ASUS Crosshair — имиджевая модель на чипсете NVIDIA nForce 590 SLI


  • Чипсет NVIDIA nForce 590 SLI (северный мост nForce 190 SPP и южный nForce 590 SLI MCP)

Помимо выпуска недорогих, мейнстримовых и умеренно дорогих моделей, ведущие производители системных плат позволяют себе роскошь выпускать и элитные модели, продажи которых едва ли дотягивают и до пятисот-тысячи экземпляров (в зависимости от масштабов продаж компании и степени элитарности самого продукта) за все время существования такого «монстра» в официальном прайс-листе. Однако свое рекламно-демонстрационное дело такие платы выполняют успешно, и разработка их окупается за счет привлечения внимания к бренду и… менее дорогим платам, которые со временем, как показывает практика, вбирают в себя опции, изначально представленные в ультимативных продуктах.

Чтобы подчеркнуть уникальность заглавной модели на чипсете nForce 590 SLI, ASUS назвала свой очередной шедевр именем собственным вместо привычной буквенно-цифровой маркировки. И, разумеется, с игровым подтекстом. Термин «сrosshair» относится к тем самым крестикам и кружочкам в поле «настоящего» оптического прицела, имитирующим прицел любого огнестрельного оружия в компьютерных играх. Причем в последнем случае они служат предметом проявления эстетских наклонностей пользователей, что, очевидно, и стало решающим аргументом в пользу такого названия для изысканно оснащенной модели. ASUS Crosshair — первая модель в серии «Republic of Gamers», а, значит, мы наверняка еще встретимся с логическим развитием данной идеи.

Разумеется, такая модель не может обойтись без элементов украшательства. На плате установлены кнопки включения, перезапуска и очистки CMOS, которые красиво подсвечиваются при подключении питания к плате. Они же светятся и во время работы, и, на первый взгляд, никакой другой «иллюминации», подобно той, что встречается на дорогих платах ECS, в данном случае не предусмотрено. Но стоит обратить внимание на заднюю панель, как тут же обнаруживается, что подсветкой можно управлять! Соответствующая кнопка переключает упомянутый выше режим на вариант подсветки с помощью маленьких синих светодиодов, установленных вдоль нижней кромки платы. Причем в таком режиме кнопки на самой плате перестают не только подсвечиваться, но и работать, соответственно, второй режим можно назвать рабочим, а первый — отладочным. Чуть более практичная деталь оформления — небольшой ЖК-дисплей на задней панели, вытеснивший оттуда COM и LPT порты (которые данной платой не поддерживаются вовсе), берется информировать пользователя о нюансах прохождения POST-этапа загрузки, а после успешного ее окончания, отображает текущее время. Рационально комментировать такие излишества бессмысленно, к ним можно быть либо равнодушным. Либо «хотеть поставить в свой компьютер», следуя ровно тем же побуждениям, которые движут владельцами серийных авто, оснащающих их всевозможными антикрыльями и хромированными ободками, слабо (если ни отрицательно) влияющими «на скорость», но позволяющими сделать внешность своей любимицы индивидуальной.

Дизайн платы в целом удачный, все разъемы расположены вдоль краев платы, а шлейфы, подключенные к SATA-портам, легко избежали какого-либо пересечения с полноразмерными видеокартами. Концентрация периферийных портов вдоль крайнего PCI-слота формально может служить поводом для критики, но с другой стороны — наличие трех PCI-слотов дает возможность разместить в них карты так, чтобы в крайнем порту оказалась наименее требовательная в отношении свободного пространства. Модули памяти для обеспечения двухканального режима необходимо устанавливать через один свободный слот.

В блоке разъемов на задней панели нашлось место всем современным интерфейсам, включая FireWire, внешние SATA и цифровые S/PDIF Out, что на первый взгляд может показаться удивительным из-за необходимости отвести место для вышеупомянутых излишеств. Но инженеры ASUS нашли оригинальный способ освободить место на задней панели, они вынесли аналоговые аудиоразъемы на отдельную PCIE-плату. Естественно, там же пришлось установить и аудиокодек, что теоретически могло поднять качество звучания по сравнению с интегрированным расположением.

На плате применена общая система охлаждения на тепловых трубках для чипсета и стабилизатора питания (охлаждение обеспечивается для всех полевых транзисторов 8-канального стабилизатора, но, к сожалению, прилегание через толстую термопрокладку не одинаково равномерное — для транзисторов расположенных под центром радиатора оно меньше, нежели для крайних). По сравнению с установленной на плате ASUS M2N32-SLI Deluxe, система стала еще более основательной и получила третий радиатор — на теплообменник северного моста чипсета. Тем не менее, вентилятор, который надлежит установить на один из ее радиаторов в случае использования водяного или пассивного охлаждения для процессора, оставлен в единственном количестве. И это оправданно, плата работает стабильно и без него. Более того, на практике дополнительное охлаждение имеет смысл использовать лишь для экстремального разгона.

Прочно обосновавшийся на дорогих платах ASUS 8-канальный стабилизатор питания процессора, в данной модели достиг своего идеального воплощения. Как известно, смысл увеличения количества фаз состоит в том, чтобы выходной сигнал был максимально гладким, что позволяет снизить емкость конденсаторов, ответственных за сглаживание всплесков и уменьшить рассеиваемую мощность. Стабилизатор ASUS Crosshair конденсаторов не имеет вовсе! Использованы полевые транзисторы из низкопрофильной серии Infineon OptiMOS 2, часто встречающиеся в «бесконденсаторных» преобразователях у ноутбуков, по 2 транзистора на канал. Стабилизаторы питания для чипсета и памяти, напротив, обеспечены конденсаторами в исчерпывающем количестве и дополнительно усилены применением индуктивных элементов.

В линейке ASUS уже имеется две модели на данном чипсете, из которых и младшая «игровая» ASUS M2N32-SLI Deluxe производит впечатление укомплектованной по-максимуму (во всяком случае, не имеет нераспаянных элементов), а ASUS M2N32 WS предназначена для рабочих станций и имеет соответствующий набор специфических интерфейсов. Стоит ли говорить, что дизайн Crosshair также уникален и не оставляет возможности для выпуска более оснащенных версий? Размер платы — стандартный ATX (305×245 мм), крепление к корпусу девятью винтами с надежным креплением всех углов.

Несмотря на очевидную нерациональность отдельных нововведений, плата несомненно заслуживает награды за оригинальный дизайн.

Original Design - по результатам исследования, продукт награждается за уникальные особенности дизайна

Системный мониторинг (ITE IT8716F-S, по данным BIOS Setup)

  • Напряжение процессора (отдельно для ядра и шины HT), памяти (отдельно — питающее и напряжение терминации), северного и южного моста чипсета (отдельно для ядер и NB 2,5 В и SB PLL), ESATA и LAN PHY-контроллеров, +3,3, +5 и +12 В;
  • Частота вращения 8 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора) и платы (встроенным датчиком платы), а также показания 3 внешних датчиков, подключаемых к разъемам на плате;
  • Fan Speed Control — автоматическое управление частотой вращения вентиляторов, подключаемых ко всем (!) 8 разъемам в зависимости от температуры процессора (для процессорного кулера), системной либо процессора (по выбору) для вентиляторов, подключенных к разъемам Chassis Fan, для остальных вентиляторов алгоритм управления привязывается к показаниям соответствующих внешних датчиков. Для процессорного вентилятора предусмотрена совместимость как с 3, так и 4-контактными разъемами. Логика управления не подлежит изменению, лишь для вентиляторов, привязанных к внешним датчикам можно выбрать «целевую» температуру, которая будет поддерживаться за счет плавного изменения частоты вращения. Для процессорного вентилятора частота вращения составляет около 35% от максимальной для 30 градусов, 75% — при 50 градусах, а на максимальные обороты вентилятор выходит при достижении 70 градусов. Полная остановка не предусмотрена.

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket AM2, заявлена поддержка всех процессоров AMD Athlon 64/X2/FX и Sempron, выпущенных к настоящему времени);
  • 4 разъема под DDR2 SDRAM DIMM (до 8 ГБ DDR2-533/667/800, двухканальный режим работы);
  • 2 слота PCIEx16 для видеоускорителей (оба всегда работают в режиме x16);
  • 1 слот PCIEx4;
  • 3 слота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта), 8-контактный EPS12V для питания процессора (можно подключать стандартный 4-контактный коннектор ATX12V);
  • Разъем FDD;
  • Разъем IDE (Parallel ATA) на 2 устройства ATA133 — «чипсетный»;
  • 6 разъемов SATA-II (Serial ATA II), из них на 6 устройств SATA300 — «чипсетные», подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1, 0+1, 5 и JBOD;
  • 3 разъема для подключения планок на 6 дополнительных портов USB;
  • Разъем для подключения планки на 1 порт FireWire;
  • Разъем для подключения выхода S/PDIF-Out;
  • Разъем для подключения датчика вскрытия корпуса;
  • 3 разъема для подключения внешних датчиков температуры;
  • 8 разъемов для подключения вентиляторов с возможностью контроля количества оборотов, в том числе, для процессорного вентилятора — 4-контактный с возможностью точного управления частотой вращения и обратной совместимостью с вентиляторами с 3-контактными разъемами.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 коаксиальный и 1 оптический S/PDIF-Out;
  • 1 FireWire 400 (6-контактный), 2 внешних Serial ATA II;
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);

Разъемы на дополнительной аудиокарте

  • 6 аналоговых аудиоразъемов (Line-In, Front-Out, Mic-In, Center/Sub, Side-Out, Rear-Out);
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода.

Комплект поставки

  • Упаковка: высокая коробка с открывающейся «страницей» с описанием фирменных особенностей платы и окошками, через которые видна плата и принадлежности, упакованные в пластиковую оболочку;
  • Документация: брошюра-руководство пользователя;
  • 6 кабелей Serial ATA;
  • 3 переходника-разветвителя питания SATA на 6 устройств;
  • 1 шлейф ATA66, 1 шлейф ATA33 для оптического привода, 1 шлейф для FDD;
  • Планка на заднюю панель с 2 портами USB;
  • Планка на заднюю панель с 1 портом FireWire 400 (6-контактным);
  • SLI Bridge для соединения видеокарт при работе в режиме SLI;
  • ASUS Array Mic — микрофон для использования в системах распознавания речи и передачи голоса (с возможностями фильтрации шума и подавления эха);
  • Вентилятор для охлаждения радиатора в системе охлаждения чипсета и стабилизатора напряжения;
  • 7 стяжек для крепления шлейфов и кабелей в корпусе;
  • 2 внешних термодатчика;
  • Q-Connector — переходная колодка для удобного присоединения проводов от кнопок и светодиодов на передней панели корпуса (позволяет быстро отсоединять и подключать их к плате);
  • Кожаный брелок «Republic of Gamers»;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов со встроенной подсветкой (!) подписей к разъемам;
  • Компакт-диск с драйверами и фирменными утилитами ASUS;
  • Компакт-диск InterVideo Media Launcher (пакет программ для создания DVD с видеозаписями, фотоархивом и т.п., включает Media One Gallery, InterVideo PhotoAlbum, WinDVD Creator 2 Platinum, DVD Copy 2.5 Platinum, Disc Master 2.5 Platinum).

Набор фирменных утилит включает: ASUS EZ-Flash и ASUS Update (перепрошивка BIOS из Windows, с возможностью поиска и закачки последней версии с сайта производителя), PC Probe II и AI Booster (для мониторинга системных параметров, включения интеллектуального управления вентиляторами, изменения частоты и множителя процессора и регулировки большинства напряжений питания из числа доступных в BIOS), также имеется антивирус Kaspersky Anti-Virus Personal 5.0.527 и тестовый пакет Futuremark 3DMark06.

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе HDA-кодека Analog Devices AD1988B, с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и 3 разъемами S/PDIF-Out и функцией аппаратного кодирования «исходящего» потока в формате DTS для воспроизведения на «домашних кинотеатрах» и прочей бытовой аппаратуре, поддерживающей цифровое подключение;
  • 2 сетевых Gigabit Ethernet с поддержкой 10/100/1000 Мбит/с на базе чипсета (с поддержкой аппаратного брандмауэра, приоритезации трафика и прочих фирменных опций (подробнее см. в описании чипсета) и собственным высокоскоростным интерфейсом) и 2 PHY-контроллеров Marvell 88E1118-MNC1;
  • SATA-II RAID-контроллер, на базе микросхемы Silicon Image SiI3132CNU, с поддержкой 2 внешних устройств ESATA300 и возможностью объединения их в RAID-массив уровней 0 и 1;
  • FireWire, на базе микросхемы Texas Instruments TSB43AB22A, с поддержкой 2 портов FireWire.

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты ESI Juli@:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.15, -2.65Средне
Уровень шума, дБ (А): -92.5Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 90.4Очень хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0046Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.015Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -89.6Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.011Очень хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробнее). Впечатление от весьма достойных результатов в тестах, зависящих от уровня шума и искажений, изрядно портит завал АЧХ на низких частотах. Остается лишь констатировать, что расположение кодека на отдельной плате само по себе полезно, но данная реализация обладает собственным и вполне осязаемым недостатком. В очередной раз подчеркнем, что для элитных моделей, интегрированный (и, вообще, каким бы то ни было образом прилагаемый к системной плате) аудиоконтроллер не является первостепенно востребованной опцией. Полноценная звуковая карта высокого класса «смотрится» в компьютере, собранном на столь недешевой плате, гораздо естественнее. Но коль скоро попытка обеспечить карту собственной аудиоподдержкой имеет место (и в данном случае, за нее с пользователя берется вполне определенная сумма, большая по сравнению с традиционными интегрированными решениями), хотелось бы избежать подобных казусов.

Фирменные технологии и особенности

  • Fanless Design — общая система охлаждения на тепловых трубках для чипсета и стабилизатора напряжения, позволяющая обойтись без вентиляторов на плате, работающей в штатном частотном режиме;
  • Восьмиканальный стабилизатор питания процессора, собранный без применения конденсаторов;
  • PEG Link Mode — автоматический разгон шины PCI-Express в зависимости от потребности видеокарты в дополнительной пропускной способности (доступно 4 режима), может использоваться с любой картой. Также доступен режим LinkBoost, поддерживаемый чипсетом (только для карт на графических процессорах NVIDIA);
  • AI NOS (Non-Delay Overclocking System) — динамический разгон процессора в зависимости от его загрузки. Частота повышается только при максимальной загрузке процессора, в остальное время он работает на штатной частоте (или сниженной по команде драйвера Cool’n’Quiet);
  • AI Skew — адаптивный сдвиг диаграммы сигналов, передаваемых по шине памяти, для обеспечения максимальной «разгоняемости» модулей памяти;
  • AI Net 2 — получение информации о состоянии кабелей, подключенных к обоим сетевым контроллерам через раздел LAN Cable Status в BIOS;
  • CPU Parameter Recall — восстановление «частотных» параметров в BIOS по умолчанию после неудачного разгона;
  • EZ-Flash 2 и CrashFree BIOS 3 — перепрошивка BIOS без необходимости загрузки ОС и автоматическое восстановление BIOS с флэш-накопителя после неудачной перепрошивки;
  • BIOS Profile — возможность сохранения настроек BIOS в CMOS-памяти или отдельном файле для удобства восстановления «удачного» профиля настроек или даже обмена настройками с другими пользователями;
  • Music Alarm — использование компьютера в качестве «будильника», причем в качестве «звукового сигнала» может быть назначена музыкальная дорожка с компакт-диска;
  • LCD Poster — встроенный индикатор для визуального отображения сигналов POST.

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для защиты параметров CMOS от изменения 
Четыре кнопки: включение, перезапуск, очистка CMOS и переключение режимов подсветки 
Из BIOS, основанного на версии AWARD 6.00PGВозможность управления специфическими функциями платформы+K8 Cool’n’Quiet
AMD Live!
SLI-Ready Memory
Настройки таймингов памяти+1T/2T Memory Timing, CAS Latency, RAS to CAS Delay, Row Precharge Time, Min RAS Active Time, AI Clock Skew, Row to Row Delay, Row Cycle Time, Row Refresh Cycle, Read-To-Write Time и огромный выбор дополнительных настроек, связанных с функционированием памяти
Выбор частоты работы памяти+400, 533, 667, 800 (реально задается множитель относительно частоты HTT)
Настройка работы шины HT+Для обеих шин множитель (причем для шины между между северным и южным мостом — отдельно для прямого и обратного направления) процессором и северным мостом (x1—x5 с целым шагом) и разрядность (8 или 16 бит) для шины от процессора до северного моста и 4, 8, 16 бит для шины от северного моста до южного и отдельная плавная регулировка опорной частоты шины от северного моста до южного (200—400 МГц с шагом 1 МГц)
Возможность задания частоты для периферийных шин+PCIEx16 = 100—200 МГц с шагом 1 МГц (отдельно для обоих графических портов)
Ручное распределение прерываний по слотам+ 
Изменение частоты FSB+ 200—400 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора+от ×5, с целым шагом
Изменение напряжения ядра процессора+Возможность задать повышенное напряжение для каждого промежуточного значения VID, которые используются при работе процессора под управлением драйвера Cool’n’Quiet — от 0,85—0,95 В до 1,75—1,85 с шагом 0,1 В (внутри каждого промежутка напряжение можно изменять с шагом 0,00625 В)
Изменение напряжения памяти+ 1,850—3,425 В с шагом 0,025 В, отдельно настраивается величина напряжения для контроллера и терминаторов памяти (-0,050—+0,150 В с шагом 0,050 В) и опорная частота контроллера (-0,100, +0,050, +0,100, +0,150 В), отдельно для обоих каналов памяти (относительно опорной частоты памяти, деленной на два). Также имеется отдельный раздел регулировок Drive Strength для управления характеристиками сигналов, передаваемых по шине памяти
Изменение напряжения чипсета+1,200—1,575 В с шагом 0,025 В для северного моста
1,500—1,875 В с шагом 0,025 и напряжение PLL (1,50—1,85 с шагом 0,05 В) для южного моста
Изменение напряжения шины HT+1,200—1,575 В с шагом 0,025 В для шины от процессора до северного моста

Использовалась версия BIOS 0121 от 24.07.06, как последняя релизная версия на момент тестирования. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась.

В очередной раз люксовая модель ASUS не радует возможностями повышения напряжения питания процессорного ядра — вы не сможете поднять напряжение выше 1,85 В. Точнее, имеющиеся настройки напряжений для каждого промежуточного значения VID уникальны и в случае незначительного разгона в сочетании с активированным Cool’n’Quiet помогают решить проблему зависания компьютера из-за недостаточно высокого напряжения, подаваемого на процессорное ядро в простое. Однако, гораздо логичнее в таком случае пользоваться фирменным режимом AI N.O.S., предусматривающем повышение частоты сверх номинальной только при максимальной нагрузке на процессор (своего рода «анти-троттлинг»), а в состоянии покоя — возвращающий ее к номиналу и сниженным, по команде драйвера, величинам. Этот режим по-прежнему допускает разгон на 3, 5, 7 и 10%, по выбору пользователя, но появился и новый параметр Sensitivity, задающий чувствительность (нормальную или пониженную), что должно повысить стабильность работы и устранить «микроразгоны» процессора, в случае возникновения кратковременной нагрузки.

Но экстремальные разгонщики, которых среди покупателей подобных плат, наверняка, немало, предпочитают вручную определять разгонный потенциал своего процессора. А здесь без возможности поднять напряжение существенно выше номинального не обойтись. Также надо отметить, что наличие множества второстепенных параметров выглядит впечатляюще, но с практической точки зрения в разгоне помогает лишь технически подкованным пользователям, экспериментальный перебор параметров, а, тем более, попытки утвердить во всех пунктах значения по принципу «максимальное из возможного», не дадут осязаемого результата.

Производительность

Конфигурация тестовых стендов:

  • Процессор: AMD Athlon 64 X2 4000+
  • Память: 2 модуля по 1 ГБ Corsair TWIN2X2048-8500C5 (стандартный режим: DDR2-1066, 5-5-5-15; использованный в тестах: DDR2-800, 5-5-5-15-1T)
  • Внешнее видео: ATI Radeon X1900 XTX, 512 МБ GDDR3
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • БП: Chieftec CFT-560-A12C
  • ОС: Windows XP SP2

Для сравнения была взята «просто элитная» модель на таком же чипсете ASUS M2N32-SLI Deluxe.

Тест ASUS M2N32-SLI Deluxe ASUS Crosshair
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 6:34 6:35
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек 6:04 5:58
Unreal Tournament 2004 (Low@640×480), fps 77,7 79,1
Unreal Tournament 2004 (Highest@1600×1200), fps 73,5 75,0
FarCry (Low@640×480), fps 174 180
FarCry (Highest@1600×1200), fps 130 134

Незначительное превосходство «самой элитной» модели инженерам ASUS смоделировать удалось вполне, хотя ждать в тестах производительности каких-либо отклонений, позволяющих с практической точки зрения предпочесть одну плату другой, уже давно не приходится. Смысл тестировать производительность плат для платформы AMD64 на сегодня состоит исключительно в том, чтобы определить возможные погрешности в реализации самой платы и ее BIOS, которые могут проявится в отклонении производительности от уже определенного уровня, полностью зависящего от установленного процессора и памяти.

Итог

Если целью создания данной модели, было желание удивить потребителей и привлечь внимание к бренду, то с этой задачей инженерам ASUS удалось справиться вполне. Несмотря на высокую цену, крайне ограниченные объемы выпуска и несколько досадных погрешностей (в реализации аудиоподдержки и настройках напряжения питания процессора в BIOS), плата найдет своих покупателей среди поклонников марки ASUS, а также тех, кто рассматривает компьютер в качестве основного увлечения и рад при случае «побаловать» его своего рода предметом роскоши. А еще такую плату компания ASUS может с успехом использовать в маркетинговых акциях в качестве ценного приза.

Эта модель на сайте производителя

Плата предоставлена на тестирование производителем




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.