Xitel Storm Platinum или
звуковые карты от Aureal на базе чипа Vortex 2


 

С нетерпением мы ждали, когда в Москву попадут новые карты на Vortex 2. Как известно, только четыре компании заявили о начале производства карт на базе этого чипа от Aureal. Плюс, сама Aureal заявила, что будет производить звуковые карты на своем чипе для OEM производителей. С картой MX300 от Diamond мы знакомы, равно как и с Montego II OEM от Voyetra Turtle Beach. Интерес представляет продукция компании VideoLogic и, совсем экзотической для России, компании Xitel. Если про VideoLogic хотя бы слышали почти все, то имя Xitel всплыло лишь в связи с анонсом об их намерении производить карты на Vortex 2. Только после этого мы узнали, что существует такая компания, имеющая офисы в Австралии и в США, а также то, что Xitel имеет довольно скромный по виду и содержанию сайт, который, впрочем, со временем улучшился, а также выяснилось, что Xitel делает неплохие карты на Vortex 1. Но еще более сильно Xitel вызвала интерес своим заявлением, что в комплекте с их платой на Vortex 2, которая получила название Storm Platinum, будут идти какие-то фантастические наушники с ForceFeedBack. Разумеется, всем сразу захотелось узнать, что же это за наушники и в чем же заключается их feedback. Так или иначе, увидеть, услышать и почувствовать Xitel Storm Platinum хотелось многим. И вот, после довольно долгих переговоров мы таки заполучили желанную коробку для испытаний.

Ну что же, начнем по порядку. Звуковая карта Xitel Storm Platinum поставляется в трех вариантах:

  • Retail вариант: красивая коробка, запечатанная в целлофан. Внутри маленькая коробочка с платой и компакт диском с драйверами и сопутствующим программным обеспечением. Кроме этой маленькой коробочки есть еще и руководство пользователя. Все. Рекомендованная цена: $79.95

  • OEM вариант: отличается от Retail только тем, что красивая коробка не запечатана, а прилагается отдельно. Есть мнение, что этот вариант появился специально для России. Рекомендованная цена: $79.95 (ожидаемая цена около $70)

  • Gamers Pack: другая красивая коробка, но внутри, кроме уже известного набора находятся еще и мистические ForceFeedBack наушники от TakStar. Рекомендованная цена: $99.95




Мы получили все три варианта, но, разумеется, сами звуковые платы абсолютно одинаковы. Поэтому в дальнейшем, мы не будем заострять внимание на том, из какого варианта поставки используется карта.

Сразу скажем два слова о руководстве пользователя. Оно невзрачное, в черно-белом исполнении и содержит по большей части информацию о методах установки программного обеспечения. В отличии, например, от руководства для MX300, в котором можно было хотя и кратко, но узнать о технологии A3D и о компонентах карты.

Стоит отметить и тот факт, что никаких игр или дополнительных приложений в комплекте со Storm Platinum нет. Принцип — экономим на всем. С другой стороны, в наших условиях нам это только на руку. Любые игры мы и так достанем, как впрочем, и любые приложения.

Для тех, кто в курсе, что такое Vortex 2, следующий абзац будет мало информативным. Для новичков, расскажем о том, что же собой представляет звуковая карта Xitel Storm Platinum.

Сердцем Xitel Storm Platinum является чип Vortex 2 (AU8830) от Aureal Semiconductor Inc.

  • Поддерживаемые на аппаратном уровне API: DirectSound (DS), DirectSound3D (DS3D), A3D, A3D 2.0, DirectInput, DirectMusic.
  • Эмуляция SB Pro в DOS приложениях (включая в DOS окне)
  • 18-битный Quad кодек от SigmaTel (STAC9708)
  • Соотношение сигнал/шум > 96 dB при 20 Hz - 20 kHz (-3dB intercept)
  • Частота дискретизации: 48 kHz , поддерживается Full-duplex
  • Общие гармонические искажения и проникающий шум (THD+N): менее 0.0007 %
  • Преобразование семплов с использованием интерполяции по 27 точкам
  • Встроенные коннекторы: MPU-401 MIDI/Game Port, Expansion (Upgrade) Header, Wavetable Header, MPC3 (Modem, CD, AUX)
  • Внешние разъемы: два буферизованных линейных стерео выхода, к одному допустимо подключение наушников, микрофонный и линейный входы.
  • Оптический цифровой выход S/PDIF (Toslink)
  • Воспроизведение звука через 4 или 2 активные колонки и наушники
  • На аппаратном уровне поддерживается работа 76 потоков 3D звука (реально пока только 16, остальные обещают в новой версии драйверов)
  • Аппаратный 10 полосный графический эквалайзер
  • 64 аппаратных голосов Wavetable + 256 голосов реализуемых программно, всего 320 голосовая полифония
  • Поддерживается наложение эффектов задержки (delay) звука, распространения звука в помещениях различного типа (room, chamber, hall, cabinet), искажения звука (flange, distortion) и эффект wah-wah при проигрывании MIDI, т.е. с использованием волнового синтеза
  • Поддерживается загрузка DLS 1.0
  • Интерфейс: PCI 2.1
  • Минимальные системные требования: Pentium 90 MHz, 8 Mb RAM, Win95

В общем, по сравнению с MX300 ничего особого нового. Главное отличие — наличие цифрового оптического выхода S/PDIF типа Toslink от Sharp. Этого у MX300 нет. Правда Diamond анонсировала дочернюю плату MX-25 (с рекомендованной стоимостью $35), которая добавляет коаксиальный S/PDIF выход типа RCA, что более практично, так как позволяет подключиться, например, к Desktop Theater 5.1 от Cambridge и наслаждаться шестиканальным звуком. Хотя, лучше, чтобы имелись цифровые выходы обоих типов. Как и положено, оптический выход снабжен заглушкой.

Для чего нужен цифровой оптический выход? Процитируем саму Aureal: "Для истинных аудиофилов цифровой оптический выход TOSLINK S/PDIF обеспечивает чистое подключение (без искажений и помех) к современным цифровым звуковым устройствам таким, как ресиверы Dolby Digital, DAT плееры, CDR рекордеры и MiniDisc проигрыватели". У вас есть что-либо из перечисленного? Если да, то, возможно, эта карта как раз то, что вы искали. Если ничего из этого списка у вас нет, то вам все равно.

Кроме того, если вам есть куда подключить вашу звуковую карту через оптический цифровой выход, то при выборе между Xitel Storm Platinum и MX300, при условии, что каждый доллар на счету, чаша весов может склониться в сторону Xitel. Почему? Все просто: Storm Platinum стоит чуть-чуть дешевле MX300 OEM, скажем на 1 доллар. Но, чтобы у MX300 был оптический цифровой выход, вам придется дождаться появления в продаже дочерней платы MX-25 и выложить за нее еще от $25 до $35.

Внимательный читатель, наверное, обратил внимание на слово "может", в предыдущем абзаце. А если обратил, то задаст резонный вопрос, почему же это "может"?

Перед тем как ответить на этот вопрос, мы подчеркнем еще одно ключевое слово, точнее фразу, из цитаты от Aureal: "Для истинных аудиофилов…"

Сделаем небольшое отступление.

Как вообще можно оценить звуковую карту? Можно прогнать синтетические тесты, оценивающие аппаратные возможности карты и предлагающие испытания на субъективное восприятие звучания. Можно послушать звучание в реальных приложения (читай в играх) и в демонстрационных программах. Но, все равно, ключевым фактором будет то, как вы оцениваете звучание для себя лично. Если вас устраивает звук в тех приложениях, которые вы используете, то карта достойна покупки.

Разумеется, хотя ничего нового мы и не ожидали увидеть, мы прогнали все доступные тестовые программы.

С помощью программы Minerva мы удостоверились, что Storm Platinum ничем не отличается от MX300. Впрочем, карты то построены на основе одного и того же чипа — Vortex 2. Обе карты имеют одинаковый кодек. Отличаются они только внешним видом, причем MX300 длиннее, и на ней меньше конденсаторов. Эстеты могут отметить черный цвет текстолита у Xitel и отсутствие позолоты на внешних разъемах.


Слева Xitel, справа MX300

Но истинные любители музыки, любят кроме субъективных ощущений от звучания, проверять, как обстоит дело с некоторыми характеристиками карты. Например, соотношение сигнал/шум, гармонические искажения и АЧХ (амплитудно-частотная характеристика). Если почитать споры в конференции по поводу звуковых карт, то нетрудно заметить, что часто в качестве аргумента приводится показатели именно АЧХ. Ну что же, возьмем программу Analyser и измерим значение АЧХ у MX300 и Storm Platinum:

 
Diamond MX300   Xitel Storm Platinum
* все измерения проводились по 5 раз и в результате были выбраны самые лучшие графики.

В принципе, комментарии излишни, нетрудно заметить, что АЧХ у MX300 ровнее, а значит лучше. Ну что же, надо отдать должное Diamond, они сделали карту лучше, чем производитель чипа и создатель интерфейса A3D — Aureal.

Ну вот, теперь вам понятно, почему мы выразили сомнение, что наличие цифрового оптического выхода у Storm Platinum и за меньшие деньги все равно не может служить главным аргументом для истинных ценителей звука. Народ у нас максималисты, т.е. все хотят покупать только самое лучшее, поэтому, нам кажется что аудиофилы предпочтут заплатить больше денег за MX300 и быть спокойными за свою покупку, зная, что и с АЧХ все в порядке, а цифровой выход реализован через карту расширения MX-25.

Что касается простых пользователей, то, как всегда им предстоит самостоятельно сделать вывод. Цифровой выход как раз и предназначен для того, чтобы получить звуковой поток без искажений, но вот далеко не у всех есть возможность подключить Storm Platinum к внешнему ресиверу.

На самом деле, было бы гораздо лучше, если бы на Storm Platinum был бы еще и S/PDIF выход типа RCA. В этом случае к карте можно было бы подключить внешний декодер AC-3 с усилителем от Cambridge — Desktop Theatre 5.1, который не имеет оптического входа типа Toslink, а имеет только S/PDIF вход типа RCA. В этом случае, мы получили бы полноценную систему для прослушивания звука Dolby Digital при просмотре DVD. Но пока такой возможности нет. Остается надеяться, что, например, на MX-50 для MX300 будет реализован такой выход. Либо, можно надеяться, что кроме Desktop Theatre 5.1 от Cambridge на рынке появятся подобные продукты от конкурентов, но уже и с оптическим входом. Пока же придется использовать аппаратный декодер DVD, чтобы получить полноценный AC-3 звук.

И вновь, внимательный читатель задаст резонный вопрос, уж не описались ли мы, назвав Aureal производителем не только чипа Vortex 2, но и плат на его основе. Более того, у многих с самого начала обзора стоит вопрос о подзаголовке.

Расскажем все подробно

Когда мы распаковали Storm Platinum, то первое, что бросилось в глаза это маркировка на плате. Ни одна надпись на карте не говорила о том, что карта сделана Xitel. Все надписи говорили о том, что карта сделана Aureal, это и серийный номер, и большая надпись "Aureal" и URL их сайта: www.aureal.com. Интересно, подумали мы и пустились в поиски в сети. В результате, мы нашли очень интересный документ (114 Kb) в формате Acrobat, внутри которого находилось описание звуковой карты Aureal Vortex2 SuperQuad Digital PCI. Но главное, это фотография этой карты — точная копия той, что мы достали из коробки с надписью Xitel Storm Platinum.

Если вы регулярно читаете новости в разделе "Коротко", то вы, вероятно, помните о программе Aureal, по производству звуковых карт для OEM производителей. Так вот, в свое время, когда существовал только Vortex 1, компанию Aureal частенько ругали за то, что на основе их прекрасного чипа AU8820 "китайцы" делают кривые дешевые звуковые карты. Наряду с обвинением в попустительстве производству некачественных продуктов, Aureal обвиняли в плохой маркетинговой политике. Сегодня можно констатировать, что Aureal учится на своих ошибках и находит оригинальные решения. Итак, Aureal приняла правильное, на наш взгляд решение, предложив всем желающим OEM производителям и третьим фирмам продавать звуковые карты Vortex2 SuperQuad Digital PCI (и другой вариант с поддержкой выхода только на две колонки) называя их по своему разумению, снабжая упаковкой и документацией. А сама Aureal будет делать эти звуковые карты для всех желающих на базе собственного чипа Vortex2 и снабжать драйверами, которые ничем не отличаются от референс, за исключением того, что везде, где это возможно и нужно будет прописано название, выбранное для карты третьей компанией.

Так, в комплекте с картой Storm Platinum идет компакт диск, на котором расположены адаптированные референс драйверы 2016, многоязычный DirectX 6, Acrobat Reader 3.0 и демонстрационные программы, опять же от Aureal. После инсталляции драйверов, которая прошла без каких-либо проблем, везде в системном реестре было прописано, что в вашей системе установлена карта Storm Platinum. Более того, Aureal не поленилась изменить информационную строку, выводящуюся на экран при загрузке DOS драйвера для эмуляции SB Pro.


Итак, по крайней мере, пока, мы гарантированы от кривых карт от товарищей из братского "китая" (понятно, что кривые и некачественные карты могут делать где угодно, просто сложилась традиция называть некачественные карты "китайскими" и, разумеется, это лишь не слишком удачный стереотип).

Точно известно, что собственный дизайн сделали лишь две компании: Diamond и Voyetra Turtle Beach. Скорее всего, и фотографии подтверждают это, карты от VideoLogic тоже имеют дизайн, отличный от референс.

В результате, у нас есть все основания рассчитывать на то, что разработчик чипа и программного обеспечения для него хорошо знает, как должна производится звуковая карта на основе Vortex 2. Более того, наши испытания показали, что карты у Aureal получаются очень неплохо.

С точки зрения маркетинга нелишне отметить, что Aureal снабдила свою карту изначально потенциально более богатыми возможностями, речь идет о наличии уже в базовом варианте цифрового оптического S/PDIF выхода. Хотя я бы не взялся заявить, что это 100% положительный довод при покупке именно такой карты. Далее, текстолит карты черного цвета, что смотрится стильно и красиво. Маркировка на карте внушает доверие, так как если производитель чипа делает и карту на его основе, все заранее настраиваются на то, что карта получится хорошей.

На практике, единственным существенным минусом у Storm Platinum оказался показатель АЧХ.

С другой стороны, карта имеет ревизию: "A" (Rev. A), поэтому есть все основания рассчитывать, что в следующих ревизиях этот недостаток будет устранен, тем более что пример MX300 говорит о том, что проблема видимо именно в компонентах или разводке. Разумеется, мы не исключаем, что именно наш конкретный экземпляр карты имеет такой дефект, а все остальные карты от Aureal имеют ровную АЧХ.

В качестве промежуточного вывода можно констатировать, что Aureal борется за рынок и двигается в верном направлении.

Хорошая новость для отечественных компаний

В принципе, любая компания, например "Сибирская Снегоуборочная"™ может продавать модные звуковые карты от Aureal под собственной торговой маркой, например "Медведь 666"™ или "Леший"™. :-)

Раз уж мы упомянули драйверы, скажем пару слов и о них. Пару слов потому, что ничего нового в этих драйверах нет. Стандартные референс драйверы, единственное изменение, это то, что везде прописано название Xitel Storm Platinum.

По сравнению с драйверами для MX300 имеется лишь несколько отличий.

Другой вид эквалайзера, с возможностью разделения для каналов:

 

Добавлена вкладка управлением частотой дискретизации на выходе, это важно именно при использовании S/PDIF выхода:


В комплекте идут пять демонстрационных программ, правда пятая все та же старая "A3D Player", которая шла с платами на Vortex 1.


Немного иначе конфигурируется тип подключенных колонок, причем именно в случае использования только двух: есть возможность явно указать, как колонки расположены, на столе или встроены или прикреплены к монитору.

 

Тест воспроизведения через колонки реализован несколько иначе.

Все больше никаких отличий.

Из демонстрационных программ, идущих в комплекте со Storm Platinum особый интерес представляет только "A3D Room", которая призвана продемонстрировать A3D 2.0 в действии.


На самом деле, у Aureal есть еще одна демо программа, которая показывает работу технологии Wavetracing на практике. Было бы разумно включить и ее в поставку, странно, что этого пока не сделали. С другой стороны, любой желающий может загрузить эту программу с сайта Aureal (a3dwavet.exe, 1.6 Мб).


Кстати, на самом деле это не одна демо программа, а комплект из четырех демонстраций. Там можно не только услышать, как воспроизводится звук при использовании Wavetracing, но и увидеть, как распространяются звуки по прямым путям, отражаясь и проходя сквозь препятствия, достигая ушей слушателя. В общем, лучше один раз попробовать и сделать свои выводы.

Ну, можно еще добавить, что драйвера от MX300 не подошли к Storm Platinum.

Кстати, программный DVD плеер от Zoran, который идет в комплекте с MX300 не работает со Storm Platinum, мы склоняемся, что дело именно в драйверах. А жаль. От Aureal адаптированного программного DVD плеера мы дождемся еще не скоро, хотя как знать, надежда всегда умирает последней.

После инсталляции драйверов, мы установили и последний патч 2.05 от Aureal.

Вот конфигурация системы, на которой проходили испытания:

  • Chaintech 6BTM / Intel Celeron 450A / 128 Mb SDRAM, SEC, PC-100
  • HDD 6.5 Gb Fujitsu, UDMA / DVD-ROM Hitachi GD-2000
  • Wicked3D Vengeance 16 Mb SDRAM (3Dfx Voodoo Banshee), PCI
  • Diamond Monster Sound MX300 / Xitel Storm Platinum
  • Cambridge SoundWorks Desktop Theater 5.1
  • TakStar Stereo HeadPhones TS-V H830
  • OS: Windows98/DX6.1

Для проверки загрузки CPU мы использовали синтетический тест Audio Winbench 1.01 и реальное приложение игру Half-Life (1.06)

Audio Winbench показал небольшое снижение в процентах загрузки CPU, мы это связываем с изменениями в драйверах.

В игре Half-Life все осталось по-прежнему.

Half-Life (1.06) BlowOut 800x600@16bpp
 A3D 2.0Wavetracing OffA3D Off
MX30029.91332.32434.0385
Montego II OEM29.83832.317534.102
Xitel Storm Platinum / Aureal29.83032.86235.455
* Заметим, что использовался патч 1.06, т.к. с патчем 1.08 не идут тестовые демо.
* Отключение расчета акустики на основе геометрии игрового пространства производится с помощью консольной команды "s_geometry 0"
* Каждое измерение производилось три раза, после первого прогона демо.

В общем, нам остается ждать выхода новых драйверов, которые Aureal обещает во втором квартале. Нам обещают, что загрузка CPU будет снижена до минимума, будет реализована поддержка 32 потоков DS3D, а может и больше, но главное, нам обещают поддержку всех существующих интерфейсов реверберации: EAX 1.0, I3D2 и EAX 2.0. Блажен, кто верует. В принципе, кредит доверия к Aureal еще не исчерпан, так что время есть.

Кроме Half-Life, мы, разумеется, испытали и игру Heretic II с установленным патчем EP (1.04). Владельцы карт на Vortex 2 давно ждали выхода этого патча. Именно в нем реализована поддержка A3D 2.0. Можно констатировать, что эта поддержка реализована просто великолепно. Такие приложения, если они будут появляться достаточно часто, очень сильно укрепят позиции Aureal. Звучание в Heretic II EP просто потрясающе, у вас создается ощущение реальности происходящего в игре действия. Вы четко ощущаете, где вы находитесь, в помещении большом или маленьком, под водой, из чего сделаны стены, как рикошетируют ваши выстрелы, как рассыпаются осколки бочек и мебели, где находятся ваши противники, откуда они стреляют в вас. При этом я не заметил, чтобы в игре появлялись какие-либо подтормаживания, все было гладко и ровно.

Теперь перейдем к сладкому

А на сладкое у нас таинственные ForceFeedBack наушники от TakStar. Как видно, компания Xitel умеет не только делать красивую упаковку и невзрачное руководство пользователя, но еще Xitel умеет находить интересные продукты. Xitel заключила соглашение с компанией TakStar, по которому вариант поставки Storm Platinum Gamers Pack комплектуется так называемыми ForceFeedBack наушниками. И все удовольствие за лишние $20.

Истинные ценители музыки сразу наморщатся, произведут в уме операцию вычитания, получат туже цифру $20 и сразу заявят, что хорошая вещь столько стоить не может! Трудно не согласиться. Однако, когда мы увидели наушники, первое, что мы подумали, что не могут они столько стоить. Проведя небольшой блиц опрос, мы пришли к выводу, что некоторые готовы заплатить за такие наушники до $70.

Итак, что же это за наушники?


Для начала немного характеристик:

  • Модель TS-V H830, производитель TakStar
  • Звук воспроизводится в диапазоне от 5 Гц до 28 КГц
  • На проводе имеется пульт управления, внутри которого умещаются две батарейки AAA (один комплект входит в поставку)
  • Для того чтобы ощущать звук, т.е. использовать эффект ForceFeedBack нужно передвинуть соответствующий рычажок с надписью Power на пульте. Рычажок имеет три положения: выключено (в этом случае наушники работают как любые другие) и два положения включено. Одно положение максимальный режим, второе умеренный. Именно для реализации этих режимов и требуется энергия батареек.
  • При включении эффекта ForceFeedBack загорается сигнальная лампочка с надписью Vibration. Эта же лампочка сигнализирует о степени разряженности батареек.
  • Также на пульте имеется регулятор громкости звука в виде старого доброго колесика.
  • Наушники имеют очень длинный провод, около 4 м. Что приятно. Конечно, за кофе не сходишь, но зато можно оттолкнувшись от стола далеко отъехать от машины, если, например, вас убили в неравной схватке :=)
  • Провод наушников имеет разъем типа mini-jack, но в комплекте (как и у солидных компаний) есть полноразмерный переходник. Все контакты позолочены.
  • Наушники сделаны из пластмассы, прорезиненных частей, поролона и материала, стилизованного под кожу.


На самом деле, ничего сверх нового в этих наушниках нет. Около года назад я видел нечто похожее у Panasonic. Модель наушников от Panasonic с вибрацией: RP-HT950, а рекомендованная цена $129.95. Не мало. При этом кабель наушников свободен от кислорода (эй, аудиофилы!), имеется золотой разъем, а частотный диапазон от 5 Гц до 28 КГц. Данные помог найти Дмитрий Гаврусев. Но это отнюдь не умаляет достоинств продукции TakStar.

Свойство ForceFeedback выражается в том, что при воспроизведении низкочастотных звуков происходит вибрация наушников, точнее специальной двойной диафрагмы. Есть еще и вторая диафрагма, которая создает вибрацию самих наушников. По идее, должен создаваться эффект, который получился бы, если бы вместо наушников вы разместили на голове два сабвуфера. На практике эффект очень напоминает ощущения, если вы слушаете музыку на большой громкости, воспроизводящуюся мощной акустикой. Скажем, если вы на концерте какой-нибудь рок-команды ощущаете вибрации звука всем телом, то в наушниках от TakStar вы испытываете подобные ощущения, только вибрации направлены на ваши уши. При этом, хотя вибрация направлена только на уши, создается ощущение, что вы ощущаете вибрацию всем телом.

Идея в том, что вибрация возникает в случае воспроизведения низкочастотного звука, например звук барабанов, пролетающей ракеты, двигателей самолета. И надо сказать ощущения от такого эффекта очень хорошие. Звук действительно начинает чувствоваться. Более того, в результате увеличивается интерактивность и реализм происходящего на экране монитора действия.

На практике, больше всего нам понравилось использовать наушники с включенным режимом вибрации (ForceFeedBack) в играх типа Unreal, Quake2, Half-Life, Heretic II. В подобных играх вибрации не являются перманентными, а возникают в зависимости от происходящего действия. Соответственно, эффект не приедается, не надоедает и не раздражает. В результате любое действие в игре, которое сопровождается низкочастотным звуком и движением масс воздуха, вы будете ощущать. Например, пролетающие снаряды и ракеты, взрывы рядом с вами, вибрация от механизмов, отдача от оружия.

Звук трехмерный, изображение тоже, а теперь мы еще и чувствуем происходящее в игре. В этом плане наушники от TakStar достойны звания "Мечта Геймера" и могут занять подобающее место наряду со стерео очками EyeScream.

А вот в играх типа симуляторов автомобилей или самолетов, эффект вибрации стоит включать либо на умеренном уровне, либо вообще отключать. Только настоящие любители ощущать постоянный гул, рокот и вибрацию от двигателя понравится постоянно включенный режим ForceFeedBack в подобных игровых симуляторах. Никаких побочных явлений, вроде усталости ушей или головных болей, при продолжительном использовании наушников в режиме ForceFeedBack нами замечено не было. Однако это не гарантирует, что в вашем конкретном случае все не будет обстоять иначе.

Разумеется, мы послушали и просто музыку в наушниках от TakStar. Вы можете подключить их к своему домашнему ресиверу, волкману или Rio. При этом, при включении режима вибрации, вы будете ощущать музыку, подобно тому, как это происходит в играх. В плане прослушивания музыки наушники показали себя где-то на среднем уровне. Нам не понравилась стерео база, звук несколько плосковат и суховат. При включенном режиме вибрации на низких частотах заметны искажения. В общем, ничего выдающегося и стоят они действительно менее $40, судя по тому, как воспроизводится музыка. До продукции Sennheiser наушникам от TakStar еще далеко, но в качестве наушников для игр — это, безусловно, продукт вне конкуренции.

Единственным неприятным моментом является то, что батарейки имеют свойство иногда разряжаться. А это значит, что при интенсивном использовании придется регулярно разоряться на новые батарейки. С другой стороны, можно поискать и купить аккумуляторы и зарядное устройство, хотя это дороговато, зато надолго. Я бы не отказался от возможности подключения внешнего источника питания, так как ходить в таких наушниках я бы не стал, а дома можно и к розетке 220 В подключится.

Ну что же, можно подвести итоги

Читая выводы о Storm Platinum, помните, что все это в полной мере относится ко всем картам, которые производит Aureal для третьих компаний и OEM производителей, а уже через месяц, стоит ожидать массовое появление на рынке этих карт под разными названиями.

Однозначно можно констатировать, что карты Xitel Storm Platinum ориентированы строго на любителей игр. В этом смысле Storm Platinum является прямым конкурентом MX300. Однако если рассуждать объективно, у MX300 есть некоторые преимущества:

  • АЧХ у MX300 лучше, чем у Storm Platinum (возможно, в следующих ревизиях карты Aureal исправит положение)
  • Diamond официально заявила о развитии MX300 с помощью карт расширения, первая карта из этой серии (MX-25) уже анонсирована. Есть все основания предполагать, что Diamond на этом не остановится. Планы Aureal по созданию карт расширения пока неизвестны. А любая неопределенность — это минус.

С другой стороны, вариант Storm Platinum Gamers Pack практически вне конкуренции с точки зрения игрового применения. Если вы любите играть в динамичные игры со стрельбой, и вас не волнует, будет ли расширяться ваша звуковая карта в будущем, то выбирайте Storm Platinum Gamers Pack. За стоимость Retail MX300 вы получите отличную игровую карту и наушники, которые позволят вам не только слышать, но и чувствовать звук.

Пока нет никаких данных о том, что наушники TakStar будут продаваться отдельно от Storm Platinum. Поэтому единственный способ ощущать звук — это купить Storm Platinum Gamers Pack. Но все еще может измениться в лучшую сторону. Например, появятся конкурирующие продукты.

Одним из недостатков как MX300, так и Storm Platinum некоторые критики называют отсутствие CD S/PDIF IN. Я бы не сказал, что это существенный недостаток. Всегда можно в противовес сказать, что звук с CD нужно слушать на качественной аппаратуре, чтобы получить соответствующее звучание, а не с помощью PC. С другой стороны, если пользователи считают отсутствие цифрового входа CD S/PDIF недостатком, то это как минимум маркетинговый просчет Aureal и Diamond. Тем более что технических препятствий на пути реализации такого входа, который позволяет снимать звук с CD, минуя DAC привода CD-ROM, нет. Достаточно сделать разводку и припаять разъем. Посмотрим, прислушается ли Aureal и Diamond к мнению пользователей.

Другим недостатком карт на Vortex 2 называют отсутствие поддержки EAX. Про это мы уже писали выше, можно только заметить, что SB Live! не поддерживает A3D. При этом есть основания предполагать, что Vortex 2 будет поддерживать EAX, а вот SB Live! поддерживать A3D вряд ли когда-нибудь будет.

Теперь стоит упомянуть о качестве проигрывания MIDI и воспроизведения музыки, в общем. В принципе, этот спор может длиться бесконечно долго. Одни будут говорить, что воспроизведение MIDI очень важно, их оппоненты, что нет. По этому поводу можно сказать лишь одно: делать выбор все равно предстоит вам. Никто его за вас не сделает. Решите, что для вас важно, а главное послушайте звучание конкурентов в тех приложениях, которые вы будете использовать. Тогда вы сделаете правильный вывод, а главное свой собственный. Звук вещь очень субъективная и единого мнения здесь быть просто не может.

В любом случае, если вы собираетесь приобрести звуковую карту для игрового применения, Storm Platinum является достойным претендентом на покупку. Особого внимания заслуживает вариант Gamers Pack в комплекте с ForceFeedBack наушниками от TakStar.


Владельцев аппаратуры с цифровым оптическим входом S/PDIF привлечет наличие у Storm Platinum оптического цифрового выхода Toslink.

В общем, нам представляются перспективы продукции Xitel (читай Aureal) на нашем рынке довольно радужными. Особенно в свете того, что стоимость карт Storm Platinum ожидается несколько более низкой, чем карт MX300 от Diamond.


Мы благодарны Дистрибутерскому центру "Дилайн" за оказанную помощь
.

 

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.