ECS NFORCE6M-A — системная плата на базе чипсета NVIDIA nForce 520LE (Socket AM2)


Когда пользователь, привыкший самостоятельно собирать и обновлять компьютеры себе, своим родственникам, знакомым, коллегам и друзьям, выбирает в качестве основы собственного компьютера плату на чипсете без интегрированной графики, но и без поползновений на поддержку SLI/CrossFire и 10 SATA-портов, раскрашенных во все цвета радуги. Словом берет недорогую плату на недорогом дискретном чипсете класса nForce 550 или VIA K8T890 с максимальным количеством PCI-слотов. Так вот, в таком случае мотивация данного пользователя нам вполне очевидна. Нежелание переплачивать за опции, которыми точно не предполагается пользоваться, в сочетании с желанием установить накопившуюся за долгие годы периферию, требующую формально устаревших портов и разъемов.

Если же некая организация заказывает для своих вполне стандартных офисных нужд некоторое количество компьютеров, оговаривая непременное наличие видеокарты, не важно какой, но чтоб было! То исполнитель заказа волен думать об ответственных за принятие такого решения что угодно, но далеко не всегда ему целесообразно вступать в спор. В конце концов, может быть в этой фирме все поголовно сидят перед раритетными ЭЛТ-мониторами с особо большой диагональю, и побаиваются (и не без основания), что интегрированная графика по аналоговому выходу даст не столь чистую картинку, как пусть недорогая, но самостоятельная видеокарта. Как бы то ни было, но оказаться перед необходимостью собрать партию компьютеров, системные требования к которым по-офисному скромны, бюджет минимален, но видеокарта должна наличествовать, иной раз приходится и крупным системным интеграторам.

В конце концов, MS Vista, вне зависимости ни от чего, уже прижилась и продолжит экспансию в том числе и на офисные компьютеры, а в данном случае, поставить видеокарту могут сознательно пожелать и те, кто обходился интегрированным видео под Windows XP. Дорогие игровые карты в массовом порядке, разумеется, ставить не позволят, но что-то класса Radeon 2400 XT ценные сотрудники себе заслужить смогут. Разумеется, для сборки таких компьютеров можно взять недорогую плату с интегрированным графическим ядром и поставить видеокарту в ее графический порт, благо выбор таких плат велик. Но если дело принимает массовый оборот, производители начинают задумываться можно ли здесь что-то оптимизировать. Тем более, что решение лежит на поверхности — для таких компьютеров напрашивается использовать microATX-платы с аскетичной функциональностью, на чипсете без интегрированного ядра.

Идя навстречу пожеланиям таких клиентов, NVIDIA расширила линейку чипсетов без интегрированной графики «вниз», выпустив nForce 520 и 520LE, а производители системных плат взяли эти чипсеты в оборот именно с целью пополнить линейки максимально облегченными платами. Логично ожидать, что со временем эти платы займут нижние строчки прайс-листов, исправив, таким образом, известное недоразумение, что самыми дешевыми являются платы с интегрированным видео, и возможно даже смогут чуть понизить минимальную стоимость системных плат в целом. Что, в свою очередь, может стать, пусть небольшим, но дополнительным стимулом к приобретению конфигураций с недорогими видеокартами. Но это в будущем, мы же пока возвращаемся к нашей скромной задаче обозреть плату с едва ли не самой минимальной функциональностью, среди всего, что можно встретить сейчас в продаже, однако все еще сохраняющую преверженность к ATX-формату.

В компоновке платы обращает на себя внимание просторное расположение слотов расширения, инженеры ECS явно не стремились уместить максимум слотов PCI и PCI Express. Графический порт, несмотря на то что микросхема чипсета помещается в области периферийных разъемов и не мешает уплотнению, отодвинут от процессорного гнезда на достаточное расстояние, соответственно, не возникнет сложностей с установкой даже крупногабаритного процессорного кулера.

Охлаждение микросхемы чипсета с помощью низкопрофильного радиатора вполне адекватно, поскольку, как уже отмечалось, тепловыделение современных одномостовых чипсетов NVIDIA относительно невысокое и активное охлаждение встречается как исключение из правила.

На плате имеется разводка для 3 дополнительных аудиовыходов, которые были бы логичны и на данной плате для полного раскрытия возможностей установленного 7.1-канального аудиокодека, остальное — два порта SATA, разъем для модуля TPM и дополнительные порты из числа редко используемых, видимо, оставлены для более дорогой версии на чипсете без суффикса LE, но такая версия в официальном списке на сегодня отсутствует. В трехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания процессора применены по 2 полевых транзистора на канал и 8 конденсаторов по 1800 мкФ от JPCON. Размер платы — 305×210 мм («зауженный» ATX), крепление к корпусу 6 винтами, правый край на уровне разъемов для накопителей остается незакрепленным.

Системный мониторинг (Winbond W83627EHG, по данным BIOS Setup):

  • Напряжение процессорного ядра, памяти и +5 В;
  • Частота вращения 2 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и платы (встроенным датчиком платы).

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket AM2, заявлена поддержка всех процессоров AMD Athlon 64/X2/FX/Sempron, выпущенных для данного разъема);
  • 4 разъема под DDR2 SDRAM DIMM (до 32 ГБ DDR2-400/533/667/800, двухканальный режим работы);
  • 1 слот PCIEx16 для видеоускорителя;
  • 1 слот PCIEx1;
  • 3 слота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, можно подключать 20-контактный ATX-коннектор), 4-контактный ATX12V для питания процессора;
  • Разъем FDD;
  • 1 разъем IDE (Parallel ATA) на 2 устройства ATA133 — «чипсетный»;
  • 2 разъема SATA-II (Serial ATA II) на 2 устройства SATA300, «чипсетные», подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0 или 1;
  • 2 разъема для подключения планок на 4 дополнительных порта USB;
  • Разъем для подключения LPT-порта;
  • Разъем для подключения второго COM-порта;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Разъем для подключения выхода S/PDIF-Out;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • 2 разъема для подключения вентиляторов, с возможностью контроля количества оборотов.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 COM;
  • 2 порта USB;
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 3 аналоговых аудиоразъема (Line-In, Line-Out, Mic-In).

Очевидно, что местом на задней панели распорядились нерационально, вывести LPT-порт, актуальный для недорогой платы, как минимум, следовало бы, а с учетом специфического качества интегрированного аудиокодека, и S/PDIF-Out не повредит.

Комплект поставки

  • Упаковка: светлая коробка универсального дизайна, которую ECS использует для разных плат из категории недорогих в формате ATX, название и характеристики платы отражены на наклейках;
  • Документация: руководство пользователя на английском языке и плакат с инструкциями по сборке на разных языках, включая русский;
  • Кабели: 1 SATA, 1 PATA66;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • Компакт-диск с драйверами и утилитой Pro Magic Plus, позволяющей восстановить состояние файловой системы до сохраненной «точки возврата».

В комплекте не предусмотрена утилита для обновления BIOS и системных драйверов с поиском свежей версии на сайте производителя, для перепрошивки BIOS из Windows рекомендуется использовать стандартную утилиту WinFlash от компании Award, которая прилагается к образам BIOS, скачиваемым с официального сайта.

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе «чипсетной» поддержки HD Audio и кодека IDT 92HD202, с возможностью подключения аудиосистем 7.1 (но на плате реализован лишь 5.1-канальный выход), разъемами для подключения фронтальных аудиовходов/выходов, S/PDIF-Out и CD-In;
  • Сетевой: Gigabit Ethernet с поддержкой 10/100/1000 Мбит/с на базе контроллера Realtek 8111B.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты ESI Juli@:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.78, -12.02Очень плохо
Уровень шума, дБ (А): -89.2Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 87.7Хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0049Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.026Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -93.2Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.013Очень хорошо

Общая оценка: Хорошо (подробнее). На современных платах аудиокодеки SigmaTel встречаются очень редко. «И хорошо, что редко!» — напрашивается вывод при беглом знакомстве с результатами тестов. Впрочем, при более внимательном просмотре результатов и субъективном прослушивании самой платы, ничего ужасного в звучании не обнаруживается. Низкие частоты дешевыми колонками и наушниками все равно не воспроизводятся, а неровность АЧХ также не позволяет однозначно забраковать данный интегрированный звук, тем более, что в остальных тестах, результаты зафиксированы на уровне кодеков Realtek ALC880, которые по объективным показателям на сегодня следует признать лучшими в своем классе.

К драйверам претензий нет, довольно удобно организовано переключение функций аудиовыходов, с другой стороны скачать свежую версию с сайта производителя, как в случае с Realtek, не получится. С учетом этого и погрешности в тесте АЧХ мы, пожалуй, не стали бы рекомендовать рассчитывать на интегрированную аудиоподдержку на данной плате тем, кто заинтерсован в ее сколько-нибудь высоком качестве. Но и никаких препятствий для ее использования в роли «офисного» звука не видим.

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для очистки CMOS 
2 перемычки «USB PWR»Управление функцией включения компьютера по сигналу с USB-устройств (подключенных к разъемам на задней панели и к выводимым с помощью планок)
Из BIOS, основанного на Award WorkstationBIOS v6.00PG Возможность отключения специфических функций процессора + K8 Cool’n’Quiet
SSE/SSE2 Instructions
Настройки таймингов памяти -  
Выбор частоты работы памяти + Auto, 400, 533, 667, 800 (реально задается множитель относительно частоты HTT)
Настройка работы шины HT + множитель (1x—5x с целым шагом) и разрядность (8 или 16 бит)
Возможность задания частоты для периферийных шин + PCIE = 100—150 МГц
Ручное распределение прерываний по слотам +  
Изменение частоты FSB + 200—300 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора -  

Использовалась версия BIOS 1.0b от 10.05.2007, как последняя релизная. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась.

Довольно заурядный выбор настроек, имея дело с платой на чипсете без интегрированной графики обычно ожидаешь увидеть больший выбор.

Разгон

Для оценки возможностей платы и ее BIOS, мы разгоняем наш тестовый процессор до максимальной частоты, при которой сохраняется стабильная работоспособность. При этом используются все поддерживаемые платой возможности, включая повышение напряжения процессорного ядра и, при необходимости, коррекция множителей и частот для системных и периферийных шин (но если, к примеру, снижение частоты Hyper-Transport не улучшает условий разгона, оставляется множитель по умолчанию). Для оперативной памяти подбирается частота, равная штатной для используемых модулей (коррекцией множителя), если производителем не заявлены какие-либо средства для улучшения разгона памяти, в противном случае исследуется и их эффективность. Для оценки стабильности разогнанной системы загружается Windows XP и в течении 10 минут прогоняется встроенный в архиватор WinRAR тест производительности (меню Tools — Benchmark and hardware test). Необходимо отметить, что поскольку разгонный потенциал в определенной степени является индивидуальной характеристикой конкретного экземпляра платы, задача определить разгонный потенциал с точностью до мегагерца не ставится. Практическая цель — выяснить, не будет ли ограничен разгон процессора с относительно хорошим разгонным потенциалом по вине платы, а также оценить ее поведение в нештатных режимах, включая возможности по автоматическому восстановлению корректной частоты после зависания при «переразгоне» и прочее.

  Тактовая частота, МГц Частота FSB, МГц Напряжение питания ядра (по данным системного мониторинга BIOS), В Частота (множитель) шины HT, МГц
Athlon 64 X2 4000+ (2,0 ГГц) 2200 220 1,40 660 (x3)

Вывод очевидный, плата не адресована любителям разгона, несмотря на возможность снизить множители для HT-шины и памяти, наш процессор и близко не достиг своих 2600—2750 МГц, которые способен покорить на штатном напряжении на других платах с аналогичными возможностями по разгону в BIOS. Лишь четкая работа функции автоматического восстановления частоты по умолчанию при переразгоне может быть положительно отмечена.

Производительность

Конфигурация тестового стенда:

  • Процессор: AMD Athlon 64 X2 4000+
  • Память: 2 модуля по 1 ГБ Kingston KHX7200D2K2/1G (DDR2-667, 5-5-5-15-1T)
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • Видеокарта: ATI Radeon X1900XTX, 512 МБ GDDR3
  • БП: Chieftec CFT-560-A12C
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения была взята плата на конкурирующем чипсете VIA K8T890 — ASRock ALiveSATA2-GLAN.

Тест ASRock ALiveSATA2-GLAN ECS NFORCE6M-A
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 6:38 6:50
Кодирование MPEG4 (DivX), мин:сек 4:33 4:49
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 60,5 57,6
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 57,3 54,4
Doom3 (Low@640×480), fps 139,6 126,8
Doom3 (High@1024×768), fps 137,6 126,2

Снова мы видим достаточно странное и встречающиеся лишь в последнее время явление у некоторых недорогих плат, при установке в BIOS частоты памяти вручную, мы имеем право лишь ограничить максимальную частоту, конкретное значение будет установлено автоматически, и для наших модулей, по характеристикам превосходящих требования стандарта DDR800, в данном случае, таким значением оказалось на ступеньку более низкое — 667 МГц. Отчасти разработчиков такого решения извиняет тот факт, что с подобными платами вероятно использование памяти с невысокой штатной частотой, но кто может гарантировать, что для каких-нибудь дорогих и качественных DDR667-модулей плата по непонятной причине не выберет еще более низкое значение? Словом, призываем производителей вернуть жесткую фиксацию частоты памяти пользователем (пусть по умолчанию в этом пункте стоит значение «Auto», против которого нет никаких возражений, те кто не желает разбираться в настройках, оставят автовыбор в любом случае). Наблюдающееся снижение производительности достаточно чувствительно, а, главное, совершенно неоправданно.

Выводы

Даже если подробно сконструированная во вступлении рыночная ниша для упрощенных по всем параметрам плат на чипсетах без интегрированной графики, уже существует в реальности, нельзя сказать, что рассмотренная в обзоре плата является удачным претендентом на высокие позиции в ней. Конечно, многое зависит от цены, но, скорее всего, перед нами лишь «первый блин», судите сами, с одной стороны набор периферийных разъемов, настроек в BIOS и всего чего можно сокращен до минимума. И, действительно, немало плат с интегрированной графикой в формате microATX могут похвастать куда более привлекательной функциональностью. С другой стороны сохранен ATX-формат, что не только отрицательно влияет на себестоимость, но и мешает установке такой платы в компактный корпус, а место в офисе (да и не только), как известно, надо экономить. Вероятность, что такой платой заинтересуется упомянутый в начале индивидуальный ценитель конфигураций с дискретной графикой тем более мала.

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя

Плата предоставлена на тестирование компанией BOSTON




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.