ASUS MyPal A636 — Карманный компьютер со встроенным модулем GPS и длительным временем автономной работы


К настоящему моменту карманные компьютеры успели обзавестись всеми возможными беспроводными интерфейсами, USB – хабами и графическими ускорителями. Следующим на очереди оказался модуль GPS навигации. По справедливости, пальму первенства в создании гибрида наладонника и персонального навигатора следует отдать компании Mitac с её моделью Mio 168RS. Долгое время он был единственным представителем класса, но на перспективный рынок в 2005 году обратили свое внимание крупные производители карманных компьютеров. Конкуренцию Mio 168RS составили новинки Asus А636/632, Fujitsu-Siemens Pocket LOOX N520, модели на основе платформы HTC Galaxy, недавно был анонсирован Mio A201.

Компания Asus входит в число немногих производителей карманных компьютеров, которые успешно работают на рынке КПК в его непростых условиях. Модели А730W и А620Bt продаются и нашли своих пользователей. С выпуском А636 компания проникла в прежде неизвестный для нее сектор устройств. Грозит ли ASUS успех? Давайте посмотрим.

Комплект поставки

Размер коробки внушает уважение, немедленно возникает желание посмотреть, чем производитель заполнил весь этот объем. По давней традиции продавать воздух больше всего внутри оказалось картона. Компьютер и аксессуары расположились на трех уровнях полочек и выемок. Чтобы добраться до самого дна коробки и извлечь все необходимое пришлось провести ряд нетривиальных операций. Внутри оказались: сам КПК, аккумулятор, USB – кабель, блок питания, адаптер для зарядки от бортовой сети автомобиля, автомобильные кредл и держатель для него на присоске.

Отсутствие традиционного кредла и наличие автомобильных аксессуаров смотрится необычно. Подключить КПК к компьютеру получится только с помощью идущего в комплекте USB–кабеля, в спецразъем придется подключать также зарядное устройство.

Основные характеристики

Рассматривая характеристики, следует помнить, что основной задачей А636 является работа в режиме спутниковой навигации. Младшая модель имеет индекс А632, различия в тех или иных параметрах указаны в скобках.

  • Процессор Intel Xscale 416 МГц
  • 128 МБ флэш-памяти (доступно 85 МБ), 64 МБ оперативной памяти
  • Операционная система Microsoft Windows Mobile 5.0 (WM 5.0)
  • Дисплей 3,5" трансфлективный, разрешение 320х240 (qVGA)
  • 1300 мАч Li-ion съемный аккумулятор
  • Cлот SDIO (дополнительно слот mini SD у А632)
  • Беспроводные интерфейсы: Bluetooth v1.2, SIR ИК порт, Wi-Fi 802.11b (только у А636)
  • Приемник GPS со встроенной антенной, чип SirfIII
  • Размеры 122 х 73,2 х 18,8 мм
  • Масса 186 грамм

Технические показатели моделей А63х соответствуют существующим карманным компьютерам среднего сегмента.

Дизайн и конструкция

Внешний вид устройства несколько необычен, прежде всего, из-за расположения элементов управления и динамика. Увеличенные толщина и вес устройства сразу ощущаются, стоит только взять его в руку. КПК отлично лежит в ладони, габариты устройства позволяют его «ухватить» крепче и держать увереннее. Общее качество сборки на высоте и при использовании КПК не исчезает ощущение его монолитности, несмотря на присутствие движущихся деталей. Дополнительно это обеспечивается неким подобием ребра жесткости, выполненным из пластика черного цвета и проходящим вдоль всех торцов устройства.

Корпус A636 выполнен из пластика темно-серого и черного цветов. Для создании лицевой панели устройства инженеры выбрали беспроигрышный вариант – использование цвета металлик для пластиковых элементов в сочетании с настоящим металлом. Металл послужил материалом для создания защитной сетки динамика и вставки на всю лицевую панель.

Динамик, джойстик и клавиши запуска приложений исполнены в виде окружностей одинакового диаметра и выстроены в один ряд. В центре расположен четырехпозиционный джойстик с отдельной центральной кнопкой action. Кроме этого джойстик позволяет управлять громкостью и яркостью устройства в режиме навигации.

Справа находится группа клавиш быстрого запуска приложений. Окружность разделена на 4 сегмента, на каждом из них обозначено запускаемое приложение. К таковым относятся: календарь, контакты, заметки (запуск диктофона) и фирменная утилита Asus «Mode/Task switcher» —аналог комбинации Alt+Tab в Windows. Каждую из клавиш можно переназначить, а также отключить общую для них синюю подсветку. Изображения значков на клавишах повернуты на 90 градусов, с расчетом на использование КПК в ландшафтном режиме. Действительно если использовать компьютер таким образом, все необходимые для работы клавиши находятся под одним большим пальцем правой руки. Конфигурация элементов управления A636 будет приятной находкой для любителей компьютерных игр. Несмотря на то, что джойстик и клавиши расположены достаточно близко друг от друга, группировка программных клавиш напоминает соответствующие action-клавиши на джойстиках консолей и приставок.

В верхней части лицевой панели находятся два световых индикатора. Левый светится красным, когда происходит зарядка батареи. При полной её зарядке и переключении на работу от внешнего источника питания цвет индикатора меняется на зеленый. Правый светодиод информирует о работе интерфейсов беспроводной связи и GPS: синим цветом о работе Bluetooth, зеленым — Wi-Fi и GPS.

Сорок процентов площади задней панели наладонника занимает антенна GPS, остальное пространство почти полностью отведено под аккумуляторный отсек. Из элементов управления место нашлось только для копки Hold. При её использовании блокируются все клавиши управления, отключается экран, но программы продолжают выполняться.

Антенна GPS имеет две степени свободы. На её верхней грани расположен, закрытый заглушкой, разъем для подключения внешней антенны.

На верхнем торце КПК расположены: кнопка включения/выключения устройства, слот SDIO и отверстие для стилуса. Слот карт SD/MMC широкий и не закрывается заглушкой, вероятно инженеры при создании наладонника предполагали, что пользователь сразу займет его соответствующей картой. При установке карты памяти необходимо её глубоко вдавливать в слот, а при извлечении — прилагать некоторую сноровку. Это же относится и к использованию кнопки включения устройства, она имеет небольшие размеры и утоплена в корпус, случайные срабатывания исключены. Отверстие для стилуса расположено с левой стороны верхнего торца, сам стилус в пазе удерживается плохо и при неаккуратном ношении компьютера может выпасть.

Разъем синхронизации, 3,5 мм разъем для наушников и кнопка reset находятся на нижнем торце КПК. Такое необычное расположение разъема для наушников вызывает затруднения при прослушивании музыки с КПК. Поместив компьютер в чехол или в автомобильный кредл, подключить наушники не получится, кроме этого разъем закрывается заглушкой, которую требуется отводить в сторону.

На боковых гранях аппарата находится ИК порт и направляющие для установки в кредл. Дополнительных клавиш или колеса прокрутки инженеры размещать не стали.

Общее впечатление от дизайна компьютера изменилось в ходе его использования. При первом взгляде бросились в глаза размеры компьютера и большое количество прямых линий. К необычному расположению органов управления быстро привыкаешь и в дальнейшем их использование не вызывает затруднений. В общем и целом можно признать, что дизайнеры старались не зря – внешний вид у КПК получился довольно утилитарный, но не без изюминок, никаких промахов в это отношении у А636 нет. Если вспомнить, что основное предназначение наладонника – автомобильный навигатор, то на увеличенные размеры и массу можно не обращать внимания. При повседневном использовании КПК для чтения книг и прослушивания музыки некоторые затруднения могут возникнуть только при подключении наушников. Носить сам компьютер придется во внешнем кармане куртки либо в рюкзаке.

Сенсорный экран

Рассказать что-либо новое о qVGA экранах современных КПК сложно. Общими для них, кроме разрешения, будут 16 битная глубина цвета и размеры 3,5 дюйма по диагонали. Использование VGA экрана в навигационном КПК излишество, прежде всего по причине повышенного энергопотребления. Разрешения 320х240 вполне достаточно для комфортной работы с навигационными программами. Углы обзора достаточны для установки компьютера в любом положении в салоне машины. Яркость дисплея А636 варьируется в широких пределах, позволяя на минимуме подсветки читать тексты в полной темноте, а на максимуме искать упавший стилус в темном салоне автомобиля.

Отдельно стоит отметить появившуюся в WM 5.0 возможность работы с КПК в ландшафтном режиме. Для управления данной функцией на экран Today вынесена иконка утилиты поворота экрана. Одним кликом пера пользователь может переключаться между двумя режимами работы дисплея. Проблем в работе программ в обоих режимах не было замечено, единственный недостаток – поворот экрана возможен только на 90 градусов по часовой стрелке и обратно.

Звуковая подсистема

Динамик А636 неспроста вынесен на лицевую панель, производитель подчеркивает тем самым автомобильную и навигационную особенности работы компьютера. При использовании программы навигации, через динамик будет транслироваться информация о движении, поворотах и т.п. Запас громкости достаточный, и по этому параметру А636 обходит многие модели карманных компьютеров. Впрочем, увеличение в размерах не избавило динамик от родовой «железячности» в звучании.

Отдельной утилитой в настройках компьютера возможно подправить некоторые параметры работы системы звукового воспроизведения и записи. Микрофон вынесен на переднюю панель близко к динамику. Для запуска диктофона используется одна из функциональных клавиш на лицевой панели.

Тестирование звуковой подсистемы КПК проводилось при помощи компьютера с установленной звуковой платой Terratec DMX 6fire и программой RightMark Audio Analyzer версии 5.5. Выход для наушников наладонника соединялся с линейным входом звуковой карты компьютера. Громкость звучания выставлена на максимум, а параметры treble/bass на минимум.

Тест программы RightMark Audio Analyzer
Тестируемая цепь: External loopback (line-out — line-in)
Режим работы: 16-bit, 44 kHz

Общие результаты WAV PCM

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.43, -3.15Средне
Уровень шума, дБ (А): -85.0Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 84.2Хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0068Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.921Плохо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -81.1Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 12.288Очень плохо

Общая оценка: Хорошо (подробный отчет)

Результаты, прямо скажем – не обрадовали. Даже при проигрывании несжатого wav- файла. Ситуацию не удалось исправить, несмотря на все ухищрения с эквалайзером и громкостью, изменения этих параметров приводило лишь к ухудшению результатов тестирования. Вывод можно сделать только один, на качество звуковой подсистемы инженеры “Asus” решили закрыть глаза. Видно неспроста разъем для наушников находится в таком необычном месте, да еще закрыт заглушкой…

Беспроводные интерфейсы и дополнительные возможности

Средства беспроводной передачи данных представлены во всем многообразии. Порт инфракрасной связи обеспечивает работу со скоростью до 115 Кбит/сек. Вместе с WM 5.0 поставляются обновленные драйверы Bluetooth – стек BT-PPC 1.7.1.0900. Все стандартные операции – соединение и выход в Интернет с помощью телефона, синхронизация и использование компьютера в качестве шлюза, обмен файлами – проходят успешно, никаких нареканий при работе с модулем Bluetooth не возникло. Присутствует возможность подключения к КПК беспроводной клавиатуры, гарнитуры и стереонаушников – для этого созданы соответствующие профили в менеджере Bluetooth.

Основное отличие А636 от А632 – отсутствие в последнем модуля Wi-Fi. Для передачи данных используется протокол 802.11b, версия программного обеспечения (00.02.06.11). Возможности модуля стандартны, подключение к двум различным сетям и к настольному компьютеру не вызвало затруднений.

В Аsus A636 реализовано три варианта работы КПК при его подключении по USB кабелю. В первом режиме КПК начинает автоматическую синхронизацию с настольным ПК, ничего необычного не происходит. Во втором режиме устройство распознается как USB накопитель, в третьем как аналог кард-ридера для флэш карт. Переключение между различными вариантами работы КПК производится в системных настройках.

Модуль GPS

Несомненно, основная изюминка А636 встроенные антенна и модуль системы глобального позиционирования (GPS). Об антенне было достаточно сказано в разделе описывающим дизайн компьютера. Здесь стоит добавить, что со своими прямыми обязанностями – уверенным приемом сигнала от спутников – она справляется на отлично. Ядром всей системы является SiRFstarIII, новинка линейки навигационных чипов компании SiRF. Основные характеристики чипа приведены в таблице.



Частоты приемника, МГц 13, 16.369, 16.8, 19.2, 24.5535, 26, 33.6
Число корреляторов более 200000
Слежение L1,CA code
Число каналов 20
Максимальная высота, м 18000
Максимальная скорость, м/с 514
Поддержка протоколов NMEA, SiRF Binary, AI3/F
Точность позиционирования автономный/SBAS, м 10/5
Чувствительность слежения, дБм -159
Горячий старт в помещении/на улице, сек менее 15/менее 1
Холодный старт, сек 35

В ходе полевых испытаний было установлено: максимальное число спутников, обнаруженное в наиболее благоприятной для приема данных обстановке, равно 11. Сигнал принимался уверенно от каждого из источников. Вслед за ухудшением условий работы, например появлением высотных домов, деревьев и т.п. или при движении пешком, число спутников сократилось и колебалось в пределах 8-10.

Запустив GPS приемник в автомобиле, удалось поймать сигнал от 7 спутников, который ослабевал, либо пропадал вовсе, только при движении через развязки под мостами и эстакадами. Впрочем, на восстановление приема уходили считанные секунды. Тоже самое можно сказать и о использовании GPS приемника в поезде. Единственное отличие – мог потеряться сигнал от нескольких спутников, при перемещении от окон внутрь вагона, что на определение координат не влияло.

С использованием приемника внутри помещений возникли проблемы. Даже при расположении КПК вблизи окна устойчивого приема добиться не удалось. Сигнал поступал от 2-3 спутников, скорее всего отраженный и низкой мощности, определения координат не происходило. Уже в нескольких метрах от окна приемник становился полностью слепым.

Расположение антенны не оказывало значительного влияния на прием сигнала. В рабочем положении чувствительность увеличивалась, если же антенна оставалась закрепленной в корпусе — сигнал ослабевал. Одно можно утверждать точно – максимальный эффект на чувствительность приемника оказывает ближайшая обстановка и наличие препятствий для прохождения сигнала, расположение антенны, при этом, является вторичным и незначительным фактором.

При использовании GPS модуля возникли дополнительные осложнения, связанные с использованием программного обеспечения и настройками портов передачи данных. В настройках А636 присутствует единственная утилита, отвечающая за работу с GPS модулем. С её помощью пользователь может изменить номера COM портов, через которые стороннее навигационное обеспечение будет получать данные координат. По неизвестным причинам, независимо от значений этого параметра, работа с модулем навигации осуществляется только через порт COM 5. Возможность работы нескольких навигационных программ с GPS модулем так же отсутствует, несмотря на её упоминание в настройках.

Несмотря на небольшие недочеты связанные, скорее всего, со свежим программным обеспечением, Asus A636 показал себя отличным GPS навигатором, в котором компактность устройства удачно сочетается с хорошим качеством приема и обработки сигнала.

Автономная работа

В комплекте с А636 поставляется Li-ion батарея ёмкостью 1300 мАч. Резервный аккумулятор отсутствует, так же как и необходимость заботиться о сохранности данных в оперативной памяти. Программно доступны 4 режима работы компьютера: при максимальной частоте процессора, среднем энергопотреблении, режиме экономии, а также автоматический режим.

При снижении уровня заряда аккумулятора ниже 10% компьютер выдает сообщение о невозможности дальнейшей работы без подзарядки и отключается. Максимальную продолжительность автономной работы А636 показал в режиме прослушивания mp3. При выключенном экране, экономном режиме работы процессора и громкости воспроизведения в ? от максимальной, КПК проработал 27 часов.

Для определения времени работы в режиме чтения использовалась программа HaaliReader с активированной автопрокруткой текста. Компьютер отключился после работы в течение 22 часов 36 минут. Яркость экрана составляла приблизительно 30%, процессор работал в экономном режиме. Очень достойные результаты. В режиме максимального энергопотребления, с включенными модулями Bluetooth и Wi-Fi карманный компьютер проработал 3 часа 12 минут.

Модуль GPS потребляет достаточно энергии, чтобы значительно сократить время автономной работы КПК. При прочих щадящих условиях (процессор в экономном режиме, подсветка экрана на минимуме) и активированном модуле навигации, аккумулятор компьютера полностью разрядился через 10 часов 48 минут работы.

Зарядка аккумулятора от электросети занимает по времени около 3 часов. Возможна подзарядка от порта USB — процесс очень медленный и при активном режиме использования КПК не спасающий от разрядки аккумулятора.

Производительность

Центральный процессор А636 – представитель семейства Intel PXA27x работающий на частоте 416 МГц, минимальная частота процессора в режиме энергопотребления составляет 206 МГц. Все данные хранятся в энергонезависимой памяти. Для определения производительности использовался тест Spb Benchmark. В таблице приведены данные по работе в каждом из 4 режимов энергопотребления.

  Fujitsu-Siemens Pocket LOOX 610 Asus A636 (max speed) Asus A636 (normal) Asus A636 (powersave) Asus A636 (auto) ASUS A730 (turbo) ASUS A716 (turbo)
Spb Benchmark index 1610 94.61 90.78 88.62 94.42 1103 1617
CPU index 1813 169.32 156.12 161.88 165.76 1952 1807
File system index 1175 46.18 45.06 43.28 46.46 1150 1192
Graphics index 3943 5311.58 4417.01 1361.18 4887.98 354 3896
ActiveSync index 1775 1500.12 1130.47 1121.72 1510.59 2874 2506
Platform index 1341 141.87 128.7 115.87 135.15 1069 1336
Write 1 MB file (KB/sec) 1282 13.7 14 14 13.2 1501 1269
Read 1 MB file (MB/sec) 27.4 1.89 1.51 1.21 1.81 26 27,2
Copy 1 MB file (KB/sec) 830 155 151 148 155 1466 1265
Write 10 KB x 100 files (KB/sec) 936 8.52 8.85 8.8 8.73 895 921
Read 10 KB x 100 files (MB/sec) 10.7 1.28 0.973 0.841 1.23 8,8 10,2
Copy 10 KB x 100 files (KB/sec) 830 13.5 13.7 14.3 14.6 703 811
Directory list of 2000 files (thousands of files/sec) 20.4 11.7 8.93 6.5 9.88 21,4 22,2
Internal database read (records/sec) 1518 1679 1245 873 1352 1601 1514
Graphics test: DDB BitBlt (frames/sec) 305 364 318 30 319 105 301
Graphics test: DIB BitBlt (frames/sec) 27.3 41.4 31.2 13 39.6 5,37 27,2
Graphics test: GAPI BitBlt (frames/sec) 722 922 813 515 840 38,9 709
Pocket Word document open (KB/sec) 41.6 10.6 8.36 6.51 8.51 71,7 43
Pocket Internet Explorer HTML load (KB/sec) 9.49 8.7 7.01 5.15 6.86 7,36 9,27
Pocket Internet Explorer JPEG load (KB/sec) 245 145 124 79.4 114 206 237
File Explorer large folder list (files/sec) 625 66 50.8 38.2 57.8 557 596
Compress 1 MB file using ZIP (KB/sec) 249 5.77 5.37 5.82 5.66 252 246
Decompress 1024x768 JPEG file (KB/sec) 609 633 482 322 614 750 610
Arkaball frames per second (frames/sec) 245 285 242 154 260 35,2 242
CPU test: Whetstones MFLOPS (Mop/sec) 0.077 0.075 0.059 0.039 0.078 0,099 0,076
CPU test: Whetstones MOPS (Mop/sec) 55.5 57.3 42.9 28.4 56.9 71,7 55,4
CPU test: Whetstones MWIPS (Mop/sec) 5.03 5.08 3.8 2.51 5.02 6,48 5,02
Memory test: copy 1 MB using memcpy (MB/sec) 99 121 105 73.3 105 92,7 98,7
ActiveSync: upload 1 MB file (KB/sec) 158 129 99.1 98.5 130 351 243
ActiveSync: download 1 MB file (KB/sec) 367 378 252 249 380 244 386

На первый взгляд результаты по основным тестам выглядят провальными. Но вспомните ситуацию с компьютерами с VGA экраном. Там низкие результаты получились в результате использования экрана высокого разрешения, на обслуживание которого уходит достаточно много процессорного времени. Тоже происходит и при работе теста с устройствами на базе Windows Mobile 5.0, где используется новая схема работы с памятью.

Тест графической подсистемы показал значительно возросшую производительность, в сравнении с моделями на WM 2003. При замерах скорости воспроизведения тестового клипа (поток 1.5 мбит/с, разрешение 512x384, кодек DivX) с помощью программы The Core Pocket Media Player (TCPMP) версии 0.71, Asus A636 показал следующие результаты: 84,07% в режиме энергосбережения, 119,04% в нормальном режиме и 155,65% при максимальной частоте процессора. Яркость экрана была выставлена на минимум, беспроводные интерфейсы отключены.

Режим сохранения энергосбережения (powersave) субъективно не сказывается на скорости работы с интерфейсом и нетребовательными к ресурсам программами, например для чтения текста.

Синхронизация с настольным компьютером проходит на средней скорости. Есть модели с большей скоростью обмена данными, есть с меньшей, но опять же субъективно, нынешней скорости синхронизации вполне достаточно для повседневной работы.

В целом, производительность новинки находится на высоком уровне. По многим параметрам А636 обходит модели на базе процессоров предыдущего поколения с частотой 400МГц. Пользователю предстоит выбирать, как использовать свой компьютер: с упором на повышенные частоты или с экономией аккумулятора.

Выводы

Пришло время ответить на вопрос, поставленный в начале статьи. Оценка дизайна — твердая четверка. Интересные находки (клавиши в виде окружностей, вынесение динамика на переднюю панель) сочетаются мелкими недочетами (разъем для наушников в необычном месте, непрочное положение стилуса в пазу). В целом, эстетические и эргономические впечатления от А636 положительные. За функционал новинка получила четыре с плюсом, не перечисляя всех достоинств, упомянем то, что отсутствует: колесо прокрутки и USB-хост. Первое еще как-то можно объяснить автомобильной спецификой КПК, остальное же целиком на совести разработчиков. Не считая пары обычных для нового ПО «глюков», которые, скорее всего, будут устранены в новых прошивках, программная начинка А636 успешно справляется с возложенными на нее функциями.

За что Asus A636 заслуживает всяческой похвалы, так это за время автономной работы. Инженерам компании Asus удалось добиться отличных результатов. В каждом возможном режиме работы А636 является лидером среди карманных компьютеров.

Возможность работы в качестве USB Mass Storage Device будет полезна тем, кому недоступно использование ActiveSync.

Встроенный модуль GPS уверенно работает независимо от положения встроенной антенны. Качество приема отличное, правда, в помещениях общая положительная картина несколько портится. С другой стороны, часто ли приходится определять свои координаты внутри многоэтажной бетонной коробки? В дальнейшем, при развитии линейки, возможно появление наладонника вовсе без внешней антенны.

По производительности А636 опережает другие КПК использующие 400МГц процессоры и приближается к показателям топовых моделей наладонников.

Cредняя цена по Москве на КПК ASUS MyPal A636 составляет Н/Д(0)






Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.