Google способствует фонду X Prize в завоевании Луны


На днях компания Google и фонд X Prize рассказали о начале совместного проекта — международного конкурса Google Lunar X Prize по созданию и отправке на Луну мобильного робота.

Популярный сервис Goole Earth довольно давно дает нам возможность взглянуть на Землю из космоса благодаря спутниковым снимкам. Некоторое время назад Google запустила сервис Sky, позволяющий смотреть, наоборот, — с Земли в космос. В интернете выложены подробные звездные карты, снимки, сделанные, в том числе, и с телескопа Hubble. Кроме снимков звездного неба, доступны карты поверхностей Луны и Марса. Как видно, по крайней мере, часть работников Google буквально одержима космосом, и неудивительно, что они приняли участие в проекте по привлечению частных компаний к освоению спутника Земли.

Идея конкурса не нова, и даже не потому, что фонд X Prize уже устраивал подобный проект. Грегг Мариниак, исполнительный вице-президент фонда, напомнил на пресс-конференции о событии, подтолкнувшем развитие авиации и, по сути, изменившем общественное мнение о гражданских авиаперелетах. И это событие, кстати, вдохновило основателей фонда на создание X Prize.

Чарльз Линдберг, совершивший в 1927 году первый беспосадочный авиаперелет между Нью-Йорком и Парижем, сделал это не из любви к искусству или желания попасть в историю. Рамон Ортейг, владелец нескольких отелей во Франции, еще в 1919 году объявил конкурс на такой перелет с призом в 25 тысяч долларов. После исторического полета Линдберга только в течение следующего года количество пилотов увеличилось в три раза, а за следующие три года билетов на авиаперелеты было продано в 30 раз больше.

Фонд X Prize хочет таким же образом подтолкнуть развитие освоения космоса, несколько притормозившее в последнее время. У фонда уже был положительный опыт в этом деле: в 1996 году был объявлен конкурс на суборбитальный полет. Конкурсанты, исключительно частные компании, должны были построить летательный аппарат для трех пассажиров и в течение двух недель совершить два полета на высоту 100 км. Приз составлял 10 млн. долларов, и получила его компания Mojave Aerospace Ventures на корабле SpaceShipOne, совершив первый полет 29 сентября и второй — 4 октября 2004 года.

Недавно X Prize решил запустить новый проект, на сей раз, нацеленный на завоевание Луны. Суть его такова: для получения главного приза в 20 млн. долларов команде нужно высадить на поверхности Луны космический аппарат, который должен пройти не менее 500 метров и отправить на Землю пакет информации, содержащий, в том числе, видеоролики и фотографии. Команда, у которой получится заставить высадившийся аппарат продвинуться по поверхности хоть сколько-нибудь и выслать некоторые данные, получит 5 млн. долларов. И еще 5 млн. долларов будут распределены на премии за такие достижения, как, например, прохождение аппаратом самой длинной дистанции, обнаружение воды и т. п. Главное условие — проекты должны осуществляться только при участии частного капитала.

Конкурс Google Lunar X Prize призван вдохновить инженеров и предпринимателей со всего мира на разработку недорогих методов исследования космоса с помощью роботов. Главная цель таких проектов — способствовать революционному прорыву в науке и технике, а также удешевлению полетов на Луну и работы там.

Как сообщил на пресс-конференции Грегг Мариниак, высокая стоимость полета в космос обусловлена, в первую очередь, гравитацией. Большая часть средств и усилий тратится именно на преодоление земного притяжения. Гораздо дешевле и проще было бы собирать челноки прямо на Луне и запускать их оттуда в космос. К тому же на Луне можно найти достаточно материалов для создания челноков. Луну можно сделать базой для получения материалов, с помощью которых можно исследовать космос, и это способствовало бы сохранению экологии Земли. Самое главное — сделать первый шаг, чем и занимается фонд X Prize.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.