Creative Xmod


 

На прошедшей в Москве 5 октября 2006 года пресс-конференции компания Creative представила необычный продукт — Xmod.

Новинка представляет собой внешнее устройство с USB-интерфейсом, с возможностью работы как с компьютером, так и автономно. Xmod содержит внутри аппаратный DSP, позволяющий накладывать на звук эффекты. Регулятор больших размеров позволяет изменять громкость, уровень воздействия эффектов, а также включает/отключает звук при нажатии на него. Из разъемов коммутации имеется линейный/микрофонный вход и раздельные выходы на колонки и наушники.

Xmod посвещён отдельный сайт с интерактивной презентацией в формате Flash: www.x-fi.com.

 

Под крышкой устройства обраружился DSP Texas Instruments TMS320, а также кодек Texas Instruments AIC23B с интегрированным буфером для наушников. Характеристики:

  • АЦП: мультибитный сигма-дельта, 90 дБ A сигнал/шум
  • ЦАП: мультибитный сигма-дельта, 100 дБ A сигнал/шум

На аппаратном уровне, за счёт обработки DSP, поддерживаются следующие технологии X-Fi:

  • X-Fi Crystalizer
  • X-Fi CMSS-3D Virtual
  • X-Fi CMSS-3D Headphone

Crystalizer подробно описывался в нашей статье Creative SoundBlaster X-Fi. Часть 2 — исследуем технологию 24-bit Crystalizer. Напомним, это довольно сложная комбинация статической и динамической обработки сигнала (комбинация шейпера, эквалайзера и максимайзера). В русском языке для Crystalizer есть хорошее ироничное слово "улучшайзер". Необходимость применения каждый решает для себя. Для высококачественной аппаратуры применение как минимум спорное. Для низкокачественной — более акцентированные верха и басы в сочетании с поджатием динамики кому-то вполне могут показаться звучащими интереснее.

CMSS-3D Headphone обеспечивает объемное звучание в наушниках, CMSS-3D Virtual — в стереоколонках. Разница в том, что для наушников не нужно применять crosstalk cancellation (взаимное подавление паразитное влияние звучания левой и правой колонок).

Автономная работа устройства возможна только от 5-вольтового блока питания, который не входит в комплект. Наложение эффектов происходит либо на поступающий из компьютера сигнал по USB, либо с линейного входа при автономной работе, но не одновременно.

Измерения в RMAA показывают неплохие цифры, причем, чуть лучше в режиме 44 кГц. С другой стороны, результаты измерений сопоставимы с характеристиками недорогих кодеков. Xmod явно уступает по качеству картам семейства X-Fi, при том, что по цене сопоставим с младшими моделями.

Режим работы: 16 бит 44 кГц
Тестируемая цепь: Xmod line-out — LynxTWO line-in

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.10Отлично
Уровень шума, дБ (А): -94.7Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 91.5Очень хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0041Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.0089Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -93.5Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.037Хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчёт)

Режим работы: 16 бит 48 кГц
Тестируемая цепь: Xmod line-out — LynxTWO line-in

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.01, -0.11 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -93.4 Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 91.2 Очень хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0055 Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.011 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -94.3 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.038 Хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчёт)

Режим 24 бит 96 кГц демонстрирует параметры меньшего разрешения, хотя кодек поддерживает данный режим в спецификации. И по динамическому диапазону, и по АЧХ хорошо виден пересчёт. Форматы высокого разрешения — не для Xmod.

Режим работы: 24 бит 96 кГц
Тестируемая цепь: Xmod line-out — LynxTWO line-in

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.02, -0.10 Отлично
Уровень шума, дБ (А): -99.3 Отлично
Динамический диапазон, дБ (А): 91.4 Очень хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0076 Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.023 Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -92.8 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.033 Хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчёт)

Тестирование проводилось на следующей аппаратуре: наушники Creative HQ-1500, активные колонки JB-381.

Так как пользователи Xmod предположительно владельцы ноутбуков, качество звучания было оценено в сравнении с интегрированным AC'97 звуком (Analog Devices SoundMAX) и звуковой картой Audigy2 Notebook. Xmod звучал уверенно лучше, чем AC'97 — более детально и с меньшими искажениями. Карте Audigy2 Notebook (в режиме Bit Accurate Playback) Xmod немного уступил.

Было проведено сравнение с PCI картой X-Fi, на предмет выявления аутентичности заложенной в Xmod обработки (X-Fi Crystalizer, X-Fi CMSS-3D Virtual, X-Fi CMSS-3D Headphone).

Выяснилось следующее:

  • Характер звучания эффектов тот же, отличия очень небольшие
  • Xmod имеет более сильное значение уровня обработки по умолчанию
  • Регулировка уровня эффектов предположительно имеет три положения

Невольно возникает вопрос: так ли нужна картам X-Fi заявленная невероятная мощность, если данные эффекты с успехом реализуются на небольшом универсальном DSP. Возможно, инженерам Creative надо поработать над лучшим применением заявленных богатых возможностей обработки чипа, стоящего в картах. Напомню, основным преимуществом карт X-Fi производитель считает поддержку именно данных двух технологий: Crystalizer и CMSS-3D.

Выводы

Xmod — интересный аксессуар для владельца ноутбука, способный заменить по удобству и качеству интегрированный звук. Удобный большой цифровой регулятор громкости, раздельные выходы на наушники и колонки, отключаемые встроенные эффекты. Из недостатков: нет аппаратной поддержки 3D звука в играх, БП для автономной работы докупается отдельно, достаточно высокая для нашего рынка цена (MSRP $80), за которую можно взять полноценную звуковую карту с более качественными преобразователями. Интересно было бы иметь внешнее устройство для существующих владельцев карт, по функциям как у Xmod, но задействующее внутренние возможности PCI карты.

 

Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.