MP3/WMA-плеер Intel Pocket Concert


Когда в прошлом году фирма Intel заявила о том, что будет выпускать плееры на флэш-памяти, одни восприняли это с удивлением (Intel и плееры? Странно), другие — с энтузиазмом (все же один из производителей флэша, может цены хорошие будут). Анонс первой же разработанной модели несколько осадил скептиков: присутствовало все, что считалось и считается нужным — FM-тюнер, поддержка MP3 и WMA (с возможностью модернизации), подключение через USB, информативный ЖК-дисплей. Правда вот появление Pocket Concert в продаже было холодным душем уже для энтузиастов: модель, содержащая 128 Мбайт памяти, продавалась "там" по 350 долларов (к этому моменту даже в наших краях можно было получить практически то же самое долларов на 50 дешевле).

Но, как бы то ни было, плеер получился довольно-таки неплохим. Правда к этому году он уже несколько устарел, однако со своими задачами справляется хорошо, да и подешевел все же, что совсем не повредило его популярности (скорее наоборот). А вот новую модель, в которой можно было бы исправить недостатки первенца, мы пока так и не увидели. И в широкой продаже, по-видимому, не увидим: Intel на фоне мирового кризиса решила заняться отвоевыванием утерянных позиций в традиционных областях рынка, а не заниматься раскруткой новых направлений (не до этого), так что весь отдел был закрыт. Может, так и надо было, может и зря (признали же в свое время в Intel, что отказ от продвижения i750 был ошибкой), но факт остается фактом: Pocket Concert стал первым и практически последним (возможно, навсегда) плеером от Intel. Почему практически? Разработали в Intel и другую модель, где были исправлены некоторые недостатки предыдущей (правда, свои появились), и даже некоторое количество ушло в магазины, но… Но тут и произошла смена курса.

Впрочем, обычному пользователю все эти тонкости маловажны: ему важнее как это работает и сколько стоит. Так что выяснением этого мы сейчас и займемся.

Комплект поставки

Начнем, пожалуй, с приятного :) Симпатичная коробка, сам плеер отлично виден за счет прозрачности всей передней части оной. Согласно надписи, Intel не устоял от искушения указать крупными цифрами емкость памяти через время проигрывания при битрейте 64 Кбит/с (чем страдают очень многие производители) ;)

После открывания коробки в ней было обнаружено:

  • Собственно плеер. Довольно-таки красивый, серебристо-синий весь, очень оригинальный. Вид совершенно нестандартный: никаких углов. То есть вообще никаких практически: очень плавные обводы, кнопочки тоже круглые, либо округлые, либо закругленные на худой конец. Взглянув на него одна знакомая девушка сказала: "Ой! Какой забавный!". Двумя словами лучше и не скажешь :) Вот еще б дисплей овальным сделали, и совсем бы хорошо было — в одном стиле.
  • Клипса для ношения плеера на поясе. Надежная, прочная. К плееру-то я ее пристыковал, а вот отодрать от него не вышло (пользоваться таким вариантом ношения не стал, поскольку сумочка оказалась удобнее). Так и оставил.
  • Сумочка. Лучшей мне видеть не приходилось: удобно вешается куда угодно, кроме места под сам плеер содержит еще кармашек на молнии (где можно хранить все, что угодно, что при летней нехватке карманов очень полезно) и резинки для хранения дополнительных элементов питания. Синяя с логотипом Intel.
  • Наушники. "Заголовники", очень хорошего качества, чем выгодно отличаются от поставляемых в комплекте с 99% плееров. Единственное неудобство — вместе с очками их носить невозможно, но это уже издержки типа (зато вместе с бейсболкой одеть можно и прическу не мнут). Тоже с логотипом Intel, что вызывало недоуменные взгляды пассажиров в метро ;)
  • Стандартный набор из CD с софтом, кабеля для подключения к USB-порту, инструкции и двух батареек ААА.

В общем, все как у людей и даже кое-что немного лучше: не стали жадничать в плане наушников и средств транспортировки. Впрочем, за такую-то цену еще и на наушниках экономить если… А кое-что и похуже: плеер имеет размеры 97 × 62 × 24 мм и массу 97 грамм, что заметно больше, чем в случае практически всех конкурентов (за исключением, разве что, Thomson Lyra).

Управление

Вот с этого момента начинаются некоторые неприятности. Во-первых, к чему все производители приучили нас? Плеер включается кнопкой Play, выключается — Stop, но об этом можно и не думать, поскольку есть автовыключение. Это очень удобно: нужно нашарить лишь одну кнопку, и, даже если по какой-то причине забыть выключить плеер, батарейки все равно останутся в целости. Здесь же все несколько не так. Включение и выключение плеера осуществляется только ползунком на боку. Таким образом, для запуска проигрывания нужно сначала его передвинуть в среднюю позицию, затем искать кнопку Play. Если забыть выключить — помашите батарейкам ручкой. Более того: ползунок трехпозиционный. Верхнее положение — блокировка кнопок. При включении на ощупь он иногда проскакивает в это положение, так что потом можно долго думать, почему экран светится, а на нажатие Play реакции никакой. Также не самой тривиальной операцией является управление плеером если он висит на боку, а кнопки вы заблокировали: разблокировать их не выключив плеер можно лишь после долгой тренировки. К счастью, делать это нужно не часто, поскольку кнопки управления громкостью не блокируются никогда (что, на мой взгляд, правильно).

Раз уж занялись мы правым боком плеера, где расположен выключатель питания, закончим с ним. Там же расположена кнопка переключения режимов радио/плеер. Ее расположение я оптимальным назвать тоже не могу: потянувшись к ползунку для того, чтобы заблокировать кнопки, нажимал ее неоднократно. Так что стоило бы поместить сей контрол либо ниже ползунка, либо в другом месте.

"Мордочка" плеера кнопками не перегружена: Play/Stop и кнопки перемотки/перехода по трекам или настройки радиостанции (в зависимости от режима). Ввиду большого расстояния между ними и рельефной формы легко находятся и распознаются на ощупь. Тут у меня нареканий никаких.

На правом торце расположен орган управления, привычный многим владельцам плееров и сотовых телефонов: колесико-кнопка. С его помощью можно проделать очень много интересного. Например, поставить "закладку" на песню или прогуляться по оному списку избранного для выбора конкретной композиции. Впрочем, ввиду легкости обновления содержимого памяти у всех флэшовых плееров, а также небольшого ее объема в случае Pocket Concert сие представляет собой разве что академический интерес: полезная, но не очень нужная "фича". Более интересным является то, что колесико можно использовать для просмотра списка песен и выбора нужной, причем как если плеер остановлен (что умеют многие конкуренты), так и в случае если уже идет проигрывание. Последнее очень удобно: на большинстве других плееров если уж кнопка Play нажата, то придется честно переходить от песни к песне, сколько бы их там не было между уже проигрываемой и желательной.

Впрочем, справедливости ради должен отметить, что редко это все нужно. Во-первых, для использования всех этих прелестей нужно чтобы экран был перед глазами, что нереализуемо, если плеер висит себе на поясе. Во-вторых, лучше уж плейлист отредактировать сразу: не записывать в память ненужных песен, например (в отличие от владельцев MP3/CD, для пользователя плееров на флэш-памяти это трудностей не составляет ;)).

Еще при помощи этого контрола можно выбрать режим проигрывания, с которым тоже, фактически, особо никто не играется. Я, например, всегда включаю "все подряд, потом повторить" и так и хожу. Да и выбор-то не особо богатый: проиграть все и остановится, проиграть все и повторить, повторять одну песню, проиграть в случайном порядке.

Дисплей

В Pocket Concert применяется довольно-таки крупный графический дисплей, что позволяет разместить на нем достаточно много полезной информации. Самый волнующий многих вопрос — тэги. Ну что ж — волноваться нечему: поддерживаются тэги в файлах всех типов, что более чем приятно (WMA-тэги отображают не все плееры). В случае МР3 понимаются как тэги первых, так и вторых версий, если найдены оба, то предпочтение отдается 2.х (вполне стандартная практика). Из тэга берется информация об авторе и названии композиции и в таком вот виде отображается на экране. С языком у плеера нет никаких проблем, что можно считать большим преимуществом. К недостаткам же в принципе можно отнести невозможность увидеть название файла если в нем есть тэг, однако если это и недостаток, то очень уж незначительный ;)

Что еще можно увидеть на экране? Всегда отображается индикатор заряда батарей (довольно-таки точный) и информация о текущем режиме работы. При проигрывании музыки можно также увидеть практически бесполезный номер файла в памяти (общее-то число все равно не показывается), а также текущую позицию проигрывания в цифровом (т.е. минуты и секунды от начала) и графическом (статус-бар) виде.

Сам экран снабжен достаточно мощной автоматической подсветкой, так что в темноте плеером пользоваться не менее удобно, чем на свету. Иногда может пригодиться.

Подключение, обмен данным, память

В отличие от многих ранее описываемых мной плееров, в данном случае все эти три вопроса я свел в один раздел. Почему? Да потому что в этом плане Pocket Concert чуть ли не проще, чем первые МР3-плееры: шаг влево, шаг вправо — побег… Начнем с того, что плеер содержит 128 Мбайт памяти и все: ни больше, ни меньше — заводом выпускается только одна модель, а слота расширения памяти не предусмотрена. Когда плеер разрабатывали это было вполне логичным: встроенная память обходилась дешевле, чем карты расширения, последние имели довольно низкую емкость, а 128 Мбайт было для этого класса устройств большим объемом. Сегодня же это иначе как недостаток рассматривать нельзя.

Теперь подключение. Тут и конкуренты-то ничего не придумали: берем кабель, втыкаем в свободный USB-порт, подключаем плеер и все. Впрочем, в случае Pocket Concert при первом включении нужно все же сначала установить драйвер, а потом уже радостно втыкать кабель в розетку. Хоть эта процедура и несколько противоречит идее USB, но так ведет себя не только наш герой. Скорость передачи данных составляет порядка 2 Мбит/с, что сразу выдает прошлогоднюю разработку, однако… у многих все точно так же: 4-5 Мбит/с поддерживают далеко не все даже новые плееры. В общем, все также, как и у большинства. По-другому и быть не может: варианты с подключением через СОМ или LPT канули в лету, а время FireWire еще не пришло. Следует отметить, что в списке устройств плеер отображается не как USB-контроллер (что встречается чаще всего) и не в какой-либо еще стандартной категории: фирма Intel зарезервировала для своих устройств отдельный тип, рассчитывая в будущем наполнить ее и другими плеерами или подобными "железками", которые можно отнести к "Home Audio". Начинание было благое, но очень уж короткой оказалась его жизнь.

Кстати, о передаче данных. Я очень жалел, что по техническим причинам скончались скриншоты с ПО для плеера, а потом жалеть перестал, ибо смотреть там не на что. Представьте себе небольшое окошко, разбитое на две части. В левой находится содержимое текущего каталога на компьютере, в правой — список файлов в памяти плеера или список найденных радиостанций. Приятно то, что левая часть кроме имен файлов содержит и колонки с содержимым ID3-тэгов (что облегчает жизнь любителям давать файлам малоосмысленные имена), неприятно то, что нет дерева каталогов. В случае радиостанций можно лишь немного "подстроить" частоту каждой из них — сбросить список на винчестер или восстановить его, к сожалению, невозможно. Что еще есть в окне программы? Большая кнопка для начала процесса передачи файлов. Достаточно ее одной, поскольку и выполнить можно лишь одно действие: переслать МР3 или WMA-файлы с компьютера в память плеера. Полбеды, что нельзя их извлечь обратно (это как раз следует считать стандартом), хуже то, что ни с какими другими файлами плеер работать не желает. Так что те, кто раскатал губы еще и на халявную большую дискету, пусть либо закатывают их обратно, либо выбирают среди других моделей. Pocket Concert это чистейший плеер со встроенным радио, не умеющий больше ничего!

Поддерживаемые типы файлов. Качество проигрывания и приема радио

Ну что ж: посмотрим, как плеер справляется с основными функциями. С основными и единственными, поскольку, как уже было сказано выше, из-за применяемого ПО использовать его для транспортировки данных не удастся, а диктофона в нем нет.

Сначала о радио, благо с ним проще. Плеер умудрился таки поймать одну радиостанцию ("Радио 7 на семи холмах") даже у меня в квартире, что доселе никому не удавалось. Позднее выяснилось, что просто прием на моем направлении улучшился, так что что здесь заслуга плеера, а что — собственно радиостанций судить трудно. В Москве же устойчиво ловились пять-шесть станций, что примерно эквивалентно и другим плеерам (чуть лучше ситуация разве что с Creative Nomad), но хуже, чем при использовании даже сверхпортативных радиоприемников (типа D-Pro, например). Таким образом, вердикт следующий: если вам важнее всего именно радио, то пока МР3-плееры справляются с этим не очень. Если же радио нужна лишь как добавка к собственно плееру, которая будет использоваться не очень часто, то тут все модели практически одинаковы. Определить среди них лидера практически невозможно: разница лишь в том, есть вообще тюнер в плеере или его просто нет.

Теперь о проигрывании различных файлов. МР3 поддерживается полностью: 8-320 Кбит/с (вообще-то стандарт определяет нижнюю границу в 32 Кбит/с, но большинство приличных устройств управляются и с сильнее сжатыми файлами, что полезно при кодировании, например, аудиокниг) с частотами дискретизации 22, 32, 44 и 48 кГц. Стоит отметить, что качество проигрывания очень высокое, благодаря использованию отличной элементной базы (пусть и дорогой) и применению декодера от Fraunhofer. Его наличие, правда, приводит и к некоторым проблемам, с которыми я благополучно и столкнулся: файлы, сжатые Lame, могут и не зазвучать. Причем играть их плеер даже не пытается и даже в списке проигрывания показывать не желает. Чем свежее версия Lame — тем больше вероятность на это нарваться. Мда, что-то неладное видать в датском королевстве :) Сам-то я Lame не использую — не вижу никаких преимуществ перед GOGO, но вообще-то он считается самым распространенным на сегодня, так что скачать что-нибудь непотребное шанс есть у всех. Впрочем, может быть в последующих версиях Lame данная проблема будет решена, но файлы-то в сети останутся :( В общем, тяжело жить на этом свете :)

С WMA вообще все хорошо: без проблем поддерживаются все версии формата (V2, V7 и V8), и все возможные для них битрейты. С частотами, правда, не все гладко но 48 кГц WMA не любит ни один плеер. Про качество ничего плохого сказать тоже не могу: все зависит от файла, а своих искажений плеер не вносит.

Питание

Признаться честно, я был немного раздосадован, когда увидел в комплекте две батарейки ААА вместо одной АА. Все-таки емкость последних повыше (причем более чем в два раза, особенно в случае аккумуляторов), да и при большем напряжении энергопотребление у микросхем обычно больше. К тому же, если использовать батарейки, а не аккумуляторы, то и дешевле одна АА будет. Однако что ж тут поделаешь: 2000 год во всей своей красе — тогда практически все устройства именно так и питались, это в этом произошло "возвращение к истокам" да и то не у всех. Насчет времени работы производитель честен: примерно 10 часов от алкалиновых батареек и чуть больше восьми от аккумуляторов по 700 мА/ч каждый. Таская плеер в сумочке, я как-то даже особо о питании не заботился: место под запасные аккумуляторы там есть, так что при необходимости их заменил, по приезду домой заряжаться поставил, а на утро запихал туда же в сумочку и все отлично.

Итого

Что же мы имеем в итоге? Отличный плеер для 2000 года и довольно-таки средненький для 2001 если рассматривать его как плеер. Отсутствуют дополнительные возможности. Памяти, в принципе, не сказать чтобы мало, но расширить-то ее не получится. Наушники хорошие, но их можно и отдельно купить. Цена достаточно высока. С другой стороны приятно, что более качественные наушники можно и не искать, полностью поддерживается русский язык и имеется FM-тюнер. Так что выбирать придется самим, прикидывая, что важнее. Для меня, например, ограничение на объем памяти является очень весомым минусом плеера (вот если бы ее там было 256 Мбайт, тогда можно бы и не дергаться), а без радио я обхожусь превосходно (тем более, что отдельные приемнички работают лучше), да и привык все же к более компактным моделям плееров. А вот если нужно что-нибудь подарить любимой девушке на день рождения, то этот плеер будет очень хорошим вариантом: стильный, играет хорошо и более менее долго, да и обойтись можно только содержимым коробки, не носясь по магазинам за наушниками и картами расширения. В общем, думайте сами, решайте сами — иметь или не иметь :)

Достоинства

  1. Достаточно большой объем встроенной памяти
  2. Поддержка МР3 и WMA, с возможностью последующей модернизации (с учетом ухода Intel с этого рынка, возможность, правда, стала сильно виртуальной, но вдруг)
  3. Высокое качество проигрывания
  4. FM-тюнер
  5. Отличный комплект поставки
  6. Полная поддержка русского языка

Недостатки:

  1. Невозможно расширение памяти
  2. Достаточно большие размеры и вес (в рамках данной категории плееров, разумеется)
  3. Низкая скорость закачки песен
  4. Невозможно использовать для транспортировки данных

 

Плеер на тестирование предоставлен компанией ASBIS Enterprises
Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.