Сетевой аудиоплеер Logitech Squeezebox Radio


Большинство рассмотренных на наших страницах сетевых медиаплееров имело одну особенность — они не очень хорошо подходили для прослушивания музыки. В частности, часто требовалось включать телевизор для навигации, были сложности с некоторыми форматами (например, сжатием звука без потерь), интерфейс выбора и проигрывания файлов был далек от идеала. Это можно понять, если учесть, что в основном, конечно, их используют для просмотра видео, особенно видео высокого разрешения.

Так что же делать тем, кто любит слушать музыку и желает обеспечить себе удобство и высокое качество воспроизведения? К счастью, и для них есть решение — линейка продуктов Squeezebox компании Logitech. Первые продукты в этой линейке были представлены компанией Slim Devices почти десять лет назад и поддерживали только формат MP3.

Но с тех времен изменилось очень многое — были выпущены более функциональные модели, появилась поддержка форматов сжатия без потерь, а производителя Slim Devices поглотила компания Logitech.

Основой данного решения является специализированное серверное программное обеспечение (Squeezebox Server), предназначенное для потоковой трансляции звука на совместимые плееры. Вызывает удивление, как удалось одной компании создать целую инфраструктуру и получить поддержку большого числа производителей и, конечно же, пользователей. Существенную роль в этом, как нам кажется, сыграла Open Source лицензия.

В данном случае «серверность» не означает требование соответствующих версий операционных систем для работы. Программа может успешно эксплуатироваться под большинством современных ОС, включая различные модификации Windows, Mac OS X и Linux. Есть также и версии для сетевых накопителей, что еще больше расширяет число возможных инсталляций.

При создании моделей плееров ставились вполне определенные задачи:

  • работа с сетевой библиотекой (позволяет использовать одну библиотеку сразу множеству устройств);
  • информативный дисплей (для удобной навигации);
  • поддержка форматов сжатия без потерь и цифровые выходы (обеспечение максимального качества звука);
  • относительно невысокая стоимость.

Конечно, нельзя было следовать им постоянно, так что среди плееров можно найти как дорогую модель для аудиофилов, оснащенную специализированными интерфейсами, так и похожую на ретро-радиоприемник Squeezebox Radio, о которой и пойдет речь в этой статье.

Упомянем также интересный Squeezebox Duet, который состоит из двух модулей, связанных беспроводным каналом — собственно «коробки для получения звука» и уникального пульта дистанционного управления с большим экраном, используемым для навигации по библиотеке.

Кстати, те, кто хочет попробовать данную технологию, могут воспользоваться программным клиентом SoftSqueeze, написанным на Java и повторяющим внешний вид плееров линейки, включая их пульты дистанционного управления.

Несмотря на уникальность и популярность данных продуктов, на отечественном рынке они, к сожалению, официально не представлены. Так что желающим их приобрести придется искать альтернативные способы покупки. Также у нас нет и технической поддержки этих продуктов. Однако локализация присутствует, включая как работу с русскими тегами, так и русскоязычное меню и даже электронные версии руководств.

Комплект поставки

Устройство поставляется в качественной картонной упаковке, внешние размеры которой составляют примерно 24×19×13 сантиметров. Оформлена она с использованием классических цветов производителя — зеленого и белого. Вес достаточно заметный, так что пластиковую ручку в компании решили не использовать. В нашем случае поставка была из-за границы, так что отсутствие русских текстов на коробке можно простить. Если же вы владеете английским, то сможете узнать о функциях и возможностях устройства, ознакомиться со спецификациями и техническими требованиями к ПК. Ну а фотографии, разумеется, не требуют перевода.

Открываем упаковку и видим, что бо́льшую часть пространства занимает непосредственно плеер. Также в коробке находится листовка по быстрой установке, блок питания и аудиокабель. Странно, что не нашлось места для компакт-диска с полным руководством и программным обеспечением. Хотя, с другой стороны, все это можно легко скачать с сайта, да еще и самых последних версий. Так что подобная экономия допустима.

Отметим, что блок питания представлен компактной импульсной моделью с относительно редко встречающимися параметрами — 18 В 1 А. Так что постарайтесь его не ломать и не терять. Наш экземпляр был куплен через интернет в США, так что для отечественных розеток придется использовать переходник.

Идущая в комплекте инструкция отличается простотой и лаконичностью. Она не охватывает полный спектр возможностей устройства, но позволяет быстро начать работу с ним, а также отвечает на некоторые вероятные вопросы.

Неожиданно выглядит отсутствие в базовой поставке пульта дистанционного управления. Он, вместе с аккумулятором для автономной работы, входит в список опциональных аксессуаров.

Батарея на 12 В 2000 мА·ч позволяет плееру работать автономно в течение шести часов (по информации производителя). Внешний формат у нее нестандартный, однако внутри основой работают десять элементов AA. Устанавливается она в специальный отсек на дне устройства.

Пульт дистанционного управления очень компактный. Сложно однозначно сказать, насколько это удобно. Все-таки плеер домашний и сокращать так размеры, возможно, не было смысла. Набор кнопок на нем повторяет основные органы управления на самом плеере. Питание — обычная батарейка CR2032.

Внешний вид

Сложно однозначно сказать, по мотивам каких устройств создавали дизайн Squeezebox Radio. Нам показалось, что одним из основных прародителей был классический портативный радиоприемник — средние размеры (около 22×13×12 см), тканевая решетка с динамиком, дисплей и органы управления на лицевой панели.

Основной материал корпуса — черный глянцевый пластик. Дисплей — достаточно качественный цветной экран с матрицей размером 2,4 дюйма. Яркость его может регулироваться в зависимости от режима работы и по показанием датчика освещенности. Около экрана — шесть кнопок радиопресетов. Под ним — еще почти дюжина, включая стильную и крупную «крутилку». Интересно, что она регулирует совсем не громкость, как могло бы показаться сначала, а служит для навигации. Материал этих органов управления — современный «софт-тач» пластик. Они приятны в использовании и достаточно удобны, правда если у вас не очень крупные руки. Пульт ДУ тут очень кстати. Кстати, никто не мешает воспользоваться и универсальными моделями Logitech Harmony. Устройства Squeezebox давно есть в их базе.

Странно видеть сегодня, в эпоху много-много-много-канального звука монодинамик в современном цифровом устройстве. С другой стороны, эта модель рассчитана на использование в таких помещениях, как кухни и детские, где может быть более важным компактность. Субъективно к звучанию устройства нет никаких претензий, учитывая позиционирование и размеры. Если же хочется настоящего стерео и погромче — к услугам пользователя стандартный аналоговый аудиовыход в виде миниджека на правой боковой стороне. Хотя, конечно, официально он предназначен для подключения наушников.

Еще три разъема расположены в нише сзади — вход блока питания, подключение к проводной сети (к сожалению, без индикаторов статуса), аудиовход для подключения внешнего источника звука.

В верхней части корпуса сзади находится удобное углубление, которое служит ручкой для переноски плеера. А устойчивости ему придают пять резиновых ножек.

В целом дизайн стильный и удобный, что характерно для продукции такого известного бренда, как Logitech.

Подключение и настройка

Разъемов у плеера немного, так что запутаться будет сложно. По сути достаточно только подключить питание. А интеграцию в домашнюю сеть обеспечит встроенный беспроводной адаптер стандарта 802.11g с поддержкой WEP/WPA/WPA2. Можно использовать и кабельное подключение 10/100 Мбит/с, но смысла в этом особого нет, поскольку и по Wi-Fi можно прекрасно передать звуковые трансляции.

После первого включения плеера или же сброса настроек, пользователю предлагается пройти короткий курс быстрой настройки. Первый вопрос, на который требуется ответить, — выбор языка. В списке присутствует и русский, что безусловно понравится любителям отечественной музыки. На втором этапе нужно подключить плеер к сети. После выбора ее типа (проводная или беспроводная), устанавливаются остальные необходимые параметры, включая пароль Wi-Fi. Вот только если он у вас «правильный» (длинный и сложный), то придется долго крутить ручку, вводя символы по одному.

Кстати, прошивку плеер умеет обновлять через интернет самостоятельно. При выходе новой версии вам будет предложено ее установить. Во время этого процесса, занимающего несколько минут, все настройки сохраняются и даже музыка, которая играла до начала обновления, снова начнет проигрываться. Но есть и не очень удобный момент в этой технологии. Дело в том, что прошивка должна соответствовать версии сервера, и если у вас их несколько и версии у них разные, то при переключении будет происходить переустановка прошивки.

Устройство сетевое и учитывая повальное увлечение регистрациями и сбором информации о пользователе, без этого, конечно, обойтись не могло. Получение учетной записи Squeezbox позволит вам работать с интернет-источниками, управлять приложениями и передавать музыку с ПК. Поскольку собственно этим плеер и интересен, то пройдем данный этап. Требуется указать только адрес электронной почты и пароль. На этом первоначальная настройка заканчивается, и пользователь попадает в главное меню плеера.

Чтобы закончить с установкой параметров, опишем здесь пункт «Настройки», присутствующий в меню. Состоит он из нескольких страниц, где можно выбрать разные режимы порядка воспроизведения, настроить внешний вид главного экрана, изменить время/дату и вид их отображения, установить фоновый рисунок и экранные заставки.

Из дополнительных возможностей плеера упомянем работу в качестве будильника и фоторамки. Некоторым пользователям будет интересна опция по включению SSH-доступа на плеер.

Функции и возможности

Основное предназначение рассматриваемого устройства — прослушивание музыки. При этом в качестве источника могут выступать медиасерверы Squeezebox и/или интернет-ресурсы. Во втором случае достаточно оформить регистрацию на портале mysqueezebox.com и компьютер не понадобится совсем.

Но более интересным с точки зрения возможностей является первый вариант. Для его тестирования мы установили два сервера — на обычный ПК под управлением Windows и на сетевой накопитель компании Synology.

Список форматов, которые может проигрывать устройство, должен порадовать меломанов: WAV, MP3, WMA, OGG, M4A, AAC, AIFF, FLAC, Apple Lossless. Кроме того, сервер способен на лету транскодировать также APE, Musepack и WavPack. Если говорить про интернет-радио, то здесь набор меньше, но также вполне исчерпывающий: MP3, WMA и OGG.

Серверная часть играет достаточно большую роль во всей системе, так что стоит рассказать о ней. После установки программы необходимо указать несколько основных параметров — в частности, место расположения медиабиблиотеки. К сожалению, сервер может работать только с одной папкой, так что вопрос объединения директорий при необходимости придется решать самостоятельно.

Очень важно правильно подготовить медиабиблиотеку для индексации сервером, поскольку именно информация из тегов используется для всех типов навигации. В частности, для MP3 мы выбрали вариант версии тегов 2.3 и кодировку UTF-16. В этом случае все индексировалось и отображалось корректно, включая обложку. На крайний случай есть вариант «по директориям», но, конечно, с тегами все гораздо удобнее.

Если вы уже решали этот вопрос, когда создавали библиотеку для Apple iTunes, то можно просто указать серверу использовать ее.

Сервер имеет собственный web-интерфейс (в версиях для Windows/Mac OS X также и обычное окошко программы с основными настройками). Через него можно просматривать медиабиблиотеку и даже управлять подключенным плеером — выбирать и включать музыку или радиостанции, менять некоторые параметры.

Поскольку проект достаточно популярный и универсальный, то не удивительно, что сегодня можно легко найти несколько программ для мобильных платформ (например, Android и iPhone), которые позволяют использовать современные телефоны в качестве пультов дистанционного управления системой.

Если хочется пульт побольше, то можно использовать любой ноутбук или планшет. Главное, чтобы присутствовал web-браузер и плеер работал через squeeze-сервер. Поскольку через интерфейс последнего тоже можно управлять воспроизведением.

Работа с плеером

Честно говоря, после многочисленных тач-интерфейсов, работа с «обычными» кнопками и экраном не очень впечатляет своей скоростью и простотой. Тем более, когда кнопки имеют не всегда очевидное назначение, а меню не очень резвое. Кстати, Logitech недавно представил новую модель плеера с приставкой Touch, значение и смысл которой очевидны.

На первом экране (напомним, что состав пунктов на нем можно менять) представлены ссылки на медиабиблиотеку, интернет-радиостанции, приложения и список избранного. Есть отдельный пункт и для поиска, однако его использование при отсутствии полноценной клавиатуры несколько затруднен.

С музыкой все достаточно просто — выбираем по тегам артист, альбом, год и так далее и запускаем. Во время проигрывания на экране отображается информация о песне и обложка (если есть), шкала времени проигрывания, номер песни в списке. В нижней строке также можно увидеть текущее время, уровень заряда батареи и уровень сигнала при беспроводном подключении.

Из навигации есть пауза и переход на следующий/предыдущий трек. При желании можно добавить текущую мелодию в список избранного.

Система позволяет использовать уже готовые плей-листы или же создавать собственные прямо из интерфейса плеера.

Аналогично работают и интернет-радиостанции. Они собраны в достаточно удобный каталог по категориям. Верхний список включает в себя «Местные», «Музыка», «Спорт» и другие. Далее есть еще несколько подкатегорий в каждом пункте. Интересно, что список локальных ресурсов достаточно большой. Во время прослушивания станции вы видите на экране ее логотип, название и передаваемую текстовую информацию (например, название песни, которая играет). Конечно при условии, что эта информация предоставляется источником.

Поскольку каждый раз «бродить» по каталогу несколько утомительно, предусмотрено использование шести кнопок около экрана для запоминания ссылок.

Радиостанции пользователь может добавить или самостоятельно, или через web-интерфейс сервера, или через аккаунт mysqueezebox.

Если вам мало музыки и радио, то можно использовать очень интересную возможность по инсталляции дополнительных модулей прямо в плеер. Среди них есть радио- и фотосервисы, подкасты, музыкальные магазины. С полным списком можно ознакомиться на сайте http://www.mysqueezebox.com/appgallery. Некоторые из этих сервисов подразумевают регистрацию аккаунтов и/или оплату.

Установленные программы добавляются в список «Мои приложения» на главном экране или прямо отдельными пунктами на него. Интересно, что работать модули могут даже одновременно — можно включить прослушивание подкаста и одновременно просмотр фотографий с Flickr.

Для установки параметров и настройки плагинов (например, выбора нужных подкастов) проще всего использовать web-браузер и неоднократно упомянутый сайт mysqueezebox или, в случае локальной работы, web-интерфейс Squeeze-сервера.

Выводы

Нет сомнения в том, что возможности, предлагаемые семейством решений Squeezebox, действительно уникальны на рынке. По сути, это практически единственный вариант сегодня для удобного и качественного прослушивания музыкальных композиций из большой медиабиблиотеки по сети. Несмотря на модные тенденции последних лет по интеграции в плееры/серверы всего, что только можно, производитель осознанно отказался от этого, сохранив ориентацию исключительно на музыку, сделав исключение только для интернет-радио.

Конечно при определенном опыте и знаниях можно самостоятельно собрать плеер на базе ПК стандартной архитектуры, написать свой медиасервер и так далее, но среди готовых решений более интересных вариантов нам не известно. Впрочем, система действительно универсальна и может быть реализована, в том числе и исключительно на программном уровне — сервер на NAS, плеер на неттопе и контроллер на коммуникаторе. Кстати, прошло всего три года, как мы думали о подобном решении на базе протокола DLNA.

Если вернуться непосредственно к рассмотренной модели Squeezebox Radio, то она представляет собой бюджетное решение для работы с данным сервисом. Судя по дизайну и монозвучанию, позиционируется она для установки на кухне или в детской, где стоимость играет большую роль. Но смотреться она будет хорошо в любом помещении. При оснащении устройства опциональной аккумуляторной батареей возможен и мобильный режим работы.

В случае стационарного расположения и цифрового подключения к ресиверу, лучше ориентироваться на модификацию Duet или недавно вышедший Touch.

Наша редакция подготовила видеоролик, который позволит вам рассмотреть Squeezebox Radio в действии.



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.