Медиацентры Popcorn Hour A-210
и Popcorn Hour A-300


Торговая марка Popcorn Hour давным-давно превратилась в своеобразную икону для приверженцев высококачественной видео- и аудиотехники. Добротно изготовленные медиаплееры, оснащённые отлаженным программным обеспечением, заняли своё место в медиастойках, принадлежащих как фанатам, так и рядовым пользователям. Несмотря на довольно высокую стоимость устройств, эти продукты пользуются постоянным спросом, и немалым. Но для того, чтобы его поддерживать, нельзя почивать на лаврах, надо работать. К счастью, работа ведётся, и сегодня мы имеем возможность ознакомиться с её результатами.

Настоящий обзор включает в себя исследование сразу двух устройств, являющихся, по сути, двойниками. Но не совсем. Кое-какие различия всё же имеются, о них мы обязательно упомянем.

  1. Комплектность, конструкция
  2. Эксплуатация

Комплектность, конструкция

Фотография эта напоминает известный тип загадок «найди XX отличий». Однако искать ничего не нужно: спереди оба плеера ничем не отличаются друг от друга. Единственный фактор, разнящий модели при первом взгляде, — это наличие у новой 300-й модели вентиляционных отверстий, вырезанных в боковых стенках аппарата.

Массивные аппараты (каждый весит почти килограмм — и это без жёсткого диска!) цепко стоят на любой поверхности; в отличие от более дешёвых пластмассовых собратьев, такой плеер вряд ли сдвинешь с места даже во время перетыкания жёстких кабелей.

На лицевой стенке моделей имеется небольшое углубление прямоугольной формы, где разместились порт USB для подключения устройств, неяркие светодиодные индикаторы и датчик, принимающий инфракрасные сигналы с пульта ДУ.

Комплектность обоих плееров практически одинакова:

  • плеер (без HDD);
  • блок питания с кабелями;
  • кабель HDMI (1,5 м) в жёсткой пластиковой оплётке;
  • USB-кабель (host);
  • USB-кабель (slave);
  • пульт дистанционного управления;
  • 2 батарейки типа «ААА»;
  • болты для крепления HDD;
  • гарантийный талон (с российской гарантией);
  • СD с инструкцией и программным обеспечением.

Разницу можно найти, лишь изучив один из USB-кабелей: к модели A-300 прилагается кабель с разъёмом USB 3.0.

В днище плееров вставляется пластмассовый контейнер-корзина, куда помещается жёсткий диск. Конструкцию и способ крепления HDD удобной не назовёшь, скорее, так: надёжная, не рассчитанная на быстрое извлечение или замену диска. Единожды установил — и надолго, если не навсегда. Тем более жёсткий диск этим плеерам всё-таки требуется, хотя при желании (точнее, нежелании) можно ограничиться и флэш-носителем.

Тяжёлый алюминиевый корпус, покрытый чёрной краской, играет роль теплообменника. Посмотрите — в днище плеера выштамповано небольшое углубление. Внутренняя поверхность этого углубления плотно прижата к обратной стороне печатной платы, к пластине, которая, в свою очередь, отбирает тепло у процессора. Помимо этого, процессор охлаждается с другой стороны ещё и массивным алюминиевым радиатором.

Вышеописанная конструкция абсолютно одинакова для обеих рассматриваемых моделей. Благодаря отсутствию вентилятора она бесшумна, а вследствие столь активного двухстороннего охлаждения — ещё и эффективна.

Продолжим поиск различий. Единственное значимое из тех, которое можно увидеть, не отдирая алюминиевый радиатор,. — это наличие в плате 300-й модели другого чипа, отвечающего за реализацию USB 3.0: Asmedia ASM1051. Если бы мы удалили радиатор, то увидели бы ещё одно различие, на этот раз в процессорах, на основе которых, собственно, и построены плееры: Sigma Designs SMP8643 в 210-й модели и чип поновее, Sigma Designs SMP8647 в модели A-300 (кстати говоря, этот новый мощный чип впервые использован в плеерах).

Popcorn Hour A-210 Popcorn Hour A-300

Имеющиеся на задней панели выходы повторяются почти точь-в-точь:

  • компонентный видеовыход;
  • композитный видео и аналоговый стереоаудиовыход;
  • цифровой коаксиальный и оптический аудиовыходы;
  • выход S-video;
  • USB-порт для соединения с ПК;
  • USB-порт для подключения устройств;
  • выход HDMI v.1.3a;
  • LAN;
  • вход питания.

Единственное различие тут в портах USB, предназначенных для соединения плеера с ПК. Модель A-300 имеет порт иной конфигурации, поскольку данный аппарат поддерживает новый тип USB — 3.0.

К плеерам прилагаются одинаковые пульты управления. Этот инфракрасный пульт ДУ удобен своей подсветкой: кнопки пульта светятся белым в течение пяти секунд после нажатия на любую из клавиш. Отметим также грамотное, логичное расположение управляющих клавиш: привыкать к ним почти не приходится, часто используемые функции всегда на виду. Точнее, «под пальцем».

Основные технические характеристики аппаратов приведены в следующей таблице, где параметры, общие для сравниваемых плееров, приводятся в общей же ячейке:

  Popcorn Hour A-210 Popcorn Hour A-300
Технические характеристики
Процессор Sigma Designs SMP8643 667 МГц Sigma Designs SMP8647 800 МГц
Память DRAM 512 МБ DDR2, NAND Flash 256 МБ
Wi-Fi 802.11n (опционально)
Ethernet 10/100/1000 Мбит/с 10/100/1000 Мбит/с (аппаратная поддержка)
SATA Внутренняя установка HDD 3,5″/ 2,5″
USB
  • 1 × USB 2.0 (host) лицевая панель
  • 1 × USB 2.0 (host) задняя панель
  • 1 × USB 2.0 (slave) задняя панель
  • 1 × USB 2.0 (host) лицевая панель
  • 1 × USB 2.0 (host) задняя панель
  • 1 × USB 3.0 (slave) задняя панель
Управление
  • ИК-пульт с подсветкой кнопок
  • программный пульт ДУ для устройств с iOS и Android
Дисплей Нет, только светодиодная индикация режима работы
Аудио/видеовыходы
  • HDMI v1.3a
  • компонентный видеовыход
  • композитный аудио/видеовыход
  • S-Video
  • оптический и коаксиальный S/PDIF аудиовыходы
Воспроизведение
Разрешение видео Full HD до 1080p (50/60 Гц)
Видеокодеки Xvid SD/HD, MPEG-1, MPEG-2 MP@HL, MPEG-4.2 ASP@L5, 720p, 1-point GMC, MPEG-4.10 (H.264) : BP@L3, MP@L4.0, HP@L4.0, HP@L4.1, WMV9 : MP@HL, SMPTE 421M (VC-1) : MP@HL, AP@L3
Видеоконтейнеры MPEG1/2/4 Elementary (M1V, M2V, M4V), MPEG1/2 PS (M2P, MPG, DAT, VOB), MPEG2 Transport Stream (TS, TP, TRP, M2T, M2TS, MTS), AVI, ASF, WMV, Matroska (MKV), MOV (H.264), MP4, RMP4
3D-форматы MK3D, MOV, MP4, M2TS
Аудиокодеки Dolby Digital, DTS, WMA, WMA Pro, MPEG-1 Layer 1, 2, 3, MPEG-4 AAC-LC, MPEG-4 HE-AAC, MPEG-4 BSAC, LPCM, FLAC, Vorbis, TrueAudio, APE Audio
Аудиоконтейнеры AAC, M4A, MPEG audio (MP1, MP2, MP3, MPA), WAV, WMA, FLAC, OGG, Воспроизведение форматов с разрешением 96 и 192kHz/24bit
HD Audio DTS, DTS-HD HR, DTS-HD MA, Dolby Digital, Dolby Digital Plus, Dolby True HD
Графика JPEG, BMP, PNG, GIF, TIFF
Субтитры SRT, MicroDVD SUB, SSA, SUB/IDX, PGS
Прочее ISO, IFO navigation, AVCHD navigation, Blu-ray (требует установленного BD-ROM и минимум 2 ГБ свободного места на системном носителе — HDD или USB flash)
Сервисы
Сетевые соединения Bonjour, UPnP SSDP, UPnP AV, Windows Media Connect, Windows Media Player NSS, Samba, NFS
Дополнительные сервисы WizD, SwissCenter, Llink
Медиасервисы myiHome, myiHomeLite, myiHomeMS (UPnP), MSP Portal
Jukebox YAMJ, UMC, Oversight
Сервисы Apps NMT Community Software Installer
Программные сервисы BitTorrent P2P, Usenet downloader
Сетевые протоколы SMB, NFS, FTP
Web-сервисы
Видеосервисы Revision 3, Videocast, CNET TV, Mediafly, Mevio, Bliptv, CBS Evening News, CNN Anderson Cooper 360 Daily, CNN The Larry King Podcast, NBC Today Show, The CNN Daily, CNN In Case You Missed It, NBC Nightly News, NBC Meet The Press, CBS Face the Nation, Podf
Аудиосервисы Jamendo, iPodcast, BBC Podcast, Indiefeed, CNN News, ABC News
Фотосервисы Flickr, Picasaweb, Pikeo, 23, Photobucket, SmugMug
Новостные ленты Yahoo! Weather, NMT Forum, Bloglines, Cinecast, MSNBC News, Traffice Condition, Yahoo! Traffic Alerts, Yahoo! News, Weather Bug
Интернет-радио SHOUTCast Radio, Radiobox, Live365 Radio
Прочие параметры
Размеры, вес 270×140×50 мм, 880 г
Питание 100—240 В, 50/60 Гц, макс. 3,0 А
8 Вт (без HDD)
максимальная мощность 36 Вт
Список совместимых устройств Popcorn Hour Compatiblity List/FAQ
Рекомендуемая цена 8990 руб. 239 евро

Полное описание продуктов можно увидеть на сайте российского представителя: Popcorn Hour A-210, Popcorn Hour A-300.

Эксплуатация

Рассматривать прошивку 210-й модели не имеет особого смысла, она идентична той, что имеется в модели A-200. Более того — в скором времени эта прошивка заменится той, на которой работает новенький A-300. Ждать недолго: по окончании обкатки на 300-м, как более старшем, плеере, данная прошивка присвоится и 210-й модели с незначительными изменениями, которые будут касаться небольших аппаратных различий устройств.

В отличие от 210-го плеера, прошивка A-300 имеет действительно важный пункт: пошаговый мастер настройки сети, носящий имя Руководство по установке. Этот инструмент позволяет быстро настроить сетевые параметры, если плеер требуется подключить к другой сети, маршрутизатору и т. д.

Настройки A-300 довольно обширны, охватывают все возможные параметры, отвечающие за работу служб и приложений.

Общие настройки. Здесь сохраняются такие параметры, как имя плеера, отображаемое в списке сетевых устройств, язык системы, настройка погодного виджета и прочее В меню Аудио разрешается задать некоторым аудиоформатам приоритеты способов вывода звука: Downmix либо Passthrough. Возможно, данная опция окажется кому-то нужной?
Видеонастройки содержат параметры видеовыхода, разрешения и размера экрана, телевизионных стандартов (NTSC/PAL), а также цветового пространства (sRGB 16-235, 0-255, YCbCr) Сетевые настройки разбиты на три подраздела, в первом из них выбирается тип сети (проводная/WiFi) и настраивается способ получения IP-адреса
Во втором разделе присутствуют настройки прокси-сервера, если таковой используется для выхода плеера в Cеть В последнем разделе, Дополнительных настройках, имеется возможность выбрать скорость сети: 10 или 100 Mbps. Но есть и третий вариант — «Автоматически», предполагающий максимально воможную скорость подключения: в случаях, если ваш роутер или коммутатор может работать на скорости 1000 Mbps, то и плеер подключится на такой же скорости.
Настройки сетевых ресурсов состоят из трёх разделов, в первом из них можно добавить удалённое хранилище вручную Во втором разделе путём серфинга можно найти нужные сетевые хранилища и добавить их к списку имеющихся
Настройки приложений NMT — здесь включаются и отключаются различные сетевые сервисы: FTP, Samba и прочие Настройки родительского контроля позволяют защитить от детей настройки плеера и файлы
В предпоследнем разделе настроек устанавливаются параметры воспроизведения дисков и их образов: автозапуск, язык по умолчанию, возможность работы со всплывающим меню Blu-ray-дисков и другие параметры Раздел Обслуживание состоит из четырёх пунктов, которые позволяют обновить прошивку, установить приложения NMT, просмотреть сведения об используемых в плеере лицензиях и прочую юридическую информацию

Производитель дальновидно и справедливо не даёт гарантию того, что его плееры будут работать с несертифицированными устройствами (дисками, флэшками, USB Wi-Fi адаптерами, роутерами, клавиатурами и т. д.). Список протестированных устройств, стопроцентно подходящих к рассматриваемым плеерам, можно найти тут. К сожалению, в этом списке мы не обнаружили никакого упоминания об имеющемся у нас USB Wi-Fi адаптере Canyon CNP-WF518N2. Несмотря на этот прискорбный факт, оба плеера охотно заработали с данным устройством, соединившись с маршрутизатором D-Link DIR-620 на скорости 802.11n:

Видимо, такое подключение стало возможным в силу того, что чипсет, на котором построен указанный USB Wi-Fi адаптер (Realtek RTL8188SU), хорошо знаком нашим плеерам. Однако не хочется обнадёживать читателя абсолютной совместимостью плееров с самыми разными адаптерами Wi-Fi и их чипсетами: построение беспроводной сети гарантируется только при использовании протестированных и рекомендуемых адаптеров.

В связи с успешным подключением к беспроводной сети немедленно захотелось проверить, насколько достанет скорости этого соединения для воспроизведения видеофайлов с различными битрейтами.

Но прежде всего опыты пришлось отложить в сторону и начать разбираться с проблемой долгого запуска файлов с сетевых хранилищ, да и вообще неуверенной сетевой работой одного из плееров, а именно — 210-й модели. Эта модель поступила на тестирование без установленного жёсткого диска, что, в общем-то, поначалу не казалось проблемой. Однако данную врезку обязательно нужно прочесть тем пользователям, которые надеются эксплуатировать рассматриваемые плееры без установки в них жёсткого диска или другого накопителя.

Итак, общая неуверенность работы плеера, не оснащённого HDD, может выражаться в довольно медленном, заторможенном сёрфинге по сетевым папкам, а также, иногда, в значительном временно́м лаге между запуском и началом воспроизведения.

С чего начать поиск проблемы? Следуя логике (впоследствии оказавшейся ошибочной), было решено обновить ПО устройства, перейдя с имеющейся в плеере версии 02-03 на более новую 02-04.

02-03… 02-04…

Произвести обновление через интернет почему-то не удалось. Пришлось скачать архив и перепрошить аппарат, следуя несложной инструкции. Но увы, даже после перепрошивки ситуация не изменилась — плеер всё так же задумывается при сёрфинге и запуске контента.

«Хорошая мысля приходит опосля», — наконец, было решено оснастить плеер жёстким диском. Оказалось, это-то и нужно было сделать сразу же, ещё до первого включения плеера! При установке диска потребовалось также отформатировать его в «родную» для плеера файловую систему EXT3, после чего появилась возможность установить необходимые плееру NMT-приложения, обеспечивающие работу с Сетью. И тут аппарат словно подменили: несмотря на беспроводное подключение, сёрфинг по сетевым папкам и запуск фильмов стали производиться живо, без задержек и задумчивости. Кстати говоря, NMT-приложения (ftp, torrent и т. д.) можно установить и на обычную флэшку, в таком случае встроенный жесткий диск может иметь любую файловую систему. Вывод: данный продукт нельзя считать законченной вещью в себе, готовой к полноценному употреблению. Перед эксплуатацией плеера требуется уделить ему толику внимания. Возможно, для некоторых пользователей, привыкших ко всему комфортному и готовенькому, эти телодвижения покажутся слишком значительными, но в таком случае пусть эти пользователи впоследствии не пеняют на результат своей лени.

Итак, вернёмся к опытам. Маршрутизатор и плеер с адаптером Wi-Fi при тестировании находились на расстоянии 30 сантиметров друг от друга; тем самым уничтожен один из важнейших факторов, негативно влияющих на качество беспроводной связи: расстояние.

С помощью соединения по WiFi попытаемся воспроизвести видеофайлы с сетевого хранилища. Эти файлы закодированы с разным битрейтом, причём не с переменным, а постоянным, что позволит адекватно оценить сетевые возможности тестируемых плееров. Проигрываемые файлы размещены на сетевом хранилище. В его роли выступает ПК, включённый в локальную сеть посредством всё того же маршрутизатора D-Link DIR-620. В следующем ролике можно вживую наблюдать за поведением сравниваемых плееров; в левом аудиоканале ролика находится звук, воспроизводимый 210-м плеером, в правом — воспроизводимый соответственно 300-й моделью. Уровень аудио представлен ещё и в графическом виде, что позволит отчётливо увидеть пресловутые замирания звука на файлах с высокими битрейтами.

Как видно из ролика, A-210 не справился с видеофайлом, чей максимальный битрейт составляет 20 Мбит/с — сначала исчез звук, чуть позже началось притормаживание видеопотока. Модель A-300 вела себя более достойно, «срезавшись» на видео с более высоким битрейтом, составляющим 25 Мбит/с.

Разумеется, не обойдём вниманием и проводную сеть. Ведь одно из главных отличий, на которое обращаешь внимание при изучении характеристик сравниваемых плееров, — это аппаратная поддержка гигабитной сети, присутствующая в модели A-300. При тестировании соединение плееров и сетевого хранилища, на котором размещаются видеофайлы, осуществлялось посредством гигабитного коммутатора Acorp SW5P-1000 (2.0).

Как и ожидалось, возможности рассматриваемых плееров различаются. 210-я модель достойно проигрывает видео с битрейтами вплоть до 70 Мбит/с. Однако на файле с ещё более высоким битрейтом 210-й плеер сдал свои позиции: исчез звук, появились задержки изображения. В то же время плеер с индексом A-300 словно бы и не замечает несуразно большого битрейта (которого «в обычной жизни» попросту не бывает). В следующем ролике можно увидеть одновременное воспроизведение одного и того же файла обоими рассматриваемыми плеерами:

В конце концов, пора сравнить скорости копирования с жёсткого диска плеера на ПК. Для этого были произведены необходимые измерения (многократно копировался один и тот же файл объёмом 1 ГБ). По результатам измерений составлена таблица, где полученные скорости представлены не в привычных специалистам мегабитах, а в мегабайтах в секунду, понятных большинству.

  Popcorn Hour A-210 Popcorn Hour A-300
Копирование с ПК на HDD плеера с помощью ПК (Samba) 10,42 МБ/с 14,86 МБ/с
Копирование с HDD плеера на ПК с помощью ПК (Samba) 12,57 МБ/с 17,15 МБ/с
Копирование с ПК на HDD плеера с помощью файлового браузера плеера (Samba) 7,53 МБ/с 10,42 МБ/с
Копирование с HDD плеера на ПК с помощью файлового браузера плеера (Samba) 11,98 МБ/с 16,89 МБ/с
Копирование с ПК на HDD плеера (FTP) 11,49 МБ/с 13,43 МБ/с
Копирование c HDD плеера на ПК (FTP) 13,27 МБ/с 22,75 МБ/с

Нетрудно проследить значительное увеличение скорости сети в 300-й модели, что не может не радовать потенциального покупателя устройства. Также имеются основания полагать, что скорость сети можно увеличить, используя NFS.

Касаемо поддержки плеером А-300 такого стандарта, как USB 3.0, следует прояснить ситуацию: чип самого плеера не поддерживает USB 3.0. Другими словами, при подключении к плееру накопителя, поддерживающего такой стандарт (флэшку, например), никакого выигрыша не предвидится. Увеличение скорости USB-соединения возможно лишь в том случае, когда сам плеер играет роль накопителя, будучи подключен к компьютеру прилагаемым кабелем в slave-режиме. При этом ПК, разумеется, должен иметь соответствующий порт USB 3.0.

Но хватит о скоростях, пора изучить другие приятности прошивки плеера A-300, именно эту прошивку мы станем изучать по причинам, указанным в начале данной главы. Следует помнить, что аппаратно 210-я модель отличается от 300-й процессором и версией USB. В остальном эти плееры — братья-близнецы.

При входе в главное меню активной по умолчанию является иконка Рынок приложений. Назначение этой функции хорошо известно сведущим пользователям, но для новичков такое название мало о чём говорит.

Под этой иконкой скрывается копилка программ, позволяющих получить доступ к установленным пользователем интернет-ресурсам. Преимущество данных ресурсов: все они тщательно выверены и гарантированно работают.

Рассмотрим некоторые из имеющихся в нашем случае приложений. К сожалению, некоторыми из них пользоваться без оплаты не получится. Пример — Картина ТВ. Просмотр теле/видеоканалов, которые предоставляет Картина, требует наличия платной подписки. Впрочем, с помощью пробного ключа разрешается смотреть до четырёх каналов. В целях ознакомления, разумеется.

Возможно, многие из пользователей, любящих музыку, проявят значительный интерес к онлайновому музыкальному сборнику Music OnAir, состоящему из восемнадцати категорий самых разных жанров. Прослушивание выбранных музыкальных подкастов оформлено так, словно перед вами — CD-проигрыватель. Нетривиально и занятно.

Не требующий представления интернет-сервис SHOUTcast Radio имеет удобное оформление, облегчающее текстовый поиск или выбор станции по жанру и прочим признакам. Во время прослушивания выбранной станции пользователь может видеть имя исполнителя и название транслируемой композиции, при этом в общем списке станций указывается информация о битрейте, с которым идёт вещание, и о количестве слушателей, подключённых к ней в настоящий момент.

Помимо этих предустановленных приложений, имеется возможность — это огромный плюс рассматриваемых плееров! — самостоятельной установки прочих приложений, которые прячутся здесь же, в «рынке». Чтобы их установить, нужно выбрать соответствующую категорию из меню, находящегося в левой части экрана. Приложение будет загружено из Сети и установлено. Полминуты — и вы можете поскрипеть мозгами, собирая, к примеру, паззл.

Разумеется, одними лишь примитивными играми Рынок приложений не ограничен. Здесь имеются и такие, как facebook (ну куда без него?), flickr, различные онлайновые ТВ-сервисы и прочие twitter-ы. Скучать владельцу плеера точно не придётся.

Если пользователь владеет Adobe Flash, то приложение можно написать и самостоятельно. Вот один из ярких примеров таких самостоятельных работ: приложение, выводящее на экран видеофайл плюс два изображения с камер.

Рассмотрев Рынок приложений, перейдём к локальным источникам контента, они скрываются под иконкой с названием Местные источники.

Здесь нас поджидает результат работы приложения Jukebox. Эта программа позволяет без затруднений создать собственную медиабиблиотеку, присовокупив к фильмам, имеющимся на диске, соответствующие им постеры, информацию о фильме и прочее. Эта информация берётся, конечно же, из интернет-базы, которая просто огромна. Впоследствии данные сведения используются программой для оформления библиотеки: выбрав в качестве источника просканированный Jukebox-ом диск, вы увидите красочно оформленный киноархив, а не скучный банальный список файлов.

Режимы отображения контента изменяются во всплывающем меню, где можно выбрать устраивающее вас представление материала. Например, такое:

Если какого-то сурового зрителя не устраивает интерфейс Jukebox, то автозапуск этой программы можно отключить в настройках плееров. Впрочем, думается, вряд ли кто-то решится на такой шаг.

Однако можно ведь и в самом деле обойтись без обязательного использования оболочки, предоставляемой Jukebox, а ограничиться обычным файловым браузером, но с одной изюминкой. Дело в том, что рассматриваемые плееры умеют по запросу пользователя выводить подробную информацию о конкретных файлах, достаточно лишь нажать на пульте ДУ кнопку вызова информации. Правда, для того, чтобы плеер сумел найти корректную информацию о файле в своей интернет-базе данных и отобразить её в проводнике, искомый файл должен иметь корректное название. В противном случае пользователь рискует получить неверную информацию о произведении. В следующем ролике показано, как может ошибиться программа из-за некорректного имени файла (фильм Время ведьм был перепутан с Космической одиссеей).

Отсюда вывод: при скачивании файлов из «сомнительных источников» контролируйте правильность их названий, желательно сразу же давать им правильное название на русском языке. В этом случае вы почти гарантированно избежите получения вышеуказанных ошибок. К счастью, изменить имя файла на правильное можно без использования ПК, а непосредственно в плеере с помощью имеющихся здесь инструментов. После этого программа вновь попытается разыскать нужную информацию на основании «правильного» имени файла, и наверняка отыщет её.

Кстати говоря, экранная клавиатура, с помощью которой во всех плеерах вводится текст, в случае с нашими плеерами вряд ли пригодится. Вспомним: пульт ДУ имеет текстовые кнопки, подобно телефонным.

Разобравшись с внешним оформлением, перейдём к внутреннему содержанию аппаратов, а именно: способности плееров воспроизводить различные форматы видео или звука. Здесь у рассматриваемых устройств всё безукоризненно: практически любой доступный в интернете медиаконтент воспроизводится плеерами безупречно. За исключением, пожалуй, файлов RealMedia (RM), которые плеер попросту не видит. С проигрыванием видео, полученного самыми разными записывающими устройствами (видеокамеры, фотоаппараты, телефоны и планшеты), тоже почти всё в порядке. Почти. Так, видеофайлы, снятые некоторыми устройствами (как правило, это зеркальные фотоаппараты), могут проигрываться с рывками картинки и/или искажениями звука. Эти «неправильные» файлы имеют один общий признак: их звуковой поток записан в PCM. В следующем ролике можно увидеть «дёрганость» при воспроизведении одного из таких файлов и сравнить её с плавностью воспроизведения следующего файла (снятого уже видеокамерой), параметры которого очевидно нравятся плееру.

Похожие проблемы могут возникнуть при просмотре видео, снятого другими специализированными устройствами, к примеру, видеорегистраторами. Не секрет, что разработчики этих гаджетов внедряют в них кодеки по схеме «кто во что горазд». В результате этого рассматриваемые плееры не в состоянии вывести звук с видеофайлов, снятых, например, таким видеорегистратором.

Думается, все эти досадные исключения следует отнести к тем, которые иногда встречаются при воспроизведении безграмотно сляпанных рипов, выполненных наколенным способом с помощью сомнительного программного обеспечения и, что ещё хуже, — со спорным уровнем подготовки рипера-энтузиаста. Вместе с этим, возникает ощущение, что медиапроцессоры Sigma, на которых построены плееры, более консервативны, чем Realtek-и, не терпят этих безобразий, творящихся вокруг кодеков и их «кривых» реализаций.

Изучим уровень сервиса, предоставляемого при воспроизведении фильмов на рассматриваемых плеерах. Здесь доступны такие функции, как быстрая промотка вперёд и назад со скоростями до 32Х, замедленный просмотр (до 1/8 от обычной скорости), покадровый просмотр, быстрый выбор аудиодорожек, выбор потока субтитров с настройкой их сдвига по времени. Эти инструменты доступны также при нажатии на пульте ДУ кнопки Title, здесь они собраны в одном блоке:

Нажатие кнопки info приводит к появлению двух блоков: нижний содержит информацию о файле, верхний можно использовать для быстрой навигации по фильму.

Эту навигацию можно осуществить ещё двумя путями: воспользовавшись функцией GoTo через ручной ввод нужного пользователю времени и с помощью цифровых кнопок на пульте ДУ. Так, нажатие кнопки 5 приведёт к мгновенному перескоку на позицию, соответствующую 50% длительности фильма, 6 — 60%, и т. д.

Отдельного упоминания стоит модуль, отвечающий за размер и положение кадра. Этот инструмент позволяет гибко, с точностью до процента, изменить масштаб кадра (от 10 % до 400% от исходного размера) и переместить изображение в любую область экрана.

Zooming Panning

При воспроизведении образов Blu-ray доступен вызов pop-up меню, если таковое присутствует в диске. Оно вызывается кнопкой Title — заметьте, при воспроизведении обычных видеофайлов эта кнопка вызывает блок с выбором аудиопотоков и титров.

Нельзя не упомянуть о том, что производитель заявляет о поддержке обоими рассматриваемыми устройствами воспроизведения 3D-фильмов. Правда, это умение ограничивается лишь одним типом файлов, а точнее способом представления стереокартинки. Этот способ носит название стереопара, она бывает вертикальная либо горизонтальная, когда картинки для левого и правого глаза кодируются совместно, в одном кадре, размещаясь друг над другом или по сторонам кадра. Такое видео упаковывается обычно в популярный контейнер MKV, отсюда и происходит название формата, поддерживаемого обоими плеерами — MKV3D. Итак, сделаем вывод: не следует путать данный формат с «официальным» MVC (Multiview Video Coding), полное название которого выглядит примерно так: MPEG4-MVC H.264/AVC. Именно в этом формате представлены все нынешние Blu-ray 3D-диски (ну и, разумеется, их образы). Попытка воспроизвести на рассматриваемых плеерах такой контент неминуемо приведёт к появлению похожих сообщений:

Дело в том, что для полноценного вывода на ТВ стереокартинки Full HD требуется другой, более новый, стандарт HDMI — 1.4. Однако нельзя недооценивать умения разработчиков Syabas выходить из положения: они и в самом деле заставили работать имеющийся в плеерах HDMI 1.3 в качестве транслятора 3D-видео, пусть и в усечённом варианте этого формата.

Следующая неприятность, с которой может столкнуться пользователь, это пресловутая региональная защита, запрещающая просмотр некоторых образов дисков, или файлов, скопированных с дисков. Скопированных таким образом, что региональная защита оказалась неснятой, активной. С одним из таких Blu-ray-дисков, имеющихся в нашей коллекции, довелось столкнуться и при тестировании:

Никуда от защиты авторских прав не деться, даже сидючи на домашнем диване…
Однако данную проблему можно разрешить путём нехитрой комбинации клавиш на пульте ДУ: Slow + 1663 для Blu-ray и Slow + 1683 для DVD-видео.

Наконец, перейдём к звуку. Работа плеера с аудиоконтентом ранее омрачалась отсутствием поддержки списков CUE для Monkey's APE и FLAC, хотя сами файлы *.ape и *.flac воспроизводились. К счастью, в марте прошлого года эта проблема была решена. При воспроизведении аудио на экране отображается список файлов и информация о композиции, проигрываемой в настоящий момент.

Встроенный в плееры торрент-клиент — старый знакомый Transmission, управляемый через веб-интерфейс. При тестировании Transmission безгранично порадовала скорость, с которой производится закачка. Ничуть не медленнее, чем на ПК; похоже, обязанности ночных загрузок теперь можно смело передавать плееру. Пусть работает, а шумному десктопу ночью следует спать.

Мы просто обязаны рассказать об одной изюминке, которая наверняка удивит неискушённого в таких делах пользователя. Речь о программном пульте управления плеерами. Данное приложение предназначено для работы на двух платформах: iOS и Android. Соответственно, пользоваться им могут как владельцы продукции Apple, так и обладатели техники других производителей, чьи гаджеты работают на операционной системе Android. К счастью, под рукой у нас оказался Android-ный планшет, чем мы не преминули воспользоваться:

Как это работает? Принцип несложен: пользуясь имеющимся соединением гаджета (телефона, планшета) с локальной сетью, программа передаёт управляющие сигналы на указанный ей IP-адрес. Плеер, проживающий по данному адресу, принимает эти команды и выполняет их. Подобные пульты дистанционного управления (тут уже правильней будет сказать «удалённого» управления) мы встречали ранее в других устройствах, но столь изящного решения видеть пока не доводилось.

***

«За кадром» остались такие лакомые особенности устройств, как автоматическое отключение жёсткого диска после десяти минут отсутствия активности, способность плееров мгновенно просыпаться после выключения, а будучи погружёнными в состояние сна, работать в качестве сетевого хранилища. Также не удалось расписать прелести всех доступных интернет-сервисов, да это и невозможно в рамках одного обзора: большинство из этих сервисов нуждается в отдельной статье.

Делая выводы из всего сказанного, хотелось бы вспомнить о стоимости рассмотренных плееров, которая в сравнении со стоимостью аппаратов иных производителей кажется очень даже немалой. Однако столь значительная цена на данные устройства объясняется такими же очевидными фактами: высокое качество изготовления (многого стоит безвентиляторная, но эффективная система охлаждения), дорогие материалы, отточенность программного обеспечения и, наконец, широкая гарантийная и техническая поддержка, включая информационную. А всё это, как нетрудно догадаться, стоит денег.

 

Плееры предоставлены на тестирование компанией PopcornHourRUS

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.