Модемы Acorp 56K EUS и EMSF-2


В первой части нашего обзора мы познакомили читателей с двумя внутренними модемами Acorp, предназначенными для эксплуатации на шине PCI. Кроме того, были затронуты вопросы сопутствующего программного обеспечения и поддержки этих модемов, но до конца они не были раскрыты. Теперь настала пора рассмотреть внешние модели. Помимо технических характеристик и конструктивных особенностей модемов речь пойдёт об альтернативном программном обеспечении и возможностях обновления микропрограмм, а также поиске дополнительной информации.

Acorp 56K EUS

Появление этого модема вызвало искреннее недоумение, связанное в первую очередь с его габаритными размерами и формой корпуса. Издалека может показаться, что это обыкновенная мышка — настолько похож корпус по размерам и «обтекаемости». В этом его главное достоинство. Теперь внешний модем можно без труда положить в карман или дамскую сумочку, перенести на любой компьютер и подключить, пользуясь всего одним шнуром для связи с контроллером USB. Согласитесь — это удобно. А если учесть, что ранее внешний модем требовал для переноски кроме самого себя ещё и блок питания, то это удобно вдвойне. Остаётся, правда, ещё один предмет, необходимый для переноски – диск с драйверами модема. К слову, они занимают немного места, и поэтому обычной дискеты будет вполне достаточно. В итоге пользователь получил мобильный внешний модем.

Первое знакомство

Комплект retail поставки стандартный — сам модем, диск с драйверами и сопутствующим программным обеспечением, шнур для подключения к USB, телефонный шнур, и краткая инструкция по подключению к компьютерам, оснащённым операционной системой семейства Windows. Все составляющие комплекта соответствуют действующим стандартам РосТеста и сертифицированы.



Внешние органы управления как таковые отсутствуют. Выключателя для подачи питания не требуется, поскольку подключение к USB безопасно и при включенном компьютере. Индикационные светодиоды не балуют избыточностью. Их всего два. Один горит в том случае, когда модем определён системой и готов к работе, второй — при установленной связи. К слову, на плате модема предусмотрена возможность подключения ещё двух светодиодов, но производители видимо посчитали их установку излишеством, или нарушением общего дизайна. Для опытных пользователей есть возможность изменить назначение каждого диода и запрограммировать его на любое событие («линия», «передача данных» и т.п.).

Требования к OS и HardWare компьютера

Модемы Acorp56K EUS отличаются большой разборчивостью к выбору сопрягаемого железа и операционной системы. В настоящий момент существуют драйверы практически для любых систем типа Windows c поддержкой USB, правда из поля зрения разработчиков выпали драйверы для совсем древних версий — NT4 и Windows 95. Использование модема совместно с другими операционными системами, например Linux, проблематично, поскольку для них драйверы пока что не созданы, хотя разработки в этом направлении и ведутся.

Технические характеристики

Технические характеристики модема не сильно отличаются от других подобных класса HCF, правда, нововведение в виде использования USB привнесло индивидуальный отпечаток. Модем способен работать на всех современных протоколах связи, включая новомодные V.92 и V.44. Применение компрессии по протоколу V.44 требует изменения скорости COM порта, который, в свою очередь, реализован как виртуальный. Это значит, что особых ограничений, свойственных аппаратным модемам нет. Важно чтобы ваша операционная система могла взаимодействовать с таким портом. Впрочем, если мы заговорили об ограничениях, то сразу следует их обозначить. Главное — тип применяемого процессора у компьютера. Как минимум, он должен быть не хуже чем Pentium II 300 MГц, а на практике желательно иметь более быстродействующий. Любые HCF модемы, использующие USB действительно критичны к загрузке CPU и операционной системы. Поэтому сама фирма Conexant ввела эти лимиты на применение, в противном случае, надёжную работу модема нельзя гарантировать.

Модем поддерживает следующие протоколы передачи данных:

V.92, V.90, V.34, V.32bis, V.32, V.22bis, V.22, V.23, V.21, Bell 212A и Bell 103

Протоколы компрессии:

V.44, V.42bis, MNP5

Протоколы коррекции ошибок:

V.42, MNP2-4

Схемотехника модема

В модеме применён основной чип RHP56D и вспомогательный 11247-11.

Монтаж компактный, двухсторонний и аккуратный, что является непременным условием для устройств подобного типа. На плате предусмотрена возможность установки либо оптоэлектронного наборного реле, либо герконового. Нужный вариант определяет сама фирма-производитель, и он может зависеть от построения технологических процессов изготовления, наличия тех или иных элементов на складе, внутренней политики и.т.п. Принципиальная схема входных цепей приведена ниже.

В ней, как и в ранее приводимых схемах нет особых излишеств, но предусмотрены защиты от перегрузок по максимально возможному току и напряжению. Несмотря на то, что на плате есть посадочные места для установки спаренного разъёма типа RJ-11, в модеме установлен одинарный разъём. Это может создать первоначальные трудности для тех, кто хочет подключить параллельный телефон непосредственно к модему. Выходом из положения может стать имеющийся в широкой продаже разветвитель гнезда RJ-11. При этом следует учитывать, что на время сеанса связи телефон отключаться не будет. Входные цепи выполнены по схеме с классической трансформаторной развязкой. Трансформатор залит компаундом, и поэтому можно только делать предположения о его истинных габаритных размерах. Впрочем, испытания с помощью комплексов измерительной аппаратуры от «Аналитик TC» показали, что именно на этих модемах входные цепи спроектированы наиболее оптимально, и не создают дополнительных нагрузок на телефонную линию.

Особенности модема

  • Модемы Acorp 56K EUS построены по технологии беcконтроллерных модемов типа HCF. Это значит, что модем зависим от применяемого драйвера в операционной системе. В самом модеме установлен сигнальный процессор DSP, а вот функции контроллера или супервизора выполняет соответствующий драйвер.
  • Количество регулировок для настройки под конкретную линию очень большое, но они скрыты от глаз пользователя в реестре Windows. Предлагаемых регистров и команд может оказаться недостаточно, поэтому тем, кто хочет добиться наиболее эффективных результатов, рано или поздно придётся позаботиться об изучении программы regedit.exe.
  • На модеме отсутствуют гнёзда для подключения внешней гарнитуры с целью использования спикерфона (телефона). Это единственное ограничение по реализации возможностей работы модема в голосовом режиме. Реализовать автоответчик или программный АОН можно. Необходимо только обратить внимание на то, поддерживает ли используемый драйвер режим голосовых команд.
  • Модем обладает возможностью отображения статистических данных после проведённого сеанса связи. Выдаваемые по командам AT#UG и AT#UD статистики ёмки, и позволяют детально проанализировать работу модема и состояние линии связи. Причём на очень высоком уровне, свойственном модемам более высокого класса. Впрочем, это стандартная возможность, заложенная производителем чипов в любые модемы, независимо от их ценовой категории.
  • В модеме не предусмотрен дополнительный контроллер USB для связи с другими клиентами этой шины. Но такая операция неминуемо привела бы к увеличению габаритных размеров. Поэтому в линейке последовательно соединённых USB-устройств модем должен быть подключен последним.
  • Модем может быть локализован для применения в российских условиях, но для этого необходимо подобрать соответствующие драйверы. В комплекте поставки таковые отсутствуют, но в конце статьи мы расскажем, где их можно найти.
  • Вопросы устойчивости работы модема на конкретных линиях индивидуальны и мы их не будем рассматривать. Рекомендуется эксплуатировать модем на хороших линиях. Применение на линиях низкого качества потребует дополнительных настроек, и не следует надеяться в этом случае на какие-то сверхъестественные результаты.
  • Как и все программные модемы, Acorp 56K EUS может «подтормаживать» систему в моменты инициализации, а кроме того, в Windows XP, при использовании драйверов идущих в комплекте поставки модем загружает CPU на 40-60%. Фирма Conexant ведёт постоянные работы по устранению этих неприятных моментов. Первое полностью устранить невозможно в силу организации любого виртуального драйвера. Второе снижено до приемлемого уровня: 5–15% у последних версий.
  • В ранних версиях драйверов наблюдались факты несовместимости с USB 2.0, в последних версиях драйверов этот недостаток исправлен.

Недостатки

  • Модем относится к классу бесконтроллерных, несмотря на его внешнее исполнение. Соответственно, это приводит к появлению всего комплекса недостатков, свойственных программным модемам;
  • Сама шина USB, несовершенство её контроллеров, а также обновляющаяся спецификация вносит некоторые особенности, способные повлиять на развитие линейки USB-модемов в целом. Поэтому трудно сказать, как будет развиваться это направление в будущем;
  • Недостаточно информативная индикация не позволяет полностью контролировать процесс работы;
  • Одно гнездо для подключения к телефонной линии создаёт проблемы при наличии параллельных телефонов.

Выводы

Данный модем способен выполнять функции мобильного, поскольку его массогабаритные показатели можно назвать минимальными в линейках внешних модемов. При работе в стационарном режиме модем хоть и выполняет основные функции, но в силу программной реализации базовых функций уступает по техническим характеристикам аппаратным модемам.

Acorp M56-EMSF-2

Внешние модемы Acorp в классическом аппаратном исполнении — самые давние «жильцы» в российских условиях, и за всю историю развития сменили свой модельный ряд несколько раз. При этом технические характеристики поддерживались на должном уровне. Одновременно всё делается для стабилизации стоимости в определённом диапазоне, доступном и привлекательном для потребителя. И тут необходимо отметить что это удаётся, поскольку в течении 8 лет спрос на эти модемы не падает, а цена практически не меняется. Успех по нашему мнению, заключается в том, что модем удобен, обладает основным набором сервисных возможностей, достаточно устойчив в условиях российских телефонных каналов, и при отсутствии особых «наворотов», которые влекут за собой непременное увеличение стоимости, привлекателен для потребителя. Новая модель выполнена по уже обкатанному принципу «рациональной достаточности» , но имеет ряд характерных черт, о которых и поговорим.

Требования к OS и HardWare компьютера

Как и любой полноценный модем, Acorp 56K EMSF-2 совершенно нетребователен к применяемым операционным системам. Любая OS может быть свободно использована, лишь бы она позволяла подключать модемы к последовательному COM порту. В отношении HardWare компьютера необходимо только наличие этого порта, производительность CPU вообще не оказывает никакого влияния на работу модема, а модем в свою очередь, не оказывает влияния на работу компьютера.

Первое знакомство

Внешний вид модемов Acorp не претерпел каких-либо изменений на протяжении многих лет, что с одной стороны позволяет пользователю сразу же выделить его на прилавке магазина, но с другой вносит определённую долю путаницы. Дело в том, что в одном и том же корпусе выпускаются абсолютно разные по техническим характеристикам и применяемому чипсету модемы. Выяснить это можно только посмотрев на «брюхо» модема, а затем, подключив его к компьютеру, проанализировать ответы на команды группы ATI.



Модем Acorp 56K EMSF-2, как и другие модемы этой фирмы, поставляется в retail исполнении. В состав комплекта входят – сам модем, блок питания, шнур для подключения к COM порту компьютера, телефонный шнур, диск с сопутствующим программным обеспечением и краткая инструкция по установке под наиболее распространённые ОС группы Windows. Весь комплект соответствует действующим стандартам РосТеста и сертифицирован.

Технические характеристики

Модем обладает комплексом технических характеристик, свойственных любым модемам, построенным на чипах от Conexant, и в этом смысле не наблюдается каких либо отклонений от рекомендованного фирмой-производителем референс-дизайна. Но тут сразу следует оговориться, что это справедливо только в случае применения предустановленных заводских микропрограмм. Если же использовать новые микропрограммы, проходящие специальную обкатку в рамках всероссийского бетатестирования, функциональные возможности модема расширяются. Правда, всему своё время, и этому моменту мы собираемся посвятить отдельные строки обзора.

Модем поддерживает следующие протоколы передачи данных:

V.92, V.90, V.34, V.32bis, V.32, V.22bis, V.22, V.23, V.21, Bell 212A и Bell 103

Протоколы компрессии:

V.44, V.42bis, MNP5

Протоколы коррекции ошибок:

V.42, MNP2-4

В части сервисных возможностей модем обладает дополнительным протоколом передачи факсов класса 2 и голосовым режимом работы с форматом команд ITU-T V.253

Как видно, модемы Acorp 56K EMSF-2 могут работать на всех современных протоколах приёма/передачи данных (включая самый последний V.92) с максимальной битовой скоростью на приём в 56000 бит/с, и 48000 бит/с на передачу. Последнее выполняется в случае поддержки удалённым серверным модемом функции PCM Upstream. Для реализации возможности работы на этом протоколе производителю пришлось отказаться от ранее использовавшегося в EMSF двухчипового варианта на RP56D/SP и L2800-38 и перейти на новый чип от фирмы Conexant — CX06827-11.

Вопросы целесообразности такого перехода не раз обсуждались, поскольку с одной стороны вроде как ничего и не мешало реализовать этот протокол в старом варианте, но с другой стороны, сама фирма-производитель чипов прекратила его микропрограммную поддержку. Поэтому факт остаётся фактом — получился другой модем с новыми возможностями и техническими характеристиками.

Рассмотрим схемотехнику построения аналоговой части модема. В целом она мало отличается от ранее описанных схем модемов PIM2 и IRW2. Узлы те же, принципы работы и их назначение мы осветили ранее. Поэтому остановимся только на характерных особенностях.

  • Схема аналоговых цепей построена на классической трансформаторной развязке, что в современных линейках модемов является неоспоримым достоинством. Конечному пользователю не потребуется думать об обязательном заземлении компьютера и нести модем в гарантийный ремонт после первой же перегрузки по напряжению в телефонной линии.
  • Как видно на приведённой схеме, входные участки имеют те же защиты от токовых и потенциальных перегрузок, причём по напряжению защита усилена за счёт введения трёхточки на варисторах RV1-RV3, а вот фильтр защиты телефонной сети от высокочастотных наводок модема упрощен за счёт отказа от применения дросселей. Вероятно разработчики посчитали, что эту функцию в полной мере может обеспечить индуктивность самой линии связи. Мы не вправе оценивать целесообразность такого решения. Факт остаётся фактом — на старых модемах EMSF и новых EMSF-2 вместо дросселей впаяны обычные перемычки.
  • Несмотря на то, что на плате модема предусмотрено подключение оптоэлектронного наборного реле как и в PIM2, в EMSF-2, ныне поставляемых в Россию, применяют герконовое реле (K3) типа SUN HOLD MD5. Логику такого решения можно найти только в том, что фирма вынуждена бороться за удержание ценовой ниши, а это направление чревато поисками экономии на каждом элементе. Впрочем, всем известны примеры и более радикальных мер, например, ввод бестрансформаторных развязок, или сознательный отказ от использования дополнительных схемотехнических решений, увеличивающих стоимость изделия одновременно с расширением функциональности.
  • Именно вышеуказанной причиной можно объяснить и двухтранзисторную схему построения электронного дросселя.
  • Долгое время считалось, что неотключаемое гнездо PHONE у модема — однозначный минус. Действительно, когда кто-нибудь из родных хочет позвонить и хватает трубку во время работы модема — это может привести к разрыву связи, или в лучшем случае — к перетренировке в виде ретрейна. Подключенные старые телефонные аппараты также могут ухудшить связь. Однако не всё так плохо. Во-первых, таких аппаратов либо уже не осталось, либо их число сократилось до минимума. А во-вторых, с введением новых АТС появилась другая проблема — «хорошая слышимость». Конечно, оттого, что удаленный модем слышно хорошо — связь должна стать лучше, но всему есть разумные пределы и иногда входной сигнал имеет значение выше нормы (-16...-25 дб). От этого Ваш модем «глохнет», что может отрицательно отразиться на качестве связи. Вот тут-то как раз и может помочь аппарат, который на старых АТС только мешал. Очень часто аппараты, питающиеся от телефонной сети помогают снизить входной уровень. А иногда возникают ситуации, когда скорость модема упала в результате каких-либо временных помех на линии, и в этом случае можно не дожидаться, когда модем сам начнет поднимать скорость до нужного значения, а быстро снять и положить трубку на параллельном телефоне, что вызовет ретрейн и скорее всего вернет качество связи на начальный уровень. Так что иногда объединенные гнезда бывают даже полезны.
  • На приведённой принципиальной схеме это не показано, но мы отметим и то, что подключение гарнитуры не вызовет автоматического отключения встроенного динамика — теперь это делается только командами при переходе в голосовой режим.
  • Разводка аналоговой и цифровой земли, по сравнению с рассмотренными ранее принципиальными схемами также имеет отличие, поскольку введена гальваническая связь между ними с помощью конденсатора C113. Целесообразность такого введения мы не вправе обсуждать, вполне вероятно что разработчики хотели таким образом усилить защиту от различного рода синфазных помех, возможны и другие причины, такие как обеспечение работы модема с отсутствием заземления компьютера, или что-то еще.
  • Если внимательно изучить плату модема, то можно отметить, что кроме наличия возможности технологических замен (например, двухтранзисторную схему электронного дросселя на трёхтранзисторную, или герконовое наборное реле на оптоэлетронное) есть и вообще отсутствующие блоки. Так, во входных цепях аналоговой части имеются посадочные места под элементы аппаратного датчика контроля состоянием линии. Отсутствие такового объяснить просто — раз нет реле отключения гнезда PHONE, то и датчик становится излишеством. Но с другой стороны, это и запас прочности, т.е., если фирма решит вопрос о необходимости подобных внедрений в будущем, перестраивать технологический процесс производства плат не придётся.

Резюмируя обзор схемотехники, отметим, что мы специально подчеркнули некоторые изъяны, но они вовсе не говорят о том, что таковые фатальны по своей сути. Опыт эксплуатации показывает, что с ними вполне можно мириться.

Мы не станем сейчас рассматривать дизайнерские особенности модема. Его корпус без изменений выпускается уже много лет, и, видимо, в целом устраивает конечных пользователей. Модем вполне устойчив за счёт двух обрезиненных ножек, обеспечивающих трение между корпусом и поверхностью стола как в продольном так и поперечном направлении. Все коммуникационные разъёмы выведены на заднюю панель.

Модем снабжён удобной панелью, состоящей из девяти светодиодов индикации состояния, которые отражают все изменения, происходящие во время работы и «отдыха».

Применение такой панели позволяет даже без включенного звука оценивать состояние модема, что несомненно удобно.

Особенности модема

В этом разделе мы постараемся не только перечислить особенности модема, но и дать небольшой анализ.

  • Протокол модемного сжатия V.44. C одной стороны, введение этого протокола не влияет на скорость передачи данных в архивированном виде, поскольку современные архиваторы имеют коэффициент сжатия намного выше чем 1:6 (для V.44) или 1:4 (для старого V.42bis)*. C другой стороны, пользователи интернета во время серфинга по страницам принимают ничем не сжатые файлы форматов .htm, html, php и.т.д. И здесь увеличение степени сжатия самим модемом существенно повышает скорость загрузки страниц. Кроме того, появилась гибкая возможность влиять на режим сжатия, управляя им с помощью специальных команд.
  • Для того, чтобы модемное сжатие действовало эффективно, а порты ввода- вывода не перегружались необходимо повышать их собственную пропускную способоность. В модемах Acorp 56 K EMSF-2 это достигается увеличением скорости порта до величины 230400 бит/с. На деле этот вопрос не так уж и тривиален, поскольку помимо перевода порта на эту скорость требуется её обеспечить и на обратном участке, связывающем DCE с DTE. В системе Windows это потребует установки специализированных драйверов, а также внесения изменения в драйверы модема и реестр. Это шаг к повышению производительности, но его реализация в настоящий момент находится в состоянии проработки.
  • Модемы Acorp 56K EMSF-2 обладают богатым выбором регулировок под конкретную линию. Увы, не все пользователи могут ими пользоваться в полном объёме, и для них важны только основные, такие как регулировка уровня выходного сигнала, возможность менять чувствительность приёмопередатчика, регулировка агрессивности соединения. Из вышеперечисленных регулировок при использовании микропрограммы ACF3_V1.088-V90_P21_FSH, загруженной в модем на заводе-изготовителе доступны регистры S91 и S92, позволяющие изменять уровень выходного сигнала в режимах передачи данных и факса. Есть и другие регулировки, и о них будет рассказано в специальном разделе статьи, но для этого пользователю придется установить одну из микропрограмм, которые в настоящий момент проходят полномасштабное бетатестирование и уже завоевали популярность среди пользователей.
  • Ознакомление с документацией по модемам Acorp 56K EMSF-2 показывает, что помимо стандартных Hayes-совместимых команд присущих любым модемам, существует дополнительный набор команд, полностью отвечающий требованиям ITU-T стандартов V.250 и V.253. Расширенные возможности этих наборов позволяют без особых трудов менять код страны, параметры компрессии и коррекции, гибко выбирать протоколы приёма/передачи данных и производить их дополнительную подстройку.
  • Помимо основных функциональных обязанностей по приёму/передаче данных, модем Acorp 56K EMSF-2 позволяет воспользоваться сервисными функциями, такими как приём/передача факсимильных сообщений, организация автоответчика, использование модема в качестве спикерфона. Встроенный аппаратный АОН отсутствует, но использование программных АОН-ов возможно, причём вероятность их нормальной работы повысилась по сравнению с более ранними двухчиповыми моделями Acorp 56K EMSF. Появление шлюзов AOН-Caller ID позволяет организовать и подобие аппаратного АОН-а. Единственно что потребуется, так это поиск подходящего кода страны для нормальной индикации принимаемых сигналов AОН в формате CID. Учитывая то, что список поддерживаемых стран состоит из трёх десятков, а работы по обеспечению такого согласования ведутся, можно предположить, что в скором будущем внедрение аппаратного АОН непосредственно в прошивку станет недопустимым излишеством.
  • Модемы поставляются со встроенной флэш-памятью, что позволяет со временем менять встроенное firmware, т.е производить его обновление. Наличие этой функции очень важно, поскольку это даёт возможность улучшать свойства модема, подбирая наиболее подходящую микропрограмму (прошивку). Необходимо отметить, что использование данной функции целесообразно и удобно в тех случаях, когда есть необходимый и достаточный запас таких прошивок. В противном случае эта функция просто бесполезна, а ведь за примерами, когда модем флэш-памятью обладает, а прошивок либо нет, либо появляются они раз в 3-5 лет далеко ходить не надо. Сам процесс апдейта (обновления) модемов достаточно надёжно организован, и привести модем в нерабочее состояние можно только «сильно постаравшись» и не соблюдая элементарных мер безопасности, о которых поговорим чуть ниже.
  • Как уже было сказано во введении, мы не будем проводить каких либо тестов и выдавать желаемое за действительное. Качество работы модема можно проверить только на собственной телефонной линии, затем попробовать произвести подстройку под параметры этой линии и только после этого говорить о качестве работы, устойчивости соединения, рекордных и аутсайдерских битовых скоростях и CPS. Единственно что можно отметить, так это то, что по сравнению со «старыми» моделями новые работают нисколько не хуже, а при определённых условиях и обгоняют их. Кроме того, появился ряд дополнительных настроек, заложенных изготовителем, но и это ещё не всё. Есть очень важное достоинство, которое выделяет этот модем среди аналогичных на том же чипсете, а именно возможность введения дополнительных качеств и локализация под российские условия.
* — коэффициенты взяты из пресс-релиза компании Conexant. В действительности, это усредненная величина, и отношения могут варьироваться от 1:2 до 1:10.

Недостатки

  • Повторяющийся из года в год, основной недостаток — неотключаемое дополнительное гнездо. Плюс это или минус — решает конечный пользователь, однако сделать эту возможность регулируемой не должно было составить труда для производителя.
  • Подключение гарнитуры к модемным гнездам не отключает встроенный динамик. Сложно предположить, кем было принято решение по разработке такой схемы, но это не очень удачный вариант, т.к. динамик достаточно громкий. В первом официальном релизе микропрограммы для этого модема существует возможность выключить динамик командой М0, и включить звуковую индикацию событий в линии. Это частично исправляет ситуацию.
  • ПО для работы с V.92 находится в стадии бетатестирования. На момент написания статьи все функции протокола работают, за исключением Modem-On-Hold, т.к. проводится настройка фильтров для большинства АТС.

Выводы

В этой части статьи авторы обычно делятся впечатлениями о протестированном изделии, или строят прогнозы относительно будущего продукта. Так уж случилось, что авторам данной статьи пришлось не только тестировать, но и работать в течение более 1.5 лет на данном изделии, используя его в различных целях. Мы скажем просто — из всей линейки модемов Acorp, модель EMSF2 можно смело ставить на первое место, т.к. в развитие данного изделия вложен не только труд разработчиков, но и работа десятков пользователей, участвующих в проекте бетатестирования, а это значит что разработчики микропрограмм знакомы с российскими линиями и их проблемами не понаслышке.

Альтернативное программное обеспечение

В статье по модемам PIM2 и IRW2 мы рассмотрели софт, идущий в комплекте вместе с модемами. Его нельзя назвать основным, поскольку многие задачи, встающие перед пользователем при эксплуатации модемов он не выполняет. Поэтому здесь мы решили сделать обзор альтернативных программ, которые могут с успехом применяться.

Acorp Modem Booster (ex. HSFbooster)

Это направление программ, предназначенных для настройки программных модемов стало развиваться относительно недавно — примерно 3 года назад. Появление таких программ связано с тем, что общая техническая подготовка современных пользователей модемов падает ежегодно. И если несколько лет назад никому не нужно было объяснять что такое AT-команды и для чего они нужны, то нынче этот банальный вопрос у многих пользователей вызывает нешуточные затруднения. Есть и другой аспект, способствовавший появлению этой программы. Дело в том, что программные HCF/HSF модемы обладают гибкими возможностями подстройки, но они скрыты от глаз неискушённого пользователя в реестре Windows, а если учесть уже вышеупомянутый невысокий квалификационный уровень среднестатистического пользователя, то непосредственные операции с реестром могут оказаться губительными.

Программа AMB позволяет:

  • Изменять дефолтные протоколы, на которых соединяется модем;

  • Изменять и ограничивать битовые скорости, занося полученные данные в дополнительную строку инициализации Windows;

  • Регулировать уровень выходного сигнала модема;

  • Снимать и анализировать статистику после проведённых сеансов связи;

  • Изменять код страны;

  • Регулировать временные настройки для идентификации сигналов BUSY;

  • Регулировать агрессивность соединения;

  • Менять первоначальные настройки протокола V.92;

  • Менять параметры компрессии.

Это перечень основных возможностей. Более подробно с работой программы можно ознакомиться из встроенного файла помощи. Работа с программой не вызовет затруднений даже у неискушенного пользователя.

Acorp External Modem Tuner

Буквально во время подготовки этого обзора появилась очень долгожданная программа для настройки аппаратных модемов — Acorp External Modem Tuner. Модемы могут быть настроены для эксплуатации через s-регистры и специализированные команды, однако в век Windows простой пользователь испытывает некоторые трудности. В форумах и конференциях нередко можно услышать просьбу: «Подскажите универсальную строку инициализации!». А как её можно подсказать, если ее как таковой нет и быть не может? Приходится отправлять пользователя на свершение подвига, заключающегося в чтении документации. Увы, но такая работа многим не по силам. В связи с этим было принято решение разработать программу, облегчающую взаимодействие с модемом.

Программа позволяет:

  • Настраивать уровень выходного сигнала;
  • Менять битовую скорость;
  • Считывать имеющиеся настройки модема и изменять их;
  • Формировать дополнительную строку инициализации;
  • Адаптивно проводить настройки в зависимости от модели эксплуатируемого модема;
  • Определять модем для внесения поправок.

Для владельцев модемов c новейшими версиями микропрограмм становятся доступными следующие настройки:

  • Дополнительные «русские регистры»;
  • «Агрессивность» модема;
  • Режим детектора DualPCM;
  • Настройка сигнала «линия занята».

Впервые настройка осуществляется не только вводом значений, но и графическим способом: пользователь выбирает интервалы и слушает получившийся сигнал, сравнивая его с тем, который можно услышать в трубке телефона.

Учитывая то, что программа появилась недавно и только начинает развиваться, можно надеяться, что в дальнейшем она позволит работать с гораздо большим числом настраиваемых параметров модема.

M_Tweak

Давно известна такая интересная особенность отдельных пользователей, как нежелание читать документацию. Если бы этой особенности не было, то не появилась бы на свет и эта программа, хотя более точное её определение — утилита. В чём же здесь суть? Если производить грамотно настройку модема под конкретную линию, то на это нужно потратить достаточное количество времени и обладать запасом знаний. Все полученные настройки необходимо записать в профиль модема, пользуясь какой-либо терминальной программой, а в дальнейшем вызывать эти записанные настройки такой командой инициализации, как ATZ. К сожалению, этот путь для большинства пользователей оказался неприемлем, а потому многие инициализируют модем фабричными настройками (например, AT&F), а затем через дополнительную строку инициализации в той же Windows вносят коррективы, для настройки модема в конретных условиях. Хорошо это или плохо судить не будем, но констатация этого факта заставила в документацию по модемам внести специальные загрубленные настройки в виде ограничения битовых скоростей через AT+MS команды. А чтобы облегчить жизнь пользователя, стойко не желающего разбираться в документациях и была создана эта утилита.

Программа прописывает строчки инициализации в зависимости от качества выбранной линии:

+MS=V22B;+A8E=,,,0 — связь практически не возможна

+MS=V32;+A8E=,,,0 — очень плохое качество

+MS=V32B;+A8E=,,,0 — плохое качество

+MS=V.34,1,300,21600,300,21600 — ниже среднего

+MS=V.34,1,300,24000,300,24000 — среднее

+MS=V.34,1,300,28800,300,28800 — чуть выше среднего

+MS=V90,1,300,31200,300,38667 — неустойчивая линия

+MS=V90,1,300,31200,300,44000 — хорошая линия

+MS=V.92,1 — отличная линия

Как видно, градация по качеству линий весьма условная, но на первом этапе может здорово помочь. Пользователю нужно только сдвинуть «движок».

Необходимая команда будет прописана в дополнительной строке инициализации модема в Windows. Пользоваться этой утилитой можно при эксплуатации любого модема Acorp из новой линейки.

Свежие версии программы M_Tweak и AMB всегда можно найти на сайте www.beta.acorp.ru.

Программы для анализа статистики

Точная подстройка модема под параметры конкретной линии требует детального разбора и анализа статистических данных после проведённых связей. Все рассмотренные нами модемы обладают такой возможностью. Статистику можно получить по командам AT&V1 для EMSF-2, и AT#UG для PIM-2 IRW-2 EUS в незашифрованном виде, а по команде AT&V2 для EMSF-2 и AT#UD для PIM-2 IRW-2 EUS — в зашифрованном виде. Последняя по формату полностью соответствует спецификации Unimodem Diagnostic от Microsoft. Разбор и чтение статистик в незашифрованном виде не вызывает сложностей, а вот в зашифрованном ставит перед пользователем подчас неразрешимые задачи. Хорошо, если драйверами модема предусмотрен вывод статистики в log файл «Сетевого соединения». А если нет? Тогда на помощь могут придти программы Станислава Механошина Rockwell Diagnostic и Unimodem Diagnostic. Пользоваться ими достаточно легко. Нужно либо получить файл со статистикой, либо скопировать её в буфер обмена. Программы сами выведут её на экран, а дальнейшие действия лежат на самом пользователе. Он может либо сохранить в файл расшифрованные данные, либо скопировать их в буфер обмена для дальнейшей вставки в свои документы. Программы настолько просты в использовании что дальнейшее их описание продолжать не стоит, лучше сразу взять и попробовать. Перед использованием настоятельно рекомендуем ознакомиться с файлами описания, где вы можете найти подробную информацию по всем возможностям. Взять эти программы можно на сайте автора.

ModemSpd

Анализ и разбор статистик после связи вещь жизненно необходимая, но что делать если хочется, или нужно анализировать работу в режиме on-line? Можно конечно в терминале с помощью ESC-последовательности «+++» перевести модем в командный режим, дать команды по снятию статистики, а затем по команде ATO вновь перевести модем в режим приёма/передачи данных. К сожалению, такой способ нынче пригоден только для первых и пробных опытов по связи с удалёнными модемами. К тому же учитывая то, что в основе своей модемы нынче используют для Интернета, то и связь в терминале без авторизации и даже с ней будет недолгой и разорвётся по таймауту в ppp. Точная настройка и анализ требуют более длительных сеансов связи. Вот тут и придёт на помощь программа замечательного российского программиста, известного в сети под ником Temperton. Эта программа многофункциональна, и кроме анализа статистик позволяет многое.

Процитируем основные пункты непосредственно из readme:

  • Построение графика скорости активного RAS-соединения через указанный модем;
  • Возможность вывода цифрового окна, отображающего текущую скорость приема данных через RAS-интерфейс (cps);
  • Имеет менеджер инитстрок. Есть возможность запоминания нескольких строк и быстрого выбора одной из них;

Примечание: под Windows 2000/XP менеджер работает только при наличии у пользователя прав на запись в ключ модемных настроек.

  • Возможность использования совместно с программой TClockEx. Элемент %ModemSpd% содержит значение текущей скорости приема данных через RAS-интерфейс (cps) или пустую строку если подключение не установлено;
  • Сбор статистики модемного соединения вручную или автоматически после разрыва соединения (через TAPI). Строка сбора статистики задается пользователем. Есть возможность подключения декодеров статистики Rockwell Diagnostics и Unimodem Diagnostics Станислава Механошина. Возможно автоматическое определение строки сбора и необходимости подключения декодеров. Просмотр начальной статистики соединения Rockwell-модемов (&V2) в Windows XP;
  • Ведение отчета соединений. В отчете по вашему желанию сохраняются статистика удаленного доступа и параметры связи, статистика и пользовательская строка инициализации модема, график скорости. Программа может выводить краткую суммарную информацию по соединениям;
  • Анализатор модемной сессии позволяет рассчитывать максимальную возможную скорость приема и передачи данных (cps) основываясь на собранной модемной статистике. Расчет возможен по конкретному сеансу или по серии сеансов;
  • Ручной Speed Calculator позволяет рассчитывать максимальную возможную скорость передачи данных (cps) основываясь на данных, введенных вручную;
  • Функция Rescan Hardware для Windows 2000/XP. Если ваш модем отключен во время загрузки ОС, то после его включения щелкните правой кнопкой на значке ModemSpd в области уведомлений и выберите Rescan Hardware — модем будет обнаружен.

Надеемся, что комментировать все эти пункты нет смысла, поскольку видно что эта программа может здорово облегчить жизнь пользователю. Ищите её на modemspd.by.ru

Modem Xpert

Эта программа первоначально разработана специально для модемов на чипах от Conexant. Увы, она не вошла в состав установочного диска, хотя мы надеемся что это временное явление. По своей сути она выполняет почти те же функции что ModemSpd и в режиме реального времени позволяет следить за работой модема оценивая её, и делая выводы о необходимости его дальнейшей подстройки.

Программа англоязычная, и рекомендована для использования непосредственно самой фирмой-разработчиком чипов. На сайте www.conexant.com можно найти её описание в формате PDF. Следует отметить, что немногие фирмы-производители получили право на её распространение. Мы вам рекомендуем посетить сайт официальной поддержки http://www.acorp.ru/modem где можно её скачать. Для нормального функционирования программы скорее всего потребуются дополнительные усилия по установке, и даже дополнительные библиотеки. Их ищите на сайте http://www.beta.acorp.ru

Net Waiting

Современный протокол V.92 позволяет реализовать одну из его удобных возможностей, такую как функция Modem On Hold. Суть её состоит в том, что во время работы в Интернете вы не будете себя чувствовать полностью отрезанным от мира по телефону, ввиду того что он занят. Звонок вашего друга или родственника не останется безответным потому, что они услышат сигналы занято. До появления протокола V.92 это было возможно благодаря такой функции как Call Wating. Для того чтобы она работала, необходимо чтобы такая услуга была подключена вам оператором связи. Сразу отметим — как правило, это не бесплатно, а в ряде случаев вообще невозможно. Проконсультироваться по этому поводу можно непосредственно у оператора связи. Если Call Wating подключен, то входящий звонок в то время, когда у вас занят телефон, не останется незамеченным, а если линию занимает модем, то он разорвёт связь. Если же ко всему прочему используется протокол V.92, то, переговорив с абонентом, модем восстановит своё прерванное соединение без вашего вмешательства, что действительно удобно.

Программа Net Waiting обеспечивает пользователя дружелюбным интерфейсом. Она также рекомендована Conexant-ом для использования, и также как и Modem Xpert требует при установке дополнительных настроек, с которыми вы можете познакомиться на сайте www.beta.acorp.ru в статье «Настраиваем СallWaiting». Там же можно загрузить и свежую версию программы.

Поддержка со стороны производителя

До сего момента мы говорили о технических характеристиках и программном обеспечении модемов линейки Acorp, c которыми покупатель столкнётся при выборе той или иной модели. Настала пора рассмотреть вопросы технической поддержки пользователя. На российском рынке и не только, давно существуют принцип ее минимальной достаточности. Заключается он в следующем:

  1. Полное отсутствие какой бы то ни было поддержки — фирма продаёт оборудование, но совсем не озабочена дальнейшей его судьбой.
  2. Поддержка с размещением на сайте новостей и единожды выложенными прошивками, драйверами, документацией и иными атрибутами.

Не всякая фирма может похвастаться частыми обновлениями контента, а уж диалогом с пользователем и подавно. В итоге такая поддержка носит затяжной статический характер. Или, другими словами, о пользователе вспомнили на этапе формирования поставок модема, а потом забыли. Если бросить взгляд на недавнее прошлое, то можно без труда отметить что модемы Acorp продавались с минимальной технической поддержкой. Но совсем недавно в этом направлении произошли разительные перемены. Для разумного разрешения этого вопроса Acorp предложила новое решение, содержащее «изюминку» и подкупающее своей очевидной простотой и дальновидностью.

Основная предпосылка состоит в том, что не бывает идеального компьютерного оборудования, в том числе и модемов. Раз такого оборудования не бывает, то оно должно совершенствоваться, а этот процесс немыслим без диалога с пользователем. Вещи вроде как очевидные, и производители стараются разрешать их разными способами, причём чем теснее контакт, тем выше вероятность плодотворной работы. Именно для такого контакта были созданы два независимых направления — одно решает вопросы дальнейшего развития модемов, другое — официальной поддержки.

Участвуя в первом направлении, пользователь может оценить процесс обновления, принять участие в бетатестировании, и решить свои частные проблемы, связанные с эксплуатацией и выявленными ошибками работы модема. Такое решение революционно по сути, поскольку не каждый решится обнародовать известные ошибки, не каждый решиться привлечь на свою сторону в общем-то малоопытных пользователей, не каждый решится дать в их руки «сыроватые» продукты. Но польза от таких действий несомненна, поскольку вряд ли можно найти более приемлемый способ сбора статистики и организации обратной связи. С этой целью сформирована служба бетатестеров. С декларацией службы можно познакомиться на сайте www.beta.acorp.ru.

Второе направление — распространение опробованных решений. Для этих целей российским представительством Acorp создан сайт www.acorp.ru/modem.

На нём публикуются материалы, прошедшие предварительное тестирование и поэтому они не должны вызывать нареканий пользователей. Сайт содержит определённую долю рекламы, но создатели не скрываются за её ширмой, а предоставляют конечному пользователю возможность организации диалога. Работает поддержка через e-mail и ежедневно решает десятки как простейших, так и достаточно нестандартных проблем, помогая своим клиентам найти нужное решение. На этом сайте публикуются самые свежие новости, интересные статьи, FAQ, ведётся и дополняется список официальных дилеров, обозначены текущие проблемы с целью их дальнейшего разрешения.

На что обращается внимание в обоих выбранных направлениях поддержки? Давайте рассмотрим по пунктам.

Документация

Как уже отмечалось в начале обзора, ни один из поставляемых модемов на сегодня не имеет полной русскоязычной документации. Да и англоязычная содержит только основные моменты по установке модема. Что делать, если модем установлен, но даже простейшую строчку инициализации не составить, а уж тем более не подстроить модем под конкретную линию? Полный список регистров и команд найти в Интернете крайне затруднительно. С целью ликвидации этого пробела на сайте бета-тестеров выложены мануалы от непосредственных производителей чипов Conexant. Тем кто не владеет английским сделан ещё один беспрецедентный подарок — книга по модемам Acorp — «Руководство пользователя». Мы не ошиблись в названии, данный документ действительно можно назвать книгой, т.к. помимо писания модема и команд, читатели смогут найти и основные сведения о модемной и факсимильной связи, настройке программных AOH-ов, первоначальные настройки под линию связи и многое другое.

Это только первый шаг. Как видно из заглавных страниц — этот документ будет совершенствоваться и дополняться. Есть и ещё один момент — программные модемы тоже не обойдены стороной. На каждый из них также выпущена подобная книга, а найти на современном российском рынке программный модем с подробной русскоязычной документацией ныне практически невозможно.

Системы e-mail/форум/FAQ

Сколько бы не было хороших и полных документов, у конечного пользователя всё равно будут возникать вопросы — или из-за невнимательности прочтения, или по причине сложности восприятия материала. Поэтому есть несколько путей разрешения этой ситуации. Это индивидуальная поддержка через e-mail, живое общение в форумах, организация и развитие системы FAQ. Каждому из этих вопросов служба поддержки стремится уделить собственное специфичное внимание.

Микропрограммы и драйверы

Обозревая текущую линейку модемов Acorp начиная с аппаратных и заканчивая программными мы не раз отмечали тот или иной недостаток и обещали познакомить с ходом его устранения. Именно это основная задача возложена на службы и каждая из них последовательно решается. Что уже сделано в этом направлении?

Для модемов Acorp 56K EMSF-2 выпущен целый ряд микропрограмм, каждая из которых является продолжением достижений допущенных в предыдущей версии и решает те или иные проблемы. Главное что для всех модемов полным ходом идёт процесс адаптации под Российские условия с предоставлением гибких механизмов этой адаптации. Теперь для любого пользователя, обновившего микропрограмму, по умолчанию будет выставлен код страны «Россия», с соответствующими настройками для согласования с сигналами ATC. Стали доступны и такие функции, как регулировка агрессивности, разрешение и запрет изменения мощности передатчика по запросу удалённого модема (Power Drop), включение/отключение индикации ретрейнов и пересогласований скорости. Перечень мер этим не ограничивается, но трудно во всём объёме их охватить в одном обзоре. Если у Вас возникнет желание посмотреть полный список изменений — их можно найти в русской документации к микропрограмме. Кроме того, постоянно исправляются и мелкие ошибки, допущенные производителем, вводятся меры по улучшению качества связи и подстройки под конкретную линию.

К модемам серии Acorp 56K EUS на сайте бетатестеров предоставлены самые современные драйверы, которые уже сейчас полностью решили проблему высокой загрузки центрального процессора под Windows XP, а также стабильности работы модемов. На сайте официальной поддержки, помимо фабричных (поставляемых с модемом) публикуются также надёжные и прошедшие бетатестирование драйверы. Acorp EUS стал одним из первым в России HCF-USB модемом, который работает на большинстве материнских плат в OS Windows XP. Правда, для этого нужно поставить последнюю версию драйверов с сайта www.beta.acorp.ru.

Для модемов серии Acorp 56K PIM2 предоставлены сразу несколько версий драйверов, в которых решаются задачи смены алгоритма при выборе битовой скорости. Как мы уже отмечали, самое неприятное на сегодня — постепенный сброс битовых скоростей во время работы модема. В новых версиях драйверов этот баг исправили и модем теперь просто делает дополнительное пересогласование, но скорость остается прежней.

Для модемов серии Acorp 56K IRW2, помимо прочего, благодаря работе службы поддержки решён вопрос о возможности эксплуатации модема в голосовом режиме. Даже без наличия специальных гнёзд для подключения спикерфона, была выполнена его реализация средствами звуковой карты. Подобные попытки делались и на модемах других производителей, но там либо отказывались от дальнейшей проработки идеи, либо режим вводился принудительно, т.е. пользователь не мог выбирать между внутренним динамиком и звуковой картой.

Сопутствующее программное обеспечение

Мы уже описали все виды сопутствующего программного обеспечения, но стоит ли на этом останавливаться? Конечно нет, поскольку раз меняется софт в модемах, то и программы работающие с ним должны обновляться. Ограничится ли развитие только программами Acorp Modem Booster и M_Tweak? Нет конечно, тут всё в руках конечного пользователя, и именно он ставит свои задачи по разработке сопутствующего софта.

Мировое бета-тестирование

В завершении разговора о технической поддержке, хочется отметить один момент, который прошел практически незаметно для наших соотечественников. С осени 2003 года открылся новый раздел бета-тестирования для иностранных граждан — www.beta.acorp.ru/beta_for/. Причем неважно, какой у человека установлен модем, драйверы поставляются по сериям чипов. Главная цель открытия подобного раздела — выход на новый уровень развития. Безусловно, никаких гарантий работы и технической поддержки по этому разделу нет. Как нам кажется, пользователь сам должен решить, что для него лучше: купить «Nonamе», переделывать драйверы «вручную» и искать ответы на свои вопросы, или выбрать проверенный бренд, для которого всё отлажено и работает, а большинство проблем может быть решено обращением в техническую поддержку.

Примечание

В процессе создания этого большого обзора изменилась аббревиатура в названии модемов — теперь там появилась буква «M». Например, M-PIM2 или M-EMSF2. Однако в связи с этим не повилось никаких отличий в аппаратуре модемов, как рассмотренных в обзоре, так и в анонсированных на страницах официального сайта.

Заключение

Заканчивая этот обзор, хочется отметить, что несмотря на приличный объём материала, так или иначе некоторые вопросы выпали из поля зрения. Мы не ставили перед собой задачи написания статьи в рекламном изложении, поэтому не стесняясь обозначили недостатки каждого из рассматриваемых модемов. Не забывая и о том, что любое техническое устройство обладает как положительными, так и отрицательными качествами. Конечный вывод должен делать сам читатель, подбирая модем под свои индивидуальные запросы. Искренне надеемся, что предоставленная информация поможет сделать этот выбор осмысленным.

Авторы выражают искреннюю благодарность всем кто помогал и помогает в развитии всей линейки модемов Acorp, а это и подготовка статей, развитие сайтов, участие в бетатестировании программ, микропрограмм и драйверов, ответы в специализированных форумах и конференциях, конструктивные замечания и дополнения, касающиеся всех сторон деятельности. Именно благодаря этой бескорыстной поддержке со стороны продвинутых и начинающих пользователей модемы линейки Acorp имеют полное право носить звание «народных».

 




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.