VIA Technology Forum 2006


«Лучше меньше, да лучше»

Некоторые из наших постоянных читателей наверняка наслышаны о регулярных Форумах Intel для разработчиков (IDF), которые эта корпорация дважды в год проводит в Калифорнии, и затем турами по различным мировым ИТ-центрам. На этих мероприятиях, (которые с каждым годом все больше и больше походят на режиссированное шоу, хотя предназначены отнюдь не для потребителей, но для ИТ-профессионалов) корпорация старается воодушевить ИТ-менеджеров и разработчиков своими новыми достижениями, побудить использовать те новейшие технологии и продукты, которые сама Intel считает наиболее перспективными для себя и своих ближайших партнеров. Бюджет форумов Intel поистине огромен (так что нередко внутри корпорации даже возникают споры о целесообразности его дальнейшего проведения, особенно в свете грядущий глобальных сокращений штата Intel из-за неважных финансовых показателей в последнее время). Но лидер полупроводниковой промышленности все же может позволить себе такие расходы, поскольку рассчитывает, что индустрия откликнется, и будет действовать в том векторе, который задает Intel, что закономерно принесет ей огромные доходы. Да и «паблисити» от таких мероприятий играет ей на руку, делая корпорацию все более весомой и узнаваемой среди потребителей — ведь специализированная пресса обычно весьма рьяно освещает ход IDF и представленные там новинки.

Однако было бы наивно полагать, что только Intel может позволить себе проводить мероприятия подобного уровня и регулярно рассказывать ИТ-профессионалам, да и просто интересующимся специалистам о новейших компьютерных технологиях и продуктах. И об одном из таких технологических форумов мы и поговорим в данном репортаже. Хотя параллели с IDF то тут, то там неминуемо будут возникать…

Летом этого года на родине китайской индустрии ИТ в славном городе Тайпее (Тайвань)

прошел очередной VIA Technology Forum (VTF 2006), объединивший на этот раз многих ключевых игроков ИТ со всего мира, среди которых помимо организатора — компании VIA Technologies, Inc. — активное участие приняли такие гиганты как AMD, IBM, HP, Microsoft, Fujitsu и ряд других ведущих игроков мировой ИТ-индустрии.

Если, например, на IDF организатор фактически узурпирует все ключевые доклады и презентации, иногда давая партнерам вставить лишь несколько слов в выступлениях боссов Intel, то на VTF все гораздо демократичнее. Основные компании-участники имели возможность выступить с собственными ключевыми докладами (иногда даже не одним), то есть подробно рассказать о собственных технологиях и продуктах (что само по себе представляет большой интерес, поскольку случается не часто). И главенствовали здесь именно технологии (в согласии с названием Форума).

Ежегодный VIA Technology Forum проводится уже в седьмой раз, и, обладая многолетней историей и традициями, он на сей раз привлек внимание более 800 участников, уютно расположившись в огромном конференц-зале элитного тайпейского отеля «Гранд Хайят» рядом с небоскребом Taipei 101.

Тем более что темы Форума были весьма злободневными, а среди одного из ключевых направлений можно было выделить создание и концептуальное применение компьютеров малых форм-факторов, так что шутливой интерпретацией лозунга «Small is Beautiful» (маленькое прекрасно) этого Форума вполне мог бы выступить тот, что вынесен мной в подзаголовок данной статьи. В течение трех дней на VTF 2006 проводились пленарные доклады и технологические семинары, на которых присутствовали не только профессионалы из данного региона (хотя их по вполне понятным причинам было большинство), но также специалисты из США и Европы. Докладчиками выступали руководители высшего звена названных выше и некоторых других компаний, так что участники могли «из первых уст» узнать о деталях и даже некоторых «секретах» предстоящих в скором будущем событий — появлении новых технологий и продуктов, а также услышать об их стратегии в областях домашних, мобильных и корпоративных вычислительных устройств.

 

Миниатюрное прекрасно!

Итак, ключевой темой нынешнего VTF, как подчеркнул в своем выступлении Президент и СЕО компании VIA г-н Wen-Chi Chen (на фото)

было то, как миниатюризация и интеграция все большего количества функций в кремниевые кристаллы, платформы и системы, что все активнее происходит в последнее время благодаря, в частности, снижению энергопотребления решений, ведет к переходу от традиционных ПК к малым форм-факторам вычислительных устройств, которые к тому же становятся все «холоднее» и легче. Это, в свою очередь, ускоряет распространение цифровых технологий на нашу повседневную жизнь. VIA старается двигать индустрию в направлении все большей миниатюризации и энергоэкономичности компьютерных решений, предлагая все новые и новые инновационные продукты — процессоры, чипсеты, системные референс-платы и форм-факторы.

Чтобы подчеркнуть ведущие позиции компании VIA в индустрии миниатюризации Венчи Чен продемонстрировал ранний сэмпл процессорной платформы John, которая продолжает линейку VIA CoreFusion и объединяет в себе мобильный процессор VIA C7-M Esther с самым последним полностью интегрированным системным чипсетом VIA VX700, выполняющим в одном чипе функции северного и южного мостов.

Более того, объединяя в единой упаковке процессор и системную логику, платформа John должна будет играть важную роль в процессе создания все более миниатюрных устройств. Ее выход ожидается в конце 2006 года, и с её помощью появляется возможность изготавливать не только ультрапортативные ПК (напомним, что аналогичные решения от конкурентов требуют наличия как минимум 3-4 системных чипов — CPU и чипсета), но и дешевые ноутбуки стоимостью всего 400 долларов. 

 

UltraMobile PC

Переход от мобильных компьютеров — традиционных ноутбуков — к еще более миниатюрным и легким компьютерам с дизайном, лучше отвечающим потребительским продуктам, как отметила в своем выступлении на VTF 2006 Epan Wu, зам. Директора VIA по процессорному направлению, требует создания новой категории компьютеров — так называемых UltraMobile PC (ультрапортативных ПК),

не так давно объявленных Microsoft (знаменитый Origami) и уже демонстрируемых в виде сэмплов различными компаниями.

Несмотря на то, что выход UMPC на рынок еще только ожидается, специалисты, включая сотрудников VIA Technologies, уже думают о том, как далее уменьшить эти платформы, в частности, используя двухъядерные решения DualCor — например, концепт cPC, то есть ПК-телефон (PC Phone), который функционирует как полноценный ПК, PDA и сотовый телефон в ультракомпактном размере.

На Форуме VIA демонстрировалось много различных UMPC. Разумеется, на процессорах самой VIA.

Подробнее мы поговорим об этом чуть позднее.

 

Планы VIA «на столе»

На рынке решений для настольных компьютеров компания VIA также не думает сдавать свои позиции. В частности, Keith Kowal, менеджер VIA по чипсетам, продемонстрировал вживую чипсет VIA K8M890

для процессоров AMD с разъемом AM2,

на котором полноценно работала операционная система MS Windows Vista (beta 2).

Интегрированный в чипсет графический ускоритель VIA Chrome9 с двумя пиксельными конвейерами и аппаратной поддержкой DirectX 9.0 и пиксельных шейдеров 2.0 прекрасно справлялся с тяжелой графической нагрузкой этой ОС.

Дискретной графике VIA S3 также уделяется достаточно внимания в компании. Например, на VTF 2006 выступили две девушки-геймерши («девушки-геймеры» писать как-то некомфортно ;)) из известного своими победами клуба GirlsGamingHouse, которые подтвердили эффективность использования ускорителей VIA S3 Graphics в своих игровых ПК в тренировочном клубе в Стокгольме.

В области настольных ПК также наблюдается переход от традиционных «башенных» ПК к компьютерам мини-форм-факторов. На ключевом докладе Ричард Браун (Richard Brown), Вице-президент по корпоративному маркетингу VIA, сказал, в частности, что компания создает новый концепт таких компьютеров — VIA Vogue PC, который полностью персонализирует платформу ПК.

Обладая всеми функциями полноценного ПК, этот компактный компьютер, выполненный в стильном кожано-хромированном дизайне (причем, съемные панели позволяют легко менять его внешний вид), может заменить и офисный, и домашний и «камерный» компьютер, определенным образом создавая новый жизненный стиль.

Выпуск этих VIA Vogue PC также ожидается в этом году. И в качестве анонса на сцене главного зала VTF провели своеобразный «показ мод», на котором три обворожительные девушки (кстати, IT-специалисты самой компании VIA)



продемонстрировали варианты VIA Vogue PC «лицом». Да так, что мне сложно удержаться, чтобы не показать их как поодиночке, так и всех вместе. ;)

Впрочем, если сравнивать VIA Vogue PC со стремительно набирающими популярность мини-боксами типа Mac mini, AOpen miniPC, FIC GE2 и некоторыми другими аналогичными изделиями, то «размер» будет явно не в пользу первого, хотя по функциональности и производительности они сопоставимы. Впрочем, у VIA есть шансы сделать более выгодное предложение по цене такого компактного ПК.

 

Программа VIA pc-1

Примыкает к настольным системам и инициатива VIA pc-1, которая получила свое развитие на прошедшем VTF 2006. Напомню кратко, что программа VIA pc-1 «Enabling the Next 1 Billion» подразумевает оснащение следующего миллиарда людей на земле дешевыми компьютерами на базе процессоров VIA (как вы, наверное, знаете, сейчас уже около одного миллиарда земного населения имеют доступ к электронной информации при помощи компьютеров). В рамках этой инициативы было организовано сообщество, которое помогает продвигать эти благие начинания в жизнь.

Решить задачу предполагается, в частности, используя дешевые, но полноценные платформенные решения от VIA. Платформенная архитектура VIA pc-1 сейчас подразумевает два подхода. Первый — с процессором VIA pc1000 и интегрированным и поддерживающим digital media чипсетом VUA CLE266 на ультракомпактной материнской плате. Такая миниатюрная платформа рассеивает всего 18 ватт мощности своим процессором, что на 70% меньше, чем у типичных процессоров конкурентов этого же ранга. Второй подход — использование более производительного процессора VIA pc1500 с дополнительными функциями вроде StepAhead Technology Suite и VIA Padlock Security Engine (последний поддерживает AES-кодирование «военного» уровня безопасности). Этот процессор, однако, рассеивает еще меньше тепла — всего 15 ватт. Обе платформы работают с чипсетами C-серии (поддержка памяти DDR, графическое ядро UniChrome, аппаратное ускорение MPEG-2, шестиканальный звук и другое).

Референс-дизайны этих платформ имеют системные блоки размером несколько меньше типовых «узких» микро- ATX -корпусов и специально спроектированы для снижения общей стоимости (и повышения доступности для широких масс населения с развивающихся странах).

В частности, такие полноценные мультимедиа-системы с 15” ЭЛТ-монитором и набором необходимо-достаточного, простого в освоении программного обеспечения на жестком диске должны быть доступны по цене от 225 до 300 долларов США. Однако на них можно будет запускать и все то популярное ПО, которое сейчас используется в обычных ПК. Как сказал представитель VIA в частной беседе, именно этот форм-фактор (системного блока), а, скажем, не более компактный дизайн, который уже во многих вариантах присутствует в портфеле VIA (например, Mini-ITX и Nano-ITX),

был выбран именно затем, чтобы снизить общую стоимость решения, поскольку более миниатюрные ПК более дороги, так как требуют дополнительных расходов на миниатюризацию.

На VTF была также продемонстрирована работа компьютера pc-1 PHD (Power Dust Heat, на фото он слева) с питанием от 12-вольтовой автомобильной аккумуляторной батареи как одного из наиболее распространенных источников электрической энергии, популярного в регионах с нестабильной (или вообще отсутствующей) стационарной электрической сетью.

Кроме этого, дизайн такого компьютера предусматривает возможность его работы от солнечных батарей и в экстремальных условиях — повышенного нагрева, пыли и др. (кстати, на выставке в рамках VTF 2006 сэмпл pc-1 PHD был оснащен уже более быстрыми процессором pc2500, остальные характеристики см. на фото).

Попробуйте запустить свой ПК (если это не ноутбук) от автомобильного аккумулятора где-то в российской глубинке — и вам сразу понравится идея экономичного VIA pc-1. ;)

Продолжение следует.



Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.