Материнская плата ECS Z87H3-A2X Extreme


Вслед за анонсом чипсетов Intel 8-й серии, компания Elitegroup Computer Systems (ECS), в числе других производителей, представила свои новые материнские платы на базе этих чипсетов для процессоров Intel Core четвертого поколения. Одним из топовых решений компании является плата ECS Z87H3-A2X Extreme, которая относится к классу Gank Machine игровой серии L337 и ориентирована на заядлых геймеров.

Комплектация

Игровые материнские платы, независимо от производителя, отличаются своим красочным оформлением и богатой комплектацией. Что ж, видимо в Китае тоже "встречают по одежке", а потому все производители материнских плат пытаются превзойти друг друга в плане оформления упаковок своей продукции. И действительно, коробка платы ECS Z87H3-A2X Extreme бросается в глаза и не останется незамеченной в витрине магазина.

Кроме самой платы в комплект поставки входит инструкция пользователя, DVD-диск с программным обеспечением и драйверами, семь SATA-кабелей, заглушка задней панели платы, один SLI-мостик и антенна для модуля WiFi. Конечно, для топовой игровой материнской платы комплектация могла бы быть и побогаче, однако, не стоит забывать, что чем больше аксессуаров входит в комплектацию, тем выше стоимость материнской платы. В конце концов, все необходимое можно купить и отдельно.

Конфигурация и особенности платы

Сводная таблица характеристик платы ECS Z87H3-A2X Extreme приведена ниже, а далее по тексту мы рассмотрим все ее особенности и функциоанльные возможности.

Поддерживаемые процессоры
Intel Core четвертого поколения
Процессорный разъем
LGA1150
Чипсет
Intel Z87 Express
Память
4 х 1,5 В DDR3 (до 32 ГБ)
Аудиоподсистема
Realtek ALC5505+Realtek ALC1150
Сетевой контроллер
2 x Realtek RTL8111G
Модуль WiFi
Qualcomm Atheros AR9271
Слоты расширения
3 слота с формфактором PCI Express x16
1 слот PCI Express x1
1 слот PCI
SATA-разъемы
6 х SATA 6 Гбит/с (чипсет)
2 х eSATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
1 x SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
1 x mSATA (ASMedia ASM1061)
USB разъемы
6 х USB 3.0
8 x USB 2.0
Разъемы на задней панели
1 x HDMI
1 x DisplayPort
2 x eSATA
1 х S/PDIF (оптический, выход)
4 х USB 3.0
4 x USB 2.0
2 x RJ-45
5 x аудиоразъемов типа mini-jack
Внутренние разъемы
24-пиновый ATX-разъем питания
8-пиновый ATX 12 В разъем питания
7 х SATA 6 Гбит/с
4 х разъема для подключения вентиляторов
2 х разъема для подключения портов USB 3.0
2 х разъема для подключения портов USB 2.0
1 х разъем для подключения COM-порта
Формфактор
ATX (30,5 x 24,4 см)

Формфактор

Плата ECS Z87H3-A2X Extreme выполнена в традиционном формфакторе ATX (305 x 244 мм), то есть, без проблем может быть установлена в любой ATX-корпус. Почему мы акцентируем на этом внимание? Да просто потому, что многие конкурентные решения (игровые материнские платы других производителей) имеют формфактор E-ATX или LX-ATX и могут не подойти по своим размерам к корпусу, рассчитанному на ATX-платы.

Чипсет и процессорный разъем

Будучи топовым решением, плата ECS Z87H3-A2X Extreme основана на топовом чипсете Intel Z87 Express, что вполне логично. Ну и естественно, плата поддерживает только процессоры Intel Core четвертого поколения (кодовое наименование Haswell) с разъемом LGA1150.

Память

Для установки модулей памяти на плате ECS Z87H3-A2X Extreme предусмотрены четыре DIMM-слота, что позволяет устанавливать по два DDR3-модуля на каждый из двух каналов памяти с максимальным объемом до 32 Гбайт (при использовании 8-гигабайтных модулей памяти). В штатном режиме плата поддерживает память DDR3-1600/1333, ну а в режиме разгона поддерживается память DDR3-3000+/2133/1866. Также поддерживается память с XMP-профилями.

Слоты расширения

Для установки видеокарт и плат расширения на плате ECS Z87H3-A2X Extreme реализованы три слота с формфактором PCI Express x16.

Увы, но нигде в документации не указывается, как организована работа этих слотов. Вообще, нужно заметить, что мануалы у компании ECS оставляют желать лучшего. И дело не в том, что они на английском языке, а в том, что информация в них довольно скудная, а порой и ошибочная.

В частности, в руководстве к плате ECS Z87H3-A2X Extreme отмечается лишь, что слоты с формфактором PCI Express x16 поддерживают спецификацию PCI Express 3.0, то есть, очевидно, что все три слота с формфактором PCI Express x16 реализованы с использованием 16 линий PCI Express 3.0, поддерживаемых процессорами Haswell. Напомним, что 16 линий PCI Express 3.0 процессора Haswell могут группироваться в один порт x16, два порта x8 или в один порт x8 и два порта x4.

Поскольку на самой плате нет никаких дополнительных коммутаторов линий PCI Express 3.0 (типа PEX8747), а имеются лишь мультиплдексоры/демультиплексоры ASMedia ASM1480 линий PCI Express 3.0, то можно утверждать, что реализована стандартная группировка линий PCI Express 3.0 с использованием переключающих мультиплексоров/демультиплексоров. То есть, если задействуются только один слот с формфактором PCI Express x16, то он функционируют на скорости x16. Если задействуются два слота, то они функционируют на скорости x8, ну а если используются все три слота, то один слот работает в режиме x8, а остальные два – в режимах x4.

Естественно, нигде в документации не оговаривается, какие слоты в каких скоростных режимах будут работать. Возможно, это и неважно в том плане, что если вы устанавливаете всего одну плату расширения, то какой бы слот вы не выбрали, он будет работать в режиме x16. Однако, лучше воспользоваться неоднократно проверенным способом: слоты задействуются последовательно, начиная от ближайшего к процессору.

Естественно, что при наличии трех слотов с формфактором PCI Express x16, плата поддерживает технологии NVIDIA SLI и AMD CrossFireX, причем, можно объединить две видеокарты на GPU NVIDIA и до трех видеокарт на GPU AMD.

Кроме описанных слотов с формфактором PCI Express x16, на плате имеется один слота PCI Express x1 и слот PCI v.2.2. Слот PCI Express x1 реализован с использованием одной из восьми линий PCI Express 2.0, поддерживаемых чипсетом Intel Z87 Express. Ну а поскольку сам чипсет Intel Z87 Express не имеет нативной поддержки шины PCI, слот PCI v.2.2 реализован с использованием мостика PCIE-PCI, в качестве которого выступает контроллер iTE IT8893E.

Ну и вдобавок ко всему, на плате имеется слот mSATA/Mini PCI Express, который поддерживает как SSD-накопители с разъемом mSATA, так и карты расширения с разъемом Mini PCI Express. Этот слот оптимально использовать для установки mSATA SSD-накопителя с целью создания кэша для HDD-диска по технологии Intel Smart Response, которая, естественно, поддерживается данной платой.

Видео разъемы

Поскольку процессоры Haswell имеют интегрированное графическое ядро, а чипсет Intel Z87 Express поддерживает возможность использования процессорной графики, для подключения монитора на плате имеется порт HDMI 1.4 (максимальное разрешение 4096х2160@24 Гц) и порт DisplayPort 1.2 (максимальное разрешение 3840х2160@60 Гц) (эти порты расположены на задней планке платы).

SATA-разъемы

Для подключения накопителей или оптических приводов на плате предусмотрено семь портов SATA 6 Гбит/с и два порта eSATA 6 Гбит/с. Причем, в руководстве пользователя говорится, что порты eSATA 6 Гбит/с реализованы на базе двухпортового SATA-контроллера ASMedia ASM1061, а про семь портов SATA 6 Гбит/с утверждается, что они поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5, 10 и реализованы на базе интегрированного в чипсет SATA-контроллера. А вот тут-то и начинается самое интересное. Дело в том, что интегрированный в чипсет Intel Z87 Express SATA-контроллер поддерживает только шесть портов SATA 6 Гбит/с. Так откуда же на плате взялся еще один, седьмой, порт SATA 6 Гбит/с. Ну а если учесть наличие слота mSATA, то получаем уже восьмой SATA-канал. То есть, явно, что в документации к плате ECS Z87H3-A2X Extreme приводится некорректная информация.

Детальное рассмотрение платы с лупой позволило нам выяснить, в чем кроется загадка SATA-портов. Все оказалось достаточно просто. На плате имеется не один, как утверждается в руководстве, а два двухпортовых SATA-контроллера ASMedia ASM1061. Один из них, действительно, задействован для двух портов порта eSATA 6 Гбит/с. А вот с помощью второго контроллера ASMedia ASM1061 получают еще один порт SATA 6 Гбит/с и слот mSATA. Ну а с помощью интегрированного в чипсет SATA-контроллера получают стандартные шесть портов SATA 6 Гбит/с и только эти шесть портов можно использоваться для создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 10. А вот седьмой порт нельзя использовать для создания RAID-массива, хотя в документации утверждается обратное.

USB-разъемы

Для подключения всевозможных периферийных устройств на плате предусмотрено шесть портов USB 3.0 и восемь портов USB 2.0. Причем, четыре порта USB 2.0 и четыре порта USB 3.0 выведены на заднюю панель платы, а для подключения оставшихся портов на плате имеются соответствующие разъемы. Все USB порты реализованы через чипсет и никаких дополнительных USB-хабов и контроллеров не используется.

Аудиоподсистема

Аудиоподсистема материнской платы ECS Z87H3-A2X Extreme, возможно, и не столь «навороченная», как на игровых платах конкурентов, но, в то же время, отличается от стандартных решений, типичных для неигровых плат. Она включает в себя цифровой процессор (DSP) Realtek ALC5505 и 8-канальный (7.1) HD-аудиокодек Realtek ALC1150. Это кодек и DSP достаточно новые и информации по ним практически нет. Известно лишь, что кодек имеет отношение сигнал/шум (SNR) 115 dB (для цифро-аналогового преобразования DAC) и относится к топовому классу. Также отметим, что кодек Realtek ALC1150 применяется и на топовых платах ASUS (например, P9X79-E WS) и платах ASRock на чипсетах Intel 8-й серии с технологией Purity Sound.

Сетевой интерфейс

Для подключения к сегменту локальной сети на плате ECS Z87H3-A2X Extreme реализовано два сетевых гигабитных интерфейса на базе двух контроллеров Realtek RTL8111G. Контроллеры эти применяются на материнских платах уже давно и хорошо себя зарекомендовали.

Кроме того, имеется и встроенный модуль беспроводной связи, который расположен сверху колодки с USB-разъемами на задней панели платы. К этому модулю прилагается одна антенна, которую можно прикрепить непосредственно или же с использованием удлинителя. На сайте производителя и в технической документации утверждается, что данный модуль беспроводной связи поддерживает стандарты 802.11a/b/g/n, но нигде не говориться, а на каком чипе построен модуль. Но, судя по драйверам, речь идет о бюджетном Qualcomm Atheros AR9271. Этот модуль с USB-интерфейсом не поддерживает протокола 802.11a и работает только в диапазоне 2,4 ГГц. Ну а максимальная скорость соединения составляет 150 Мбит/с.

Имеется на плате и модуль Bluetooth, который расположен рядом с модулем WiFi. В спецификации утверждается, что данный модуль поддерживает Bluetooth v2.0. На самом деле, речь идет о Bluetooth-модуле Qualcomm Atheros AR3011, который поддерживает версию Bluetooth 3.0 + HS.

Дополнительные особенности

Среди особенностей платы ECS Z87H3-A2X Extreme стоит отметить несколько интересных кнопок. Кроме стандартных кнопок включения, перезагрузки и Clear CMOS имеются также кнопка, управляющая отображением информации на цифровом трехзначном индикаторе. Его можно настроить на отображение POST-кодов, температуры процессора, напряжения ядер процессора и энергопотребления процессора.

Также имеется и кнопка QUICK_OC, позволяющая автоматически производить разгон системы.

Следующая кнопка под названием BIOS_SET позволяет делать следующее. При ее нажатии после перезагрузки системы будет автоматически произведен вход в BIOS.

Ну и еще одна кнопка (ROM_BACKUP) предназначена для резервного копирования BIOS. Если BIOS, используемая для загрузки системы, повреждена, то эта кнопка позволяет восстановить BIOS из микросхемы с резервной версией.

К другим особенностям платы ECS Z87H3-A2X Extreme стоит отнести ставшую в последнее время модной контактную площадка для измерения напряжений на ядре процессора, памяти и т.д. Правда, зачем это нужно на игровой плате – не очень понятно.

Стоит также отметить, что на плате нет устаревшего разъема PS/2 для подключения мыши или клавиатуры, но имеется разъем для подключения COM-порта.

Система питания

Регулятор напряжения питания процессора на плате ECS Z87H3-A2X Extreme является 12-канальным и основан на PWM-контроллере Intersil ISL6367. Этот контроллер является 6+1 фазным и для получения 12 каналов питания применяется шесть удвоителей фаз с интегрированным драйвером Intersil ISL6611A.

Сами каналы питания основаны на двух MOSFET-транзисторах International Rectifier IR8308 и IR8328, особенность этих транзисторов в том, что они имеют корпус типа DirectFET, который по всем показателям (электрическое сопротивление выводов, температурное сопротивление, рассеивающая способность корпуса, Низкая паразитная индуктивность корпуса) превосходит традиционные корпуса MOSFET-транзисторов типа SOIC. Ну и конечно же, в рекламных материалах ECS говорится о конденсаторах в золоченых корпусах, а супер новых дросселях и, конечно же, о непревзойденной надежности используемых компонент. Однако, так делают все, так что в этом нет ничего оригинального. Просто ECS делает точно так же, как и все остальные производители.

Система охлаждения

Для подключения вентиляторов на плате предусмотрено два четырехконтактных (с PWM-управлением скоростью вращения) и два трехконтактных разъема. Один четырехконтактный разъем (CPU_FAN) предназначен для подключения вентилятора кулера процессора. К одному трехконтактному разъему подключен вентилятор, встроенный в радиатор MOSFET-транзисторов. Ну а оставшиеся два разъема могут используются для подключения дополнительных вентиляторов.

На плате также имеется система из трех радиаторов. Два радиатора расположены рядом с процессорным разъемом и закрывают MOSFET-транзисторы (в один из них как раз и встроен вентилятор).

Еще один радиатор связан тепловой трубкой с радиатором со встроенным вентилятором и закрывают чипсет. Компания ECS называет такую систему охлаждения эксклюзивной и даже использует для нее специальное название QOOLTECH V.

Утверждается, что ребра всех радиаторов имеют специальную форму, позволяющую сделать отвод тепла наиболее эффективным. Дизайн радиатора, действительно интересен, но вот рассказывать сказки про особые формы ребер радиатора, способствующие наиболее эффективному отводу тепла, вряд ли имеет смысл.

BIOS и разгонные возможности

Конечно же, рассказывая о материнской плате, нельзя обойти вниманием BIOS. Удобного метода обновления BIOS через встроенную в саму BIOS утилиту на платах ECS не предусмотрено и для реализации этой процедуры необходимо сначала установить операционную систему, потом установить специальную утилиту eBLU и уже с ее помощью можно обновить BIOS.

Все дальнейшее описание будет соответствовать BIOS версии 4.6.5.

Естественно, что возможности BIOS на плате ECS Z87H3-A2X Extreme в плане разгона процессора зависят от типа используемого процессора (заблокированный или разблокированный).

При использовании заблокированного процессора его разгон практически невозможен. Коэффициент умножения процессора не меняется ни вверх (что естественно), ни вниз, а попытка увеличить частоту системной шины (частоту BCLK) приводит к краху системы. Отметим, что это не является особенностью платы ECS Z87H3-A2X Extreme. Аналогичная ситуация типична для любой платы на базе чипсета Intel Z87 Express, если она используется в сочетании с заблокированным процессором.

Напомним, что в предыдущих поколениях процессоров (Sandy Bridge и Ive Bridge) разгон путем увеличения частоты BCLK был практические невозможен, поскольку эта частота была жестко связана с частотой контроллера PCI Express (PCIe), DMI и другими компонентами Uncore Logic. А эти компоненты, в особенности PCI Express и DMI, практически не переносят увеличения тактовой частоты.

В процессорах Haswell для частоты BCLK добавлены два делителя (1,25 и 1,66), в результате чего частота BCLK не связана жестко со всеми компонентами процессора. Работает это следующим образом. Если делитель равен 1,25, то при значении BCLK 125 МГц для ядер процессора опорная частота системной шины составляет 125 МГц, а для элементов Uncore Logic – все те же 100 МГц. Аналогично, Если делитель равен 1,66, то при значении BCLK 166 МГц для ядер процессора опорная частота системной шины составляет 166 МГц, а для элементов Uncore Logic 100 МГц.

Но, в этом есть один подводный камень. Установка делителей частоты BCLK возможна только в разблокированных процессорах К-серии. А вот для обычных процессоров дополнительные делители недоступны.

При использовании процессоров К-серии, в BIOS платы ECS Z87H3-A2X Extreme имеется возможность не только изменять коэффициент умножения процессора, но и устанавливать делитель частоты BCLK (PEG/DMI Ratio) в одно из следующих значений: 1,0 (по умолчанию), 1,25, 1,67 и 2,50. Отметим, что далеко не на всех платах имеется возможность вручную задавать делитель PEG/DMI Ratio и в некоторых случаях этот коэффициент устанавливается автоматически в зависимости от значения частоты BCLK

Несколько смущает, правда, то обстоятельство, что нет возможности устанавливать коэффициенты умножения для ядер процессора в режиме Intel Turbo Boost и можно лишь менять коэффициент умножения (CPU Ratio). Причем, если значение CPU Ratio отличается от номинального для процессора, то режим Intel Turbo Boost вообще блокируется. Но самое главное заключается в том, что каким бы не было установлено значение CPU Ratio, на самом деле оно не работает. К примеру, для процессора Intel Core i7-4770K с номинальной тактовой частотой 3,5 ГГц значение CPU Ratio можно установить равным 40 или 45. Однако, процессор все равно будет работать на тактовой частоте не выше 3,5 ГГц.

Далее, в качестве демонстрации, мы приводим два принтскрина для работы процессора Intel Core i7-4770K в режиме стрессовой загрузки с использованием утилиты AIDA64 Extreme Edition. В настройках BIOS платы отключен режим Turbo Boost, а значение CPU Ratio составляет 45. Как видно по показаниям утилиты CPU-Z, максимальная частота процессора составляет 3,5 ГГц, а не 4,5 ГГц, как должно быть.

Ну и попутно отметим, что нажатие на кнопку автоматического разгона не приводит ни к какому результату. Фактически, эта кнопка проста фикция или, говоря прямо, обман пользователей.

Фирменные утилиты

В комплекте с платой ECS Z87H3-A2X Extreme поставляется и несколько фирменных утилит. Об утилите с очень звучным названием eBLU для перепрошивки BIOS мы уже упоминали. Есть также и утилиты eSF и eOC. Утилита eSF (Smart Fan) предназначена для настройки скоростного режима работы вентилятора кулера процессора. Доступны четыре предустановленных режима (Full, Normal, Quit и Silent), а также ручной режим настройки. В ручном режиме настройки пользователь может корректировать график зависимости скорости вращения вентилятора от температуры процессора и тем самым, настраивать скоростной режим работы вентилятора. Однако, неудобство заключается в том, что температура на графике приводится не в абсолютном значении, а в градациях холодно-горячо. Это обстоятельство, конечно же, осложняет возможность настройки вентилятора.

Что касается утилиты eOC (Over Clocking), то, формально, она предназначена для разгона системы, но на деле эта утилиты ничего е разгоняет и позволяет лишь контролировать ее состояние и изменять напряжение на различных компонентах.

Выводы

Деление на игровые и неигровые платы настолько же условно, насколько условно само понятие игрового ПК. По большому счету, то, что производители называют игровой материнской платой, представляет собой просто топовое решение в красивой коробке. Де-факто считается, что игровая плата должна иметь несколько слотов для установки видеокарт. Кроме того, принято, что на игровых платах устанавливается более продвинутая аудиподсистема, хотя востребованность последней весьма спорна.

Что касается ECS Z87H3-A2X Extreme, то все классические каноны игровой платы в данном случае выполнены. Плата имеет три слота для видеокарт и аудиподсистема отличается от стандартной. Никаких особенных излишеств на плате нет, что можно только приветствовать.

Но есть у данной платы и явные недоработки. Возможно, в следующих версиях BIOS что то изменится, но пока мы имеем то, что имеем. А имеем мы то, что плата не годится для разгона процессоров, хотя, формально, соответствующие настройки в BIOS имеются.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем



Дополнительно

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.