Мини-ПК Iconbit Toucan Nano 4K


Андроид-приставка, о которой пойдет речь, выпущена на рынок прошедшим летом. Да, это устройство нельзя назвать новинкой. Но мы решили изучить его попристальней, чем это было сделано до сих пор. Как-никак, а процессор Amlogic S802, на базе которого работает данный аппарат — это довольно мощное четырехъядерное вычислительное устройство с частотой 2 ГГц и восьмиядерным графическим ускорителем Mali-450.

Помимо этого, устройство также оснащено двумя гигабайтами быстрой оперативной памяти DDR3, восемью гигабайтами внутренней памяти NAND Flash, несколькими USB-портами и видеовыходом HDMI 1.4, поддерживающим вывод потока с размером кадра Ultra HD 4K. Всё это управляется современной Android-системой версии 4.4 KitKat.

К сожалению, в существующих сегодня обзорах устройств, имеющих аналогичное аппаратное обеспечение, почти нет никакой информации о фактической производительности описываемых гаджетов или о преимуществах, которые предоставляет этот аппаратно-программный набор. Речь не о графиках с «попугаями», показывающими некий результат, который предлагается натянуть неизвестно как неизвестно на что. Речь о наглядных результатах практического применения. Такого применения, которое может повторить любой, интересующийся данной тематикой. Лишь благодаря подобной повторяемости можно получить очевидное сравнение одного устройства с другим.

  1. Комплектность, конструкция
  2. Настройки, производительность
  3. Воспроизведение видео
  4. XBMC
  5. Выводы

Комплектность, конструкция

Рассматриваемый аппарат комплектуется сетевым адаптером питания, инфракрасным пультом ДУ с батарейками, HDMI-кабелем и переходником для вывода композитного видеосигнала вместе с аналоговым стереозвуком.

Корпус приставки выполнен из пластика, миниатюрные размеры аппарата (всего 19 миллиметров в толщину) позволяют разместить его где угодно, хоть под телевизором. На лицевой панели расположены маленькие светодиодные индикаторы, сигнализирующие о текущем режиме работы устройства, а также приемник инфракрасных сигналов, исходящих от пульта дистанционного управления.

На задней панели плеера расположены следующие интерфейсы:

  • Порт LAN
  • композитный аудио/видеовыход
  • порт HDMI версии 1.4
  • вход адаптера питания
  • несъемная поворотная антенна Wi-Fi

Управление системой Android с помощью инфракрасного пульта ДУ — не совсем удачное решение. Если, конечно, речь не идет о какой-то специальной надстройке, имитирующей интерфейс типичного медиаплеера. Для полноценного «пилотирования» интерфейсом Android требуется как минимум мышь. А еще лучше — мышь с клавиатурой. Для подключения этой периферии служат порты USB, находящиеся на боковой стороне корпуса. Здесь же имеется слот для карты памяти формата microSD.

Дно аппарата изготовлено из металлической пластины. Она служит проводником, рассеивающим излишнее тепло, исходящее от процессора.

Печатная плата занимает весь внутренний объем устройства, здесь можно видеть микросхему памяти производства SanDisk, четыре микросхемы памяти Hynix и центральный процессор Amlogic. Для увеличения эффективности теплопередачи от процессора к металлической пластине служит клейкая прокладка.

Прилагаемый пульт ДУ также миниатюрен, содержит небольшое количество резиновых кнопок. Этих кнопок достаточно для управления системой. Хотя, как уже говорилось, мышка или клавиатура с тачпадом все же не помешают.

Основные технические характеристики аппарата приведены в следующей таблице:

Процессор
Четырехъядерный ARM Cortex-A9 2,0 ГГц
Видео
Mali-450 MP8
Оперативная память
2 ГБ DDR3
Память ROM
8 ГБ
Операционная система
Android 4.4
Интерфейсы
Видеовыходы
  • HDMI 1.4 (Ultra HD 4K)
  • композитный (через прилагаемый переходник)
Аудиовыходы
  • HDMI 1.4
  • аналоговый стереовыход (через прилагаемый переходник)
Сеть
  • Wi-Fi 802.11 b/g/n
  • Ethernet (RJ45) 10/100 Мбит/c
Прочее
USB 2.0 (2 шт.), слот карты памяти microSD
Источники данных
  • интернет
  • локальная сеть
  • накопители USB 2.0
  • карта памяти microSD
Поддержка
прямой вывод многоканального звука Dolby, DTS (из оболочки XBMC)
Прочие характеристики
Дисплей
нет, только индикаторы режима работы
Блок питания
внешний, 100—240 В, 5 В 2 А
Габариты, масса
101×101×19 мм, 128 г

Эту и другую информацию можно увидеть на страничке продукта.

Настройки, производительность

При первом включении устройство предлагает сделать выбор лаунчера, который следует запускать. Как видим, здесь предоставляется выбор из двух вариантов: Nova и TV.

Первый — Nova — это типичное пространство Android, состоящее из нескольких рабочих столов. С помощью пульта ДУ управляться с таким хозяйством оказывается не очень-то удобно.

Nova Launcher TV Launcher

Nova имеет довольно богатые настройки, позволяющие кардинально изменить оформление интерфейса и состав отображаемых на экране объектов.

Гораздо комфортней управлять плеером с помощью пульта ДУ оказывается во второй оболочке, которая имитирует меню стандартной медиаприставки. Состав пунктов, присутствующих на главном экране TV Launcher, регулируется в параметрах интерфейса.

Помимо этих скромных настроек, система имеет дополнительный набор изменяемых параметров, которые скрываются в приложении SettingsMbox.

Сетевые настройки, где выбирается один из доступных способов подключения: проводной и Wi-Fi Настройки разрешения и частоты кадров выводимого сигнала
Дополнительные настройки, включающие также возможность управления устройством через шину HDMI (CEC control) Прочие настройки, в том числе параметры вывода звука

Но не следует преждевременно радоваться возможности прямого вывода звука, которая указана на последнем скриншоте. Нет, Android до сих пор так и не научился выводить многоканальный или DTS-звук: любой аудиоформат перед выводом обязательно перекодируется в стерео-PCM. Исключением является надстройка XBMC — программное обеспечение для организации HTPC (Home Theatre Personal Computer) с открытым исходным кодом. Здесь со звуком все иначе, и прямой вывод оказывается доступен. Подробно об XBMC «поверх» Android мы рассказывали в статье про медиаплеер 3Q Appy AA2390E.

Рассмотрим аппаратную составляющую приставки, хоть эти сведения сами по себе вряд ли имеют какую-то практическую ценность. Тем не менее, информация об электронных компонентах, на которых построен плеер, вполне в состоянии дать некоторым грамотным пользователям рычаг к пониманию возможностей аппарата.

Сведения об устройстве Сведения о памяти

Более подробные сведения о начинке Android-устройств традиционно дают сторонние приложения, например, CPU-Z. Единственное, к чему здесь можно и нужно относиться критически — это к информации об экране. Как о его разрешении, размере, так и о плотности пикселей. Ну откуда устройство может знать о плотности пикселей подключенного телевизора — и тем более устройства захвата, у которого экран отсутствует в принципе... Как и прежде в случаях с Android-устройствами, не имеющими встроенных экранов, эта информация берется из показаний встроенного в систему программного эмулятора экрана.

Сведения об устройстве Сведения о памяти

Кстати, с сетью похожая ситуация. Мобильные Android-устройства (смартфоны, планшеты) по определению не могут иметь возможности проводного соединения с сетью — соответствующий LAN-порт и контроллер в них попросту отсутствует. Как же поступает в таком случае система? Очень просто: проводное соединение становится подобием обычной мобильной сети для смартфона, при этом существует возможность подключения «более скоростного» Wi-Fi.

Поведение же конкретных приложений полностью зависит от фантазии их разработчиков: догадывались они о существовании устройств с проводным соединением или нет? Если не догадывались, то такое приложение откажется работать с проводной сетью и будет настойчиво требовать Wi-Fi-подключения. Так, к примеру, чтобы скачать емкий дистрибутив какой-то игры, Google Play попросит активировать Wi-Fi связь, не догадываясь, что текущее проводное соединение вполне бесплатно и может иметь даже более высокую скорость. Ниже приведен скриншот, отображающий такую типичную ситуацию, когда при наличии скоростного проводного соединения приложение выражает заботу о сохранности кошелька пользователя.

К счастью, в данном конкретном случае (с Google Play) не требуется переходить на беспроводное соединение, чтобы закачать игру. Достаточно лишь снять флажок «Загрузка через Wi-Fi» и нажать кнопку «Продолжить». Однако совсем не факт, что подобный трюк удастся с любым приложением.

Традиционно для Android-устройств приводим скриншоты результатов тестирования в некоторых распространенных тестовых пакетах. Здесь можно видеть, что Iconbit Toucan Nano 4K вовсе не лидер по вычислительной способности. Однако насколько ценна эта информация, если сравнение здесь проводится исключительно с мобильными гаджетами?

Antutu

Тем не менее, вот резюме, сделанное тестовым пакетом в отношении рассматриваемого устройства: Процессор: хороший, поддерживает большие приложения и мультизадачность. ОЗУ: отличная. 2D-графика: отличная. 3D-графика: отличная, поддерживает плавную работу ресурсоёмких игр.

Тестирование в программе 3DMark несколько раз приводило к зависанию системы, когда помогало только отключение питания в целях перезагрузки аппарата. Причиной, скорее всего, являлся перегрев устройства. Здесь Iconbit Toucan Nano 4K чуть-чуть не догнал «в попугаях» Acer Iconia Tab W500.

Средняя частота, с которой отображаются сложные 3D-сцены бенчмарка Epic Citadel, составляет 58 кадров в секунду. Больше, собственно, и ни к чему: максимальная частота обновления экранов телевизоров составляет 60 FPS (мы не имеем в виду маркетинговые красивые «100500» кадров в секунду, когда речь идет о работе встроенного программного уплавнителя).

Рассматриваемое устройство, как и положено аппаратам, работающим на новых версиях Android, поддерживает технологию Miracast. Этот стандарт беспроводной передачи мультимедийного сигнала предполагает наличие только двух устройств: передатчика (плеер) и приемника (телевизор или другое устройство отображения сигнала). Подробно данная технология описана на примере устройства Defender Smart Transmitter X1. Что характерно — в отличие от обычного мобильного устройства (смартфона, планшета), рассматриваемая приставка может играть роль не только передатчика, отправляя по воздуху сигнал на другое устройство, поддерживающее Miracast (к примеру, на телевизор или упомянутое выше устройство типа Defender Smart Transmitter X1).

Iconbit Toucan Nano 4K может быть еще и приемником сигнала. Процесс соединения смартфона с рассматриваемой приставкой показан на следующих скиншотах. При подключении смартфона с именем Voyager к приставке последняя представляется ему как устройство с названием Android_c162.

«Экран» Iconbit Toucan Nano 4K Экран смартфона

Недостатки передачи сигнала по технологии Miracast достаточно подробно описаны в указанной выше статье: долгий процесс подключения, низкое качество передачи, отсутствие преимуществ перед кабельным HDMI-подключением.

В заключение настроечной главы проверим скорость работы сетевых адаптеров устройства. Проделаем это путем копирования обычного файла с сетевого хранилища.

Проводное подключение Wi-Fi

Видно, что в имеющихся у нас условиях (маршрутизатор Zyxel Keenetic Omni) скорость копирования при проводном соединении составляет 8,3 мегабайта в секунду. При беспроводном подключении эта скорость падает до 5,6 МБ/с. Невелик результат, увы. Получается, что максимальный битрейт видео, воспроизводимого с сетевого ресурса с проводным соединением — это 66 Мбит/с. Скажете, вполне достаточно? Нет. Сегодня — уже нет. Потому что данный плеер позиционируется как устройство воспроизведения видео с размером кадра 4K. А такой видеопоток нуждается в битрейте, в разы большем, нежели привычные «рипы» Blu-ray. Но изучим данный вопрос на практике.

Воспроизведение видео

Для начала проверим способность аппарата корректно воспроизводить видео самых распространенных сегодня форматов. Для этого используем имеющуюся у нас копилку видеофайлов, а результаты воспроизведения приведем в отдельной табличке:

Формат Контейнер, видео, звук Видеопроигрыватель
DVDRip AVI, XviD 720×400 2200 Кбит/с, MP3+AC3 воспроизводится нормально
Web-DL SD AVI, XviD 720×400 1400 Кбит/с, MP3+AC3 воспроизводится нормально
Web-DL HD MKV, H.264 1280×720 3000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально
BDRip 720p MKV, H.264 1280×720 4000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально
BDRip 1080p MKV, H.264 1920×1080 8000 Кбит/с, AC3 воспроизводится нормально

Помимо этих форматов, мы также попытались воспроизвести иные, редкие форматы. К удивлению, плеер справился со всеми из них: RealVideo (*.rm), FLV с кодеком Sorenson Spark, МС1 любых имеющихся у нас разрешений. Лишь в одном случае устройство спасовало: 10-битное видео отображаться не хочет ни в какую. Черный экран и звук — это все, чего удалось добиться. Неясной осталась ситуация с ISO-образами дисков. Так, образы дисков Blu-ray 3D не открываются вовсе, в отличие от образов 2D-фильмов. Однако ни звук, ни картинка в последнем случае все равно не отображаются.

Теперь закроем вопрос, касающийся пресловутых пропусков кадров. Все Android-устройства (и не только Android-) делают такие пропуски при воспроизведении видео, и происходит это в двух случаях:

  • при несовпадении частоты обновления экрана (экранов) с частотой кадров воспроизводимого видео
  • при нехватке аппаратных ресурсов (скорости сети, мощности видеопроцессора)

Если в первом случае устройство пытается сгладить несовпадение частот посредством равномерного отбрасывания или дублирования кадров, то при нехватке ресурсов Android-аппараты зачастую впадают в ступор, делая неравномерные пропуски, как попало выкидывая кадры. Такие пропуски приводят к раздражающему стробу, дерганию, лишают видео плавности.

Для проверки корректности отображения видеофайлов с различной частотой кадров мы традиционно воспользуемся набором тестовых роликов с перемещающимися на одно деление за кадр стрелкой и прямоугольником (см. Методику тестирования устройств воспроизведения и отображения видеосигнала). При тестировании использовалось видео с размером кадра 1920×1080, но разными частотами: от 24 до 60 кадр/с, а также три ролика с размером кадра 4K и частотой 24, 25 и 30p (включение в методику 4K-файлов c более высокими частотами мы считаем пока еще преждевременным, сегодняшний потребительский рынок не знает подобного контента).

Рассматриваемый плеер подключался к Full HD-телевизору в одном и том же, максимальном для данного ТВ, режиме — 1080 60p. Ниже приводится таблица со снимками экрана телевизора, где можно увидеть результаты тестирования и сделать соответствующие выводы.

Файл MxPlayer XBMC
1080 24p
1080 25p
1080 30p
1080 50p
1080 60p
4K 24p
4K 25p
4K 30p

Первое и главное, что можно отметить: абсолютно неважно, каким именно программным плеером воспроизводится контент. Сторонним MX Player или плеером, интегрированным в оболочку XBMC. Главное — чтобы нашлись нужные декодеры, а все остальное аппаратная начинка берет на себя. Именно поэтому мы видим одинаковое поведение одних и тех же роликов в разных плеерах. Если при воспроизведении в MX Player контента 4K 25p плеер пять раз в секунду дублирует кадры, то плеер XBMC делает в точности то же самое. С большим сожалением констатируем о явном нежелании плеера воспроизводить Full HD-видео с увеличенной частотой кадров. Что этому мешает — совершенно непонятно. Уж точно не процессор, его силушки вполне должно хватить. Тем не менее, устройство упорно приводит высокочастотное видео к любимому стандарту «до 30 fps», выбрасывая лишние, по его мнению, кадры.

Кстати, здесь можно убедиться, что видео с размером 4K и частотой до 30 кадров в секунду воспроизводится четко и без пропусков кадров. А вот ролики с тем же размером кадра, но увеличенной частотой — 50 или 60 кадров в секунду — плеер так же, как и Full HD, воспроизвести не может. Ниже показана попытка такого воспроизведения. Здесь мы запустили проигрывание ролика с размером 4K и частотой 25 прогрессивных кадров в секунду, а затем ролика с вдвое увеличенной частотой, который снят видеокамерой Panasonic HC-X1000. Если в первом случае плеер даже не поперхнулся, гладко воспроизведя 4K стандартной частоты, то 4K с плавным прогрессивом оказывается устройству не по зубам.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

Но почему? Не из-за слишком ли высокого битрейта? Проверим догадку, воспроизведя тот же самый ролик, только перекодированный с втрое пониженным битрейтом.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

Так и есть. Снова видим подергивания и кратковременные замораживания. Следовательно, дело вовсе не в битрейте, а именно в частоте кадров вкупе с большим их размером. В итоге, дабы окончательно убедиться в нашей правоте, а заодно и оценить степень выпадения кадров, мы не удержались и провели таки фотосъемку воспроизведения 4K-файлов с высокой частотой. Данные файлы имеют исключительно низкий битрейт, всего около 4 Мбит/с.

4K 50p 4K 60p

Теперь мы видим, что высоким битрейтом ни в коем случае нельзя объяснить замирания при воспроизведении видео 4K с высокочастотным прогрессивом. А не в самой ли шине HDMI 1.4 все дело? Ведь известно, что данная версия HDMI не в состоянии передать поток 4K с частотой кадров выше, чем 30. Для этого требуется новая версия шины, HDMI 2.0. Если судить по той резвости, с которой рассматриваемый плеер воспроизводит 4K-видео с частотой 30 кадров в секунду (кадр в кадр, без единого пропуска), то можно прийти к выводу, что видео с вдвое более высокой частотой кадров плееру также по зубам.

Но теперь подумаем: так ли это важно? Многие ли сумеют назвать доступный сегодня видеоконтент с размером кадра 4K? Получилось назвать? Хорошо, а теперь назовите фильм с размером кадра 4K, но частотой выше, чем 30 fps. Молчание будет считаться ответом на вопрос, который был задан в начале этого абзаца.

Наконец, о звуке. Повторим, что многоканальный и DTS-звук система Android вывести не в состоянии — такой аудиопоток всегда конвертируется в стерео-PCM. Исключением является вариант с использованием специальной оболочки — XBMC.

Любить или не любить данную оболочку — вопрос, скорее, религии. Созданная энтузиастами специально для организации HTPC, она не имеет ограничений — несомненно программных — на вывод многоканального и DTS-звука. Которыми, по всей видимости, напичкан «чистый» Android.

При воспроизведении смена аудиодорожек происходит быстро, но при этом наблюдаются кратковременные приостановки воспроизведения видеопотока.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

А вот с DTS HD MA возникли серьезные проблемы. Плеер ни в какую не желает плавно воспроизводить видео одновременно с такой аудиодорожкой. Причем происходит это при воспроизведении с любого носителя — что по сети, что с подключенного по USB жесткого диска. Вместо звука — дискретное шипение, вместо видеопотока — такое же прерывистое слайдшоу.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

Трудно назвать точную причину такого поведения. Но дело точно не в имеющемся у нас аудиоресивере.

Прочие функции плеера (а точнее, в данном случае — приставки) описывать нет особой нужды. Android есть Android, какое приложение установишь, тот результат и получишь. Отметим лишь один немаловажный факт: интернет-серфинг производится действительно быстро и плавно, в отличие от многих виденных нами стационарных Android-устройств.

Для просмотра с большим размером нажмите кнопку Оригинальный размер

То же смело можно заявить и в отношении «тяжелых» приложений, а именно 3D-игр. Единственный недостаток — отсутствие возможности тач-управления, ведь сенсорного экрана у приставки, разумеется, нет. Впрочем, многие игры позволяют использовать некоторые модели джойстиков, так что пользователю вполне доступны любые гонки и стрелялки на экране телевизора или проектора.

Выводы

Нет сомнений, что подавляющему большинству пользователей до лампочки такая «проблема», как невозможность воспроизведения видео с высокой частотой кадров. Ведь подобного видео в широком доступе почти нет: везде и всюду безраздельно властвует cinema-стандарт 23,976 кадров в секунду. За редкими исключениями, которые, как правило, не имеют отношения к «высокой» кинопродукции. Кстати, до недавних пор все интернет-сервисы также не предусматривали наличие видеоконтента с частотой кадров выше 30. Но время-то идет. И как знать, возможно, совсем скоро контент с плавным прогрессивом распространится так же широко, как, например, он распространился на рынке устройств, снимающих видео. Но с оговоркой: до 4K с высокой частотой кадров дело в ближайшие годы не дойдет. Это точно. Слишком велика инерция медиа- и кинорынка, где любой ранее утвержденный стандарт тесно увязан с конкретными стандартами носителей и воспроизводящих устройств.

Таким образом, мы видим один неоспоримый плюс рассмотренного плеера: уверенное воспроизведение 4K-видео со стандартной частотой кадров. Но, правда, при условии, что это видео не имеет слишком высокий битрейт или звуковую дорожку DTS HD Master Audio.

В заключение также следует упомянуть наличие в приставке такой типично потребительской функции (и являющейся фирменной для многих изделий Iconbit), как автоматическое воспроизведение при старте. Задумка и полезна, и несложна, хотя встречается довольно редко: при включении плеер сканирует подключенные носители и, обнаружив папку с именем Autoplay, начинает воспроизведение контента, который в данной папке находится. Зачем такое нужно рядовому домашнему пользователю? Ни за чем, наверное. Но это не означает полную невостребованность функции Autoplay. Нельзя забывать о множестве торговых залов, стендах и прочих присутственных местах, где требуется непрерывное медиавещание определенного контента в автоматическом режиме. Так, чтобы сотрудник, придя на работу, всего лишь подал питание на плеер и устройства отображения, а рекламные и прочие ролики, находящиеся в папке Autoplay, начали воспроизводиться сами. Здесь же имеется возможность воспроизведения 4K-роликов, что для кого-то будет являться великолепным способом рекламы наступающих на рынок телевизоров с разрешением Ultra HD.

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.