Беспроводной маршрутизатор Asus RT-N18U


Современный верхний сегмент беспроводных роутеров использует гигабитные сетевые порты и двухдиапазонную точку доступа. Кроме поддержки 802.11n здесь все чаще встречается и 802.11ac. Последняя версия беспроводного стандарта работает только в диапазоне 5 ГГц и обеспечивает скорость соединения до 1300 Мбит/с. Однако встречаются ситуации, когда пользователь больше заинтересован в дальности работы, а не скорости на небольших расстояниях, при этом соседних сетей в 2,4 ГГц мало или их сигнал незначителен. В качестве примера можно привести частные дома или коттеджи.

Когда развитие стандарта 802.11n только начиналось, на рынке можно было найти однодиапазонные роутеры с гигабитными портами, но сегодня эта конфигурация встречается относительно редко. Так что рассматриваемому сегодня Asus RT-N18U непросто найти конкурентов. В большинстве случаев, это устройство будет соперничать с современными двухдиапазонными моделями. Предпочесть именно их имеет смысл, если у вас есть клиенты на 5 ГГц, для которых требуется высокая скорость на небольших дистанциях.

Кроме того, говоря про диапазон 2,4 ГГц стоит вспомнить о том, что сегодня работа в нем на канале 40 МГц часто блокируется на стороне клиента, а использование трех антенн на роутере требует аналогичной конфигурации и на компьютере, что встречается относительно редко. Тем не менее, сегмент для Asus RT-N18U выделен достаточно точно и у данной модели есть хорошие шансы найти свое место в определенных сценариях. Отметим также, что устройство основано на производительной аппаратной платформе, имеет поддержку портов USB и полный спектр возможностей фирменной прошивки Asus.

Комплект поставки и внешний вид

Роутер поставляется в традиционной для Asus картонной коробке, оформленной в темных тонах с использованием глянцевого лака. На ней есть фотография устройства, технические характеристики и положение в линейке.

В комплект поставки входят три съемные антенны, внешний блок питания (12 В 1,5 А) со сменными вилками, сетевой патч-корд, несколько листовок. Еще раз посетуем на использование еще одной модификации разъема и параметров блока питания. Все остальное не вызывает замечаний.

По своему внешнему виду роутер практически полностью повторяет дизайн RT-N66U и RT-AC66U. Практически незаметно увеличилась высота корпуса, так что габаритные размеры без учета антенн и подключений составляют теперь 210×149×40 мм (высота измерялась относительно плоскости стола).

Материалы не изменились — черный матовый пластик. Передняя панель имеет узнаваемый «бриллиантовый» вариант оформления. В верхней части находится вставка с логотипом компании и названием модели, а внизу справа установлен блок светодиодных индикаторов.

Их всего шесть штук, а цвет свечения они имеют голубой и средний уровень яркости.

На дне предусмотрены не только резиновые ножки, но и отверстия для крепления на стену. Во втором случае возможны все четыре варианты ориентации корпуса. Отметим также наличие здесь решеток пассивной вентиляции. Есть они и на боковых сторонах и даже задней панели разъемов.

Набор портов подключения изменился мало — три разъема для антенн, четыре гигабитных порта LAN и один гигабитный WAN, вход блока питания с выключателем, один порт USB 2.0, кнопки сброса и WPS. Второй порт USB, имеющий версию 3.0, разместился на переднем торце устройства.

Учитывая, что «ножки» для вертикальной установки на столе здесь нет, этот вариант вполне допустим. Хотя часто роутеры устанавливают все-таки не на столе и в этом случае возможно более удобным было бы размещение обеих портов на задней панели. С другой стороны, здесь все достаточно плотно и для крупных флэшек или модемов потребуется использовать удлинитель.

Можно отметить, что использование знакомого дизайна с минимальными обновлениями в данном случае вполне оправдано.

Аппаратная конфигурация

Роутер работает на платформе Broadcom. Центральный процессор BCM47081 в данной модели имеет одно ядро ARMv7, работающее на частоте 800 МГц. Объем оперативной памяти составляет 256 МБ, для прошивки используется флэш на 128 МБ. В роутере установлен внешний радиоблок на чипе BCM4360, который поддерживает работу с сетями 802.11b/g/n в диапазоне 2,4 ГГц с максимальной скоростью соединения 600 Мбит/с (с TurboQAM/256-QAM).

Гигабитный сетевой коммутатор встроен в основной процессор. Отметим, что поддерживается Jumbo Frames в сегменте LAN. Для подключения внешних устройств предусмотрены по одному порту USB версий 2.0 и 3.0. Все чипы, кроме флэш-памяти, закрыты экранами, на которых установлен достаточно крупный радиатор системы охлаждения. Проблем с перегревом за время тестирования не было. Отметим наличие на печатной плате консольного разъема.

Тестирование роутера проводилось с прошивкой версии 3.0.0.4_376_1211.

Настройка и возможности

Встроенное программное обеспечение роутера практически не отличается от прошивок других устройств верхнего сегмента данного производителя. Интерфейс настройки поддерживает русский язык, имеет систему контекстных подсказок и помощник первоначальной настройки.

После ввода имени и пароля пользователь видит удобную страницу «Карта сети», на которой представлены основные данные о текущем состоянии роутера и есть возможность перейти к некоторым из настроек и дополнительным информационным страницам. Отметим наличие кнопок перезагрузки и отключения внешних дисков, а также графиков загрузки процессора и оперативной памяти.

Для подключения к интернету поддерживаются популярные варианты IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP. Отметим, что во всех конфигурациях есть возможность работы с локальной сетью оператора. Для работы с IPTV предусмотрено выделение портов для приставок, IGMP Proxy, IGMP Snooping и модуль Udpxy. Есть встроенный клиент DDNS с поддержкой нескольких сервисов, включая фирменную реализацию от Asus, требующую минимальных настроек. Есть возможность просмотра таблицы маршрутизации и добавления в нее собственных записей. Упомянем также поддержку протокола IPv6.

Благодаря наличию портов USB можно реализовать подключение к интернету через модемы 3G/4G. Официальный список совместимости не очень велик, но в реальности могут работать и некоторые другие устройства. Мы протестировали этот режим с модемами Huawei E156G и E392 (первый использовал традиционный вариант RAS с эмуляцией последовательного порта и клиентом ppp, тогда как второй работал через более современный CDC/QMI). Никаких замечаний к работоспособности не было.

Относительно недавно в прошивках Asus была реализована функция Dual WAN, позволяющая организовать работу с резервированием канала или распределением нагрузки. В отсутствии описания логики ее работы, удобных и точных средств контроля состояния/диагностики, а также долгим применением изменений, разобраться с ней непросто. Однако нам все-таки удалось настроить вариант основного соединения по кабелю и резервного через модем. Благодаря функции Watch Dog с указанием адреса внешнего сервера для проверки, при пропадании связи линии переключались автоматически без вмешательства пользователя. Отметим также возможность работы данного сценария с двумя кабельными соединениями (номер выделяемого порта LAN для второго WAN выбирается в настройках).

Для внешних подключений к клиентам из интернета используются технологии DMZ, UPnP и ручное назначение правил трансляции портов. Проконтролировать открытие порты можно на соответствующей вкладке раздела «Системный журнал».

Функция «Родительский контроль» позволяет установить для клиентов, определяемых по MAC-адресам, недельное расписание доступа к интернету с точностью до часа.

В роутере реализована функция управления трафиком (QoS). В ней сначала задаются параметры для пяти классов приоритета трафика, а потом правила для распределения текущей сетевой активности по данным классам. Также присутствует удобный графический монитор текущей сетевой нагрузки по интерфейсам.

Адреса клиентам локальной сети назначаются сервером DHCP. Поддерживается указание пар MAC-IP и просмотр текущих выданных адресов.

Настройки беспроводной точки доступа включают в себя выбор имени сети, номера и ширины канала, режима защиты, расписания работы, выходную мощность (в процентах) и множество других параметров. WPA/WPA2 могут работать как с контрольной фразой-паролем, так и через внешний сервер RADIUS. Предусмотрен фильтр MAC-адресов клиентов и поддержка WPS.

Кроме основной беспроводной сети, можно запрограммировать до трех гостевых сетей со своими именами, режимами защиты, фильтрами и длительностью работы. Имеется возможность разрешить гостям доступ к локальному сегменту сети.

Роутер поддерживает организацию сервера VPN с протоколами PPTP или OpenVPN. Это может пригодиться для реализации защищенного удаленного доступа ко всем устройствам в локальной сети. Настройки сервера достаточно гибкие, в частности можно выбрать протокол шифрования и запрограммировать нужное количество аккаунтов пользователей (до шестнадцати). Также есть и встроенный клиент VPN (PPTP, L2TP и OpenVPN), что позволяет объединить сети или помочь не имеющему встроенного клиента устройству получить доступ к нужным ресурсам.

Традиционный брандмауэр позволяет использовать фильтры имен хостов, ключевых слов в ссылках URL и настраиваемые правила для сервисов с использованием адресов отправителя и получателя, а также номеров портов.

Системный журнал у Asus обычно достаточно подробный, не стала исключением и рассматриваемая модель роутера. Также стоит упомянуть о вкладке «Беспроводная связь», где можно посмотреть текущие режимы работы точки доступа и характеристики подключенных клиентов.

Набор страниц в разделе «Администрирование» вполне стандартный: обновление прошивки, сохранение/восстановление/сброс конфигурации, изменение пароля администратора, установка часов, включение удаленного доступа к Web-интерфейсу, включение доступа к консоли роутера по протоколу Telnet, настройка отправки системных событий на сервер Syslog. Здесь же можно переключить режим работы устройства — роутер, повторитель, точка доступа, беспроводной мост.

Отметим наличие в Web-интерфейсе нескольких специальных сетевых утилит — ping, traceroute, nslookup, netstat и клиента Wake On LAN. Последний позволяет заранее запрограммировать несколько устройств, указав их MAC-адреса, и потом включать их питание по сети.

Работа с USB-устройствами

Роутер оборудован портами USB 2.0 и USB 3.0. Они могут использоваться для работы с накопителями, принтерами, МФУ и сотовыми модемами. Поддерживается работа с хабами, что позволяет увеличить число одновременно подключаемых устройств.

Для накопителей реализуются базовые функции сетевого накопителя — доступ к данным по сети с использованием протоколов SMB и FTP. Диски могут иметь несколько разделов, поддерживаются файловые системы FAT32, NTFS, ext2/3/4, HFS+. Предусмотрено программирование аккаунтов пользователей для контроля доступа к данным прямо в роутере. При этом для каждой папки на каждом разделе можно будет установить собственные ограничения.

Проверка скорости сетевого доступа проводилась с винчестером WD10EFRX серии WD Red и внешним боксом SATA-USB 3.0 на базе чипа ASMedia. Винчестер форматировался в файловые системы NTFS, ext3 и ext4, создавалась папка и пользователь с полным доступом к ней. Тест заключался в записи и чтении большого файла по протоколам SMB и FTP при работе с клиентом под управлением Windows 8.1.

Производительность сетевого диска Asus RT-N18U

Скорость работы в данном сценарии составляет 25-30 МБ/с на запись и около 45/65 МБ/с на чтение для протоколов SMB и FTP соответственно. Эти результаты можно оценить как хорошие для использованной платформы.

Для роутеров с портами USB 3.0 важным может оказаться вопрос согласования работы данного контроллера с Wi-Fi в диапазоне 2,4 ГГц. В рассматриваемой модели никаких сложностей с таким сочетанием мы не обнаружили, хотя это может зависеть от конкретного оборудования и кабеля. Был проверен сценарий одновременной работы с файлами и активности беспроводной сети. Единственное, что удалось заметить — некоторое снижение скорости работы с диском при интенсивном обмене информацией по Wi-Fi. В реальной работе большинство пользователей с этим не столкнутся. Обратите внимание, что с настройками роутера по умолчанию порт USB 3.0 работает в режиме 2.0 (включена опция Reduce USB 3.0 Interference). В этом случае скорость доступа к данным будет ограничена значениями 25-30 МБ/с.

Для доступа к мульимедийным файлам по сети можно использовать и сервис сервера DLNA. В его настройках можно выбрать папки для индексации, указать имя сервера, а также включить поддержку трансляции музыки для iTunes.

Пользователям компьютеров Apple может пригодиться поддержка системы резервного копирования Time Machine. Для этого пользователю потребуется выбрать один из томов, который будет использоваться для реализации сервиса. К сожалению, как и в прошлых версиях, для работы обязательно использовать аккаунт администратора.

Для работы с принтерами и МФУ можно использовать два варианта — только печать с протоколом LPR или полноценный доступ к виртуальному порту USB через специальную утилиту для Microsoft Windows.

Предусмотрено использование роутера в качестве системы автономной загрузки файлов по протоколам http, ftp, BitTorrent, ed2k, nzb. Для этого на выбранный раздел устанавливается система OptWare с требуемыми библиотеками и программами. Присутствуют основные настройки сервисов, включая выбор папки, указание номеров портов, ограничение скорости и расписание. Основной способ управления заданиями — через Web-интерфейс сервиса. При проверке с отформатированным в ext4 жестким диском общая скорость загрузки шести заданий BitTorrent составляла до 5 МБ/с.

В устройстве присутствует набор функций AiCloud, который позволяет получить доступ к файлам (в том числе и с мобильных устройств) на подключенных USB-накопителях и других серверах в домашней сети через интернет, а также синхронизировать данные выбранной папки на диске с облачным хранилищем Asus Webstorage.

Производительность

Для оценки возможностей устройства в различных режимах использовалось тестирование на нашем стандартном стенде. Проверялись четыре конфигурации подключения к интернету — IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP.

Производительность Asus RT-N18U

При работе с IPoE и PPPoE мы видим вполне ожидаемые показатели на уровне гигабитного соединения (более 900 Мбит/с), что обеспечивается блоком аппаратного NAT в роутере. В случае протоколов PPTP и L2TP скорость составляет около 250 Мбит/с, что также характерно для устройства рассматриваемого класса.

Роутер позволяет работать с локальной сетью провайдера при использовании конфигураций с сервером доступа. Скорости распределяются практически идеально, что демонстрирует следующий график.

Производительность Asus RT-N18U

Дополнительно мы проверили возможности встроенного сервера VPN. Он поддерживает протоколы PPTP и OpenVPN. Однако второй проявил себя нестабильно при высокой нагрузке, которую создает тестовый пакет, так что его результатов на графике нет. Для PPTP использовались конфигурации без шифрования и с MPPE 128. Обмен данными между удаленным клиентом и компьютером в сегменте LAN осуществлялся в восемь потоков. Для сокращения объема, на графике приводятся усредненные по трем сценариям (прием, передача и полный дуплекс) показатели для разных вариантов подключения к интернету.

Производительность сервера VPN в Asus RT-N18U

При отсутствии шифрования можно рассчитывать на 120-230 Мбит/с в зависимости от режима подключения к интернету. При включении шифрования скорость снижается в несколько раз до уровня 55-70 Мбит/с. Отметим, что данные показатели также соответствуют ранее протестированным устройствам.

Первый тест скорости беспроводной точки доступа проводился совместно с адаптерами TP-Link TL-WDN4800 (802.11n, до 450 Мбит/с) и Asus PCE-AC68 (802.11n/ac, до 600 Мбит/с (2,4 ГГц)) в стандартных условиях на расстоянии четырех метров прямой видимости. Как обычно, проверялись сценарии с одним/двумя потоками и с восемью потоками. Роутер настраивался на максимальную производительность беспроводного модуля (канал 40 МГц, WPA2-PSK AES).

Производительность Wi-Fi в Asus RT-N18U

Несмотря на поддержку клиентским адаптером Asus скорости соединения 600 Мбит/с, заметного эффекта это не дало. В однопоточных операциях более быстрой оказалась модель TP-Link, показав более 200 Мбит/с. В случае увеличения числа потоков скорости существенно возрастают, и здесь вперед выходит Asus с 300-330 Мбит/с.

Дополнительное тестирование Wi-Fi

Производитель позиционирует данную модель роутера как «High Power», хотя это звучит немного странно, если вспомнить про наличие ограничений на выходную мощность сигнала. Но нас больше интересует практическая сторона вопроса, а не подобные маркетинговые заявления.

Для проверки данной характеристики мы решили сравнить устройство с Asus RT-N66U на больших расстояниях на (почти) открытом пространстве. В качестве клиента использовался ноутбук с установленным адаптером Asus USB-N53 и смартфон Oppo N1. Определенный интерес будет представлять также сравнение диапазонов 2,4 и 5 ГГц.

Тестирование проводилось на расстояниях 10, 20, 30, 40 и 50 метров. Между устройствами присутствовало несколько не очень плотных растений. Уровни сигналов соседних беспроводных сетей были невелики. Проверялось три сценария: восемь потоков в каждую сторону и одновременно по четыре в двух направлениях. Для упрощения анализа результаты усреднялись, и на графиках для пар роутер/клиент приводится одна цифра для каждого расстояния. Посмотрим сначала на результаты адаптера Asus USB-N53.

Производительность Wi-Fi в Asus RT-N18U

Мы видим, что на расстояниях до сорока метров Asus RT-N18U имеет заметное преимущество по скорости, но производительность в двух последних точках практически не отличается. Что касается диапазона 5 ГГц у второго участника, то он сдает позиции существенно быстрее. На десяти метрах он все-таки быстрее, чем 2,4 ГГц (если сравнивать показатели Asus RT-N66U), на пятнадцати сравним, а на двадцати уже проигрывает.

В случае показателей смартфона надо учитывать особенность данной модели — на 2,4 ГГц она не умеет использовать канал 40 МГц и скорость соединения в этом диапазоне не превышает 72 Мбит/с (на 5 ГГц она составляет 150 Мбит/с). Адаптер не имеет такой проблемы и подключается на 300 Мбит/с в двух диапазонах.

Производительность Wi-Fi в Asus RT-N18U

Результаты смартфона существенно отличаются. В диапазоне 2,4 ГГц скорость работы с роутерами практически не зависит от расстояния и составляет около 50 Мбит/с. Впрочем, можно вспомнить про описанную выше невозможность работать быстрее на 2,4 ГГц из-за ограничений контроллера. А вот реализация 5 ГГц в смартфоне оказалась существенно эффективнее, чем в адаптере, обеспечив и большую скорость и большую дальность несмотря на явный проигрыш по формальным техническим характеристикам.

В целом можно сказать, что каких-либо отличий с точки зрения дальнобойности у данной модели мы не заметили. Возможно, в данном случае производитель говорил о сравнении с более простыми устройствами, а не с топовой моделью начала 2012 года. Впрочем, последняя вполне актуальна и сегодня, если вам не требуется поддержка 802.11ac.

Выводы

Рассмотренная модель роутера представляет собой достаточно редкое сочетание быстрой платформы и однодиапазонной точки доступа максимальной сегодня конфигурации. Можно считать ее упрощенной версией двухдиапазонных моделей или же наоборот — усовершенствованным устройством среднего уровня. С точки зрения технических характеристик, если не считать радиоблока, она вполне соответствует топовому уровню: мощный процессор, гигабитные порты, USB 3.0, отличная скорость маршрутизации, многофункциональная прошивка с расширенным набором функций. Внешний вид, качество изготовления и удобство использования также на высоте.

Роутер будет интересен тем пользователям, которым не требуется диапазон 5 ГГц, однако есть потребность в надежном быстром устройстве с дополнительными возможностями. Если сравнивать данную модель с RT-N66U, то она примерно на треть дешевле и имеет преимущество по процессору и USB, но не имеет поддержки диапазона 5 ГГц. Сравнимым устройством с гигабитными портами и внешними антеннами у этого производителя является, пожалуй, роутер RT-N16, который, несмотря на свой солидный возраст, продолжает пользоваться спросом. Он в среднем немного доступнее, но имеет менее современную платформу и заметно медленнее.

Средняя цена по данным price.ru
$78(95)
Средняя цена по данным Яндекс.Маркет
T-10994861
Предложения по данным Яндекс.Маркет
L-10994861-10




Дополнительно
 

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.