоадаптером. Множество игр для Windows Mobile пользуется аналогичными функциями при отрисовке. Например, Bomberman (SuperBomber 0.94). Совершенно неиграбельная на LOOX 720, программа прекрасно идет на A730W. То же касается и многих других игр — Warfare Inc., SimCity2000.

Некоторый эффект возросшая производительность графики оказала и на воспроизведение фильмов. BetaPlayer 0.95 выдал 92% на тестовом ролике, проигрывавшимся из памяти.

Субъективно, задержка реакции пользовательского интерфейса у новой модели ASUS отсутствует при работе процессора в режимах Standard и Turbo. Включение Power Saving mode приводит к жутким «тормозам» и потому не рекомендуется.

По общим оценкам, A730W выигрывает у конкурентов с процессорами на частоте 520 МГц и может выступать на равных даже с «сильными мира сего» — HP iPaq hx4700 и Dell Axim X50v, ЦП которых тактируется 624 МГц.

Беспроводные интерфейсы

Наличие двух беспроводных интерфейсом можно с уверенностью назвать принадлежностью high-end КПК. Чтобы вступить в конкурентную борьбу за кошельки, новая модель от ASUS должна соответствовать этим представлениям.

В отношении Bluetooth изменилась только версия драйверов — на A730W установлен стек WIDCOMM 1.4.1 build 54a. Функциональность осталась на прежнем уровне, проблем и ошибок не наблюдается. Доступ к Интернет через мобильный телефон с поддержкой Bluetooth не вызвал затруднений. Синхронизация (ActiveSync) с ПК проходит без ошибок, в традиционно неторопливой манере.

Индекс W в названии новой модели обозначает наличие второго беспроводного интерфейса, 802.11b. Версия драйвера WiFi полученного на тестирование образца — 3.0.64.7 (ROM Version самого КПК — 3.43.02.7 WWE). Набор возможностей модуля стандартен и включает поддержку WEP, PEAP, TKIP. Интерфейс фирменной утилиты для просмотра статуса соединения не изменился со времен MyPal A716. После постоянной борьбы с программой E2C у LOOX 720 настройка A730W для работы с домашней сетью стала приятным делом.

  

Неожиданностью стало значительное уменьшение производительности КПК при работе с беспроводной сетью. То ли модуль WiFi сделан «полупрограммно», то ли во время работы 802.11 процессор снижает частоту для экономии энергии, но посмотреть фильм в формате MPEG4 не вышло. Встроенный в BetaPlayer тест производительности при включенном WiFi показал всего 40% на этом ролике.

USB host

В отличие от младшей модели, у A730W кабель для использования возможностей USB host входит в комплект. Драйверы USB mass storage и некоторых других устройств встроены в Microsoft Windows Mobile 2003 SE. В будущем сторонние производители могут дополнить список совместимых устройств.

К функционированию USB host претензий нет. Дисковые накопители (USB flash), кардридеры, жесткие диски с внешним питанием, USB-клавиатуры работали превосходно. Без всяких шаманств подключались USB-мыши (стрелочку-указатель на экране КПК смотрится очень странно). Кабель для подключения этих устройств не может использоваться одновременно с синхронизационным — либо A730W соединен с ПК, либо с USB-устройствами. Два КПК, один из которых выступает как host, другой как slave, друг друга не видят — требуется драйвер.

  

С помощью специального апплета можно отключить модуль USB host.

Выводы

Очередная модель ASUS удалась куда лучше своей предшественницы. Большая часть недостатков, присущих A730, устранены. Появился недостающий модуль WiFi, по производительности КПК не уступает флагманским моделям конкурентов, по объему памяти даже превосходит творения HP и Dell. Источником самой серьезной проблемы MyPal A730W можно считать оригинальность дизайна: из-за нетрадиционной конструкции аккумуляторного отсека размещение батареи большой ёмкости затруднено или вовсе невозможно. Отсюда и неудовлетворительные показатели времени автономной работы в режимах с высоким потреблением энергии. Дополнительный аккумулятор в комплекте — отличная идея, но отсутствие разъема для зарядки в подставке синхронизации делает его малополезным.

В итоге, пользователей, борющихся за быстродействие, HP iPaq hx4700 будет привлекать больше. Ищущих 128 Мб памяти, USB host и приличного времени автономной работы от одной зарядки — FSC Pocket LOOX 720. Новая модель от ASUS сочетает в себе производительность и богатый комплект поставки. Если вас не пугает необходимость регулярно переставлять аккумулятор, MyPal A730W вполне подойдет. Устройство имеет все шансы получить свой кусок рыночного пирога — лишь бы цена на него не превосходила стоимость конкурирующих продуктов.

Достоинства

  • хороший экран VGA-разрешения
  • два беспроводных интерфейса (WiFi, Bluetooth)
  • два разъема для карт расширения
  • внушительный комплект поставки (кабель к USB host, 2 аккумулятора)

Недостатки

  • недостаточно емкие аккумуляторы
  • сильное снижение производительности при активном модуле WiFi



Благодарим компанию «ASUStek» за предоставленный КПК.





Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.