Asus Maximus VI Hero — системная плата на чипсете Intel Z87 (Socket 1150)


Первые решения серии Maximus были представлены Asus в далеком 2007 году. Ориентированные на энтузиастов и игроков они, безусловно, являлись одними из наиболее совершенных и желанных материнских плат, если речь заходила о получении максимальной производительности и рекордов.

Этим летом пользователи познакомились с продуктами уже шестого поколения этой знаменитой марки. Для новой платформы LGA1150 в серии R.O.G. Maximus в настоящий момент представлено пять плат. Старшая, Maximus VI Extreme, имеет поддержку конфигураций из четырех видеокарт, панели управления OC Panel и других технологий, которые важны для достижения рекордов. Но ее лишили SupremeFX и GameFirst II, которые, впрочем, не очень важны при экстремальном разгоне. Maximus VI Formula может похвастаться поддержкой СВО для радиаторов системы управления питанием процессора (CrossChill) и дополнительными элементами защиты ROG Armor, похожей на используемые для линейки TUF. Решение серии R.O.G. формата mATX уже встречалось в прошлых поколениях. Как и ранее, Maximus VI Gene описывается производителем как лучшая плата для компактной игровой системы с высочайшей производительностью. Но производитель решил не останавливаться на этом и в этом году представил в серии R.O.G. решение формата miniITX — Maximus VI Impact. Но сегодня речь пойдет о другом новичке.

В этой статье мы познакомимся с — моделью Maximus VI Hero. Этот продукт формата ATX имеет основные характерные черты линейки R.O.G. — цветовое оформление, высококачественные компоненты, систему питания Extreme Engine Digi+ III, поддержку панели управления OC Panel, звуковой контроллер SupremeFX и сетевой адаптер Intel с технологией GameFirst II. При этом он отличается существенно меньшей стоимостью, чем старшие продукты. Хотя считать его доступным тоже нельзя. Производитель позиционирует новое решение для игроков, которым требуется высокопроизводительное и надежное решение за разумные деньги.

Более подробно узнать о новых продуктах Asus на чипсете Intel Z87 можно из нашего отчета с весеннего мероприятия компании.

Комплектация и фирменные утилиты

Как и другие представители серии R.O.G., Maximus VI Hero поставляется в яркой картонной коробке оформленной в красно-черных тонах. Но толщина ее заметно меньше, чем у топовых решений, так что пластиковая ручка не понадобилась. А вот откидную обложку и окошко для демонстрации платы сохранили. Описанию технических характеристик отдано все дно коробки. Кроме того, здесь приводятся несколько фотографий и схема портов задней панели. Перевода на русский язык удостоились только несколько предложений, но для данного класса продуктов это не является проблемой.

Традиционно все содержимое упаковано в два яруса. На верхнем находится материнская плата, окруженная дополнительной картонной вставкой для защиты при транспортировке.

По ней в двух отсеках представлен следующий набор: вставка для задней панели корпуса с черной наклейкой из пластика на внешней стороне, шесть кабелей SATA 6 Гбит/с (все разъемы с защелками, у половины кабелей один из разъемов угловой), гибкий мостик SLI, набор Q-Connect для упрощения подключения кабелей от корпуса к плате, набор бирок для кабелей винчестеров и оптических накопителей, печатное руководство пользователя на английском языке, табличка на ручку двери «Не беспокоить»/«Можно заходить», наклейка R.O.G. на корпус ПК, оптический диск с драйверами и программами.

Из дополнительного ПО упомянем комплекс Ai Suite III (мониторинг и тюнинг системы, обновления программ и BIOS), ускоренная зарядка мобильных устройств через USB, увеличение скорости работы USB 3.0 накопителей благодаря протоколу UASP), RAMdisk для создания виртуального диска в оперативной памяти, ROG Game First II для оптимизации сетевого трафика.

Кроме фирменных утилит есть также несколько программ сторонних разработчиков, в частности Adobe Reader, WinZip, DAEMON Tools Pro, Антивирус Касперского.

Особенности платы

Плата имеет формат ATX, стандартные размеры — 304×244 мм и крепление на девять винтов. По внешнему виду Maximus VI Hero мало отличается от своих братьев. Можно заметить только отсутствие слота mPCIe Combo II. Все остальные характерные черты присутствуют: красно-черная цветовая гамма, темные матовые радиаторы системы охлаждения, кнопки включения и перезагрузки, красные светодиоды, выделенный блок аудиоконтроллера.

Продукт рассчитан на работу с процессорами четвертого поколения Intel Core для сокета LGA1150. Плата следует рекомендациям компании Intel по оформлению пространства для установки системы охлаждения процессора. Кроме стандартного места 95×95 мм можно рассчитывать на несколько дополнительных миллиметров в сторону слотов оперативной памяти и большую свободу в сторону видеокарты. Последнее обеспечивается установкой ее слота на второе место от процессора.

Высота радиаторов схемы питания составляет 27 мм. Единственная потенциальная сложность — размещение разъемов для вентиляторов на самом краю платы за радиатором. Если в вашем корпусе сверху мало места или стоит блок питания, добраться до них будет непросто.

Конфигурация слотов памяти не менялась уже очень давно, росли только частоты. Так что четыре слота DDR3 с максимальным объемом 32 ГБ являются сегодня стандартным вариантом. Как вы помните, официально процессоры новой платформы поддерживают модули на 1600 МГц, но подавляющее число производителей имеет возможность работы и на более высокой частоте. В частности для рассматриваемого продукта заявлены частоты до 2800 МГц включительно. Конечно, есть поддержка профилей XMP для упрощения настройки.

С тестовыми модулями Corsair Vengeance проблем не было. Хотя немного странно, что для активации XMP необходимо менять настройки в BIOS. Слоты оборудованы защелками только с одной стороны, хотя в данном случае можно было использовать из с двух сторон. Для увеличения разгонного потенциала модулей оперативной памяти в системе применяется второе поколение технологии T-Topology.

На платах данного уровня давно уже используются только современные слоты шины PCI Express. Два основных слота PCIe x16 предназначены для установки графических карт. Они обслуживаются процессором, поддерживают версию шины 3.0 и могут работать в конфигурациях x16 и x8+x8. Расстояние между ними позволяет использовать видеокарты с двух- и трехслотовыми системами охлаждения.

Остальные слоты обслуживаются чипсетом и представлены тремя PCIe x1 и одним PCIe x16. Последний может работать в режимах x1 и x4, но во втором случае он остается в одиночестве и забирает себе линии все остальных слотов. Не очень понятное решение, учитывая, что всего в чипсете есть восемь линий, а дополнительных контроллеров на плате не так уж и много. Отметим, что все «большие» слоты имеют достаточно удобную защелку для надежного удержания крупных плат расширения.

Установка микросхемы BIOS на панельке является скорее данью стилю, чем реальной необходимостью сегодня. Тем более, что плата поддерживает перепрошивку в полностью автономном режиме по технологии Flashback и использованием выделенного порта USB и специальной кнопки на задней панели. При этом для сброса настроек CMOS придется использовать явно устаревший метод с перемычкой на плате. Тогда как для включения питания и перезагрузки установлены выделенные кнопки. Правда их доступность будет существенно зависеть от используемого корпуса. Рядом с ними находится известная по прошлым продуктам Asus кнопка MemOk, которая может пригодиться для запуска системы со специфическими модулями памяти. Есть и сегментный индикатор Q-Code для отображения кодов POST. Кроме него, определить состояние платы в момент загрузки помогут светодиоды Q-LED, показывающие момент инициализации различных подсистем. Отметим также наличие специальной кнопки DirectKey (и контактов для использования копки на корпусе с той же целью) для прямого входа в BIOS. Сегодня, когда процесс старта материнских плат проходит все быстрее, подобное решение поможет сэкономить время и нервы.

Для подключения кабеля от разъемов USB 3.0 корпуса компьютера предусмотрен один коннектор на традиционном месте — в центре правого края платы. Все остальное группой находится по нижней кромке. Учитывая, что в рассматриваемом продукте их не очень много, пользоваться ими достаточно удобно. Отметим наличие одного двойного разъема USB 2.0, стандартной универсальной аналоговой колодки звукового контроллера, цифрового аудиовыхода и фирменного порта ROG_EXT для работы с панелью управления разгоном OC Panel (ее часть можно использовать для подключения ко второй паре портов USB 2.0).

Учитывая новый чипсет, не требующий большого числа дополнительных контроллеров для реализации универсальной платы верхнего сегмента, компоновку данного решения можно считать неплохой. Правда в случае сборки системы в компактном корпусе могут быть сложности с подключением некоторых разъемов. Кроме того, остался вопрос по совместному использованию слотов расширения.

Схемы питания и охлаждения

Для подключения питания на плате предусмотрена традиционная пара разъемов — на 24 и 8 контактов. Первый размещается на стандартном месте в верхней части по правому краю. Второй находится в верхнем левом углу и в некоторых корпусах доступ к нему может быть затруднен.

Система питания всей серии Maximus VI носит название Extreme Engine Digi+ III и отличается использованием высококачественных компонентов — мосфетов NexFET, катушек BlackWing и конденсаторов 10K Black Metallic серии Nichicon-GT, изготовленных в Японии.

Управление исключительно цифровое, для этого установлены специализированные фирменные контроллеры Digi+ EPU. В модуле мониторинга Ai Suite III также присутствует список контроля 15-ти напряжений, что, пожалуй, несколько избыточно для выбранного производителем позиционирования в игровой компьютер. Видимо это «наследство» цифровой системы управления питанием.

Параметры ее работы можно настроить в модуле DIGI+ Power Control утилиты Ai Suite III. Для процессорной части здесь представлены настройки Load-Line Calibration, Phase Control, установка частоты и некоторые другие. У контроллера для оперативной памяти опций поменьше.


Для обеспечения охлаждения силовых цепей используется два радиатора сложной формы. Они соединены тепловой трубкой и закреплены на винтах с использованием металлических пластин с обратной стороны платы, которые также участвуют в процессе обеспечения комфортного теплового режима.

Отметим, что один из радиаторов имеет под собой только два блока с мосфетами, против шести у второго, так что в данном случае установка тепловой трубки вполне оправдана. При работе тестового Intel Core i7-4770K в штатном режиме под LinX, температура радиаторов практически не отличалось от комнатной.

На чипсете установлен невысокий радиатор большой площади. Он не мешает установке плат расширения и способен справиться с охлаждением чипсета, который в этом поколении стал нагреваться заметно меньше. Закреплен он на подпружиненных винтах.

Для подключения вентиляторов системная плата имеет пять разъемов — основной и дополнительный процессорные и три корпусных. К выбору места установки есть претензия только к процессорным — слишком близко к верхнему краю платы и почти по центру процессорного сокета. Учитывая, что прямо за ними находится радиатор, в некоторых случаях подключать кабели будет сложно.

Изменение скорости работы вентилятора процессора возможно только с использованием модели с PWM-управлением. Разъем дополнительного вентилятора процессора никак не управляется, но контроль оборотов есть и у него. Для остальных вентиляторов в корпусе можно использовать как трех- так и четырехконтакные модели. Для управления вентиляторами корпуса используется известный по прошлому поколению плат модуль Fan Xpert 2 программы Ai Suite III. Он позволяет гибко настроить профили работы системы охлаждения и даже полностью останавливать вентиляторы, если температура системы невысока. Для упрощения настройки, утилита способна автоматически проверить текущую конфигурацию и возможности по управлению скоростью установленных вентиляторов. Оценка состояния системы использует два температурных датчика — для процессора и системной платы.

BIOS

В рассматриваемом продукте используется BIOS с поддержкой UEFI на базе разработок AMI. Для внешнего оформления выбраны фирменные цвета серии R.O.G. — красный, черный и белый. Поддерживается работа с мышкой, есть переводы на несколько языков, включая русский.

С наличием специального упрощенного режима настроек мы уже встречались много раз. В EZ Mode пользователь может проверить состояние системы (модель процессора, температуры, скорости работы вентиляторов), включить использование XMP для модулей памяти, установить режим работы вентиляторов, выбрать загрузочное устройство. Из влияющих на производительность настроек есть один общий переключатель на три положения: Power Saving, Normal, Asus Optimal.

Полная версия программы настройки BIOS состоит из шести групп и страницы My Favorites, на которой пользователь может собрать требуемые ему пункты. Содержание групп следующее:

  • Extreme Tweaker: основной раздел для выбора режимов работы процессора и оперативной памяти (включая частоты и напряжения);
  • Main: информация о плате, процессоре и оперативной памяти, установка даты, времени и языка, контроль доступа;
  • Advanced: параметры работы процессора, настройка чипсета и периферийных контроллеров, отключение светодиодов подсветки;
  • Monitor: контроль напряжений, температур, вентиляторов, настройка режима работы вентиляторов;
  • Boot: параметры загрузки, выбор устройства;
  • Tool: утилита обновления BIOS EZ Flash 2, модуль очистки SSD, работа с профилями настроек, информация из SPD модулей памяти, настройка панели ROG OC Panel.

В результате у Asus получился BIOS, который с одной стороны подойдет начинающим пользователям, которым чаще всего будет достаточно загрузить настройки по-умолчанию и выбрать загрузочное устройство, а с другой позволит экспертам полностью раскрыть потенциал своей аппаратной конфигурации благодаря широким возможностям тюнинга параметров процессора и оперативной памяти.

BIOS материнской платы Asus Maximus VI Hero   BIOS материнской платы Asus Maximus VI Hero
BIOS материнской платы Asus Maximus VI Hero   BIOS материнской платы Asus Maximus VI Hero

Для обновления прошивки можно использовать встроенную в BIOS утилиту и функцию USB BIOS Flackback, для работы которой требуется только сама материнская плата и блок питания. Тестирование платы проводилось с версией BIOS 0711.

Функциональность

Одним из основных усовершенствований в чипсетах 8-й серии является увеличение числа портов SATA 6 Гбит/с и USB 3.0. Так что на массовых платах все реже встречаются дополнительные контроллеры для реализации этих функций.

На Maximus VI Hero установлено восемь портов SATA 6 Гбит/с. Их разъемы на привычном месте и ориентированы параллельно плате. При это шесть из них обеспечиваются чипсетом, а два дополнительных — контроллером ASMedia ASM1061. К сожалению, по цвету или расположению отличить последние не представляется возможным.

Если вспомнить про позиционирование платы, возможно производителю стоило совсем отказаться от дополнительного контроллера и сделать продукт доступнее или использовать его для реализации eSATA. Как обычно упомянем, что чипсетные порты поддерживают RAID уровней 0, 1, 5 и 10, а также технологии RST/SRT/SCT.

Что касается USB, то здесь используется только чипсет. Благодаря перераспределению контроллеров, теперь он обслуживает шесть портов версии 3.0 и восемь версии 2.0. Все они реализованы в рассматриваемом продукте. Чертыре USB 3.0 находятся на задней панели платы, а два выведены на внутренний разъем для подключения к корпусу. Для USB 2.0 решение аналогично — четыре сзади и два по два на внутренних разъемах. Упомянем поддержку функции ускоренной зарядки USB Charger+ и реализацию протокола UASP для увеличения скорости работы внешних накопителей.

В платы топовых серий принято ставить хорошие сетевые контроллеры производства Intel. Так было сделано и для Maximus VI Hero — в ней используется чип Intel I217V из обновленной линейки. Дополнительное программное обеспечение Game First II можно использовать для улучшения отклика в игровых приложениях в условиях наличия на компьютере других активных сетевых задач.

Для игровых сценариев использования важна не только производительность графического контроллера, но и качество звука. Поэтому большинство плат серии R.O.G. имеют специализированный адаптер SupremeFX на базе чипа Realtek. Для улучшения характеристик используются выделенная часть печатной платы, свои цепи питания, специальные конденсаторы и передача дифференциальных сигналов. С программной точки зрения упомянем технологии DTS Connect и Sonic Radar. Стандартный набор портов в виде шести стерео-миниджеков и разъема для корпуса расширен цифровым оптическим выходом на задней панели и S/PDIF выходом на текстолите платы. Упомянем наличие панели управления в фирменных цветах серии.

Штатное программное обеспечение аудиоконтроллера поддерживает функцию Sonic Radar, которая может помочь с определением расположения противников в шутерах.

Маловероятно, что данная плата будет использоваться со встроенным в процессор графическим ядром, так что установка только выхода HDMI для подключения монитора вполне допустима. Максимальные поддерживаемые режимы его работы — 4096×2160/24 кадра в секунду и 2560×1600/60 кадров в секунду. Этот же порт можно использовать для вывода многоканального цифрового звука.

Упомянем, что за мониторинг и некоторые дополнительные функции материнской платы отвечает чип Nuvoton NCT6791D, который часто встречается в последних решениях Asus.

Суммируем в общем списке возможности рассматриваемой материнской платы:

  • 6 внутренних портов SATA 6 Гбит/с на базе чипсета;
  • 2 внутренних порта SATA 6 Гбит/с на базе ASMedia ASM1061;
  • 6 чипсетных портов USB 3.0: 4 на задней панели, 2 на внутреннем разъеме;
  • 8 чипсетных портов USB 2.0: 4 на задней панели, 2 по 2 на внутренних разъемах;
  • гигабитный сетевой контроллер на базе микросхемы Intel WGI217V;
  • звуковой контроллер SupremeFX на базе HDA-кодека Realtek ALC1150 формата 7.1, с аналоговыми выходами, оптическим цифровым выходом на задней панели платы, коннекторами для подключения разъемов на корпусе и S/PDIF выходом;
  • универсальный порт PS/2 на задней панели.

Несмотря на достаточно короткий список, в большинстве конфигураций этого будет вполне достаточно, в том числе и при создании высокопроизводительных игровых систем. Отметим наличие на задней панели совмещенного порта PS/2 для подключения мышки или клавиатуры. Несмотря на практическое вытеснение со стороны USB, он вполне может пригодиться геймерам, у которых сохранились оригинальные устройства ввода с поддержкой этого интерфейса.

Возможности разгона

С настройками по-умолчанию, плата использовала тестовый процессор Intel Core i7-4770K в режиме до 3,9 ГГц на всех ядрах под нагрузкой. Функция 4-Way Optimization в Ai Suite III сочетает в себе сразу четыре блока с единым управлением профилями — разгон процессора, экономия энергии, управление системой питания и работа вентиляторов. Через нее можно увеличить частоту процессора до 4,2, 4,4 или 4,6 ГГц и установить режим работы оперативной памяти согласно XMP — на 2133 МГц.

Однако даже на 4,2 ГГц в этой конфигурации система не проходила тестирование в LinX из-за перегрева. Возможно, что производитель чересчур оптимистично отнесся к процессорам на ядре последнего поколения, который, как известно, выступает в разгоне менее интересно, чем его предшественник. В данном тестировании использовались СВО Corsair Hydro Series H100, модули оперативной памяти Corsair Vengeance CMZ16GX3M4X2133C11R (два модуля из набора) и блок питания Corsair TX750M, но экземпляр процессора был отличный от использованного в прошлой статье по материнской плате Asus Gryphon Z87.

Ручная установка параметров через BIOS или утилиту Ai Suite III на нашем экземпляре позволила получить стабильные 4,2 ГГц под LinX. Скорее всего, приложив дополнительные усилия мы смогли бы получить еще пару сотен мегагерц.

Для тонких настроек в разделе модуля TPU программы Ai Suite III можно выбрать множители, установить напряжения (поддерживается режим смещения для процессорных ядер и кэша), поменять частоту BCLK. Однако не забываем, что данный продукт позиционируется для игроков, а не оверклокеров и для них предпочтительнее был бы хорошо работающий «однокнопочный» вариант, чем десятки настроек в BIOS или специальной утилите.

Отметим, что большинство функций разгона могут сосуществовать с режимами пониженного потребления процессора, что позволяет более эффективно использовать компьютер. Набор настроек раздела EPU включает в себя параметры снижения напряжения процессора, переключения режима работы вентиляторов, отключения звука, выключения монитора и режима сна для нескольких профилей использования — Auto, High Performance, Max Power Saving и Away. Так что совсем не обязательно мириться с большим потреблением энергии и высоким уровнем шума, когда компьютер не используется.

Заключение

Оценивать продукты верхнего сегмента, когда многие характеристики являются явно избыточными для массового пользователя, но существенно влияют на стоимость, очень непросто. В частности, если говорить о материнских платах на чипсете Intel Z87 формата ATX, то их стоимость на локальном рынке начинается примерно от 4000 рублей. В то время как за Asus Maximus VI Hero просят в два раза большую сумму.

При этом с технической точки зрения, отличий у последней не очень много — сетевой контроллер Intel, аудиорешение SupremeFX, дополнительный контроллер SATA. Последнее сложно считать преимуществом, поскольку шансов, что в игровом ПК будет использоваться более шести накопителей очень малы. Ну а найти отличия в потребительских свойствах сетевого и звукового контроллеров достаточно сложно. Результаты синтетических тестов в данном случае могут иметь мало общего с работой в реальной конфигурации пользователя. Аналогично можно оценить особенности дизайна, цветового оформления и функции разгона.

С другой стороны, если посмотреть на старших представителей данной серии, то их стоимость еще выше, а ключевые особенности еще более специфические. Так что выпуск «промежуточного» варианта Maximus VI Hero выглядит вполне логично.

Продукт без сомнения будет востребован у определенной категории пользователей, которым требуется качественное, высокопроизводительное и надежное решение для создания игрового ПК высшего класса, есть определенные требования и к внешнему виду и оформлению материнской платы и нет цели сэкономить на всем. Впрочем, учитывая общую стоимость компьютера, данная материнская плата уже не кажется дорогой.


Средняя цена по данным price.ru
Н/Д(1)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10386431
Предложения Asus Maximus VI Hero по данным Яндекс.Маркет
L-10386431-10

Эта модель на сайте производителя



Благодарим компанию Corsair за предоставленное для тестового стенда оборудование:
жидкостную систему охлаждения Hydro Series H100,
модули оперативной памяти Vengeance CMZ16GX3M4X2133C11R
и блок питания TX750M



Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.