Миниатюрный многофункциональный роутер ASUS WL-330NUL


Компактные модели беспроводных роутеров уже рассматривались на страницах нашего ресурса. По сравнению с традиционными устройствами они обычно теряли все или несколько проводных портов, имели упрощенную конфигурацию беспроводного модуля и относительно невысокую производительность аппаратной платформы, и только. Во многих случаях пользователям было достаточно и такого варианта. В частности, если соединения клиентов осуществлялись исключительно по беспроводной сети.

Героя этого обзора — ASUS WL-330NUL — по размерам вполне заслуженно можно назвать миниатюрным. По внешнему виду он похож на маленький фонарик с батареей формата AA или зажигалку, а никак не на роутер. При этом, по заявлению производителя, он одновременно является и многофункциональным устройством.

Анонсирован ASUS WL-330NUL был в начале года на CES 2013, а к весне наконец добрался до нашей лаборатории. Посмотрим, кому и чем именно может быть интересно это необычное устройство.

Комплект поставки

Роутер поставляется в достаточно крупной для его размеров картонной упаковке со вставками из прозрачного пластика, через которые можно увидеть само устройство. На упаковке приводятся технические характеристики, краткое описание и варианты использования.

Комплект поставки в данном случае также минимальный — роутер, блок питания с USB-выходом (5 В 1 А), многоязычное руководство по быстрой установке и гарантийный талон. Необходимое для некоторых вариантов использования программное обеспечение записано в самом роутере.

На момент написания статьи никаких обновлений драйверов на сайте производителя представлено не было.

Гарантия на устройство составляет три года.

Внешний вид, конструкция и технические характеристики

Как мы уже писали, ассоциировать устройство именно с роутером достаточно сложно. Внешне оно представляет собой пластиковый брусок размерами 20×65×15 мм. Подстать размерам и вес — менее 20 г. Внешняя оболочка выполнена из пластика, покрашенного серебряной краской. Отметим, что покрытие не глянцевое, что уже хорошо. Остальные элементы роутера имеют белый цвет.

На одном из торцов разместили стандартный сетевой разъем RJ45. Отметим, что он занимает практически все доступное на торце место. С противоположной стороны находится небольшой (около 5 см вместе с разъемом) гибкий кабель со штекером USB. Он имеет возможность закрепляться на боковой стороне роутера, что упрощает транспортировку.

Под разъемом прячется стандартная наклейка с названием модели, требованиями по питанию и логотипами сертификатов. Серийный номер модели и MAC-адрес находятся на корпусе USB-разъема. На одной из боковых стенок указан ключ по умолчанию для подключения к беспроводной сети. Во включенном состоянии можно заметить белый индикаторный светодиод. Ну и конечно, присутствует скромный логотип производителя.

Использованный разработчиками вариант исполнения с мини-кабелем вполне себя оправдывает — возможность его крепления на корпусе упрощает перевозку и одновременно защищает разъем USB, а в работе подобная гибкость также придется к месту и позволит более удобно все подключать, не переживая за сохранность разъемов.

Некоторое опасение может вызывать только покрытие корпуса, но маловероятно, что это является серьезной проблемой в работе.

Разбирать устройство мы, разумеется, не стали. В данном случае тонкости аппаратной конфигурации не так важны, как возможности (по данным некоторых источников, в этой модели используется платформа Realtek). Так что опишем только характеристики интерфейсов. Проводной сетевой порт работает на скоростях 10/100 Мбит/с, встроенный беспроводной контроллер поддерживает 802.11b/g/n на 2,4 ГГц со скоростью подключения до 150 Мбит/с, порт USB 2.0 может использоваться для подключения к ПК и питания устройства. В целом данные характеристики вполне характерны для рассматриваемого класса роутеров. Жаль только, что не нашлось места и для USB-хоста, который можно было бы использовать для подключения 3G/4G-модемов.

Отметим, что во время тестирования корпус роутера заметно нагревался. Однако никаких негативных последствий у этого не было, в том числе и при высокой нагрузке.

Роутер тестировался с прошивкой версии 3.0.0.15.

Варианты использования и возможности

Данная модель существенно отличается от традиционных роутеров по сценариям использования. И именно они (конечно, кроме дизайна) являются основными характеристиками, которые могут привлечь пользователя. Так что рассмотрим их подробно.

Первый из них — работа с кабельным подключением к сети Интернет. В этом случае провод от провайдера подключается в порт RJ45. Поддерживаются только варианты с динамическим или статическим адресом. Роутер с использованием технологии NAT раздает это соединение как по Wi-Fi, так и через USB. Во втором случае подразумевается эмуляция сетевой карты для ПК. Питание роутера может осуществляться от ПК или же от сетевого блока питания. Несмотря на то, что блок питания обеспечивает больший ток, чем стандартный порт USB 2.0, никаких проблем при работе с питанием от ПК мы не встретили.

Такой вариант может быть интересен, если беспроводное соединение не устраивает уровнем безопасности или скоростью. Или офис/гостиница/конференц-зал имеют только кабельные соединения, а у вас с собой — современный ультрабук без сетевого порта или планшет с Wi-Fi.

Второй сценарий — получение интернета через Wi-Fi и раздача его по Wi-Fi и через USB. Этот вариант может пригодиться в тех же гостиницах, когда вам предоставили или вы купили беспроводной доступ к интернету, но требуется работать одновременно с несколькими устройствами, а не только одним. Переключение между данными сценариями осуществляется автоматически, исходя из статуса проводного подключения.

Если учитывать только USB-подключение к ПК, то можно считать роутер вариантом USB Ethernet или USB Wi-Fi-адаптера. При необходимости собственную точку доступа Wi-Fi можно в этих случаях отключить. Упомянем и еще один сценарий работы — быстрая и простая организация беспроводной сети для нескольких пользователей.

Напомним, что клиентами Wi-Fi могут быть не только ПК и ноутбуки, но и планшеты, смартфоны и любое другое оборудование, совместимое с использованным стандартом.

Учитывая позиционирование модели как простого решения для мобильных пользователей, компания реализовала управление и настройку через специальную утилиту UltraLink для Windows. Она устанавливается прямо с эмулируемого роутером оптического диска. В состав программного пакета входят также драйвера для USB подключения в Windows. Кроме операционных систем Microsoft, роутер можно использовать также с Linux и Mac OS. Так, в OpenSUSE 12.3 и Mac OS 10.8.3 он обслуживается штатным драйвером сетевой карты с интерфейсом USB.

UltraLink имеет несколько вариантов локализации, включая русскую. Правда не все тексты переведены, а выбор языка осуществляется только в момент установки программы.

Всего у утилиты есть шесть страниц настроек. Первая позволяет изменить внешний MAC-адрес роутера, что может быть полезным, если провайдер его проверяет. Причем он может быть автоматически скопирован с подключаемого ПК или установлен в ручном режиме.

«Профиль беспроводной сети» применяется для подключения к интернету в режиме клиента через существующие сети Wi-Fi. Пользователь может самостоятельно указать параметры сети или же просканировать эфир для выбора нужного подключения. Интересно, что профили записываются в самом роутере и будут доступны на других системах без необходимости новой настройки. Отметим, что технология WPS устройством не поддерживается.

Традиционная страница «Администрирование» может использоваться для обновления прошивки из файла или сброса настроек. Никаких других опций (изменение пароля, сохранение/восстановление конфигурации, перезагрузки и т. п.) здесь нет.

По умолчанию роутер создает свою точку доступа. Ее имя устанавливается на основе MAC-адреса устройства, режим шифрования WPA-PSK, а пароль соответствует указанному на корпусе числу. В утилите пользователь может изменить все параметры — имя, шифрования, ключ. Из дополнительных опций есть только скрытие имени сети. Выбрать режим или номер канала нельзя.

Интересно и необычно выглядит возможность создания гостевой беспроводной сети. Несмотря на то, что некоторые сценарии использования подразумевают, что вы сами являетесь гостем и/или единоличным пользователем, через гостевую сеть можно подключить еще несколько человек. Имя можно выбрать любое, сама сеть является открытой, а для получения доступа предусмотрены два варианта.

В первом есть общий для всех гостей пароль, который они вводят в браузере для авторизации. Второй интереснее — каждый гость сам отправляет администратору запрос на разрешение подключения и после его одобрения может работать в интернете. У администратора на специальной странице есть список гостей, и он может по своему усмотрению блокировать их или разрешать работу.

Кроме программы, роутером можно управлять и через стандартный web-интерфейс. В нем даже есть пара дополнительных опций — фиксированный IP-адрес для подключения через Ethernet, системный журнал и перезагрузка. Но в большинстве случаев удобнее пользоваться именно программой UltraLink. Так что web-интерфейс может потребоваться только пользователям отличных от Windows операционных систем.

Итак, как мы видим, формальные возможности устройства заметно отличаются от классических роутеров в сторону упрощения. Однако в сочетании с оригинальной конструкцией устройство получается ориентированным на вполне определенные и достаточно часто встречающиеся сценарии использования.

Тестирование производительности

Данный раздел в этой статье, скорее, является данью традиции, чем полноценным тестированием. Однако некоторые интересные моменты он все-таки поможет выяснить. Учитывая, что устройство имеет два варианта для подключения к интернету и два варианта для работы с локальными клиентами, мы получаем четыре комбинации для тестирования скорости маршрутизации и одну для дополнительной оценки локального обмена данными с Wi-Fi. В тестах использовались роутер ASUS RT-N66U и адаптер ASUS USB-N53. Причем основной роутер был установлен на расстоянии пяти метров через одну стену, что больше похоже на реальную ситуацию. Что касается адаптера, то он подключался ко второму клиенту и находился на расстоянии примерно двух метров от WL-330NUL.

Еще раз напомним, что сегодня поддержка скоростей 150 Мбит/с является в основном формальной — при наличии в эфире соседних сетей сертифицированные устройства будут работать только на одном канале с максимальной скоростью соединения 72 Мбит/с. К сожалению, рассматриваемый роутер не предоставлял удобных инструментов для настройки его собственного поведения и контроля скорости работы, так что тесты проводились именно с одним каналом, о чем говорил сканер inSSIDer. Правда пару раз все-таки удавалось увидеть два канала у роутера, но он быстро переключался обратно на один канал. На графике приводятся результаты всех возможных режимов. Направление указывается относительно первого участника указанной пары.

Производительность ASUS WL-330NUL

В случае работы с кабельным подключением и USB скорость маршрутизации составляет около 75 Мбит/с. Для данной модели это можно считать неплохим результатом. Если оценивать производительность беспроводного подключения, то максимум здесь — примерно 45 Мбит/с, что соответствует аппаратным возможностям.

А вот при подключении к Wi-Fi-провайдеру ситуация другая — ПК через USB может рассчитывать в сложных условиях только на 20 Мбит/с. Если же требуется и прием, и раздача Интернет через беспроводной контроллер, то цифры уменьшаются в два раза. Впрочем, это вполне логичное поведение для миниатюрного устройства с единственной встроенной антенной.

Выводы

Ни для кого не секрет, что компания ASUS достаточно часто экспериментирует с новыми нестандартными продуктами. Одно из действительно необычных решений мы рассмотрели в этой статье. Миниатюрный роутер WL-330NUL, конечно, не может сравниться с возможностями или производительностью со своими старшими братьями, однако способен оказаться незаменимым в некоторых ситуациях.

Как и другие компактные решения, роутер позиционируется для мобильных пользователей, которые активно используют несколько гаджетов одновременно и им требуется доступ к сети Интернет в любых условиях.

ASUS WL-330NUL имеет оригинальный дизайн, не требующий использования каких-либо кабелей. А если вы путешествуете с ноутбуком, то не понадобится даже блок питания. Если же компьютера нет, то подойдет любой стандартный БП с выходом USB и вам не потребуется везти с собой ничего дополнительного. Отметим также удобную утилиту настройки, которая исключает необходимость использования web-интерфейса. С точки зрения производительности устройство показывает вполне характерные для компактных моделей показатели без явных провалов.

ASUS WL-330NUL, без сомнения, заслуживает награды за оригинальный дизайн, как необычное решение, меняющее представление о привычных функциях и предлагающее нестандартные сценарии использования.

Устройство ожидается в продаже на локальном рынке в конце апреля этого года. По предварительной информации, его стоимость составит 1200 рублей.

Средняя розничная цена в Москве, актуальная на момент чтения вами данной статьи составляет $28(24).




Дополнительно
 

ВИКТОРИНА TT

Материнские платы какого форм-фактора можно устанавливать в корпус Thermaltake Versa C22 RGB Snow Edition?

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.