Материнская плата Asus Maximus IX Apex

в которой необычно всё


Мы уже рассмотрели одну из новых плат Asus семейства Asus ROG Maximus IX на новом чипсете Intel Z270 — модель Asus Maximus IX Hero. В этой статье мы подробно рассмотрим еще одного представителя этого семейства — плату Asus Maximus IX Apex, которая также основана на чипсете Intel Z270 и совместима с процессорами Intel Core 6-го (Skylake) и 7-го (Kaby Lake) поколений.

Комплектация и упаковка

Плата Asus Maximus IX Apex поставляется в средней по размерам коробке (без ручки), оформленной в традиционных для серии Asus ROG цветах. Комплект поставки для топового решения очень скоромный. Кроме самой платы в комплект входит инструкция пользователя (только на английском языке), DVD-диск с программным обеспечением и драйверами, четыре SATA-кабеля (все разъемы с защелками, один кабель имеет угловой разъем с одной стороны), мостик SLI на две видеокарты, заглушка задней панели платы, кабель RGB Header и специальная монтажная рамка для облегчения установки процессора в разъем. Радует, что есть и традиционная для плат серии Asus ROG подставка под пивную кружку, а также стикеры для кабелей и большой количество стикеров с различными надписями.



Конфигурация и особенности платы

Сводная таблица характеристик платы Asus Maximus IX Apex приведена ниже, а далее по тексту мы рассмотрим все ее особенности и функциональные возможности.

Поддерживаемые процессоры
Intel Core 7-го/6-го поколений
Процессорный разъем
LGA1151
Чипсет
Intel Z270
Память
2× DDR4 (до 32 ГБ)
Аудиоподсистема
SupremeFX S1220A
Сетевой контроллер
Intel I219-V
Слоты расширения
1 × PCI Express 3.0 x16
1 × PCI Express 3.0 x8 (в форм-факторе PCI Express 3.0 x16)
2 × PCI Express 3.0 x4 (в форм-факторе PCI Express 3.0 x16)
2 × PCI Express 3.0 x1
2 × M.2
SATA-разъемы
4 × SATA 6 Гбит/с
USB-порты
8 × USB 3.0
2 × USB 3.1
6 × USB 2.0
Разъемы на задней панели
1 × HDMI
1 × DisplayPort
2 × USB 3.1 (Type-A, Type-C)
6 × USB 3.0
1 × RJ-45
2 × PS/2
1 × S/PDIF (оптический, выход)
5 аудиоразъемов типа миниджек
Внутренние разъемы
24-контактный разъем питания ATX
2 × 8-контактных разъема питания ATX 12 В
4 × SATA 6 Гбит/с
1 × DIMM.2
10 разъемов для подключения 4-контактных вентиляторов
3 разъема для подключения датчиков СВО
1 разъем для подключения портов USB 3.0
3 разъема для подключения портов USB 2.0
1 разъем для подключения COM-порта
2 разъема Aura RGB Strip
2 разъема для термодатчика
1 разъем ROG Extension
Форм-фактор
ATX (305×274 мм)
Средняя цена
T-1721073372
Розничные предложения L-1721073372-10

Формфактор

Плата Asus Maximus IX Apex выполнена в форм-факторе ATX (305×274 мм), а для ее монтажа предусмотрены девять стандартных отверстий. Правда, форма платы не прямоугольная, а с вырезами по бокам.


Чипсет и процессорный разъем

Плата Asus Maximus IX Apex основана на новом чипсете Intel Z270 и поддерживает процессоры Intel Core 7-го и 6-го поколений (кодовые наименования Kaby Lake и Skylake) с разъемом LGA1151.


Память

Для установки модулей памяти на плате Asus Maximus IX Apex предусмотрено только два DIMM-слота, и, соответственно, максимальный объем памяти составляет 32 ГБ (при использовании модулей емкостью по 16 ГБ). Конечно, наличие только двух слотов для памяти несколько необычно, поскольку для плат с форм-фактором ATX стандартным является наличие четырех слотов для памяти. Объяснение тут простое: эта плата ориентирована на любителей оверклокинга, а при разгоне лучше ограничиться двумя модулями памяти.

Вообще, с первого взгляда кажется, что на плате три DIMM-слота для установки модулей памяти.

Однако при более тщательном рассмотрении можно заметить, что третий не является слотом для памяти. Это фирменный разъем, который получил название DIMM.2. Данный разъем предназначен для установки специальной платы (она входит в комплект) с двумя разъемами M.2. Более детально мы расскажем об этом далее.


Слоты расширения

Для установки видеокарт, плат расширения и накопителей на материнской плате Asus Maximus IX Apex имеется четыре слота с форм-фактором PCI Express x16, два слота PCI Express 3.0 x1 и два разъема M.2 на плате расширения DIMM.2.

Три первых (от процессорного разъема) слота с форм-фактором PCI Express x16 реализованы с использованием 16 линий PCIe 3.0 процессора, которые, с применением мультиплексоров/демультиплексоров, группируются либо в один порт PCI Express 3.0 x16, либо в два порта PCI Express 3.0 x8, либо в один порт PCI Express 3.0 x8 и два порта PCI Express 3.0 x4. То есть если задействуется только один слот с форм-фактором PCI Express 3.0 x16 (ближайший к процессорному разъему), то он будет работать на скорости x16. Если задействуются только два первых слота, то они будут функционировать на скорости x8, а если задействуются все три слота, то первый слот работает на скорости x8, а второй и третий — на скорости x4. Таким образом, первый слот переключаемый и может работать на скорости x16 или x8. Второй слот также переключаемый и может работать на скорости x8 или x4, а третий слот может работать только на скорости x4.

Еще один (четвертый) слот с форм-фактором PCI Express x16 реализован на базе четырех линий PCI Express 3.0 чипсета Intel Z270. Фактически, это слот PCI Express 3.0 x4, но в форм-факторе PCI Express x16.

Отметим, что плата поддерживает технологии Nvidia SLI и AMD CrossFireX и допускает установку двух видеокарт Nvidia и до четырех видеокарт AMD.

Два слота PCI Express 3.0 x1 реализованы через чипсет Intel Z270.

Как уже отмечалось, на плате есть специальный разъем DIMM.2, в который вставляется плата расширения (райзер) с двумя разъемами M.2. Оба разъема M.2 позволяют устанавливать устройства типоразмера 2230/2242/2260/2280/22110. Причем один из разъемов (M.2_1) поддерживает только PCIe 3.0 x4 устройства, а другой разъем (M.2_2) поддерживает PCIe 3.0 x4 и SATA устройства.


Разъемы M.2 также реализованы через чипсет.

Вообще, нужно отметить, что обычно на платах с чипсетом Intel Z270 разъемы M.2 (как правило, на платах по два таких разъема) расположены на самой плате, а не на плате расширения (райзере). Но в этом случае, как правило, приходится чем-то жертвовать. Например, поддерживаются не все типоразмеры.

Решение с райзером, вставляемым в разъем DIMM.2, позволяет избавиться от ограничений с типоразмером M.2-устройств и, кроме того, высвобождает дополнительное место на плате.

Видеоразъемы

Поскольку процессоры Kaby Lake и Skylake имеют интегрированное графическое ядро, для подключения монитора на задней панели платы имеется видеовыход DisplayPort 1.2 (максимальное разрешение 4096×2304@60 Гц) и HDMI 1.4b (4096×2160@24 Гц/2560×1600@60 Гц).

SATA-порты

Для подключения накопителей или оптических приводов на плате предусмотрено только четыре порта SATA 6 Гбит/с, которые реализованы на базе интегрированного в чипсет Intel Z270 контроллера. Эти порты поддерживают возможность создания RAID-массивов уровней 0, 1, 5, 10. Опять-таки, это кажется немного странным, поскольку чипсет Intel Z270 позволяет реализовать шесть портов SATA 6 Гбит/с и стандартным для плат с форм-фактором ATX является именно шесть портов SATA 6 Гбит/с.

USB-разъемы

Для подключения всевозможных периферийных устройств на плате предусмотрено восемь портов USB 3.0, шесть портов USB 2.0 и два порта USB 3.1.

Восемь портов USB 3.0 и шесть портов USB 2.0 реализованы на базе чипсета Intel Z270. Шесть портов USB 3.0 вынесены на заднюю панель платы, а для подключения еще двух портов USB 3.0 и шести портов USB 2.0 на плате предусмотрено один разъем USB 3.0 и три разъема USB 2.0 (по два порта на разъем).

Для портов USB 3.1 на плате используется двухпортовый контроллер ASMedia ASM2142, который подключен к чипсету по двум линиями PCIe 3.0. Два порта USB 3.1 выведены на заднюю панель платы. Один порт имеет обычный разъем Type-A, а другой — симметричный разъем Type-C.

Сетевой интерфейс

Для подключения к сети на плате Asus Maximus IX Apex имеется гигабитный сетевой интерфейс на базе PHY-контроллера (контроллер физического уровня) Intel i219-V (используется контроллер MAC-уровня, интегрированный в чипсет). Этот контроллер задействуют для подключения чипсетный порт PCIe.

Как это работает

Напомним, что чипсет Intel Z270 имеет 30 высокоскоростных портов ввода/вывода (HSIO), в качестве которых могут быть порты PCIe 3.0, USB 3.0 и SATA 6 Гбит/с. Часть высокоскоростных портов ввода/вывода строго закреплена за портами USB 3.0, еще часть портов может выступать только в качестве портов PCIe 3.0, но есть и порты двойного назначения, которые можно конфигурировать либо как порты PCIe 3.0, либо как порты SATA 6 Гбит/с, а есть и порты, которые конфигурируются либо как порты PCIe 3.0, либо как порты USB 3.0. С учетом портов двойного назначения, под порты USB 3.0 отводится 10 чипсетных высокоскоростных портов ввода/вывода, под порты SATA 6 Гбит/с — 6 портов, и под порты PCIe 3.0 — 24 порта.

А теперь посмотрим, как все это реализовано в варианте платы Asus Maximus IX Apex.

На плате имеется слот PCI Express 3.0 x4 и два слота PCI Express 3.0 x1. В совокупности это требует шесть чипсетных портов PCIe 3.0. Добавим к этому два разъема M.2 для SSD-накопителей — это еще восемь портов PCIe 3.0. Кроме того, контроллер ASMedia ASM2142 и сетевой контроллер требуют еще три порта PCIe 3.0. В совокупности получаем, что требуется 17 портов PCIe 3.0. Портов PCIe 3.0 хватает (их может быть 24), а если учесть еще 8 портов USB 3.0 и 4 порта SATA, то общее количество HSIO портов получается ровно 29.

Необходимо также учесть, что один из разъемов M.2 поддерживает не только PCIe накопители, но и SATA. Однако это не требует увеличения портов HSIO, поскольку в данном случае используется порт HSIO, который конфигурируется либо как порт PCIe 3.0, либо как порт SATA 6 Гбит/с.

Блок-схема платы Asus Maximus IX Apex показана на рисунке.

Как видим, на плате Asus Maximus IX Apex все реализовано очень просто, и ничего друг с другом не разделяется.

Дополнительные особенности

У платы Asus Maximus IX Apex, как и у большинства плат игровой серии Asus ROG, имеется множество различных дополнительных особенностей. Причем Asus Maximus IX Apex как раз и отличается своим разнообразием дополнительных опций.

Пожалуй, стоит начать с того, что плата имеет нетрадиционную форму. Традиционно ATX-платы имеют прямоугольную форму, к которой все давно привыкли. Но это банально и скучно. И поскольку речь идет о необычной, нетрадиционной плате, то и форма у нее должна быть нетрадиционная. Поэтому от прямоугольной формы немного отошли и сделали по всем сторонам платы небольшие вырезы.

Это только первый шаг в плане разрушения канонов. А дальше будут овальные, призматические, сферические и т. д. и т. п. Тут главное уйти от обыденности.

Конечно на плате есть кнопка включения питания, кнопка перезагрузки и индикатор POST-кодов. Причем когда операционная система загружена, на индикаторе POST-кодов отображается значение температуры процессора.

Кнопка сброса настроек BIOS выведена на заднюю панель платы. Там же расположена и кнопка USB BIOS Flashback, которая позволяет перепрошивать BIOS с флэшки даже без установки процессора .

Кроме перечисленных кнопок есть и такие кнопки, как MemOK! (традиционная кнопка для плат Asus), а также кнопки Safe_Boot, Retry_Button и BIOS_Switch.

Кнопка Safe_Boot приводит к перезагрузке системы и загрузки в безопасном режиме BIOS (BIOS safe mode).

Кнопка Retry_Button нужна для тех, кто увлекается разгоном. Эта кнопка помогает даже в том случае, когда кнопка перезагрузки не срабатывает.

Кнопка BIOS_Switch позволяет выбрать микросхему BIOS (их на плате две) для загрузки системы.

Далее, для любителей разгона предназначен также и переключатель Slow_Mode, который дополнен перемычкой LN2. Кроме того, есть и такие переключатели, как Pause и RSVD, которые, как и переключатель Slow_Mode, используются только при экстремальном разгоне с использованием жидкого азота.

Переключатель Pause в буквально смысле означает паузу, когда система «замирает». Используется этот переключатель в том случае, когда между двумя последовательными тестами нужно изменить температуру процессора. Например, отогреть его (с помощью горелки) от температуры −120 °C до температуры −100 °C. В обычном режиме, без постановки системы на паузу, времени между последовательными тестами может не хватить для отогрева процессора, а режим паузы решает эту проблему.

Переключатель RSVD был изначально зарезервирован для чего-нибудь (вдруг пригодится). И свое назначение переключатель получил за 2 месяца до анонса платы. Этот переключатель работает, только если включена перемычка LN2 Mode. ОН позволяет избавиться от эффекта, называемого Cold Boot Bug. При экстремально низких температурах процессор попросту не загрузится. К примеру, на процессоре Kaby Lake этот эффект проявляется при температуре в районе −150 — −160 °C. А с включенным переключателем RSVD можно загрузиться и при температуре −190 °C. Достигается это за счет того, что увеличивается напряжение питания DMI Voltage (1,85 В), VCCIO и SA (1,4 В). В результате процессор становится горячее изнутри и он может загрузиться.

Есть на плате и еще одна «фишка», ориентированная на экстремальный разгон. На плате есть специальные датчики образования конденсата и три светодиодных индикатора, которые позволяют своевременно обнаружить образование конденсата в области процессора, памяти и слотов PCI Express.

Имеется контактная площадка, позволяющая измерять напряжение на наиболее важных узлах при разгоне системы.

Есть на плате и удобная система светодиодной индикации процесса загрузки, которая позволяет очень быстро диагностировать проблему (в случае, если она возникает).

Еще одна «фишка» платы, ориентированная на разгон, это тумблер, позволяющий конфигурировать режим работы всех слотов с форм-фактором PCI Express x16. Данный тумблер позволяет отключить любой из этих слотов.

Есть и такая особенность, как две перемычки, позволяющие блокировать каждый из слотов памяти.

Также стоит отметить наличие специального разъема ROG Extension, который предназначен для подключения различных ROG-аксессуаров (приобретаются отдельно).

Следующая особенность платы — это наличие двух разъемов для подключения светодиодной ленты Aura RGB Strip. Сама светодиодная лента, конечно же, в комплект не входит, но имеется кабель-переходник для подключения ленты.

Кроме возможности подключения светодиодной ленты на плате реализована RGB-подсветка. Конечно, сегодня редко встречаются топовые платы без RGB-подсветки, но подсветка подсветке рознь. Иногда встречаются варианты, когда наличие RGB-подсветки декларируется только для того, чтобы сделать соответствующую надпись на коробке, а в реальности подсветка совершенно невнятная и едва заметная. С платой Asus Maximus IX Apex как раз все наоборот. Подсветка здесь реализована на высшем уровне. Большое количество светодиодов находится по краям с обратной стороны платы. Кроме того, подсвечивается радиатор чипсета с полупрозрачным логотипом серии ROG.


Рядом с процессорным разъемом имеется декоративный моддинговый элемент с подсвечиваемой надписью Republic Of Gamers.

Еще ряд светодиодов расположен между вторым и третьим слотами с форм-фактором PCI Express x16. Между этими слотами имеется и специальное место с двумя крепежными отверстиями, на котором можно закрепить еще один декоративный моддинговый элемент. А надпись, которая будет подсвечиваться на этом элементе, можно сделать самостоятельно

Есть и несколько светодиодов, расположенных на плате DIMM.2, что обеспечивает подсветку модулей памяти. И конечно же, с использованием специальной утилиты Asus Aura можно выбрать цвет подсветки и задать тему подсветки. Здесь все как обычно. Но еще раз отметим, что все реализовано очень здорово.

Есть на плате и три перемычки, которые позволяют отключать подсветку на самой плате и на плате DIMM.2.

Пойдем далее. Следующая особенность платы — это наличие двух двухконтактных разъемов для подключения термодатчиков. Сами термодатчики в комплект не входят.

И стоит также упомянуть тот факт, что три слота с форм-фактором PCI Express x16 имеют металлический кожух. Это просто красиво, но не более того.

Пожалуй, к особенностям данной платы можно также отнести и тот факт, что на ней реализована возможность создания очень мощной системы охлаждения (в том числе и водяной). Но об этой особенности платы мы расскажем чуть позже.

Вообще, плата Asus Maximus IX Apex отличается именно большим разнообразием дополнительных возможностей, которые можно условно разделить на три группы: возможности по разгону, подсветка и возможность создания эффективной системы охлаждения.

Система питания

Плата Asus Maximus IX Apex имеет 24-контактный и два 8-контактных разъема для подключения блока питания. Кроме того, имеется дополнительный периферийный разъем питания.

Регулятор напряжения питания процессора 10-канальный и построен на базе PWM-контроллера Digi+ VRM c маркировкой ASP1405. Сами каналы питания построены с использованием NexFET-чипов TI CSD87350. Два канала питания отводится для графического ядра процессора.

Система охлаждения

Система охлаждения платы Asus Maximus IX Apex состоит из двух радиаторов. Один радиатор углового типа расположен по двум смежным сторонам процессорного разъема и предназначены для отвода тепла от элементов регулятора напряжения питания процессора.


Еще один радиатор предназначен для охлаждения чипсета.

Помимо этого, для создания эффективной системы теплоотвода на плате предусмотрено десять четырехконтактных разъемов для подключения вентиляторов. Два разъема предназначено для вентиляторов кулера процессора. Еще три разъема предназначены для дополнительных корпусных вентиляторов. Эти пять разъемов позволяют контролировать скорость вращения вентиляторов, то есть скорость вентилятора, подключаемого к такому разъему, можно настраивать либо в UEFI BIOS, либо через фирменную утилиту Asus.

Еще три разъема для вентиляторов не позволяют настраивать скорость вращения. Подключаемые к этим разъемам вентиляторы вращаются на максимальной скорости.

Оставшиеся два разъема (W_Pump+ и AIO_Pump) предназначены для подключения системы водяного охлаждения. Разъем W_Pump+ предназначен для подключения мощных систем водяного охлаждения и поддерживает ток до 3 A. Разъем AIO_Pump ориентирован на стандартные необслуживаемые системы водяного охлаждения и поддерживает ток до 1 A.

Для жидкостной системы охлаждения на плате Asus Maximus IX Apex есть еще три разъема. Это два двухконтактных разъема W_In и W_Out и трехконтактный разъем W_Flow. Разъемы W_In и W_Out предназначены для подключения термодатчиков (если они, конечно, имеются) водяного контура, а к разъему W_Flow подключается тахометр, встроенный в водяной контур, что позволяет контролировать скорость течения жидкости.

Аудиоподсистема

Аудиоподсистема платы Asus Maximus IX Apex, как и всех новых платах Asus, основана на новом HDA-аудиокодеке Realtek ALC1220. Маркетинговое название этой аудиоподсистемы, как и ранее, SupremeFX.

Все элементы аудиотракта изолированы на уровне слоев PCB от прочих компонентов платы и выделены в отдельную зону.

Никаких «наворотов», типа ЦАП Sabre ESS ES9023 и т. д., как, например, на плате Asus Maximus IX Hero, на этой плате нет. Здесь все очень простенько.

На задней панели платы предусмотрено пять аудиоразъемов типа миниджек (3,5 мм) и один оптический разъем S/PDIF (выход).

Для тестирования выходного звукового тракта, предназначенного для подключения наушников или внешней акустики, мы использовали внешнюю звуковую карту Creative E-MU 0204 USB в сочетании с утилитой Right Mark Audio Analyzer 6.3.0. Тестирование проводилось для режима стерео, 24-бит/44,1 кГц. По результатам тестирования аудиотракт на плате получил оценку «Очень хорошо». Полный отчет с результатами тестирования в программе RMAA 6.3.0 вынесен на отдельную страницу, далее приведен краткий отчет.

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ
+0,01, −0,08
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
−88,7
Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А)
88,4
Хорошо
Гармонические искажения, %
0,0036
Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ (A)
−81,3
Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0,0093
Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ
−81,6
Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %
0,0071
Отлично
Общая оценка
Очень хорошо

UEFI BIOS

Каких-либо существенных отличий UEFI BIOS платы Asus Maximus IX Apex от UEFI BIOS других плат серии Asus ROG мы не обнаружили. В частности, на плате Asus Strix Z270F Gaming используется UEFI BIOS с точно таким же интерфейсом и возможностями по настройке, что и на плате Asus Maximus IX Apex.

Поэтому, отметим лишь, что с учетом позиционирования данной платы в UEFI BIOS имеется множество пресетов для разгона процессора.

Кроме того, можно сохранять до восьми собственных профилей разгона.

Выводы

Говоря о плате Asus Maximus IX Apex можно выделить два основных аспекта. Прежде всего, это довольно простая плата в плане схемотехники. Ничто и ни с чем не разделяется, реализованы лишь базовые возможности чипсета Intel Z270, всего два слота для установки модулей памяти и только четыре порта SATA. Для полноразмерных ATX-плат на чипсете Intel Z270 это несколько необычно.

Другой аспект заключается в том, что, несмотря на свою простоту, эта плата отличается большим количеством дополнительных возможностей, которые можно условно разделить на три группы: возможности по разгону, подсветка и возможность создания эффективной системы охлаждения. Пожалуй, возможности по разгону — это самое главное в данной плате. Собственно, именно поэтому она сделана максимально простой, и наличие всего двух слотов для памяти в данном случае вполне оправдано. Достаточно сказать, что материнская плата Asus Maximus IX Apex помогла установить 8 мировых рекордов и завоевать 13 глобальных первых мест по разгону. Именно на этой плате были достигнуты самые высокие частоты работы процессоров Intel Core: 7,383 ГГц (одно ядро и один поток) и 7,328 ГГц (четыре ядра, восемь потоков). Так что эта плата изначально была создана для оверклокеров.

Что касается подсветки, необычной формы, возможности создания эффективной системы охлаждения (в том числе и водяной), это тут не главное. Скорее, к этому можно относиться как к опциям, ориентированным на пользователей, которые хотят иметь компьютер на базе легендарной платы — не использовать Asus Maximus IX Apex для экстремального разгона, а просто иметь домашний игровой компьютер на ее основе. Ведь рассказывать друзьям, что на этой плате было установлено 8 мировых рекордов по разгону процессора — это дорогого стоит.

Пару слов о стоимости. На момент написания статьи розничная стоимость платы Asus Maximus IX Apex составляла примерно 18-19 тысяч рублей. Для платы, на которой устанавливаются мировые рекорды, это не так уж и много.

Учитывая необычный дизайн и многообразие дополнительных возможностей, мы считаем, что плата Asus Maximus IX Apex заслуживает нашу редакционную награду Original Design.


Плата предоставлена на тестирование производителем



Дополнительно

ОПРОС Micromax

С какой периодичностью вы меняете смартфоны?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.